Sueños

Sueños

Ya sea en la antigüedad o en la época contemporánea, los sueños son un misterio de la mente que todos han experimentado. Muy probablemente, la mayoría de las personas también han reflexionado sobre el significado de sus sueños. Si estas aventuras del sueño son consideradas viajes del alma, mensajes de los dioses, la puerta del inconsciente o subproductos accidentales de la insuficiencia de oxígeno en el cerebro, a través de las edades hombres y mujeres pensativos han tratado de aprender más sobre este intrigante actividad de la conciencia dormida.

Entre los antiguos había templos de incubación de sueño de Serapis, dios de los sueños egipcios; y más tarde, de Esculapio, el dios griego de la curación. Miles de personas hicieron su peregrinaje a estos lugares santos para buscar consejo y curación de sus sueños. Después de períodos rigurosos de ayuno, oración y ritual sagrado, intentarían inducir visiones reveladoras nocturnas pasando la noche en el templo. Esta práctica fue comúnmente empleada por los profetas de culto y los reyes de las antiguas ciudades de Lagash en Sumer y Ugarit en Siria.

Platón (c 428-348 o 347 aC C ) vio los sueños como una liberación de fuerzas internas apasionadas. En el siglo II, otro griego, Artemidorous of Ephesus, produjo Oneirocritica, la enciclopedia que fue precursora de miles de libros de ensueño a lo largo de las eras.

En el hinduismo, se cree que el alma inmortal dentro del cuerpo físico puede abandonar la "casa de la carne" durante el sueño y viajar a donde lo desee. También se cree que el paso a la próxima vida después de la muerte se puede comparar con el despertar de un sueño en el sueño. El Brihadaranyaka Upanishad afirma que el alma, el "ser autoiluminado", puede asumir muchas formas, altas y bajas, en el mundo de los sueños. "Algunos dicen que soñar es otra forma de despertar, por lo que un hombre experimenta mientras está despierto lo experimenta nuevamente en sus sueños ... Cuando un hombre pasa del sueño a la vigilia, también pasa a la muerte de esta vida a la siguiente" ( Brihadaranyaka Upanishad, 4.3.11-14, 35).

Los tribunales de Mesopotamia y Egipto emplearon profesionales calificados que buscaban interpretar sueños y visiones. Los israelitas, por el contrario, creían que la interpretación de los sueños solo podía lograrse con la guía del Señor. "Porque Dios habla una vez, sí dos veces, pero el hombre no lo ve. En un sueño, en una visión de la noche, cuando el sueño cae sobre los hombres dormidos en la cama, abre las orejas de los hombres y pronuncia sus instrucciones , para apartar al hombre de su propósito y esconder el orgullo del hombre "(KJV: Job 33:14). El Talmud, el libro sagrado hebreo de sabiduría práctica, revela que los judíos le dieron gran importancia tanto al sueño como a aquel a quien el Señor le dio el conocimiento para interpretar el sueño. José y Daniel fueron dos israelitas que obtuvieron gran respeto por su habilidad como intérpretes de sueños.

Los sueños, o las visiones nocturnas, pueden ser auditivos y presentar un mensaje directo (como en Job 33: 15-17, Génesis 20: 3,6) o en otras ocasiones ser simbólicos, lo que requiere una interpretación hábil. Jacob soñó con una escalera instalada en la Tierra, cuya parte superior llegaba al cielo. Él contempló en este sueño a los ángeles de Dios ascendiendo y descendiendo en la escalera con el Señor parado sobre él, confirmando el pacto de Abraham con Jacob (Génesis 28:12). El rey Salomón recibió tanto sabiduría como advertencia en los sueños (I Reyes 3: 5, 9: 2).

Los relatos del Nuevo Testamento que rodean el nacimiento de Jesús (alrededor de 6 aC, C, E , c, 30, C, E ) registran varios sueños reveladores. José recibió instrucciones de casarse con María y se le aseguró su pureza (Mateo 1:20), a pesar del hecho evidente de que ella ya estaba embarazada. Más tarde, se le advirtió a José que huyera a Egipto (Mateo 2:13), que regresara a Israel (2:19) y que fuera a Galilea (2:22). Los Reyes Magos (los tres hombres sabios) fueron advertidos en un sueño de no regresar a su tierra natal por el mismo camino que habían venido (2:12) debido a las malvadas intenciones de Herodes. Hechos 2:17 contiene el verso profético: "Acontecerá en los últimos días, dice Dios: Derramaré de mi espíritu sobre toda carne, y vuestros hijos e hijas profetizarán, y vuestros jóvenes verán visiones, y tus viejos soñarán sueños ".

