Rectoría de Epworth

Rectoría de Epworth

Uno de los casos más famosos en los anales de las apariciones ruidosas es el que visitó el reverendo Samuel Wesley y su familia en Epworth Rectory en 1716. Entre los 19 niños del reverendo Wesley que presenciaron el fenómeno estaban John y Charles, los fundadores de Metodismo y los autores de algunos de los himnos más queridos de la cristiandad.

Fue en el primero de diciembre que los niños y los sirvientes comenzaron a quejarse de gemidos espeluznantes y misteriosos golpes en sus habitaciones. También insistieron en que podían oír el sonido de pasos que subían y bajaban las escaleras a todas horas de la noche.

El reverendo Wesley no escuchó ningún ruido durante una semana y enseñó severamente al niño o al sirviente que le trajo cualquier historia sobre un fantasma caminando por la rectoría. Si había algún ruido en la rectoría, le dijo a su familia una noche en la cena, fueron sin duda causados ​​por los jóvenes que vinieron por las noches. El reverendo tenía cuatro hijas mayores que habían comenzado a entretener a beaus y pretendientes, y el padre del sarcasmo velado no se sentaba nada bien con ellos. "Desearía que el fantasma fuera a llamar a tu puerta, padre", le dijo uno de ellos.

Las chicas estaban tan enojadas con su padre que lucharon para que no se asustaran y juraron ignorar los ruidos hasta que se volvieron tan fuertes que su padre sensato no pudo evitar reconocerlas. No tuvieron mucho tiempo para esperar. La noche siguiente, nueve fuertes golpes golpearon las paredes del dormitorio del reverendo y la señora Wesley. El clérigo pensó que algún tramposo había logrado entrar en la rectoría sin ser advertido y estaba tratando de asustarlos. Compraría un perro lo suficientemente grande como para engullir a cualquier intruso.

Fiel a su palabra, el clérigo obtuvo un gran mastín y lo trajo a la rectoría. Esa noche, sin embargo, cuando empezaron a sonar los golpes, el reverendo Wesley se sorprendió al ver que su guardaespaldas canino gemía y se agazapaba detrás de los asustados niños.

Dos noches después, los sonidos en la casa parecían tan violentos que obligaron a Wesley y su esposa a salir de la cama para investigar. Mientras caminaban por la rectoría, los ruidos parecían jugar sobre ellos. Misteriosos sonidos crujiendo resonaron en la oscuridad. Los tintineos metálicos parecían caer frente a ellos. De alguna manera logrando mantener su coraje, los Wesley buscaron en todas las cámaras pero no encontraron nada.

Después de convocar a una reunión familiar para unir sus conocimientos sobre el invitado invisible, el reverendo Wesley supo por una de las observaciones de la niña mayor que las perturbaciones generalmente comenzaban alrededor de las diez de la noche y siempre estaban precedidas por un ruido de "señal". un tipo peculiar de sonido sinuoso. Los ruidos siguieron un patrón que rara vez variaba. Comenzarían en la cocina, luego volarían de repente para visitar una cama, golpeando primero al pie, luego a la cabeza. Estos parecían ser los ejercicios de calentamiento del fantasma. Después de haber seguido estos preliminares, podría complacer cualquier capricho espectral que le atrajera en esa noche en particular.

"¿Por qué molestas a niños inocentes?" Wesley rugió con justa indignación una noche cuando los golpes en la guardería se volvieron especialmente violentos. "¡Si tienes algo que decir, ven a mí en mi estudio!"

Como en respuesta al desafío de Wesley, un golpe sonó en la puerta de su estudio con tal fuerza que el clérigo pensó que las tablas seguramente se habrían hecho añicos.

Wesley decidió asegurar refuerzos en la lucha contra el "diablo sordo y tonto" que había invadido su rectoría. Llamó al señor Hoole, el vicario de Hoxley, y le contó toda la historia. El vicario dijo que dirigiría las devociones esa noche y vería si la cosa se atrevía a manifestarse en su presencia.

La "cosa" no fue en absoluto asombrada por el Vicario de Hoxley. De hecho, hizo tan buen espectáculo esa noche que el clérigo huyó aterrorizado, dejando a Wesley combatir al demonio lo mejor que pudo.

Los niños habían superado su miedo inicial al ser invisible y habían aceptado sus travesuras como un alivio al aburrimiento de la vida en el pueblo. "El viejo Jeffery", como habían comenzado a llamar a su extraño invitado, casi había alcanzado el estado de una mascota, y pronto se observó que era bastante sensible. Si algún visitante despreciaba al viejo Jeffery al afirmar que los golpes se debían a causas naturales, como ratas, pájaros o viento, los inquietantes fenómenos se intensificaban rápidamente, de modo que el escéptico quedaba instantáneamente corregido.

Los disturbios mantuvieron su hora de llegada programada de alrededor de las diez de la tarde hasta el día en que la señora Wesley recordó el antiguo remedio para librar a una casa de espíritus malignos. Conseguirían una gran trompeta y la soplarían con fuerza por todas las habitaciones de la casa. Se decía que los sonidos de un cuerno son desagradables para los espíritus malignos.

El experimento de exorcismo ensordecedor no solo fue un completo fracaso, sino que ahora el espíritu también comenzó a manifestarse a la luz del día. Los niños parecían dar la bienvenida al hecho de que Old Jeffery estaría disponible durante sus horas de juego, además de ser una molesta molestia nocturna. Varios testigos informaron que vieron una cama levantarse a una altura considerable mientras que varios niños Wesley chillaban alegremente desde el colchón flotante. Lo único que molestaba a los niños era el sonido espeluznante, como el de una bata que se arrastra, el Viejo Jeffery había empezado a hacer. Una de las chicas declaró que había visto el fantasma de un hombre con una larga túnica blanca que se arrastraba por el suelo. Otros niños afirmaron haber visto un animal similar en apariencia a un tejón, saliendo de debajo de sus camas. Los sirvientes juraron que habían visto la cabeza de una criatura parecida a un roedor asomándose desde una grieta cerca de la chimenea de la cocina.

Entonces, justo cuando los Wesley se estaban acostumbrando a su extraño visitante, los disturbios terminaron tan abruptamente como habían comenzado. El viejo Jeffery nunca volvió a asolar Epworth Rectory con sus fenómenos, pero el recuerdo de su ocupación se ha mantenido para desconcertar a los estudiosos de más de dos siglos.