Las líneas de Nazca

Las líneas de Nazca

En el lado occidental de la cordillera de los Andes hay una ciudad moderna y un río llamado Nazca, así como los restos misteriosos de una antigua civilización también identificada como Nazca (a veces deletreada Nasca). Los restos de la civilización Nazca incluyen una franja de edificios impresionantes, pero son más famosos por dejar su marca en la tierra de una manera diferente, con geoglifos, que literalmente significa marcas en la tierra ("geo" para la tierra; "glifo" para una figura simbólica o personaje). A lo largo de un área de 150 millas cuadradas en las estribaciones de los Andes, el Nazca hizo largas y rectas líneas individuales que eventualmente cruzan otras líneas rectas para formar figuras geométricas, como trapecios, triángulos y rectángulos. Otras líneas conducen a imágenes de un pájaro, una ballena, una variedad de figuras humanas e incluso objetos cotidianos como un telar antiguo.

Las Líneas de Nazca están ubicadas en un área extremadamente árida en el Perú, entre la cordillera de los Andes y el Océano Pacífico. El territorio se encuentra entre dos ríos, el Nazca y el Grande, que bordean dos valles y una llanura aluvial (un área seca compuesta de limo, arena y grava). Los canales subterráneos de agua que afloraron a los pozos de formas (puquios) fueron explotados por un pueblo antiguo desaparecido por mucho tiempo cuando las líneas fueron redescubiertas en la década de 1920.

La extensión de las Líneas de Nazca no se apreció hasta la década de 1930, cuando los pilotos de los primeros vuelos de avión en Perú informaron una colección más amplia y variada de geogylph de lo que se había conocido anteriormente. Originalmente se pensó que los geoglifos marcaban canales de agua, pero los informes de los pilotos indicaban que las líneas eran mucho más complejas. Torriba Mejía, una arqueóloga peruana, presentó los resultados del primer examen científico moderno del área a una conferencia internacional de arqueólogos en Lima, Perú, en 1939.

La disposición de las líneas muestra una sofisticación con figuras geométricas como trapecios, un rectángulo donde un extremo es más grande que el otro, triángulos y rectángulos. Además, conducen a las más de 40 figuras de animales (incluyendo un mono, una araña, un perro, una llama y un pájaro con una cola de 160 pies de largo) y algunos patrones en espiral. Las tres explicaciones más importantes de las líneas las conectan con la adquisición de agua, con fines astronómicos, o con rituales sagrados del pueblo Nazca.

Las conexiones entre las Líneas de Nazca y la adquisición de agua data del redescubrimiento de las líneas en la década de 1920, cuando los científicos estaban estudiando antiguas técnicas de riego. Un mito local sobre una enorme duna de arena llamada Cerro Blanco, que supuestamente oculta un vasto lago que alimenta canales de agua subterráneos, o que alguna vez entró en erupción y regó la región, refleja la preocupación local por el agua.

Los "centros radiantes" donde se encuentran muchas líneas se encuentran en las bases de las colinas y en el borde elevado de un valle, donde corren los ríos estacionales. Muchas líneas paralelas a los cursos de agua ya menudo terminan abruptamente, cerca de un río. Un trapezoide aparece en el borde de un valle de río; el extremo más grande del trapecio se encuentra justo cerca del borde donde fluye un río estacional, quizás sirviendo como marcador.

Esta conexión entre las líneas y las fuentes de agua se ha interpretado en términos de religión, cuando las antiguas procesiones rituales se realizaron en lugares donde se puede esperar que se acumule agua. La gente de Nazca, de acuerdo con la teoría, caminó a lo largo de las líneas que conducen a las áreas de donde vino el agua, donde pueden haber pagado tributo a sus dioses o les cantó plegarias para traerles agua.

Los antiguos habitantes de Nazca formaron las líneas rastrillando la tierra vegetal para descubrir una arcilla de color más claro, y apilaron la capa superior del suelo a lo largo de los costados de los surcos amarillo-blanco. Los resultados fueron surcos grabados en el suelo que permanecieron de color más claro que el área circundante. La concentración más densa de las Líneas de Nazca se produce en un lugar llamado Valle del Ingenio, donde los ríos estacionales corren a partir de la humedad acumulada en los Andes. El sitio del Valle del Ingenio se convirtió en el centro de estudio de los arqueólogos, principalmente para ayudar a rastrear las rutas de riego a los ríos estacionales.

