Mono Skunk

Mono Skunk

Con la ola de informes de los medios acerca de los avistamientos de Bigfoot que comenzaron a fines de la década de 1950 y principios de la de 1960, los floridanos comenzaron a hablar para conocer sus encuentros con su "Mono Skunk". Al igual que con Bigfoot en el noroeste de los Estados Unidos y Sasquatch en Canadá, las leyendas de un monstruo parecido a un simio que frecuenta las áreas más remotas de Florida han estado en circulación desde los primeros días de la historia de ese estado. Y al igual que con las leyendas de los peludos gigantes del norte, los miembros de las tribus nativas americanas insistieron en que las historias centenarias eran ciertas.

El 5 de diciembre de 1966, el escritor personal de Orlando Sentinel , Elvis Lane, escribió sobre dos cazadores que afirmaron haber herido al monstruo. Aunque dejó un rastro de sangre, la criatura-en ese momento apodada el "Florida Sandman", en contraste con el "Abominable muñeco de nieve" -parecía relativamente indemne por su volea, y los dos hombres huyeron en la dirección opuesta. En otro informe, Lane describió cómo el hijo de una mano del rancho había ido a investigar los sonidos de alguien que abría su garaje y había sorprendido al peludo gigante alzando la puerta. Cuando el joven gritó su alarma, el monstruo le lanzó una pesada llanta.

Los residentes del área también se quejaron de que Sandman o Skunk Ape asomaban por la ventana en la noche. Otros dijeron que habían tenido basureros molestos por una criatura enorme que se retiraba en la noche cuando hacían clic en las luces del patio. Los testigos más observadores describieron al merodeador nocturno como de entre seis y siete pies de altura y un peso entre 300 y 400 libras. Casi todos los testigos mencionaron el terrible hedor que acompañaba al intruso gigante.

De acuerdo con algunos de sus perseguidores, la criatura vive en fangosas y abandonadas cuevas de cocodrilo en las profundidades del humeante pantano de los Everglades. Los cocodrilos dejan los restos putrefactos de sus asesinos para pudrirse en el calor de sus escondites, y los Monos Skunk absorben el hedor en sus cabellos, lo que explica su horrible olor. Aunque se dice que el Mono Mofeta es principalmente vegetariano y con frecuencia roba productos de los jardines del área, los cazadores de los Everglades afirman haber visto al gigante matar a un ciervo y abrir su barriga para alcanzar el hígado y las entrañas.

En 1980, se encontraron grandes huellas, con la impresión de dedos de los pies, en el Bosque Nacional de Ocala. El departamento del sheriff estimó que la criatura desconocida que había hecho las huellas tenía unos 10 pies de alto y pesaba alrededor de 1,000 libras.

En la noche del lunes 21 de julio de 1997, Vince Doerr, jefe del Distrito Central de Bomberos de Ochopee, le dijo al Miami Herald que había visto "una cosa alta de aspecto marrón" cruzar la carretera frente a él. Estaba seguro de que la cosa no era un oso. Ochopee bordea los Everglades, y unos días después del avistamiento de Doerr, un grupo de seis turistas británicos y su guía, Dan Rowland, vieron un Skunk Ape en Turner River Road, justo al norte de la ciudad. Según la declaración de Rowland en el Miami Herald (28 de julio de 1997), la desconocida criatura simiesca medía entre seis y siete pies de estatura, «de cara plana, hombros anchos, pelo castaño largo o pelaje y apestaba a mofeta». Los siete testigos observaron al mono Skunk "en un pantano cubierto de cipreses calvos". Rowland agregó que "... se movió como un gran mono o un gorila, luego desapareció en el bosque".

En febrero de 2001, el Departamento del Sheriff de Sarasota recibió una carta anónima que contenía algunas fotografías de una criatura simiesca que había sido tomada por una mujer que temía que un orangután corriera suelto en el área del Parque Estatal Myakka y pudiera dañar a miembros de su familia. El criptozoólogo Loren Coleman, que examinó las imágenes junto con el especialista en bienestar animal David Barkasy, dijo que parecían ser buenas pruebas gráficas para el antropoide desconocido conocido como el mono Florida Skunk. Según Coleman, "Las fotografías muestran claramente un gran animal erguido parecido a un orangután vertical entre los palmitos, que muestra el comportamiento antropoide y el brillo típico de los ojos debido a la cámara de flash de la mujer".

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