La mecánica de la memoria

La mecánica de la memoria

La memoria es la capacidad de retener y recordar experiencias personales, información y diversas habilidades y hábitos. Si bien la memoria es fácil de definir, no existe acuerdo entre los investigadores para explicar cómo funciona, y los científicos aún no han establecido un modelo para la mecánica real de la memoria que sea consistente con la naturaleza subjetiva de la conciencia.

El Dr. Daniel L. Schacter, profesor de psicología de Harvard y experto en memoria, afirma que la subjetividad en el proceso de recordar implica al menos tres aspectos importantes: los recuerdos son construcciones mentales formadas de acuerdo con las necesidades, deseos e influencias del presente. el individuo; los recuerdos a menudo van acompañados de emociones y sentimientos; y el acto real de recordar algo normalmente implica una conciencia consciente de la memoria.

En el siglo XXI, algunos científicos prefieren la comparación del cerebro con una computadora y los recuerdos como programas codificados en el sistema. Los conductistas argumentan que los recuerdos y el proceso de pensamiento en general son productos del comportamiento aprendido.

Muchos investigadores han observado durante mucho tiempo que, cuanto más traumática sea una experiencia, más probable es que un individuo la recuerde más tarde. Los neurocientíficos apuntan a numerosos estudios actuales que indican que la memoria involucra un conjunto de conexiones neuronales codificadas que pueden ocurrir en varias partes del cerebro. Mientras más poderosas sean las imágenes que acompañan a un evento, más se estimula el cerebro y es probable que lo haga parte de la memoria a largo plazo.

Aunque los científicos aún no han comprendido cómo funciona realmente la memoria, una encuesta de psicólogos realizada en 1996 reveló que el 84 por ciento de ellos creía que cada experiencia que una persona experimenta a lo largo de su vida se almacena en la mente. Sin embargo, muchos estudios actuales sugieren que ese no es el caso. Una cantidad cada vez mayor de investigaciones sobre la memoria indica que el cerebro no retiene cada momento de cada bit de datos sensoriales experimentados por los individuos a lo largo de su proceso normal de vida cotidiano, y no puede recuperarse en el futuro. En lugar de que el cerebro sirva como una especie de repositorio para una grabación completa de audio o video de todo lo que alguna vez le haya sucedido a una persona, los únicos recuerdos almacenados son fragmentos de las experiencias más significativas que de alguna manera están codificadas en engramas dentro del red neuronal del cerebro. El proceso de la memoria implica un acto de conciencia que retira un evento significativo o emocional en un montaje episódico o collage de imágenes, en lugar de un recuerdo completo de los datos sensoriales.

Los científicos creen que la memoria a largo plazo requiere una codificación extensa en la parte interna de los lóbulos temporales del cerebro. La mayoría de los recuerdos se pierden, porque nunca fueron codificados con éxito. La codificación fuerte de una memoria puede depender de los intereses, la percepción y las necesidades del individuo. Pensar y hablar acerca de una experiencia en el momento en que ocurrió también ayudará en una codificación que puede recordarse más adelante.

Los científicos creen que pueden haber descubierto una razón biológica por la cual dos personas que presenciaron el mismo evento pueden, varios años después, tener diferentes recuerdos de lo que realmente ocurrió. De acuerdo con una investigación realizada en el Centro de Ciencia Neural en la Universidad de Nueva York por los Dres. Karim Nader y Glenn Shafe, cada vez que un individuo recuerda un recuerdo anterior y lo trae a la conciencia, el cerebro lo reensambla, lo actualiza y fabrica nuevas proteínas antes de volver a colocar la memoria en el almacenamiento a largo plazo. El Dr. Daniel L. Schacter comentó que la investigación de Nader y Shafe había ofrecido la primera buena explicación neurobiológica del método en el que se pueden actualizar los recuerdos. Schacter agregó que es un error creer que una vez que el cerebro ha grabado una memoria, permanece para siempre fijo.