A fines del siglo XIX, los sueños se estaban examinando desde una perspectiva fisiológica. La antigua idea de que Dios hablaba directamente a los hombres en sueños fue descartada por una cultura que se estaba volviendo más científica y materialista. Luego vino el trabajo pionero de Sigmund Freud y Carl G. Jung.

En 1899, Sigmund Freud (1856-1939), un psiquiatra vienés y fundador del psicoanálisis, introdujo los sueños en el ámbito de la comunidad científica con la publicación de su obra monumental, La interpretación de los sueños, en la que sostenía que el sueño es " el guardián del sueño "y" el camino real "para comprender el inconsciente humano. La teoría de Freud era básicamente que el sueño era una realización disfrazada de deseos de necesidades sexuales infantiles, que eran reprimidas por los censores incorporados de la mente despierta. El contenido aparente del sueño solo estaba ocultando un sueño sorprendentemente latente. Mediante el uso de un complejo proceso de "trabajo de los sueños", desarrollado por Freud, el sueño podría desenredarse hacia atrás, penetrando en la memoria inconsciente del soñante y liberando a la persona.

Según el Dr. Stanley Krippner (1932-), ex director del Laboratorio del Sueño en el Hospital Maimonides en Brooklyn, Nueva York, los experimentos contemporáneos en los laboratorios del sueño han confirmado muchas de las especulaciones de Freud y arrojan dudas sobre otros. Algunos psiquiatras, incluido Lester Gelb, argumentan que el concepto de inconsciente debe abandonarse por completo para explicar el comportamiento humano. Gelb cree que sería más útil reconocer varios estados o tipos de conciencia: trabajar, dormir, soñar, soñar despierto, trance, etc., cada uno de los cuales puede ser estudiado productivamente por científicos del comportamiento. Krippner afirmó que la posible confirmación del énfasis de Freud en el simbolismo sexual ocurre de vez en cuando en la investigación soñadora electroencefalográfica moderna, pero observó además que los procesos de pensamiento humano son demasiado variados para permitir que cualquier explicación única y unitaria de los sueños sea adecuada.

El psiquiatra suizo Carl G. Jung (1875-1961), estudiante y luego disidente de las técnicas freudianas, agregó nuevas dimensiones a la comprensión del yo a través de los sueños. Desde la perspectiva de Jung, Freud expresó un desprecio por la psique como una especie de cubo de basura por pensamientos inapropiados o inmorales. En opinión de Jung, el inconsciente era mucho más que un depósito del pasado; también estaba lleno de situaciones e ideas psíquicas futuras. Jung vio el sueño como un mecanismo compensatorio cuya función era restaurar el equilibrio psicológico. Su concepto de un inconsciente colectivo vinculaba a los humanos con sus ancestros como parte de la tendencia evolutiva de la mente humana. Jung rechazó las interpretaciones arbitrarias de los sueños y descartó la asociación libre freudiana como errante demasiado lejos del contenido del sueño. Jung desarrolló un intrincado sistema de "elaboraciones" en el que el soñador relata todo lo que sabe sobre un símbolo, como si lo estuviera explicando a un visitante de otro planeta.

Jung encontró sorprendentes similitudes en los contenidos inconscientes y los procesos simbólicos de los humanos modernos y primitivos, y reconoció lo que llamó "arquetipos", fuerzas mentales y simbología cuya presencia no puede ser explicada por nada en la propia vida del individuo, pero parecía ser "formas aborígenes, innatas y heredadas de la mente humana". Jung creía que era crucial prestar atención a los arquetipos encontrados en la vida de los sueños. De especial importancia es la "sombra", una figura del mismo sexo que el soñador, que contiene todas las características reprimidas que uno no ha desarrollado en su vida consciente. El "anima" es la personificación de todas las tendencias femeninas, tanto positivas como negativas, en la psique masculina. Su contraparte en la psique femenina es el "animus".

