Monstruos de tierra, mar y aire

Monstruos de tierra, mar y aire

Si bien muchas de las criaturas misteriosas que son aterradoras e inquietantes pueden pertenecer por completo al reino de lo sobrenatural y de fantasía, el juicio debe reservarse con respecto a algunos de los monstruos informados vagando por los bosques y selvas. En las últimas décadas, un gran número de animales previamente no reconocidos por los expertos, aunque bien conocidos por los habitantes aborígenes de los lugares que fueron el hábitat natural de las criaturas, han sido oficialmente "descubiertos".

Aunque los cazadores en Kamchatka, Manchuria y Sakhalin habían estado contando historias emocionadas del gigante oso carnívoro que habían encontrado, los científicos europeos no aceptaron la existencia del oso hasta 1898. El animal terrestre más grande junto al elefante africano es el blanco rinoceronte, que permaneció oficialmente no reconocido hasta 1900. El más grande de los simios, el gorila de montaña, fue considerado una superstición nativa hasta 1901. Los dragones de la isla de Komodo, Indonesia, fueron considerados las creaciones de un extraño mito conjurado por los isleños hasta 1912 Y el zoólogo británico que describió el extraño "hepard real", una bestia medio leopardo y mitad hiena, reclamada por los nativos de Rhodesia como una verdadera presa, se preguntó cómo era un animal tan grande y tan distinto otras especies, podrían haber permanecido "desconocidas" por tanto tiempo.

En junio de 1994, el primer espécimen vivo del buey Vu Quang fue capturado en una zona accidentada en la frontera vietnamita-laosiana, y su existencia verificada fue aclamada como el hallazgo zoológico del medio siglo. Este mamífero cornudo, que pesa más de 200 libras con coloración canela, negro y blanco, es un hemibovid, una especie ancestral para bueyes y antílopes que se pensaba que se había extinguido hace cuatro millones de años. Los zoólogos estiman que su población actual es de cientos.

En julio de 1999, los zoólogos vieron la primera evidencia fotográfica de que el rinoceronte de Java, que se creía completamente aniquilado en la parte continental de Asia en la década de 1960, seguía prosperando a 130 kilómetros al norte de la ciudad de Ho Chi Minh en la provincia vietnamita de Lam Dong. Estos enormes animales, que pueden pesar más de 3,000 libras, de alguna manera han sido extraviados o se han perdido por casi 40 años.

En diciembre de 2000, los científicos se propusieron buscar en las junglas del norte de Tailandia pruebas concluyentes de avistamientos de elefantes grandes y peludos que, según afirman los testigos, se parecen mucho al mamut lanudo largo tiempo extinto. Lo que estos científicos y funcionarios forestales pueden descubrir es una nueva especie de elefante o descendientes perdidos hace mucho tiempo del mamut de grandes colmillos de la Edad de Hielo.

Durante al menos 200 años, han surgido historias de los pantanos, ríos y lagos de las junglas africanas de que existe una criatura del tamaño de un elefante de color marrón grisáceo con una cola de reptil y un cuello largo y flexible. Los nativos lo llaman "mokele-mbembe" ("el que detiene el flujo de los ríos") o "emela-ntuka" ("el que se come las copas de los árboles"). En 1980, el Dr. Roy Mackal dirigió una expedición a los pantanos africanos que son lugares de reunión de "Mokey" y declaró más tarde que las descripciones de la bestia cabrían las de un saurópodo, el reptil gigante que supuestamente se extinguió hace unos 60 millones de años. .

J. Richard Greenwell, un miembro de la expedición de Tucson, Arizona, contó haber descubierto enormes pistas que conducían al río Likouala. En su opinión, ningún animal más pequeño que un elefante podría haber dejado ese camino a través de los matorrales cerca del río, y, observó Greenwell, los elefantes siempre dejan un camino de salida cuando salen de un río. Lo que quedaba de estos grabados masivos no hacía tal síntoma de una salida, lo que puede indicar que Mokey es una criatura marina, así como terrestre.

Rastrear incluso criaturas del tamaño de dinosaurios no es tan simple en el pantano de Likouala, que es dos veces el tamaño de Escocia, y espeso con serpientes venenosas e insectos portadores de enfermedades. El 28 de noviembre de 1981, Herman Regusters, un ingeniero aeroespacial de South Pasadena, California, y su esposa, Kia, afirmaron haber visto y fotografiado un animal parecido a un dinosaurio en un remoto lago africano. Kia Regusters dijo que el gigantesco reptil era de color rojo oscuro con un cuello largo y grueso y más de dos hipopótamos. Desafortunadamente, la fotografía tomada por los Regusters era bastante borrosa, y su grabación del "rugido de la trompeta" que se escuchaba con frecuencia alrededor del Lago Tele era imposible de identificar.

