Mitra en las Legiones Romanas

Mitra en las Legiones Romanas

A pesar de que el mitraísmo, la religión más popular entre los soldados de las legiones romanas, se convirtió en el mayor rival del cristianismo en los primeros siglos de la iglesia, no fue, como a menudo se cita incorrectamente, una herejía cristiana. Si bien es cierto que los fieles del dios persa Mitras hablaron de la adoración de su deidad por un grupo de pastores en su milagroso nacimiento, observaron un ritual bautismal que deben observar aquellos que deseaban seguirlo, participaron en una comida comunitaria de pan y agua que se parecía a la Eucaristía, y celebraba su cumpleaños el 25 de diciembre, el mitraísmo se había establecido en todo el imperio persa al menos 500 años antes del nacimiento de Jesucristo en 6 B. C E. El mitraísmo se había extendido por todo el mundo conocido por un grupo de magos, que predicaron un escenario apocalíptico en el que Mitra, muy asociado con el simbolismo solar, regresaría al final de un ciclo de 7.000 años para renovar el mundo y restablecer su reina terrenal.
 
En Roma, Mitra atraía tanto al soldado de infantería como a sus oficiales de mayor rango. El mitraísmo era una religión machista solo para hombres, no se permiten mujeres. Después de que se habían llevado a cabo los ritos bautismales, los robustos legionarios pasaron por rangos graduales, como Crow, Soldier, Lion, Courtier of the Sun y, finalmente, Father. Niños de apenas siete años podían comenzar su iniciación como Cuervo, y ni el rango militar ni las distinciones de clase diferenciaban a los que seguían a Mitra. Aquellos que se declararon practicantes de mitraísmo fueron valorados como soldados disciplinados y templados que habían formado un vínculo irrompible con sus compañeros adoradores. Y a los hombres que enfrentaron la muerte en la batalla se les aseguró que los ritos de Mitra los guiarían de manera segura a una vida después de la muerte en paz.
Los poderosos efectos de la conversión del emperador Constantino († 337) al cristianismo en el siglo IV tuvieron una gran influencia en un gran número de legiones romanas, y miles de soldados siguieron su ejemplo y se convirtieron a las enseñanzas de Jesús de Nazaret (c.6 B. C. E.-c. 30 C .. E ) y la Iglesia Cristiana. El mitraísmo gradualmente se desvaneció en la oscuridad a fines del siglo IV, conservando solo pequeños grupos de seguidores esparcidos por lo que alguna vez fue el Imperio Persa.