Parálisis del sueño

Parálisis del sueño

La parálisis del sueño es una condición que ocurre en ese estado justo antes de caer dormido (estado hipnagógico) o justo antes de despertar completamente del sueño (estado hipnopómpico). Aunque la afección puede durar solo unos pocos segundos, durante ese tiempo una persona que sufre parálisis del sueño no puede moverse ni hablar, y con frecuencia experimenta una sensación de temor de que haya alguna presencia desconocida en la habitación. Junto con alucinaciones tales como ver fantasmas, ángeles, demonios y seres extraterrestres, muchas personas que experimentan parálisis del sueño también informan la sensación de ser tocado, tirado o sentir una gran presión sobre el pecho.

Un consenso general entre los investigadores vincula la parálisis del sueño con el movimiento ocular rápido (REM), el estado de sueño. Mientras están en el estado normal de los sueños, los músculos se relajan y el cerebro bloquea las señales que permitirían que las extremidades se muevan, evitando así que el cuerpo actúe de acuerdo con sus sueños. En el caso de la parálisis del sueño, la barrera habitual entre el sueño y la vigilia se reduce temporalmente y ciertos fenómenos del sueño, de los cuales la inmovilidad es uno, entran en estado de vigilia. Algunas personas, momentáneamente paralizadas, sufren sentimientos de temor, impotencia y se convencen de que han sido visitadas por alguna presencia sobrenatural.

La Clasificación Internacional de Trastornos del Sueño de 1990 informa que la parálisis del sueño puede ocurrir entre el 40 y 60 por ciento de la población una o dos veces en la vida, pero ocurre con bastante frecuencia en personas que sufren de narcolepsia, un trastorno del sueño. La investigación también ha determinado que los casos de parálisis del sueño por lo general comienzan alrededor de las edades de 16 y 17 años, aumenta durante la adolescencia y, en general, disminuye durante los 20 años. Aunque la afección es comparativamente rara durante los años 30, aproximadamente del 3 al 6 por ciento de la población general puede continuar ocasionalmente con la parálisis del sueño a lo largo de sus vidas, especialmente si sufren privación del sueño o experimentan trastornos frecuentes del sueño.

Debido a que la experiencia es extremadamente aterradora para muchos que sufren de parálisis del sueño, pueden ser reacios a discutir el problema porque se han convencido de que han sido testigos de una visita sobrenatural o porque temen que se están volviendo locos. Los investigadores insisten en que, si bien la condición de la parálisis del sueño puede ser desagradable e inquietante, no es indicativo de ningún problema psicológico serio a largo plazo. Aquellos que soportan parálisis severa del sueño han sido tratados con éxito con ciertos antidepresivos que inhiben el sueño REM. Incluso más eficaz, según sostienen muchos investigadores del sueño, es comprender más acerca de cuál es la condición y aprender a no temerla.