El Dr. Bill Gibbons, un zoólogo que se especializa en intentar rastrear nuevas especies, le dijo al (London) Sunday Times (3 de junio de 1999) que está seguro de que mokele-mbembe existe. Según Gibbons, los criptozoólogos habían oído informes de que los cazadores de la tribu Kabonga habían matado a un mokele-mbembe y habían intentado comérselo. Su carne resultó incomestible y el cadáver se pudrió y fue roído y picoteado por carroñeros.

Si hay monstruos de la Era de los reptiles que sobreviven en las remotas junglas del mundo, ¿qué criaturas gigantes podrían estar prosperando en las vastas profundidades de los mares y en varios de los lagos más grandes del mundo? ¿Qué monstruos prehistóricos podrían sobrevivir sin cambios, indemnes por los cambios de la Tierra que aniquilaron a sus primos hace más de 60 millones de años? Apoyando tales especulaciones fueron los descubrimientos de numerosos celacantos (peces crossoptergian) en la costa del sudeste de África en 1938. Los celacantos que fueron arrastrados desde el océano por las redes de los pescadores habían sobrevivido casi sin cambios durante 70 millones de años, desde un tiempo incluso antes del Age of Reptiles. Luego, después de que se descubrieran casi 200 de los supuestamente extintos "fósiles vivientes" en la costa sudeste de África, el cuarto coelacanto, una hembra de casi cinco pies y medio de largo, fue capturado en la costa de Madagascar en marzo de 2001. Si un número de celacanto, cuyas especies precedieron a los dinosaurios, han sobrevivido, ¿por qué no algunos descendientes acuáticos de los reptiles gigantes?

Una teoría popular para explicar la existencia de los monstruos marinos es que pueden ser sobrevivientes de uno de los reptiles gigantes de la Era Mesozoica. Philip Gosse, el famoso naturalista del siglo XIX, fue un ávido exponente de la posibilidad de que los plesiosaurios aún pudieran prosperar en los océanos de la Tierra. Mientras que la Era Mesozoica terminó hace decenas de millones de años, argumentó, no había una razón a priori por la cual algunos de los descendientes de los grandes reptiles marinos no podrían haber sobrevivido. Otros zoólogos marinos favorecen la existencia no verificada de un mamífero acuático relacionado con las ballenas como su candidato para el manto del monstruo marino. Sostienen que la crin hípica a menudo informada sobre las llamadas "serpientes" marinas sería un apéndice improbable para un reptil, y argumentan que solo un mamífero de sangre caliente podría sobrevivir en las aguas frías del Atlántico Norte. donde se originan tantas historias de monstruos marinos.

Aún otros investigadores marinos han expandido la teoría del monstruoso mamífero marino y lo han combinado con otro candidato para la supervivencia desde la prehistoria. Ellos hipotetizan la supervivencia de una antigua especie de ballena conocida como Zeuglodon o Basilosaurus, cuyos restos fósiles son bien conocidos. Bien equipado para el papel de un monstruo marino, Basilosaurus era una enorme bestia con un cuerpo delgado y alargado que medía más de 70 pies de largo. Su cráneo era largo y bajo, y la criatura se propulsaba a sí misma por medio de un solo par de aletas en su extremo delantero. Se sabe que este enorme monstruo marino sobrevivió a la Época Mioceno, hace poco más de 30 millones de años. Si el celacanto ha sobrevivido durante 70 millones de años, parece posible que el Basilosaurio relativamente joven todavía pudiera estar habitando los mares.

Después de años de investigar a Nessie en Loch Ness y criaturas similares de lago de cuello largo en todo el Hemisferio Norte, el Dr. Roy Mackal ha llegado a creer que en lugar de contemplar "monstruos" en las aguas, la gente está presenciando pequeñas bandas remanentes de Zeuglodons. En la teoría de Mackal, las criaturas migran de océanos a lagos, siguiendo a presas como el salmón engendrado. El lago Champlain está vinculado al océano Atlántico por los ríos Richelieu y St. Lawrence de Quebec. El lago Ness está conectado con el mar, al igual que el lago Okanagan en Columbia Británica, donde Ogo-pogo es avistado con frecuencia.

Más pequeños que el Basilosaurus, un desarrollo posterior en la escala evolutiva, Zeuglodons tienen poco parecido con las ballenas modernas. Mackal dijo que los restos fósiles de la criatura en el Smithsonian Institute "parecen una gran anaconda [una gran boa constrictora semiacuática] con una cresta en la espalda".