La religión y la vida después de la muerte

La vida y la muerte

Con toda su diversidad de creencias, las principales religiones están de acuerdo en una gran enseñanza: los seres humanos son inmortales y su espíritu proviene de un mundo divino y eventualmente puede regresar allí. Desde las primeras formas de expresión espiritual, esta es la gran promesa y esperanza que las religiones han ofrecido a sus seguidores. Es la respuesta eterna del creyente al cinismo del materialista que grita que no hay vida después de la muerte, que la muerte es el final.

Los antropólogos solo pueden adivinar si los primeros miembros de la especie Homo sapiens (aproximadamente 30,000 B, C. E ) llevaron a cabo rituales funerarios de una calidad que los calificaría como religiosos. Sin embargo, se sabe que enterraron a sus muertos con cuidado y consideración e incluyeron alimentos, armas y varias pertenencias personales con el cuerpo. Incluso las especies de Neanderthal (alrededor de 100.000 B, C. E ) colocaron alimentos, utensilios de piedra y conchas decorativas y huesos en las tumbas junto con los difuntos, que a menudo cubrían con un pigmento rojo. Dado que no hay escrituras escritas que describan el propósito de incluir tales objetos funerarios en las tumbas (la escritura no se desarrolló hasta el cuarto milenio B. C. E ), uno debe suponer la colocación de armas, alimentos y otros artículos utilitarios junto a la muerto indica que estas personas prehistóricas creían que la muerte no era el final. El miembro de la tribu o clan que ya no estaba entre los vivos todavía necesitaba alimento, ropa y protección para viajar de forma segura en otro tipo de existencia más allá de la tumba. De alguna manera, hubo una parte de la persona que sobrevivió a la muerte.

Esa parte del ser humano que sobrevive a la muerte es conocida en el cristianismo, el islam y el judaísmo como el alma, la esencia misma de la persona individual que debe responder por sus obras terrenales, buenas o malas. El hinduismo percibe esta esencia espiritual como la parte divina de un ser vivo, el atman, que es eterno y busca unirse con el Alma Universal o el Brahman. El budismo enseña que un individuo no es más que una combinación transitoria de los cinco agregados ( skandhas ): materia, sensación, percepción, predisposición y conciencia, y no tiene alma permanente. De las principales religiones del mundo, solo el budismo no percibe un aspecto metafísico eterno de la personalidad humana de la misma manera que los demás. Sin embargo, todas las religiones principales creen que una vez que el espíritu ha abandonado el cuerpo, pasa a otra existencia. Algunas religiones sostienen que asciende a un paraíso o desciende a un infierno. Otros creen que puede lograr un renacimiento en otro cuerpo físico, o pueden fusionarse con lo Divino en una unidad eterna. El cristianismo tradicional, el islam y el judaísmo imaginan la resurrección de un cuerpo espiritual en un momento de juicio final, pero en términos generales, el alma tiene un mayor valor y propósito que el cuerpo físico en el que habitó en la Tierra. El caparazón material dentro del cual habitan los humanos durante su vida no es más que barro o cenizas en las que Dios ha respirado el aliento de la vida. El cuerpo físico es una posesión temporal que tiene un ser humano, no lo que es una persona.

Todas las principales religiones del mundo tienen la creencia de que la forma en que una persona se condujo a sí misma mientras vivía en la Tierra influirá grandemente en el destino final de su alma después de la muerte física. De hecho, muchas enseñanzas afirman que la única razón para el nacimiento en el mundo material es la oportunidad de prepararse para el destino del alma en los mundos inmateriales. Y lo que es más, cómo uno enfrenta los desafíos de la vida en la Tierra, ya sea que uno elija caminar por el camino del bien o del mal, determina cómo será tratada esa alma después de la muerte. Todas las semillas que uno ha sembrado a lo largo de su vida, buenas o malas, serán cosechadas en el más allá.

Cuando un individuo muere, según muchas religiones del mundo, el alma es juzgada o evaluada, y luego enviada a lo que se percibe como un lugar eterno: el cielo o el infierno. El hindú o budista espera encontrarse con Yama, el dios de los muertos. En las escrituras hindúes, Yama tiene dominio sobre los reinos brillantes y puede ser influenciado en la determinación de la admisión de un alma por ofrendas hechas para el beneficio del difunto por parientes y amigos. En la tradición budista, Yama es el señor del infierno que administra el castigo de acuerdo con el karma de cada individuo, la causa y el efecto de sus acciones en la Tierra. En ninguna de las expresiones religiosas, Yama es comparable a Satanás, quien en la creencia cristiana es tanto el creador del mal como el acusador de las debilidades humanas.

En el cristianismo, el islam y el judaísmo, la llegada del alma al cielo o al infierno se confunde un tanto con las enseñanzas de un gran y definitivo Día del Juicio Final y la Resurrección de los Muertos. Y cuando el cristianismo católico romano agregó la doctrina del purgatorio en el siglo XVI, el asunto se volvió aún más complejo porque ahora a ciertas almas se les dio la oportunidad de expiar sus pecados mientras residían en una especie de área interina entre el cielo y el infierno. Mientras que muchos cristianos, judíos y musulmanes creen que los muertos yacen durmiendo en sus tumbas hasta el Juicio Final, otros en esas mismas religiones sostienen que el juicio se pronuncia inmediatamente después de la muerte. Del mismo modo, el concepto del Mundo Venidero en los escritos judíos puede referirse a un cielo presente o predecir una redención futura en la Tierra.