El más misterioso, pero el más significativo, de los arquetipos de Jung es el yo, que ML von Fram describe en Man and His Symbols (1964) como el centro regulador que produce una constante expansión y maduración de la personalidad. El yo emerge solo cuando el ego puede rendirse e integrarse en él. El ego es el "yo" dentro de cada individuo. Es el aspecto del yo que piensa, siente y conoce lo que le permite al individuo distinguirse de los demás. En la teoría psicoanalítica, el ego media entre los impulsos más primitivos del "id", el inconsciente, el yo instintivo y las demandas del entorno social en el que el individuo debe funcionar. (Jung vio que el yo abarcaba la psique total, de la cual el ego es solo una pequeña parte). Jung llamó a esta integración psíquica de la personalidad, esta lucha hacia la totalidad, el proceso de "individuación".

Muchas autoridades consideran que el Dr. Nathaniel Kleitman (1895-1999) es el padre de la investigación soñadora científica moderna, ya que persiguió el tema cuando sus colegas descartaron que el área careciera de valor. Como profesor de filosofía en la Universidad de Chicago, Kleitman le pidió a un estudiante graduado, Eugene Aserinsky, que estudiara la relación del movimiento ocular y el sueño; y en 1951, Aserinsky identificó el movimiento ocular rápido (REM) y demostró que el cerebro está activo durante el sueño, lo que establece el rumbo que otros investigadores de sueño deben seguir. Aunque las discusiones sobre REM son ahora un lugar común en las conversaciones de laicos informados, debe señalarse que antes del trabajo de Kleitman y Aserinsky, la mayoría de los científicos sostenían que el cerebro "sintonizaba" durante el sueño.

Siguiendo la investigación de REM, Kleitman y otro de sus estudiantes de medicina, William C. Dement, encontraron lo que podría ser el patrón para una "buena noche de sueño". Descubrieron un patrón nocturno de sueño que comienza con aproximadamente 90 minutos de reposo no REM durante el cual las ondas cerebrales se alargan gradualmente y progresan a través de cuatro etapas distintas de sueño, con la Etapa Cuatro como la etapa más profunda. Es entonces cuando comienza el primer episodio REM de la noche. El movimiento ocular rápido ahora es observable, pero el cuerpo en sí permanece inmóvil. El sistema nervioso central se vuelve extremadamente activo durante REM. Se vuelve tan intensamente activo que el Dr. Frederick Snyder, del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), denominó la actividad "un tercer estado de existencia terrenal", distinto del sueño no-REM y la vigilia.

La respiración es incluso en el sueño no REM. Durante el episodio REM, la respiración puede acelerarse a un ritmo acelerado. El ritmo del corazón puede acelerar o ralentizar inexplicablemente. La presión arterial puede caer dramáticamente. Otros cambios fisiológicos también ocurren durante REM. El flujo de sangre al cerebro aumenta alrededor del 40 por ciento. Luego, el individuo se mueve y regresa al ciclo de sueño no REM. Este patrón se repite durante toda la noche.

Soñar, en la estimación del Dr. Stanley Krippner, es un medio principal de desarrollo y maduración del cerebro. Los bebés recién nacidos pasan la mitad de su tiempo de sueño en el movimiento ocular rápido o el estado de sueño. Aunque tales sueños probablemente se relacionen con impresiones táctiles en lugar de recuerdos, cree que estos sueños probablemente preparen los sistemas nerviosos inmaduros de los bebés para la avalancha de experiencias que vienen con la maduración de la visión, la audición y los otros sentidos. Para apoyar aún más esta teoría, Krippner cita estudios realizados con sujetos de mayor edad que indican que los adultos jóvenes pasan el 25 por ciento de su tiempo soñando mientras que la proporción disminuye al 20 por ciento entre los ancianos. Parece que el cerebro, una vez que está funcionando bien, no necesita tanto tiempo de ensueño.

Experimentos recientes demuestran que las formas simples de funcionamiento mental ocurren por la noche, incluso cuando el individuo no está soñando. El cerebro parece requerir estimulación constante incluso durante el sueño y puede usar períodos de sueño para "mantenerse en sintonía" y para procesar la información que se ha acumulado durante el día.

A mediados de la década de 1950, los Dres. William Dement y Charles Fischer, trabajando en el Hospital Mount Sinai en Nueva York, pidieron a un grupo de voluntarios que pasaran varias noches en el laboratorio. Cuando los voluntarios se durmieron, se despertaron durante toda la noche cada vez que los electroencefalogramas indicaban el inicio de un período de sueño. Estos voluntarios consiguieron dormir todos los días, excepto por el tiempo de sus sueños. Después de cinco noches sin sueños, se pusieron nerviosos, nerviosos, irritables y tuvieron problemas para concentrarse. Un voluntario abandonó el proyecto en pánico.

