La mente y el placebo

La mente y el placebo

Un placebo es una tableta o un líquido sin cualidades médicas que los médicos darán para calmar las ansiedades de los pacientes que insisten en recibir drogas cuando ninguna se considera necesaria. En otros casos, los farmacólogos que desean probar los efectos de un nuevo medicamento pueden dar placebos a un grupo de control y el medicamento real a otro como un método para obtener una determinación más precisa de la eficacia del medicamento en desarrollo.

El 30 de abril de 2002, los investigadores del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas anunciaron sus hallazgos que las personas deprimidas que recibieron un placebo exhibieron cambios en su cerebro que eran casi idénticos a los producidos por un antidepresivo popular. La líder del grupo de investigación, la Dra. Helen Mayberg, profesora de Neurología y Psiquiatría de la Universidad de Toronto, dijo que los pacientes que respondieron al placebo y los que respondieron al antidepresivo real mostraron cambios metabólicos similares en cortical (pensamiento) y límbico-paralímbico regiones (emocionales) de sus cerebros. De los 15 hombres que completaron el estudio en el centro de salud, ocho experimentaron una mejora notable en sus síntomas. A cuatro se les había administrado el medicamento y a cuatro se les había administrado un placebo.

Los voluntarios en un experimento de alivio del dolor realizado por el Grupo de Investigación de Neurofisiología en Estocolmo, Suecia, también demostraron que tanto los placebos como los potentes analgésicos activan las mismas áreas del cerebro. Los escáneres cerebrales indicaron que tanto el verdadero analgésico como un placebo de agua salada activaron las mismas dos áreas del cerebro: la corteza cingular anterior rostral y el tronco encefálico.

Ingvar dijo que tal vez el hallazgo más inesperado del experimento fue que aquellos individuos que respondieron con más fuerza al verdadero fármaco también respondieron más positivamente a la inyección de placebo. Tal descubrimiento puede indicar que ciertas personas tienen "vías más fuertes en el cerebro para aliviar el dolor". Según los investigadores, el alivio del dolor a menudo puede ser literalmente un caso de mente sobre la materia.