Los Tongs

Los Tongs

Según Internet Movie Base, las pinzas chinas han sido un elemento integral de violencia y misterio en 140 películas en China y Estados Unidos. Curiosamente, la primera película estadounidense sobre el tema, La guerra de las tenazas, fue lanzada en 1917. En 1985, El año del dragón provocó una gran controversia en su retrato de un policía blanco racista (Mickey Rourke) luchando contra las hordas pandilleros chinos. El mayor defecto en la película fue mezclar a las pandillas chinas, los Tongs y la Tríada en una especie de organización de crímenes amalgamados de la "mafia china". En realidad, aunque las pandillas existen, están separadas de los Tongs, un sobreviviente de las sociedades protectoras de la antigüedad, y la Tríada, un elemento reciente del crimen organizado que surgió de los Tongs.

Se cree que el primer Tong en América se originó en San Francisco en 1874. Esencialmente, el Tong (que originalmente significaba "salón") era una asociación protectora de mercaderes creada para defenderse contra el tratamiento brutal dirigido contra ellos por los habitantes blancos de la región. ciudad. Eventualmente, el Tong se volvió lo suficientemente poderoso como para vender "protección" a los comerciantes más nuevos y establecer salas de juego ilegales. El éxito en la extorsión y el juego condujo a una extensión de las actividades hacia la distribución del opio y la prostitución.

Aunque en 1880 la población china en la ciudad de Nueva York era solo de alrededor de 800, el primer Tong se estableció allí en ese año. En 1890, una avalancha de inmigración aumentó el total a 13,000 chinos en la ciudad, y Tong estaba listo para explotar a una población aislada por el idioma, la cultura y los prejuicios. En 1900, el rival Tongs encendió una serie de guerras Tong que duraron intermitentemente hasta la década de 1930. Fue en ese momento que el público estadounidense más grande se hizo plenamente consciente de los guerreros Tong con sus cotas de malla y sus hachas.

Al igual que muchas sociedades secretas, los orígenes de la Triada Tong se han perdido en el conocimiento de la leyenda. Según algunos estudiantes de los Tongs, en 1647 una comunidad de monjes que vivía en la provincia de Fukien de China se había convertido en maestros en el arte de la guerra. Cuando un príncipe extranjero invadió China, el emperador envió 138 de estos monjes para expulsar a las fuerzas invasoras. Después de tres meses de enconadas luchas, derrotaron al enemigo y regresaron a su monasterio cargado de regalos y honores del agradecido emperador.

Mientras los monjes estaban contentos de retomar sus vidas de contemplación, algunos de los ministros del emperador estaban celosos de los favores que les había otorgado y lo convencieron de que los monjes planeaban engañosamente una rebelión. Temeroso de sus habilidades en artes marciales, el emperador decidió atacar a los monjes sin previo aviso y envió una fuerza poderosa de la Guardia Imperial, armados con pólvora, para destruir el monasterio. Se dijo que las llamas encendidas por las explosiones se elevaron al cielo, donde fueron vistas por los Inmortales que, percibiendo la injusticia que se les daba a los monjes, descendieron a la Tierra y apartaron una de las enormes paredes del monasterio, permitiendo que 18 monjes escaparan . La mayoría de ellos estaban tan quemados que murieron pronto, y los cinco sobrevivientes escaparon de las tropas imperiales por medios milagrosos.

Después de muchas pruebas, los cinco monjes llegaron a una ciudad en la provincia de Fukien, donde fundaron un Tong cuyo objetivo era derrocar al emperador que había traicionado su lealtad. Ese Tong existe hoy como Triad Tong, y los cinco monjes que lo fundaron, según la leyenda, son conocidos como los Cinco Ancestros. Aunque la rebelión contra el emperador falló, los sobrevivientes se dispersaron por toda China y establecieron cinco Grandes Logias Provinciales, cada una dirigida por uno de los cinco monjes.

La iniciación en la Sociedad de la Tríada se basa en una ceremonia de sangre. Primero, los antiguos Cinco Héroes son invocados por un "Maestro de incienso" que ofrece libaciones de té y vino. El candidato a la iniciación es desafiado a la entrada de la logia por guardias que llevan espadas afiladas. Se le permite entrar solo después de responder una serie de preguntas rituales mientras se arrastra bajo espadas cruzadas. Una vez dentro de la logia, el iniciado participa en una larga recreación de las tribulaciones tradicionales de los Cinco Ancestros, jura 36 juramentos y aprende sus primeras señales secretas. Entonces un gallo es llevado y decapitado, una advertencia para el iniciado de que sufrirá la misma suerte si traiciona al Tong. Finalmente, bebe una mezcla de sangre, vino, cinabrio y cenizas. En tiempos pasados, la sangre solía ser extraída del iniciado y otros miembros de la logia. Hoy la sangre generalmente es la del gallo sacrificado.

