Los Caballeros Templarios

Los Caballeros Templarios

Las dos principales órdenes de caballería de las Cruzadas se establecieron antes del lanzamiento de la primera cruzada en 1096 y poco antes de que la segunda cruzada comenzara en 1146. El principio fundamental en el que se basaban las nuevas órdenes era la unión del monaquismo y la caballería. Antes de este tiempo, un hombre podría elegir dedicarse a la religión y convertirse en monje, o podría elegir convertirse en un guerrero y dedicarse a la defensa de Dios y el país. La fundación de las órdenes de caballería permitió que el voto de religión y el voto de guerra se unieran en un solo esfuerzo para liberar la Tierra Santa de los musulmanes.

La más antigua de las órdenes religioso-caballerescas fueron los Caballeros de San Juan de Jerusalén, también conocidos como los Caballeros Hospitalarios y posteriormente como los Caballeros de Malta y los Caballeros de Rodas, fundados en 1048. A mediados del siglo XII, los Hospitalarios se había convertido en un poderoso factor militar en el este, y su membresía incluía a los caballeros más consumados en la cristiandad. Para 1153 se habían convertido en el orgullo de los cristianos y en el terror de los sarracenos. Desafortunadamente, después de una gran cantidad de victorias para la cruz, los ideales morales y caballerescos de la orden comenzaron a corromperse por la enorme riqueza que sus guerreros habían acumulado. En 1187, los Hospitalarios fueron casi aniquilados en la desastrosa batalla de Tiberíades, donde el ejército sarraceno bajo el mando de Saladino (1137-1193), el sultán de Egipto y Siria, derrotó completamente a los cristianos y recuperó Jerusalén.

La segunda de las grandes órdenes de caballería fue fundada en 1117 por dos caballeros franceses y originalmente fue conocida como los Caballeros del Templo de Salomón y más tarde como los Caballeros Templarios o los Caballeros de la Cruz Roja. Hugues des Paiens y Geoffrey de Saint-Omer, dos nobles compasivos, tenían las dificultades soportadas por los viajeros cristianos que se dirigían a Jerusalén y decidió servir como guías y protectores para los peregrinos indefensos. Las guías guerreras pronto ganaron una reputación por su servicio a los caminantes indefensos; a ellos se unieron otros siete caballeros que admiraban sus principios. Los nueve hombres se unieron por los votos tradicionales de obediencia, castidad y pobreza, luego agregaron los juramentos para defender el Santo Sepulcro y para proteger a los peregrinos que viajaban allí. Al principio, los Caballeros de San Juan, los Hospitalarios, prestaron ayuda y aliento a la nueva sociedad de hermanos. No podría haber rivalidad con esta nueva orden de caballeros que solo comprendía nueve miembros y que eran conocidos por otros como los "Pobres Soldados de la Ciudad Santa". Se dijo que Hugues y Geoffrey solo tenían un caballo entre ellos cuando comenzaron sus misiones de benevolencia.

Luego, en el concilio de Troyes en 1127, San Bernardo de Clairvaux (1090-1153) elaboró ​​un código para la orden y diseñó un uniforme apropiado, que consistía en una túnica blanca y un manto con una cruz roja en el pecho izquierdo. El Papa Honorio II (muerto en 1130) aprobó las siguientes reglas de conducta y disciplina para la orden en 1128:
  • recitar oraciones vocales a ciertas horas;
  • abstenerse de comer carne cuatro días a la semana; dejar de cazar y vender;
  • defender con sus vidas los misterios de la fe cristiana;
  • observar los siete sacramentos de la iglesia, los catorce artículos de fe, los credos de los apóstoles y Atanasio;
  • mantener las doctrinas de los dos testamentos, incluidas las interpretaciones de los padres de la iglesia, la unidad de Dios y la trinidad de sus personas, y la virginidad de María, tanto antes como después del nacimiento de Jesús;
  • ir más allá de los mares cuando se les pida que lo hagan en defensa de la causa;
  • retirarse no del enemigo a menos que supere en número tres a uno.

Además de las reglas de conducta y disciplina, la humildad fue uno de los primeros principios de la membresía de los Caballeros Templarios. El casco de los templarios no debe tener cresta; su barba nunca debería ser cortada; su comportamiento personal debería ser el de un sirviente de otros; y su túnica debe estar ceñida con una cuerda de lino como símbolo de que estaba obligado a servir.

