Stonehenge

Stonehenge

"Cuanto más cavamos, más se profundiza el misterio", dijo William Hawley (1851-1941), el arqueólogo oficial de Stonehenge después de la Primera Guerra Mundial (1914-18). Estaba informando a la prensa sobre su proyecto histórico sin fondos que parecía languidecer. Hawley no fue capaz de progresar mucho en la comprensión de Stonehenge cuando dejó la tarea por completo alrededor de 1925. Desde entonces, muchos otros lo han intentado y se ha obtenido mucha información. Sin embargo, las viejas leyendas y teorías sobre Stonehenge parecen tener tanta validez como la información basada en pruebas cuidadosas realizadas con lo mejor en equipos modernos. Como observó Hawley, cada nuevo descubrimiento parece ampliar el aura sublime de Stonehenge.

Situado en Salisbury Plain en Inglaterra, Stonehenge es un sitio de anillos concéntricos de piedra, una avenida y caminos que conducen a los cementerios cercanos. Los círculos de piedra están situados en un henge, un área encerrada por un banco y una zanja; la zanja circular circundante tiene 340 pies de diámetro y cinco pies de profundidad. Hay cuatro alineaciones de piedra: dos son círculos y otras dos tienen forma de herradura. El círculo exterior tiene unos 100 pies de diámetro y originalmente consistía en 30 piedras verticales (17 permanecen en pie), con un peso promedio de 25 toneladas y unidas por un anillo de piedras. Las piedras, compuestas de Sarsen, una especie de piedra arenisca, promedian unos 26 pies de altura. Los pares de piedras erguidas están rematados por una serie de dinteles, un término que describe un objeto que descansa sobre dos pilares, similar a la parte superior de una entrada. Dichos pares de piedras en pie con un tercer dintel horizontal que los une en la parte superior se llaman trilitos. Todas las piedras fueron alisadas y formadas. Los dinteles se bloquean en su lugar mediante juntas de cola de milano esculpidas y los bordes se alisan para mantener una apariencia curva suave.

Un segundo anillo consiste en piedras azules, una piedra de menor tamaño. Dentro de ese círculo hay cinco pares adintelados de piedras de Sarsen en forma de herradura. Otra herradura, que consiste en piedras azules, está en el centro. Una avenida con bancos paralelos y zanjas a 40 pies de distancia conduce al henge. Una piedra en pie, llamada Piedra del talón, se coloca en el centro de la avenida justo afuera de la zanja circular exterior.

Varias de las piedras verticales fueron derribadas durante la ocupación romana de Gran Bretaña entre el 55 B. C E. y 410 C. E. Dos piedras verticales y un dintel cayeron en 1797, y dos más en 1900. Las cinco piedras que cayeron desde 1797 fueron colocadas nuevamente en 1958 para restaurar la apariencia que Stonehenge tenía entre 400 y 1797.

Varias teorías han surgido sobre cuándo se erigió Stonehenge y los propósitos a los que servía. Stonehenge comienza a ser mencionado en la historia registrada durante el siglo XII, sobre todo por Godofredo de Monmouth (hacia 1100-1154) en su Historia de los Reyes de Gran Bretaña. La historia de Geoffrey mezcla libremente eventos documentados con el folclore y contiene muchas imprecisiones cronológicas. Aún así, su fantástica historia de cómo se erigió Stonehenge en la llanura de Salisbury siguió siendo popular durante siglos. Geoffrey acredita a Stonehenge como Merlín, un mago asociado con el legendario Rey Arturo. En el relato de Geoffrey, Ambrosius Aurelianus, hermano de Uther Pendragon y tío del rey Arturo, le pidió a Merlín que erigiera un monumento para conmemorar el sitio donde varios cientos de nobles británicos fueron asesinados por sajones. Merlín usó la magia para transportar las piedras desde Irlanda, donde fueron erigidas en forma de Stonehenge después de haber sido traídas de África por gigantes. La formación de piedras se llamaba Danza de los Gigantes.

