Misterios tribales

Misterios tribales

Los cultos tribales que han surgido en los últimos 500 años ofrecen una mezcla de cristianismo -la religión mayoritaria del conquistador y el propietario de esclavos- y las estructuras de creencias aborígenes de las tribus nativas americanas o africanas que fueron subyugadas o esclavizadas. Si bien los primeros misioneros, ministros y sacerdotes cristianos fueron sinceros al predicar lo que consideraban la auténtica palabra de Dios para las tribus de América del Norte, América del Sur y África, consideraron que su cultura, sus costumbres y su religión eran innatamente superiores. Por lo tanto, era más difícil lograr una comprensión y respeto más profundos entre los misioneros y los pueblos indígenas.

"Perdidos en la oscuridad, los paganos languidecen", lamenta un familiar himno misionero, lo que implica que no hay más que una sola fuente de iluminación. Cuando el clero cristiano emprendió sus viajes espirituales para convertir a los pueblos tribales, se establecieron en el rol paternal y ampliaron la brecha de entendimiento entre las tradiciones religiosas.

En el continente norteamericano, los misioneros cristianos se intrigaron al descubrir que una tribu tras otra a lo largo y ancho del continente tenían leyendas y mitos que coincidían estrechamente con tantos de los relatos encontrados en Génesis y en otros libros del Antiguo Testamento. El Delaware, por citar solo un ejemplo, contó la historia de la Creación y el Gran Diluvio en pictografías. Algunos misioneros trataron el misterio de la misma manera en que los primeros sacerdotes españoles que acompañaron a los conquistadores trataron los mitos aztecas que contaban historias similares a las que se encuentran en la Biblia: declararon que Satanás le había contado estas historias a los nativos.

En un estudio de los pueblos aborígenes de los Estados Unidos escrito por un teólogo a fines del siglo XIX, el Dr. John Tanner fulminó contra tales relatos relacionados por los sacerdotes tribales y declaró: "Si el Gran Espíritu tuviera comunicaciones para hacer, las haría a través de un hombre blanco , no un indio! "

Otros eruditos y misioneros cristianos no estaban tan seguros, y, en un esfuerzo por explicar la similitud entre tantas de las leyendas tribales y los ritos de las tradiciones judeocristianas, se formuló una teoría que sostenía que los pueblos aborígenes del Nuevo Mundo eran los descendientes de las Tribus Perdidas de Israel. Añadir un crédito intrigante a esta teoría era el enigma de la tribu de Mandan, gente nativa de ojos azules y tez clara de las llanuras centrales. Los clérigos cristianos partieron con renovado vigor para reclamar a las dispersas tribus israelitas, perdidas en el redil por tanto tiempo, se les negó la oportunidad de aceptar a Jesucristo (c.6 B, C. E. -c.30 C, E ) como el Mesías, condenados a vagar por una tierra extraña y pagana con sus tradiciones sagradas, pero recuerdos borrosos.

En las últimas décadas, el término "culto" se ha vuelto negativo, aplicado rápidamente a expresiones religiosas que pueden parecer diferentes del orden del servicio en los cuerpos de iglesia más convencionales. En el siglo veintiuno, uno siempre debe tener en cuenta que lo que parece ser un culto extraño para una persona es probable que sea una forma de adoración sincera y seria a otra persona; El hecho de que esta "extraña práctica religiosa" sea una mezcla ecléctica de varias tradiciones no lo hace menos serio para sus practicantes.