Leprechauns

Leprechauns

El cuento clásico del leprechaun es el del irlandés que atrapa a una de las personas pequeñas y exige que se le dé la vasija de oro del pequeño. En estas historias, el astuto duende siempre logra engañar al codicioso patán que lo ha agarrado haciendo que el humano le quite la mirada por un momento. Una vez que un humano quita los ojos del duende que de alguna manera ha logrado vislumbrar en primer lugar, el pequeño tiene el poder de desaparecer en un instante.

El origen del leprechaun deriva de un cuento muy parecido a la vieja historia del zapatero y los elfos. El leprechaun, vestido con su ropa verde brillante con una gorra roja y un delantal de cuero, era conocido originalmente como el alegre zapatero, una persona pequeña que se deleita reparando los zapatos de los humanos por una recompensa de un plato de gachas.

Los habitantes de Irlanda se toman en serio a su gente, y saben que no deben molestar los montículos o raths en los que habitan los duendes. Quienes quieran violar sin querer el domicilio de uno son invitar a severas consecuencias sobrenaturales sobre uno mismo.

El problema en Rath, en las afueras de la aldea de Wexford, comenzó en una mañana de 1960 cuando los trabajadores de la junta estatal de electricidad comenzaron a cavar un hoyo para la construcción de un poste de luz dentro de los parámetros de un rath. Los aldeanos advirtieron a los obreros que el polo nunca se quedaría, porque ninguna comunidad de gente pequeña respetuosa podría soportar una perturbación en su montículo.

Los trabajadores eléctricos de la gran ciudad se rieron a costa de los aldeanos y dijeron algunas cosas poco agradables sobre el nivel de inteligencia de los habitantes de Wexford. Terminaron de cavar el hoyo a la profundidad que la experiencia les había enseñado era adecuada; luego colocaron el poste dentro de la abertura recién excavada y estamparon firmemente la tierra negra alrededor de su base. El capataz satisfecho pronunció para todos los que estaban al alcance del oído oír que ningún hada o duende movería el palo desde donde estaba anclado.

Sin embargo, a la mañana siguiente, el poste se inclinó en un ángulo agudo en tierra suelta. Los aldeanos se encogieron de hombros porque la gente pequeña lo había hecho, pero el capataz de la tripulación expresó sus sospechas de que los duendes habían recibido alguna ayuda de algunos humanos empeñados en travesuras. Mostrando su resentimiento contra cualquier aldeano que encontrara sus ojos acusativos, el capataz ordenó a sus hombres que restablecieran el poste.

A la mañana siguiente, un poste en particular volvió a ser visible en la larga fila de postes eléctricos recién colocados por su extraña inclinación en el suelo suelto de su base. Mientras que los otros polos en la línea permanecían erguidos y firmemente erguidos, ese único poste herido estaba inclinado.

El capataz había soportado suficiente de ese humor rústico a su costa. Ordenó a la tripulación cavar un hoyo de seis pies de ancho, colocar el poste precisamente en el medio, y empacar la tierra con tanta firmeza alrededor de la base que nada menos que una bomba podría moverlo.

Pero a la mañana siguiente, el polo intrusivo una vez más había sido expulsado de la rath de la gente pequeña. El capataz y su equipo de la junta de electricidad finalmente supieron cuándo fueron lamidos. Sin decir una palabra más a los aldeanos sonrientes, los obreros cavaron un segundo hoyo a cuatro pies del montículo y dejaron caer la vara allí. Y allí era donde permanecía tan sólido como la Isla Esmeralda durante muchos años por venir.