Los juramentos de sangre que fueron tan favorecidos por los Tongs se originaron con los Yellow Turbans, una de las sociedades más antiguas y místicas de China. Fundados a mediados del siglo II en el noreste de China, los turbantes amarillos veneraban a Chang Cheuh, un gran curandero y mago, como un salvador de la nación contra la déspota dinastía Han. La sociedad de Cheuh pronto fue tan numerosa que necesitó 36 generales para dirigir la rebelión que conquistó todo el norte de China en menos de un mes. A tres de los discípulos de Chang Cheuh se les atribuye haber realizado el primer juramento de sangre cuando cada uno de ellos abrió una vena, llenó un vaso con sangre y bebió la mezcla de su fluido vital mientras juraba hermandad eterna. Esta ceremonia básica de juramento de sangre, con muchas variaciones, se convirtió en una parte integral del ritual de Tong.

En el verano de 1900, el notorio Boxer Tong llevó a más de 3.000 personas, principalmente misioneros europeos, sus familias y conversos cristianos chinos, al distrito de legación de Pekín. El asedio había sido provocado por las tácticas terroristas del Tong, al que el gobierno manchú había dado casi una mano libre para liberar a la nación de los imperialistas extranjeros a quienes acusaron de explotar al pueblo chino. "Boxer" era el nombre occidental de este Tong, derivado de su símbolo de un puño cerrado. El verdadero nombre de Tong era "I Ho Chuan", que significa Tong de "Los puños de la armonía justa".

Los boxeadores creían que podían lograr la rectitud de su causa por la fuerza, y dependían en gran medida de los elementos sobrenaturales para ayudarlos a lograr la invulnerabilidad. Empleaban rituales compuestos de autohipnotismo, histeria colectiva y drogas. En el momento álgido de sus ceremonias, los iniciados alcanzaron un estado de frenesí en el que aplastarían sus puños cerrados contra superficies inflexibles hasta que la sangre fluyó de los nudillos rotos. Luego, después de un período de convulsiones espasmódicas, espuma en la boca y gritos de histeria, rodaban por el suelo hasta perder el conocimiento. En este punto, fueron llevados al Templo Interior para aprender los secretos mágicos del Tong y recibir su poder de invulnerabilidad contra la muerte a manos de un extranjero. La impartición de la invulnerabilidad fue seguida por el juramento de sangre del Tong, en el cual cada iniciado bebió una medida de sangre.

Inicialmente, la violencia de los Boxers estaba dirigida contra pequeños puestos misioneros cristianos, especialmente en la provincia de Shantung. La emperatriz viuda, que se convirtió en regente después de obligar a su sobrino a abandonar el trono, había alentado los ataques. Por orden suya, se ordenó a los oficiales imperiales que ayudaran al Tong durante el asedio de 55 días contra las legaciones extranjeras. Sin embargo, incluso antes de que las diversas naciones cuyos ciudadanos estaban siendo atacados enviaran fuerzas de socorro para capturar la ciudad y sofocar la rebelión, muchos soldados imperiales ya habían desertado de los bóxers y estaban empezando a luchar contra ellos desde las filas de otros Tongs.

La Tríada llegó a los Estados Unidos con la masa de trabajadores chinos que inmigraron a la costa oeste durante la fiebre de la fiebre del oro de la década de 1840. Desconcertados en una tierra extraña y explotados sin piedad por personas que los habían contratado como trabajadores comunes, los inmigrantes chinos recibieron con agrado la protección proporcionada por las Tríadas que surgieron entre sus comunidades, escondiéndose detrás de los frentes de inocentes clubes sociales. Entre las primeras de las Tríadas en establecerse en los Estados Unidos se encontraban las llamadas "Cinco Compañías", que lleva el nombre de los cinco distritos de China. Una vez que se estableció, comenzó a explotar a la misma población china que había protegido anteriormente.

El principal centro nervioso de la Tríada era, y sigue siendo, Hong Kong. Hay siete ramas principales, cada una con su propia área de influencia y que trabajan independientemente de las demás. Aunque su influencia en el curso de la política china ha sido considerable, la Tríada nunca ha estado indebidamente preocupada por qué gobierno está en el poder.