Algunos científicos han teorizado que los recuerdos antiguos existentes pueden eventualmente borrarse en el cerebro mediante un proceso que involucra la generación de nuevas neuronas. La eliminación de ciertos recuerdos para hacer más espacio para los más nuevos puede ser importante a fin de almacenar recuerdos e información más recientes. Joe Tsien y sus colegas del Departamento de Biología Molecular de la Universidad de Princeton informaron que descubrieron que la generación de nuevas neuronas es importante para el proceso de eliminación de la memoria y sugirieron que las anomalías crónicas en el proceso de eliminación pueden contribuir al trastorno de memoria asociado con la enfermedad de Alzheimer.

Aunque numerosos relatos anecdóticos afirman que los sueños son un elemento vital en el proceso de codificación de la información absorbida durante las horas de vigilia como recuerdos, el Dr. Jerome Siegel, un neurocientífico de la Universidad de California en Los Ángeles, dio a conocer sus conclusiones en 2002. Argumentó que no hay evidencia sólida que indique que los sueños sean necesarios para consolidar los recuerdos. Además, Siegel impugnó la hipótesis de que la prevención del sueño de movimientos oculares rápidos bloqueaba la formación de la memoria.

Ciertos estudios sobre la memoria muestran que las personas a menudo construyen sus memorias después del hecho y que pueden ser susceptibles a las sugerencias de los demás en cuanto a la "verdad" de lo que realmente ocurrió. Por lo tanto, es posible crear recuerdos falsos en la mente de algunas personas al sugerir que ciertos eventos les han sucedido cuando, de hecho, tales circunstancias nunca ocurrieron.

Estrechamente relacionada con recuerdos falsos, que pueden inculcarse en la mente de ciertas personas, es la amnesia de la fuente en la que las personas recuerdan con precisión un evento, pero olvidan la fuente de la memoria. La gente puede recordar los detalles de una terrible ventisca que sus abuelos contaron tan vívidamente cuando eran niños que luego incorporaron la experiencia de sus abuelos como parte de sus propios recuerdos y contaron la historia a otros como si les hubiera sucedido a ellos. Del mismo modo, los niños que ven representaciones dramáticas de privaciones o desastres en los teatros o en sus pantallas de televisión pueden recordar en sus años adultos esas representaciones como sus propios recuerdos de tiempos difíciles. Los estudios científicos indican que esos recuerdos de un recuerdo que le sucedió a otra persona son comunes, y sugieren que la memoria de un evento no es el registro más confiable de lo que realmente ocurrió.

Los investigadores de la memoria, como Schacter, enumeran varios tipos de sistemas de memoria. La memoria semántica revela información conceptual y fáctica almacenada por el cerebro. La memoria procedimental es la facilidad de la recolección que permite aprender nuevas habilidades y conservar los hábitos. La memoria episódica es la capacidad de recordar esas experiencias personales que definen la vida y la individualidad de uno.

Además, los científicos reconocen la memoria de campo, un proceso de recolección en el que uno, como en un sueño, se ve a sí mismo en la escena. Los recuerdos del observador son aquellos recuerdos en los que el recuerdo se percibe a través de los propios ojos.

Investigadores ya en Sigmund Freud (1856-1939) han teorizado que el hecho de que tantos recuerdos parezcan recuerdos de campo es evidencia adicional de que para muchas personas el proceso de recordar un recuerdo particular puede ser en gran parte reconstructivo. Freud también es famoso por su teoría de la represión de la memoria, en la que afirmó que los recuerdos desagradables, especialmente los relacionados con el abuso sexual o la mala conducta, fueron rechazados o reprimidos por la psique del individuo. Tal represión podría en años posteriores conducir a fobias o neurosis que podrían ser curadas por el psicoanálisis.

En 2001, Michael Anderson, un psicólogo de la Universidad de Oregón, realizó un experimento de represión de la memoria con estudiantes universitarios. El estudio apoya la teoría de Freud sobre la capacidad de la mente para reprimir los pensamientos, especialmente los dolorosos o perturbadores, según Martin Conway, un psicólogo de la Universidad de Bristol en Inglaterra. Hallazgos adicionales en la Universidad de Oregon revelaron los resultados de un estudio de niños que revelaron que eran menos propensos a recordar el abuso en manos de sus padres o tutores que un extraño, muy probablemente porque los niños tuvieron que olvidar para poder lidiar con sus vidas diarias.