Había cuatro clases de miembros en los Templarios: caballeros, escuderos, servidores y sacerdotes, cada uno con su lista individual de deberes y obligaciones. El oficial que presidía la orden fue llamado el gran maestro y fue asistido por un teniente, un mayordomo, un mariscal y un tesorero. Los estados de la cristiandad se dividieron en provincias, y sobre cada uno se estableció un gran maestro. El gran maestro de Jerusalén era considerado el jefe de toda la hermandad, que creció en número, influencia y riqueza para convertirse en una de las organizaciones más poderosas del mundo medieval. Condes, duques, príncipes e incluso reyes buscaron usar la cruz roja y el manto blanco de los Templarios, un honor que fue reconocido en toda Europa.

En 1139, el Papa Inocencio II (muerto en 1143) otorgó a los templarios una marca sin precedentes de aprobación papal: las iglesias de los templarios estaban exentas de interdictos; sus propiedades e ingresos estaban libres de impuestos tanto para la corona como para la Santa Madre Iglesia. Los Templarios ahora tenían el prestigio de ser cruzados triunfantes. Tuvieron la bendición del Papa. Tenían la gratitud de aquellos a quienes habían protegido en sus peregrinaciones. Tenían vastas propiedades con mansiones que no podían ser invadidas por ningún funcionario civil. Miles de personas imploraron la orden para permitirles convertirse en miembros de los templarios. Con el tiempo, los Caballeros del Templo se convirtieron en un cuerpo soberano, prometiendo lealtad a ningún gobernante secular. En asuntos espirituales, el Papa todavía era reconocido como supremo, pero en todos los demás asuntos, el gran maestro de Jerusalén era tan independiente y tan rico como el rey más grande de Europa.

Lo que comenzó como la misión de dos caballeros pobres con un caballo que prometió vigilar a los peregrinos cristianos que se dirigían a Jerusalén se había convertido en una orden privilegiada de oportunistas inflados de riquezas. Y en su nueva búsqueda de poder y riqueza, a menudo se olvidaba la protección de los peregrinos. Incluso San Bernardo emitió una serie de exhortaciones de que la orden estaba aceptando en su membresía a muchos caballeros que no eran sino aventureros y forajidos y que un buen número de la nobleza que se había unido a los templarios eran hombres que habían sido considerados como opresores y flagelos por sus siervos.

Había tres divisiones de los templarios en el este: Jerusalén, Antioquía y Trípoli. En Europa, había 16 provincias: Francia, Auvernia, Normandía, Aquitania, Poitou, Provenza, Inglaterra, Alemania, la Alta y la Baja Italia, Apulia, Sicilia, Portugal, Castilla, León y Aragón. La mayoría de los Templarios eran franceses, y se estimó a mediados del siglo XIII que los Templarios tenían en Francia hasta 9,000 señoríos.

La sede principal de los templarios había permanecido en Jerusalén desde los orígenes de la orden en 1118 a 1187, cuando fue trasladada a Antioquía después de la derrota de los cristianos por Saladino en la llanura de Tiberíades. Los Hospitalarios y los Templarios habían sido asesinados en batalla y 230 caballeros cautivos habían sido decapitados cuando rechazaron la oferta de los musulmanes de convertirse a la religión del Profeta. El gran maestro estableció la sede de los templarios en Antioquía durante cuatro años, luego se mudó a Acre en 1191. Una tercera transferencia de la sede de los templarios se realizó en 1217 cuando el gran maestro se trasladó al Castillo de los Peregrinos, cerca de Cesarea. Cuando los musulmanes capturaron Acre en 1291 y derrocaron el reino cristiano, los templarios lucharon valientemente hasta que fueron exterminados casi por el hombre. Los templarios supervivientes se retiraron a Chipre, que habían comprado al rey Ricardo el Corazón de León (1157-1199) por 35,000 marcos.

Aunque fueron derrotados por los soldados del Profeta Mahoma y expulsados ​​de Tierra Santa, los Caballeros Templarios conservaron sus muchas fincas y su enorme riqueza en Europa. Sin embargo, especialmente en Francia, los templarios estaban disminuyendo en popularidad, y los celos del gobierno se habían suscitado contra ellos. Los señores, los duques y los príncipes no solo estaban envidiosos del floreciente tesoro de la orden, sino que echaban chispas ante la exención de los templarios de la carga impositiva impuesta por la iglesia y el estado a los demás. Los fariseos entre los gobernantes y la gente estaban indignados por el orgullo, la arrogancia y el libertinaje de los caballeros, y comenzaron a difundirse rumores de que la orden había adquirido prácticas heréticas durante su tiempo en el este.

