Serpientes de mar

Serpientes de mar

"Cualquier tonto puede no creer en serpientes marinas", comentó Victoria, Columbia Británica, editora del periódico Archie Willis en 1933. La declaración de Willis fue una réplica aguda a los escépticos que se rieron de los cientos de testigos que juraron haber visto una gran criatura parecida a una serpiente nadando en las aguas de la costa del noroeste del Pacífico. Willis bautizó al monstruo marino "Cadborosaurus", y el apodo se le quedó pegado.

La criatura con su cuerpo serpentino largo, su cabeza de hors, jorobas en su espalda, y su notable velocidad de nado en la superficie de hasta 40 nudos, ha sido parte de la tradición costera desde Alaska hasta Oregón durante cientos de años. Mientras que las aguas del Noroeste del Pacífico bordean una de las trincheras submarinas más profundas del planeta, donde podría residir casi toda mariposónica masiva, el mayor número de avistamientos de Cadborosaurus se han producido en las aguas continentales de la Isla de Vancouver y la Península Olímpica del Norte.

En Cadborosaurus: Survivor of the Deep (2000), el biólogo de Vancouver Dr. Edward L. Bousfield y el Dr. Paul H. Leblond, profesor de oceanografía en la Universidad de British Columbia, describen a la criatura como un monstruo marino clásico con una serpentina flexible cuerpo, un cuello alargado coronado por una cabeza que se asemeja a la de un caballo o jirafa, la presencia de aletas anteriores y una cola dorsalmente dentada o puntiaguda.

Cuando la tripulación del yate Valhalla avistó un monstruo marino frente a Parahiba, Brasil, el 7 de diciembre de 1905, tuvo la suerte de contar entre sus pasajeros con EGB Meade-Waldo y Michael J. Nicoll, dos naturalistas expertos, miembros de la Sociedad Zoológica de Gran Bretaña, que participaba en una expedición científica al Atlántico Sur y el Océano Índico. Meade-Waldo preparó un documento sobre el avistamiento, que presentó a la sociedad en su reunión del 19 de junio de 1906. En su informe, contó cómo llamó su atención por primera vez a una "gran aleta marrón ... que sobresalía del agua, color marrón oscuro de algas marinas, algo arrugado en el borde ". La aleta de la criatura tenía una sorprendente longitud de seis pies "y se proyectaba desde 18 pulgadas a dos pies del agua". Bajo el agua y en la parte posterior de la aleta, el zoólogo dijo que podía percibir "la forma de un cuerpo considerable. Una gran cabeza y cuello no tocaron la [aleta] en el agua, sino que salieron del agua en frente de ella, a una distancia de ciertamente no menos de 18 pulgadas, probablemente más. El cuello parecía ser del grosor del cuerpo de un hombre delgado, y de siete a ocho pies estaba fuera del agua ".

La cabeza, de acuerdo con la observación experta de Meade-Waldo, tenía una "apariencia muy parecida a la de una tortuga, al igual que el ojo ... movía el cuello de un lado a otro de una manera peculiar: el color de la cabeza y el cuello era marrón oscuro por encima y blanquecino abajo." Meade-Waldo también declaró que desde que vio a la criatura, ha reflexionado sobre su tamaño real y concluyó que "probablemente era considerablemente más grande de lo que parecía al principio".

Nicoll discutió el incidente del avistamiento del monstruo marino Valhalla dos años después en su libro Tres viajes de un naturalista: "Estoy seguro de que [la criatura] no era un reptil ... sino un mamífero. La apariencia general de la criatura, especialmente la suave , una aleta casi de goma le da a uno esta impresión ".

Frente a la costa en la costa atlántica de América del Norte, hay una serpiente marina que ha estado visitando periódicamente el área de Cape Ann y Gloucester, Massachusetts, durante más de 340 años. Un inglés llamado John Josselyn, que regresaba a Londres, hizo la primera aparición de la criatura "tendida como un cable" sobre una roca en Cape Ann. Los marineros habrían matado a la serpiente, pero dos tripulantes nativos americanos protestaron por tal acto, declarando que todos a bordo estarían en peligro de una terrible retribución si la criatura del mar resultara dañada.

El 6 de agosto de 1817, Amos Lawrence, fundador de los molinos que llevaban su nombre, avistó al monstruo marino y emitió una proclama a ese efecto. El coronel Thomas H. Perkins, uno de los ciudadanos más adinerados de Boston, también testificó sobre la realidad de la gran serpiente, afirmando que tenía unos 40 pies de largo con un solo cuerno de nueve a 12 pulgadas de largo en su cabeza.

Ese mismo día de agosto, un grupo de pescadores descubrió el gigante marino cerca de Eastern Point y gritó que estaba haciendo su camino entre la isla Ten Pound y la costa. Más tarde dijeron que podían ver claramente que la columna vertebral de la cosa se movía verticalmente, ya que parecía estar persiguiendo escuelas de arenque alrededor del puerto. El maestro de a bordo Solomon Allen juzgó que la serpiente tenía entre 80 y 90 pies de largo.

Generaciones de residentes y turistas de Gloucester han divisado la serpiente marina de Cape Ann, a menudo mientras navegaban por el puerto y casi siempre afirmando que estaban asustados por la apariencia de una enorme criatura con forma de serpiente de al menos 70 pies de largo.

