Las escuelas de misterio

Las escuelas de misterio

La gran Épica de Gilgamesh, que se remonta a la primera parte del segundo milenio antes de Cristo: retrata la búsqueda de la inmortalidad y la desesperación de un antiguo rey mesopotámico cuando se entera de que los dioses guardan para sí la valiosa joya de la vida eterna. De la arcilla, los dioses modelaron a la humanidad y respiraron en sus narices el aliento de la vida. Qué truco tan cruel, entonces, para arrebatar el viento de la vida en el momento de la muerte física y permitir que el maravilloso trabajo que el hombre debe volver a convertir en polvo. El destino de todos los humanos, independientemente de la grandeza que puedan alcanzar o por muy bajo que puedan hundirse, es el mismo: la muerte.

A lo largo de toda la historia registrada de la humanidad, ha habido quienes han tratado de garantizar una forma digna de muerte y garantizar un paso elegante y seguro a la otra vida. Muchos de estos individuos que intentaron acercarse a la muerte en sus propios términos formaron sociedades secretas y cultos que son conocidos por el nombre general de "misterios", que proviene del griego myein, "para cerrar", refiriéndose a la necesidad de los misterios, el iniciado, para cerrar los ojos y los labios y para mantener en secreto los ritos del culto.

Todos los primeros misterios y tradiciones místicas parecen centrarse en una especie de juego de misterio o recreación ritual de la vida de dioses tales como Osiris, Dionisio y Deméter, divinidades asociadas más a menudo con el inframundo, el reino de los muertos, los poderes de la oscuridad, y el proceso de renacimiento. Debido a la importancia del proceso regenerativo, los ritos de los misterios generalmente se construyeron alrededor de una mujer divina como agente de transformación y regeneración. Mientras que los iniciados del culto de los misterios representaron el ciclo de vida de los dioses que triunfaron sobre la muerte y renacieron, también afirmaron su propio camino de sabiduría que les permitiría conquistar la muerte y lograr la resurrección en la otra vida, con renacimiento en una nueva cuerpo en una nueva existencia.

El origen y la sustancia de la religión estatal de la antigua Grecia era un tipo sofisticado de culto a la naturaleza en el que los elementos naturales y los fenómenos se transformaban en seres divinos que vivían en lo alto del Monte Olimpo. Si la tradición judeocristiana proclamaba que los humanos fueron modelados a la imagen de Dios, su creador, entonces debe decirse que los dioses de la antigua Grecia fueron creados a la imagen de los humanos, sus creadores. Al igual que los humanos que los adoraron, los olímpicos vivían en comunidades y tenían familias, amigos y enemigos, y estaban controlados por las mismas emociones, lujurias y amores. El panteón de los dioses de la antigua Grecia no estaba envuelto en las misteriosas e insondables cualidades de las deidades de Oriente, sino que poseía los mismos vicios y virtudes que los humanos que buscaban su ayuda. Aunque los olímpicos podían manifestarse como entidades todopoderosas, especialmente cuando un dios rival no estaba interfiriendo, ninguno de ellos era omnipotente. Aunque eran capaces de mostrar sabiduría, ninguno de ellos era omnisciente. Y a menudo se encontraban sujetos a los caprichos del Destino como los humanos que oraban por su guía.

Los griegos adoraban a los olímpicos con más frecuencia en pequeños grupos familiares. No existía un sacerdocio altamente organizado o formalmente educado, ni doctrinas estrictas, ni teólogos para interpretar el significado de pasajes bíblicos ambiguos. Los seguidores de la religión del estado podían adorar al dios o dioses de su elección y creían que podían ganar su favor realizando simples actos rituales y sacrificios.

Además de la religión de estado en la que todos los griegos pertenecían automáticamente al nacer, también existían las "religiones de misterio", que requerían procesos elaborados de purificación e iniciación antes de que un hombre o una mujer pudieran calificar para la membresía. Las religiones de misterio estaban preocupadas con el bienestar espiritual del individuo, y sus defensores creían en un universo ordenado y la unidad de toda la vida con Dios. La relación de los mystes, el iniciado, no se tomó a la ligera, como en la religión oficial del estado, sino que se consideró íntima y cercana. El objetivo y la promesa de los ritos místicos era permitir que el iniciado sintiera que había alcanzado la unión con lo divino. Las purificaciones y las procesiones, el ayuno y las fiestas, las luces resplandecientes de las antorchas y las liturgias musicales que se tocaban durante las representaciones de las obras sagradas, todo esto alimentó la imaginación y despertó profundas emociones. Los iniciados abandonaron la celebración del misterio sintiendo que ahora eran superiores a los problemas que los no iniciados enfrentaban en relación con la vida, la muerte y la inmortalidad. Los iniciados no solo creían que su comunión con el dios o diosa patrona continuaría después de la muerte, sino que eventualmente dejarían al Hades para nacer de nuevo en otra experiencia de vida.