En 1306, el rey Felipe IV (1268-1314) de Francia, llamado Felipe el Hermoso, buscó refugio para sí y para el tesoro real en la enorme fortaleza de los Templarios en París. Las turbas ingobernables pedían su muerte y temía que la deslealtad entre sus nobles saqueara la riqueza de la nación. Mientras Felipe estaba en el proceso de confiar el tesoro de Francia a la protección de los Templarios, también logró ver la increíble riqueza que los Caballeros habían acumulado. Cuando comprendió por completo que esto era solo una parte de sus inconmensurables riquezas y que los Templarios tenían fuertes y haciendas en toda Francia, cada uno con su propio depósito de tesoros, quedó impresionado por la enormidad de sus riquezas.

Cuando Felipe se sentó más seguro en su trono, comenzó a percibir a los templarios como rivales de su reino. Los Caballeros tenían más dinero y poder que él, el rey, y debían su lealtad solo al Papa. Felipe se encontró con el Papa Clemente V (c 1260-1314) para buscar su consejo sobre cómo se podría exterminar el orden. Aunque los Templarios habían disfrutado de la bendición del papado durante décadas, el Papa admitió que se había sentido incómodo por las acusaciones de que la orden había tratado de proteger sus propios intereses asegurando un tratado separado con los Mulis cuando el reino cristiano en el este que cae. Clemente, sin embargo, era reacio a realizar cualquier tipo de movimiento contra los Caballeros. El rey presionó su caso con el Papa e hizo hincapié en el hecho de que el papado en ese momento se encontraba en Aviñón, que era uno de los territorios de Felipe.

Luego Felipe encontró al misterioso Esquire de Floyran, que afirmó haber sido miembro de los Caballeros Templarios. Floyran dijo que la orden había engañado a la iglesia y al pueblo durante más de cien años. Lo que había comenzado como un servicio piadoso a los peregrinos y defensores de la cruz contra los infieles había degenerado en un monstruoso culto de sangre. El principal entre los demonios que adoraban era Baphomet, el dios de tres cabezas de los Asesinos, una secta musulmana herética. Floyran juró que había visto a los iniciados en la orden escupiendo sobre crucifijos, participando en ritos viles, incluso sacrificando bebés a los demonios.

Nunca ha habido ninguna evidencia concluyente para probar si De Floyran era un verdadero miembro de los Caballeros Templarios que tenía un resentimiento personal contra la orden o si era un impostor en la propia nómina del rey, pero armado con los relatos sensacionalistas del supuesto iniciado, el el respaldo de los más altos funcionarios de la iglesia en Francia, y el respaldo de Guillermo de París, el Gran Inquisidor, el rey Felipe exigió que el Papa llevara a cabo una investigación sobre tales cargos contra los Caballeros Templarios. Si Clement creía o no en tales historias, dio su aprobación para que se iniciara una investigación judicial, y los caballeros fueron acusados ​​de herejía e inmoralidad.

En la noche del 13 de octubre de 1307, todos los castillos de los Templarios en Francia estaban rodeados por grandes cuerpos de hombres dirigidos por pequeños grupos de sacerdotes y nobles. Cuando a los desprevenidos caballeros se les ordenó abrir sus puertas en nombre del rey, inmediatamente lo hicieron. Tomado por completo por sorpresa, cerca de 900 caballeros fueron arrestados, y todas sus propiedades y propiedades en Francia fueron confiscadas. Cuando la noticia de los arrestos llegó a otros países, otros nobles y sacerdotes rápidamente hicieron lo mismo y encarcelaron a los templarios dondequiera que se encontraran.

Los Caballeros Templarios fueron acusados ​​de infidelidad, Muhammadanismo, ateísmo, herejía, invocación de Satanás, adoración de demonios, profanación de objetos sagrados e inmundicia. La fiscalía tuvo dificultades para probar tales cargos, por lo que a menudo se vieron obligados a recurrir a torturar a los prisioneros para obtener confesiones. En París, el gran maestro de los templarios, Jacques de Molay (1243-1314), declaró inocente de la orden contra todos los cargos. A pesar de su amistad personal con De Molay, que era el padrino de su hijo menor, Felipe ordenó que el gran maestro y los 140 caballeros encarcelados con él fueran privados de comida, torturados y guardados en inmundas mazmorras.