Otro grupo de voluntarios en otra parte del hospital se despertó la misma cantidad de veces cada noche que los del primer grupo, pero se despertaron cuando no estaban soñando. En otras palabras, se les permitió aproximadamente su cantidad habitual de tiempo de ensueño. Estos voluntarios no sufrieron ninguno de los problemas y trastornos que afligieron al primer grupo.

Por primera vez, el experimento de Dement y Fischer presentó evidencia de que el sueño regular de sueño es esencial para el bienestar físico. Algunos voluntarios pasaron 15 noches sin sueño, en ese momento intentaron soñar todo el tiempo y los investigadores tuvieron que despertarlos constantemente. Cuando el tiempo de sus sueños ya no se interrumpía, los voluntarios pasaban mucho más tiempo de lo normal en el sueño y seguían haciéndolo hasta que recuperaban la pérdida de sus sueños.

Dement resumió los resultados de su experimento al concluir que cuando las personas se ven privadas de sueño REM, se produce un efecto de rebote. Si las personas no obtienen su parte adecuada de REM y descanso no REM y se sienten somnolientas, pueden convertirse en una amenaza. Las personas que han acumulado una gran deuda de sueño son conductores peligrosos en la carretera, por ejemplo.

Krippner cree que soñar es tan necesario para los humanos como comer y beber. Los datos del proceso de ensueño no solo mantienen el cerebro "en sintonía", sino que también hay evidencia de que una sustancia bioquímica que se acumula durante el día solo puede eliminarse del sistema nervioso durante los períodos de sueño. Las personas deberían estar tan preocupadas por recibir un tiempo de sueño adecuado en la noche como por recibir alimentos adecuados durante el día. Cualquier perturbación que interrumpa el sueño interferirá con el tiempo de los sueños, lo que dejará al individuo menos preparado, física y psicológicamente, para enfrentar el día venidero. El alcohol, las anfetaminas y los barbitúricos deprimen la cantidad de sueños que un individuo puede experimentar durante la noche, y los usuarios de estos medicamentos deben estar conscientes del hecho. El café, sin embargo, no parece deprimir el tiempo de los sueños.

Hoy hay al menos 170 clínicas de sueño que operan en los Estados Unidos, y sus análisis citan más de 50 trastornos del sueño. Un consenso general de los investigadores en dichas clínicas expresa la opinión de que, en segundo lugar, los trastornos del sueño-frío constituyen la queja de salud más común. En marzo de 2001, la National Sleep Foundation publicó los resultados de una encuesta que reveló que el 51 por ciento de los adultos se quejaba de insomnio, la incapacidad de conciliar el sueño, algunas noches a la semana durante un año; El 29 por ciento dijo que habían experimentado insomnio casi todas las noches durante un año.

Los investigadores también han notado un misterioso parentesco entre la enfermedad mental y el sueño, e incluso la longevidad y el sueño. Daniel Kripke, profesor de psiquiatría en la Universidad de California en San Diego, dirigió un estudio que rastreó los hábitos de sueño de 1,1 millones de estadounidenses durante seis años y concluyó que, contrariamente a la creencia popular, las personas que duermen seis o siete horas por noche viven más tiempo que aquellos que duermen ocho o más. El controvertido estudio, el más grande de su tipo, fue publicado en el número del 15 de febrero de 2002 de Archives of General Psychiatry y provocó críticas de otros expertos en sueño que afirmaron que el principal problema con los hábitos de sueño de Estados Unidos es la privación, no quedarse dormidos.

La Dra. Patricia Carrington, psicóloga de la Universidad de Princeton, ha expresado su hipótesis de que la humanidad estaría mejor si siguiera los ritmos naturales, la alternancia biológica de descanso y relajación que se observa en los animales. Solo en los seres humanos hay 17 horas de vigilia constante.

