Manejo de serpientes

Manejo de serpientes

En el decimosexto capítulo del evangelio de Marcos, el Jesús resucitado (c.6 Co. B C. E. -c.30 C.E. ) aparece a sus discípulos y, antes de ascender al cielo, los envía al mundo para predicar el evangelio Jesús promete que todos los que crean en él expulsarán a los demonios y hablarán nuevas lenguas. Además, los creyentes "tomarán serpientes, y si bebieren algo mortífero, no les hará daño" (Marcos 16: 17-18).

En 1909, el reverendo George Went Hensley (c.1870s-1955) de la Iglesia de Dios en Grasshopper, Tennessee, comenzó a enseñar que esos versículos en Marcos deben tomarse literalmente. Si los creyentes realmente tuvieran el Espíritu Santo dentro de ellos, argumentó desde el púlpito, deberían ser capaces de manejar serpientes de cascabel y cualquier cantidad de otras serpientes venenosas. También deberían poder beber veneno y no sufrir daño alguno. El manejo de serpientes como prueba o demostración de fe se hizo popular en todos los lugares donde Hensley viajaba y predicaba en las pequeñas ciudades y lugares remotos de Tennessee, Kentucky, las Carolinas, Virginia, Ohio e Indiana.

Durante un tiempo, la Iglesia de Dios defendió la innovación del manejo de serpientes que tenía
Según el evangelio de Marcos, los creyentes "tomarán serpientes, y si bebieren algo mortífero, no les hará daño". Se cree en algunas iglesias pentecostales de América del Sur que si una persona verdaderamente tiene el Espíritu Santo dentro de ellas, deberían ser capaces de manejar serpientes de cascabel y otras serpientes venenosas. El manejo de serpientes se usa como una prueba o demostración de fe.

Hensley lo inyectó en el orden de servicio prescrito, pero en 1922 desautorizó la práctica. Otras iglesias pentecostales siguieron el ejemplo y desanimaron a sus miembros de probar al Espíritu Santo recogiendo serpientes venenosas o bebiendo veneno. Impávido, Hensley estableció la Iglesia de Dios con los signos siguientes.

Algunos investigadores del fenómeno de manejo de serpientes religiosas afirman que la práctica surgió de forma independiente en Sand Mountain, Alabama, alrededor de 1912 sin la ayuda de George Hensley. En un par de décadas, las serpientes fueron manejadas abiertamente en servicios de adoración al aire libre en el este de Birmingham. Sin embargo, en 1950, la Legislatura de Alabama, reaccionando a una serie de fatalidades de serpientes muy publicitadas, aprobó un acto por el cual era ilegal "exhibir, manipular, usar o exhibir cualquier serpiente o reptil venenoso de tal manera que pusiera en peligro la salud de las serpientes". otro."

Aquellos que han investigado el manejo de serpientes han descubierto que es una idea errónea popular que las serpientes no morderán a los manipuladores de serpientes en su ritual religioso o que, si son mordidos, los manipuladores, bajo la dirección del Espíritu Santo, no morirán. Aunque los registros exactos son difíciles de fundamentar, al menos 71 personas han muerto por mordeduras de serpientes venenosas durante los servicios religiosos en los Estados Unidos. Y ese número incluye al fundador del movimiento de manejo de serpientes, George Went Hensley, quien, se ha estimado, había sido mordido más de 400 veces antes de su muerte en 1955. Mientras que algunos podrían considerar tales muertes como razones poderosas para descontinuar la práctica de la realidad manejando serpientes venenosas durante los servicios, los devotos manejadores de serpientes dicen que es bueno que uno de sus miembros muera ocasionalmente como resultado de una mordedura de serpiente. Tales muertes solo demuestran a los escépticos y no creyentes que realmente están usando serpientes peligrosas en sus servicios de adoración.

En aquellas iglesias rurales en las montañas de los Apalaches donde el manejo de serpientes sigue siendo popular, no se requiere que los miembros de las congregaciones manejen las serpientes, y en la mayoría de las iglesias, a nadie menor de 18 años se le permite recoger las serpientes. La Unión Estadounidense de Libertades Civiles (ACLU, por sus siglas en inglés) ha defendido la libertad religiosa de los tratantes de serpientes contra varios intentos de abolir la práctica. En Serpent-Handling Believers (1993) de Thomas Burton, Burton afirma que el manejo de serpientes es una creencia religiosa tradicional compleja de un grupo de cristianos estadounidenses que debe respetarse por lo que es.