La Meca

La Meca

La Meca, conocida por los fieles musulmanes como Umm al-Qura, la Madre de las Ciudades, es el lugar más sagrado del mundo islámico. Fue aquí que Muhammad el Profeta (c. 570-632), el Mensajero de Dios, el fundador de la fe musulmana, nació en 570, y es aquí dentro de la Gran Mezquita que la Kaaba, el santuario más sagrado del Islam, espera al peregrino musulmán. En todo el mundo, dondequiera que se encuentren, todos los musulmanes devotos rezan cinco veces al día, cada vez que se inclinan ante la Meca. Todos los musulmanes aptos que tienen suficientes medios financieros y cuya ausencia de sus familias no crearía una dificultad debe realizar una peregrinación, un hajj, a La Meca una vez en su vida durante el mes musulmán de Dhu-al-Hijah (el duodécimo mes lunar).

Físicamente, La Meca se encuentra a unos 45 kilómetros al este del puerto de Jedda en el Mar Rojo, una ciudad rodeada por las montañas de Sirat. Nacida en una familia adinerada, Mahoma se casó con Khadija, una mujer de recursos, y se convirtió en la administradora de sus caravanas. Fue cuando tenía alrededor de 40 años y estaba meditando en una cueva en el Monte Hira que tuvo la primera de una serie de visiones del ángel Gabriel que le instruyó sobre la unidad de Dios. Más tarde, las muchas revelaciones y visiones de Muhammad serían recogidas en el libro sagrado de los musulmanes, el Corán (o Corán), pero cuando comenzó a compartir la esencia de sus revelaciones con sus compañeros mecanos, rechazaron las enseñanzas y reaccionaron con gran hostilidad cuando comenzó a hablar sobre sus vicios y prácticas paganas.

En 622, Muhammad abandonó La Meca por Yathrib, que más tarde fue rebautizada Medina, Ciudad del Profeta, donde comenzó a amasar muchos seguidores. Después de ocho años de lucha entre la gente de La Meca y Muhammad, regresó a la ciudad de su nacimiento con un ejército y encontró poca resistencia cuando procedió a limpiar la Kaaba de ídolos paganos y dedicar el santuario a Alá, el Uno. Dios.

En las llanuras de Arafat en 632, Muhammad predicó a una multitud reunida que la tradición cuenta como unos 30,000 de sus seguidores. Después de haber completado su mensaje, declaró que ya había cumplido su misión en la Tierra. Dos meses después, murió en Medina. En 100 años, la fe musulmana se había extendido desde España a la India. En el siglo XXI, el Islam es una de las religiones más grandes del mundo con una membresía estimada de 1.200 millones.