Más tarde surgieron teorías que eclipsaron la historia de Geoffrey. Stonehenge fue acreditado como el trabajo de las Micenas, una civilización que prosperó en el área del Mar Egeo de la región del Mediterráneo oriental antes del ascenso de Grecia en el primer milenio B. C E. La conexión de Mycenae concuerda con una teoría que prevaleció en el siglo XX de que los antiguos megalitos en toda Europa occidental fueron diseñados y erigidos por miembros de las culturas del este del Mediterráneo, de donde surgieron las lenguas, historias y otras formas modernas de cultura. En la segunda mitad del siglo XX, sin embargo, las técnicas avanzadas para datar objetos antiguos mostraron que Stonehenge en realidad precedió al ascenso de la corte micénica.

La teoría moderna más popular conecta a Stonehenge con la cultura celta que prosperó en Gran Bretaña antes de la llegada de los romanos. Se creía que una casta sacerdotal entre los celtas llamada los druidas supervisaba la construcción de Stonehenge y otros círculos de piedra en la región. Los druidas eran guardianes de la tradición y líderes de los ritos ceremoniales entre los celtas. Se han asociado con poderes mágicos, sacrificio humano y diversos ritos místicos, pero muchos de esos atributos fueron otorgados por historiadores no celtas y, por lo tanto, son sospechosos. A medida que el cristianismo se extendió a través de Gran Bretaña en el siglo IV, la cultura celta y los druidas finalmente se vieron abrumados.

Bajo la supervisión de los druidas, según la teoría, Stonehenge era un sitio ceremonial sagrado. La famosa Slaughter Stone en Stonehenge, que muestra rastros de rojo después de una lluvia, se cree que fue un altar donde los druidas realizaban sacrificios humanos. Posteriormente se descubrió que el enrojecimiento se deriva de minerales de hierro en Slaughter Stone.

William Stukeley (1687-1765) perpetuó el enlace Druida a Stonehenge en la década de 1740 con su libro, Stonehenge: Un templo restaurado por los druidas británicos (1740). Stukeley identificó la avenida que conduce a Stonehenge como una ruta de procesión. Allá por la década de 1720, había descubierto líneas paralelas de bancos y zanjas cerca de Stonehenge. Llamó al fenómeno un cursus, una palabra latina para hipódromo, ya que pensó que las líneas se unieron en los extremos para formar un óvalo.

Stukeley contribuyó a una tendencia creciente en Gran Bretaña para reconocer a los antiguos bretones, especialmente los druidas, como "bardos" (poetas) que viven en comunión con la naturaleza. El propio Stukeley "se convirtió en druida" y se unió a una orden que practicaba ritos druídicos secretos, y asumió el nombre de Chyndonax en honor a un legendario sacerdote druida francés.

Sir J. Norman Lockyer (1836-1920), que fue director del Solar Physics Observatory en Londres y fundador de la revista Nature, publicó The Dawn of Astronomy en 1894. El libro sostenía que los templos antiguos de Egipto estaban alineados para el estelar observaciones y como calendarios para determinar el solsticio de verano, por ejemplo. Sus hallazgos fueron controvertidos, pero ayudaron a impulsar más estudios sobre los intereses astronómicos de las sociedades antiguas. Lockyer llegó a la misma conclusión sobre los antiguos británicos que tuvo con los egipcios después de estudiar Stonehenge y las cercanas estructuras megalíticas prehistóricas. Lockyer creía que Stonehenge servía de calendario. Se sabía que los celtas habían dividido su año en ocho partes. Según Lockyer, Stonehenge y otros sitios megalíticos se utilizaron para determinar los puntos clave del año, como la llegada del clima cálido para la siembra. Lockyer veía a los druidas, los guardianes de la sabiduría y el conocimiento celtas, como sacerdotes astrónomos responsables de idear los calendarios megalíticos.