Se encontraron restos de dos asentamientos primarios, Cahauchi y La Estaqueria. Cahauchi tenía un complejo de edificios de dos millas de largo y aproximadamente dos tercios de una milla de ancho que incluía pirámides que alcanzaban los 70 pies de altura, plazas de aldea y cementerios. Según la datación del carbono de la alfarería encontrada en el sitio, la comunidad prosperó de aproximadamente 100 a 600. La alfarería similar hallada a lo largo de las líneas que conducen a Cahauchi data tan tardía como 800, sugiriendo que el centro pudo haber sido abandonado por 600 pero aún permaneció como un sitio ceremonial importante durante un par de siglos después. La datación por radiocarbono muestra que La Estaqueria se inició después de que Cahauchi fue abandonada.

El historiador Paul Kosok de la Universidad de Long Island, Nueva York, llegó a Nazca en 1941 para investigar el tema del riego entre las civilizaciones antiguas. Cuando se detuvo para descansar en la cima de una colina, notó una línea que corría directamente hacia el sol poniente. La fecha era el 21 de junio, el día del solsticio de invierno en el hemisferio sur.

La línea marcaba el punto en el horizonte donde el Sol se ponía y la línea que iba en la dirección opuesta correspondía con el amanecer de ese día.

Los arqueólogos comenzaron a vincular los geoglifos con constelaciones: se creía que la figura de un mono grande correspondía a la Osa Mayor (o la Osa Mayor en los climas del norte), y se creía que otras figuras correspondían a Pléyades y Orión. Maria Reiche, traductora y matemática que vive en Lima, traído al sitio por Kosok. Permaneció allí durante los siguientes 50 años e hizo del estudio de las Líneas de Nazca su trabajo de toda la vida, representado en Contribuciones del antiguo Perú a la Historia de la Geometría y la Astronomía (1993).

La teoría de que las Líneas de Nazca tienen propósitos astronómicos ha sido cuestionada de manera efectiva. En 1967, por ejemplo, Gerald Hawkins, un astrónomo de la Universidad de Boston, usó una computadora para crear un mapa del cielo sobre Nazca que abarca un período de 7.000 años. Las figuras y líneas en el suelo se compararon con las configuraciones reales del sistema solar y las constelaciones. Solo el 20 por ciento de las líneas se alinearon con el levantamiento y el ajuste del Sol y la Luna para fines prácticos, y no hubo consistencia entre las figuras y las constelaciones.

Sin embargo, las líneas que coinciden con el aumento y el ajuste del Sol sugieren que las líneas podrían haber servido como un calendario. Ser alertados sobre la próxima temporada en que los ríos iban a funcionar, y cuándo estarían secos, ayudó a la comunidad a organizarse, saber cuándo limpiar las acequias de riego y cuándo plantar las semillas, por ejemplo.

Durante la década de 1970, la arqueóloga Helaine Silverman de la Universidad de Texas teorizó que las líneas se marcaron solo después de un período de sequía. Los dioses habían fallado, o quizás, como ella sostenía, los sacerdotes que vivían en el centro ceremonial de Cahauchi perdieron la veneración de la gente cuando la sequía se prolongó. Si las líneas se formaron después de que Cahauchi cayera en declive, argumentó, las líneas representan el propósito práctico de una comunidad que lucha para aprovechar una necesidad básica.

La idea de que las Líneas de Nazca cumplieron una función espiritual puede abarcar el agua y teorías relacionadas con la astronomía. Las líneas análogas similares encontradas en Bolivia actual, que confina con Perú, debían ser utilizadas en procesiones rituales. Que los rituales relacionados con el agua adquirieron dimensiones espirituales en Nazca no sería sorprendente, ya que el área promedia una media pulgada de lluvia cada dos años.

Además de los geoglifos que parecen corresponder a las constelaciones, varias de las figuras se parecen a animales acuáticos (una rana, un pato, una ballena, por ejemplo), todos los cuales se replican en la cerámica de Nazca. Además de los bailes de lluvia y los rituales, el Nazca, como muchas otras sociedades antiguas, tenía una casta sacerdotal que incluía chamanes. Entrar en trances o realizar rituales para ponerse en contacto con los espíritus animales es una práctica común entre los chamanes, y las imágenes bestiales de Nazca podrían reflejar los animales que respetaban y los espíritus animales que un chamán querría tocar.

En octubre de 2001, el profesor de la Universidad de Colgate Anthony Aveni dijo que su estudio aéreo y terrestre de 30 años de las más de 800 líneas de Nazca lo había llevado a la conclusión de que la cultura desconocida que hacía las extrañas marcas había estado practicando la magia del agua. De acuerdo con los resultados de su investigación, los aproximadamente 62 puntos donde convergen las líneas ocurren en curvas y retorcimientos en ríos o lugares altos de los Andes desde los cuales fluirá el agua. Las líneas debían ser caminadas por la gente mientras rezaban a los dioses para hacer que la tierra fértil.