¿Quién fue la inspiración para el Dr. Frankenstein?

¿Quién fue la inspiración para el Dr. Frankenstein?

La novela Frankenstein: A Modern Prometheus (1818) con su historia del audaz científico Dr. Victor Frankenstein y el monstruo hecho de partes humanas que trajo a la vida es una de las obras de ficción más famosas. Mary Wollstonecraft Godwin (1797-1851) tenía 16 años cuando conoció al poeta Percy Bysshe Shelley (1792-1822). Mary corrió a Europa con Shelley en 1816, y pasaron el verano con Lord George Gordon Byron (1788-1824) y su amigo y médico personal, el Dr. John Polidori (1795-1821) en Ginebra. Para pasar el tiempo durante un verano lúgubre, Lord Byron sugirió que cada uno de ellos escribiera una historia de fantasmas. Mary, de dieciocho años, fue la única de las cuatro que realmente cumplió con la tarea y publicó su novela dos años después de casarse con Shelley en diciembre de 1816.

Si bien la novela ha sido aclamada como una obra maestra y una obra de genio, los estudiosos han debatido durante mucho tiempo sobre la fuente de la inspiración de Mary Shelley. ¿Qué o quién sugirió el personaje del Dr. Victor Frankenstein, que se convirtió en el prototipo del científico loco u obsesionado?

En 2002, mientras investigaba la influencia de la ciencia sobre la poesía de Percy Shelley, Chris Goulding, un Ph.D. estudiante de la Universidad de Newcastle, encontró documentos históricos que indicaban que el modelo para Victor Frankenstein era el Dr. James Lind (1736-1812), el mentor científico de Shelley en Eton en 1809-10. Lind se había fascinado con la capacidad de los impulsos eléctricos para provocar movimiento muscular en las piernas de las ranas muertas, y era muy probable que el primer científico en Inglaterra realizara experimentos similares a los que permitieron al Dr. Frankenstein enfocar la electricidad del rayo y traer su monstruo a la vida. Percy Shelley estaba interesada en la ciencia, y Goulding señala pasajes de la biografía inconclusa de Mary Shelley sobre su marido en la que comentaba que Percy a menudo hablaba de la gran deuda intelectual que le debía al Dr. Lind.