En abril de 1975, algunos pescadores vieron el monstruo de cerca y personal y fueron capaces de proporcionar una de las descripciones más completas del monstruo.

Según el capitán John Favazza, habían avistado un objeto grande y oscuro en su costado de estribor, a unos 80 pies de distancia, que al principio se pensó que era una ballena. Luego, una criatura parecida a una serpiente levantó su cabeza de la superficie, vio el bote pesquero y comenzó a nadar directamente hacia ellos. Favazza luego dijo a los periodistas que la serpiente marina era negra, lisa en lugar de escamosa, con una cabeza puntiaguda, ojos pequeños y una línea blanca alrededor de su boca. Nadó de costado en el agua, como una serpiente. Era más largo que su bote de 66 pies, y calculó su circunferencia como alrededor de 15 pies alrededor.

Algunos criptozoólogos, individuos que estudian la posibilidad de criaturas tales como monstruos marinos y lacustres que realmente existen, han teorizado que los plesiosaurios, uno de los reptiles gigantes de la Era Mesozoica, que terminó hace unos 70 millones de años, podrían haber sobrevivido en las profundidades del ambiente relativamente sin cambios de los océanos de Earthl. Debido a que algunos avistamientos de monstruos marinos ocurren en aguas frías, otros investigadores favorecen la supervivencia de una especie antigua de mamíferos, como el antepasado de la ballena conocida como Zeuglodon o Basilosaurus. El Basilosaurus tenía un cuerpo delgado, alargado y en forma de serpiente que medía más de 70 pies de largo y que la enorme criatura impulsaba mediante un solo par de aletas en su extremo delantero.

El debate sobre qué monstruosas criaturas usan mejor el manto de "monstruo marino" podría haber sido resuelto en 1852 cuando dos barcos balleneros de New Bedford, los Monongahela y los Rebecca Sims, se desplazaban lentamente en el Pacífico, sus velas cojeaban. por falta de viento Cuando el grito del vigía de "algo grande en el agua" hizo que el capitán Seabury de la Monongahela usara su telescopio para ver el objeto; solo podía distinguir una enorme criatura viviente, revolcándose en el agua como en una gran agonía. La deducción inmediata del capitán fue que encontraron una ballena que había sido herida por los arpones de los botes largos de otro ballenero y ahora se estaba muriendo.

Seabury ordenó tres lanchas por el costado para acabar con el dolor de la bestia, y él estaba en el primer bote mientras se detenía junto a la enorme cosa que aún creía que era una ballena herida. En el instante en que un arpón golpeó a la bestia, una cabeza de pesadilla de 10 pies de largo salió del agua y se abalanzó sobre los botes. Dos de los barcos largos se volcaron en segundos. Antes de que el monstruo se sumergiera, los aterrorizados balleneros se dieron cuenta enseguida de que estaban lidiando con una criatura marina de la talla que nunca habían visto.

Desplegando sus velas para atrapar el poco viento que había, la Monongahela se las arregló para acercarse a las lanchas hundidas y comenzó a recoger a los marineros que se balanceaban en el agua, temiendo que la horrible bestia pudiera resurgir y comerse en cualquier momento. Los Rebecca Sims, bajo el mando del Capitán Gavitt, se detuvieron junto a su barco gemelo, y las tripulaciones de los dos barcos comenzaron a discutir el extraño monstruo que habían encontrado.

A la mañana siguiente, los tripulantes habían arribado solo alrededor de la mitad de la línea cuando el cadáver masivo de repente saltó a la superficie. Era mucho más larga que la nave, que medía 100 pies desde el tallo hasta la popa, y tenía un cuerpo grueso que tenía unos 50 pies de diámetro. Su color era de un gris pardusco con una franja clara de aproximadamente un metro de ancho que corría en toda su longitud. Su cuello medía 10 pies alrededor, y soportaba una cabeza grotesca que medía 10 pies de largo y tenía la forma de un gigantesco cocodrilo. Los estupefactos tripulantes contaron 94 dientes en sus espantosas mandíbulas, y cada uno de los dientes de tres pulgadas con forma de sable se enganchaban hacia atrás, como los de una serpiente.

Seabury era plenamente consciente de la burla de los maestros de navegación y sus tripulaciones que afirmaban haber encontrado "serpientes marinas", por lo que dio órdenes de que la repugnante cabeza se cortara y se colocara en una gran cuba para conservarla hasta que volvieran. a New Bedford. Además, escribió un informe detallado de su arponamiento del monstruo marino y proporcionó una descripción completa de la cosa. Como Gavitt y su tripulación regresaron a sus hogares, Seabury le dio el informe para preparar a New Bedford para la asombrosa exhibición que él y sus hombres llevarían con ellos a su regreso.

Si solo Seabury hubiera transferido la espantosa cabeza a la nave de Gavitt junto con su informe del monstruo, el mundo que duda habría tenido su primera cabeza de serpiente marina montada hace más de 150 años. El informe del Capitán Seabury sobre la increíble serpiente marina llegó a salvo a New Bedford y entró en los registros junto con el juramento personal del Capitán Gavitt. Pero el Monongahela nunca regresó al puerto con su increíble carga. Años más tarde, su nombre se encontró en la costa de la isla Umnak en las Aleutianas.