La orientación astronómica de Stonehenge, mientras tanto, fue ignorada por los arqueólogos. Sin embargo, recibió un tremendo impulso durante las décadas de 1960 y 1970, cuando el astrónomo de la Universidad de Boston Gerald Hawkins estudió el sitio y utilizó una computadora para comparar las alineaciones solares y lunares históricas con puntos de observación en Stonehenge. Publicó sus hallazgos en 1963 en Nature, luego en una versión expandida en un libro, Stonehenge Decoded (1965), que ofrecía la evidencia científica más convincente hasta ahora de que Stonehenge servía como observatorio astronómico, específicamente como calendario.

Cuando uno se para en medio de Stonehenge y mira a través de la entrada de la avenida en la mañana del solsticio de verano, por ejemplo, el Sol se elevará por encima de la Piedra del talón, que se encuentra en la avenida. Si uno se para en la entrada y mira dentro del círculo al anochecer de ese día, el Sol se pondrá entre un trilito. Según Hawkins, el uso de Stonehenge como calendario probablemente se desarrolló a partir de minuciosos experimentos de prueba y error con postes de madera hasta una forma permanente con piedras en pie. El trabajo de Hawkins fue recibido con gran interés y mucho escepticismo. Sin embargo, junto con otros estudios al mismo tiempo, ayudó a impulsar una tendencia para una mayor investigación científica en Stonehenge y confirmó una nueva disciplina, la arqueoastronomía, el estudio del uso de la astronomía entre las sociedades antiguas.

El crédito por Stonehenge a los celtas continuó hasta la década de 1950, cuando las pruebas de radiocarbono determinaron que Stonehenge databa de alrededor de 3000 B. C E. y ese trabajo comenzó en el sitio incluso antes de que los celtas migraran a Gran Bretaña desde el continente europeo. Estudios posteriores han revelado que Stonehenge se construyó en oleadas de construcción que abarcan varios siglos. Piedras más pequeñas fueron traídas al sitio alrededor del 2600 B. C E. y las piedras más grandes llegaron alrededor de 2100 B. C E. El último trabajo en el sitio data de alrededor de 1800 B. C E.

Aunque se informó acerca de cuándo fue erigido Stonehenge, la identidad de sus constructores sigue siendo desconocida, y de dónde provienen las piedras y cómo se colocaron en su lugar, hay otros asuntos por investigar. El Sarcens probablemente vino de Marlborough Downs, un sitio de cantera a unos 18 kilómetros al noreste de Stonehenge. No se sabe cómo se puede mover las piedras por un pueblo prehistórico sin la ayuda de la rueda o un sistema de poleas. La teoría más común de cómo las personas prehistóricas movieron megalitos les hace crear una pista de troncos sobre la cual se rodaron las piedras grandes.

Otra teoría del transporte megalítico implica el uso de un tipo de trineo que se ejecuta en una pista engrasada con grasa animal. Tal experimento con un trineo que transportaba una losa de piedra de 40 toneladas tuvo éxito cerca de Stonehenge en 1995. Un equipo dedicado de más de 100 trabajadores logró empujar y tirar de la losa a lo largo de un recorrido de 18 millas desde Marlborough Downs.

Para levantar la losa, el grupo cavó un hoyo. La losa se empujó sobre el agujero hasta que cayó. Luego, un equipo empujó mientras que otro tiraba de la cuerda para hacer que la losa se levantara. El orificio se llenó después de que el proceso se repitió con una segunda losa. La piedra de dintel que forma la parte superior del trilito fue empujada hacia arriba por una rampa y luego maniobrada en su lugar en la parte superior de los dos pilares. Los ingenieros en el sitio de prueba creían que las palancas podrían haber sido utilizadas para levantar el dintel de piedra, y la madera puesta debajo; el proceso se repitió hasta que la piedra del dintel descansó sobre la madera a la altura necesaria para empujarla en su lugar para completar el trilito.

No se sabe si tales métodos se usaron realmente durante la construcción. Aún así, el sudor humano y el ingenio se mostraron como una alternativa legítima a la magia de Merlín y otras teorías sobre cómo se erigió Stonehenge.