Aunque el Papa tenía poco problema cediendo a la presión y emitiendo una prohibición de la orden, dudó en dar su sanción al exterminio de los caballeros. Sin embargo, Felipe estaba decidido a destruir a los templarios y distribuir su riqueza al estado. Durante dos semanas, los caballeros encarcelados en París sufrieron la cremallera, el tornillo de mariposa, las pinzas, la marca de hierro y el fuego. Treinta y seis murieron bajo tortura sin hablar. El resto confesó todos los cargos que la Inquisición había lanzado contra ellos: el culto a Baphomet, un gato negro y una serpiente; el sacrificio de bebés y los asesinatos de caballeros piadosos que se opusieron a ellos.

Un gran concilio fue convocado en París el 10 de mayo de 1310 para revisar las confesiones. Pero la victoria de Felipe quedó manchada cuando 54 de los caballeros retiraron sus confesiones y apeló al gobierno y a los funcionarios de la iglesia que habían sido torturados. Juraron que se habían mantenido fieles a sus votos y que nunca habían practicado ningún tipo de brujería o satanismo. Felipe silenció sus súplicas tres días después cuando ordenó que los 54 templarios fueran quemados en la hoguera en un campo detrás del callejón de San Antoine.

En 1312, el Papa convocó al Consejo de Venecia para sopesar el destino de los templarios. Se decidió que la orden debería ser abolida y su propiedad confiscada, pero el Papa Clemente decidió reservar el juicio final sobre si los caballeros eran culpables de los cargos atroces presentados contra ellos. A pesar de 573 testigos para su defensa, los templarios fueron torturados en masa y luego quemados en la hoguera. Las posesiones de la orden fueron transferidas a los Hospitalarios, y su riqueza fue distribuida a los soberanos de varios estados. En todas partes de la cristiandad, excepto en Portugal, donde los templarios asumieron el nombre de los Caballeros de Cristo, el orden como organización fue suprimido.

En 1314, mientras era quemado hasta morir en un andamio erigido para la ocasión frente a Notre Dame, el gran maestro de los Caballeros Templarios, Jacques de Molay, se retractó de la confesión que dio bajo tortura y proclamó su inocencia al Papa Clemente V y El rey Felipe, y los invitó a encontrarlo en la puerta del cielo. Cuando ambos dignatarios murieron poco después de la ejecución de Molay, el público en general creyó que el gran maestro y los Caballeros Templarios habían sido inocentes de los cargos de herejía.

Aunque la Orden se disolvió oficialmente por el Decreto Papal en 1312, la mística de los Caballeros Templarios sigue siendo fuerte en el siglo XXI. Hay grupos que reclaman una asociación con la Orden Templaria en todo el mundo. Algunos solo afirman que están siguiendo los ideales de los Caballeros Templarios. Otros afirman que pueden rastrear una conexión histórica con el orden original.

El Militi Templi Scotia o los Caballeros Templarios Escoceses señalan que la Orden de Supresión papal emitida en 1312 no se aplicó en Escocia porque los escoceses creían que los cargos contra los Caballeros no habían sido probados. Bajo el rey excomulgado, Robert the Bruce, Escocia proporcionó un refugio seguro para cualquier Caballero Templario que pudiera huir de Europa y llegar a sus costas. Según la tradición, los Caballeros que buscaron refugio en Escocia lucharon codo con codo con Robert the Bruce para ganar la independencia de Inglaterra. A su vez, el rey protegió la Orden y las tierras del Templo en Escocia.

El Militi Templi Scotia permanece activo y enfatiza su conexión histórica con la Orden original de los Caballeros Templarios. Proclaman proclamar que no son una sociedad secreta e incluso han ampliado la membresía para incluir mujeres. Al igual que con la Orden original, sin embargo, todos los miembros deben ser cristianos profesos o individuos de "altos ideales".

Otro grupo en el Reino Unido también reclama una continuidad histórica con la Orden original debido a los Caballeros Templarios que lograron llegar a Inglaterra. La Orden Militar Suprema del Templo de Jerusalén de Inglaterra, Gales y Escocia declara que no es una sociedad secreta y que, al igual que con el Militi Templi Scotia, no tiene afiliación con los francmasones.