Muchos investigadores de sueño y sueños han teorizado que una de las razones por las que los humanos usan drogas, alcohol, cafeína y otros medios para alterar estados de conciencia puede ser de alguna manera manipular la estructura del cuerpo y la mente para obedecer el horario impuesto, en lugar de permitir seguir los ciclos naturales y los ritmos de la vida misma. El Dr. Jurgen Zulley, psicólogo del Instituto Max Planck de Psiquiatría en Munich, Alemania, ha encontrado evidencia de un ciclo de sueño y vigilia de cuatro horas con períodos de siesta de aproximadamente 9:00 A. M. , 1:00 P. M. , Y 5:00 P. M. Zulley siente que las personas no deben tratar de combatir su somnolencia natural en estos momentos con pausas para el café o con el ejercicio. En su opinión, las personas deberían tratar de ser biológicamente correctas. Sería mejor para la salud humana, aconseja Zulley, si las personas tomaran una breve siesta o simplemente se recostaran en una silla para relajarse un poco en lugar de tomar una bebida o una taza de café para mantener funcionando los motores.

Los investigadores de Dream también han aprendido que el entorno parece tener un efecto marcado en los sueños. Uno puede tener sueños inusuales al pasar la noche en la casa de un amigo o en la habitación de un motel. En su serie de estudios en el Maimonides Dream Laboratory, el equipo de investigación encontró que los sueños de los sujetos a menudo contenían referencias al electroencefalograma y a los electrodos en sus cabezas, especialmente durante la primera noche en la que participaron en el estudio. Charles Tart, uno de los investigadores del sueño y sueño más eminentes de la nación, sugiere que el contenido de los sueños también diferirá con las demandas que se le hagan al soñador; los sueños que se anotan en casa y se entregan a un investigador diferirán de los sueños dados a un psicoterapeuta, porque en este último caso se hace hincapié en la vida interior de la persona y sus intentos de cambiar su comportamiento.

Se ha observado que los pacientes que acuden a los psicoterapeutas freudianos eventualmente comienzan a incorporar símbolos freudianos en sus sueños, mientras que los pacientes que ven a los analistas jungianos hacen lo mismo con los símbolos junguianos.

Las opiniones sobre el grado en que los eventos externos influyen en los sueños varían ampliamente. Algunos investigadores de sueños sostienen que todos los sueños son el resultado de experiencias pre dormidas, mientras que los psicoanalistas freudianos enfatizan los determinantes internos del contenido de los sueños (es decir, los impulsos y defensas inconscientes). Otros argumentan que las experiencias pre dormidas de las actividades diarias pueden ser utilizadas por el inconsciente, pero no son de gran importancia en la interpretación de los sueños.

En 1967, Tart presentó una lista de los diversos artículos que influyen en los sueños. La lista de Tart incluía la historia real de la vida del soñador; los recuerdos del soñador de lo que le sucedió a él, especialmente durante la semana pasada; el "residuo del día", que incluye experiencias inmediatas de sueño; y factores actualmente poco conocidos, como la concentración atmosférica, la presión barométrica y los estímulos paranormales, como los mensajes telepáticos.

Los investigadores de los sueños no están seguros de cómo se comparan las dimensiones visuales en los sueños con las dimensiones visuales de la vida cotidiana. Los informes de los sueños indican que, con mayor frecuencia, el sueño está en una "pantalla de cinemascope" en lugar de en una "pantalla de televisión" pequeña. Las personas generalmente se ven de cuerpo entero y en aproximadamente las mismas dimensiones que aparecen durante las horas de vigilia.

Una razón por la cual los REM (movimientos oculares rápidos) se asocian con los sueños pueden ser que los ojos escaneen la escena visual tal como lo hacen durante el estado de vigilia. Por otro lado, los movimientos oculares también ocurren cuando los sujetos no informan ningún movimiento en sus sueños, lo que sugiere que la relación entre los movimientos oculares rápidos y los sueños es muy compleja.

No hay una relación uno-a-uno entre el tiempo de vigilia y el tiempo de los sueños. Sin embargo, la distorsión extrema del tiempo rara vez ocurre en los sueños a pesar del hecho de que muchos psicólogos solían creer que los sueños duraban solo uno o dos segundos.

Los sujetos del Maimonides Dream Laboratory recordaron los elementos visuales en sus sueños con mayor claridad, pero las impresiones auditivas (sonido) y táctiles (tacto) también fueron comunes. Mientras que los sujetos en los laboratorios de sueños informan impresiones auditivas y táctiles además de vívidos sueños visuales, algunos individuos insisten tercamente en que "nunca sueñan". Dado que los investigadores han establecido que soñar es tan necesario para la salud mental y física como comer y beber, resulta evidente que las personas que afirman que nunca soñan simplemente no recuerdan sus sueños o tienen sueños que desean olvidar: las pesadillas.