Pesadillas

Pesadillas

Una pesadilla difiere considerablemente de un sueño aterrador. El terror de una pesadilla es más intenso y no presenta una imagen o una secuencia de sueños. Soñadores en medio de una pesadilla gritan mientras están en un sueño profundo. Sudan, tienen dificultad para respirar y, a menudo, parecen estar paralizados.

En 1968, el Dr. RJ Broughton recopiló evidencia considerable que indica que la enuresis nocturna, el sonambulismo y las pesadillas ocurren durante los períodos de sueño profundo en lugar de durante los períodos de sueño, como a menudo supone el lego. La enuresis nocturna es común entre las personas inestables, y el sonámbulo, en aproximadamente el 25 por ciento de los casos, también moja la cama. El investigador de sueños Dr. Stanley Krippner está de acuerdo en que las pesadillas, la enuresis nocturna y el sonambulismo rara vez coinciden con los períodos de sueño.

El psiquiatra Ernest Hartmann de la Universidad de Tufts cree que las pesadillas de las personas que parecen físicamente saludables pero que regularmente sufren de "malos sueños" están reflejando sus personalidades en lugar de un pasado traumático o una lucha actual con problemas de salud. Hartmann encontró evidencia de "límites finos" en personas propensas a las pesadillas recurrentes. En su evaluación, eran hombres y mujeres que tendían a ser más abiertos y sensibles que el promedio. Descubrieron que eran personas con una tendencia a involucrarse rápida y profundamente en las relaciones con otras personas. Al mismo tiempo, paradójicamente, también solían ser "solitarios", personas que no se identificaban fuertemente con grupos de ningún tipo.

Hartmann desarrolló un "Cuestionario de límites" de 138 ítems que administró a más de mil personas, incluyendo una amplia gama de estudiantes, enfermos de pesadilla y oficiales navales. Los hallazgos respaldaron estudios anteriores que sugerían que muchos de los hombres y mujeres que sufren pesadillas son personas artísticas o creativas. Los oficiales navales, como era lógico, a menudo aparecían en el extremo opuesto de la escala con "límites bastante gruesos". Hartmann especula que el "grosor límite" puede reflejar un patrón organizativo básico del cerebro, uno genéticamente determinado o establecido temprano en la vida. La apertura general de las personas de "límites estrechos" puede predisponerlos a la creatividad, pero también los vincula a una vulnerabilidad infantil que los deja a merced de las criaturas nocturnas que se "topan" en la oscuridad.

Las pesadillas, entonces, pueden ser el precio que pagan otras personas sanas y sin problemas por su sensibilidad y creatividad. La pesadilla puede resolver la vulnerabilidad, afirma Hartmann, especialmente si el paciente aprende a maniobrar el temible sueño desde un lugar de vulnerabilidad a un lugar de control.

El 2 de octubre de 2001, el psicólogo clínico Alan Siegel, editor de la revista Dream Time , le dijo a Mike Conklin, reportero del Chicago Tribune, que el pueblo de los Estados Unidos había entrado en una "epidemia nacional de pesadillas" provocada por la destrucción del World Trade Center el 11 de septiembre. "Las pesadillas son un síntoma cardinal de algo traumático en la vida de [Uno]", dijo Siegel. "En este caso, hemos perdido nuestra sensación de seguridad, y esto es algo más traumático de lo que la mayoría de los estadounidenses han experimentado antes".

El Dr. Michael Friedman, especialista en sueño en el Centro Médico St. Luke's de Rush-Presbyterian en Chicago, estuvo de acuerdo en que no había duda de que habían comenzado a tratar a muchos pacientes con problemas para dormir y pesadillas relacionadas con los incidentes de ese terrible evento. Deirdre Barrett, profesora de psicología en el Centro Médico de Harvard que supervisó a los consejeros en el aeropuerto Logan de Boston después de los secuestros de los aviones que se estrellaron contra las Torres Gemelas, advirtió que en algunos casos pasarían seis meses o un año antes de que ciertas personas comenzaran a tener traumas sueña con la serie de eventos que ocurrieron el 11 de septiembre de 2001.

Siegel continuó explicando que tales pesadillas deberían ser consideradas como el medio natural del cerebro para lidiar con el trauma, disipándolo a través del subconsciente mientras la gente está durmiendo. Aunque las personas tienden a pensar en las pesadillas como un tipo de veneno mental, Siegel dijo que, en realidad, "son una forma de vacuna".