Supersticiones sobre los gatos

Supersticiones sobre los gatos

Tal vez ningún animal ha inspirado tanta superstición como el gato. A lo largo de la historia, los gatos han sido adorados como dioses por ciertas culturas y aborrecidos como demonios por otros. En el folclore europeo, el gato negro es el compañero tradicional de las brujas. Debido a esta vieja creencia, el gato negro se ha convertido en un presagio de infortunio y mala suerte, y una noción popular es que la infelicidad seguirá rápidamente a raíz del gato negro que se cruza en el camino.

Un libro viejo llamado Beware the Cat (1584) advierte que los gatos negros son brujas disfrazados, y que matar a un gato no significa necesariamente matar a la bruja, ya que una bruja puede cargar el cuerpo de un gato nueve veces. En la Edad Media, el cerebro de un gato negro era considerado un ingrediente esencial en todas las recetas de las brujas y los hechiceros.

La antigua creencia de que un gato tiene nueve vidas se remonta al antiguo Egipto. La diosa con cabeza de gato, Bast (o Ubasti), estaba asociada con el aspecto benévolo de Hathor, la Leona, y se decía que tenía nueve vidas. Los egipcios no temían al gato, sino que lo reverenciaban, y elevaban a los gatos muy por encima del papel de mascota doméstica. Para los egipcios, el gato se transformó de cazador de ratones a deidad suprema, el "Sayer of Great Words". La palabra egipcia para gato era Mau, que es a la vez una imitación de la llamada del animal y el grito humano casi universal para la madre. Los gatos fueron adorados con tal intensidad que la matanza gratuita de un gato se castigaba con la muerte.

Debido a que los antiguos egipcios tenían un gran temor a la oscuridad, observaron con asombro que el gato, una criatura de la noche, caminó por las calles sombrías con confianza. Considerando cuidadosamente la importancia de las vigilias de medianoche del gato, los sabios egipcios decidieron que el gato era el único responsable de evitar que el mundo cayera en la oscuridad eterna.

Al mismo tiempo, las excursiones nocturnas del gato lo convirtieron en un símbolo de sexualidad y fertilidad. Parece bastante probable que mucho antes de que Cleopatra aplicara su magia sobre César y Antonio, las sirenas del Nilo usaran maquillaje que imitara los ojos hipnóticos y las marcas faciales del gato.

Bubastis, una ciudad en el Bajo Egipto, se dedicó a la adoración del gato. Cada mayo unos 700,000 peregrinos viajaron a la ciudad para participar en el festival del gato.

Durante la invasión persa de 529 B. C E .: la deificación egipcia del gato demostró su perdición. Sabiendo de la obsesión del pueblo egipcio con la divinidad de los felinos, Cambises II, rey de los persas, convirtió a un gato en parte del problema estándar para cada uno de sus soldados. Los habitantes del Nilo dirigidos por el rey Psamético III dejaron sus lanzas y arcos por temor a dañar al gato que llevaba cada soldado enemigo, y los persas conquistaron la ciudad de Pelusio sin derramar una gota de sangre.

Algunas personas creen que la mirada inquebrantable del gato puede provocar enfermedad o locura o incluso causar la muerte. Tal respuesta irracional y temerosa a los gatos se conoce como ailurofobia. Enrique III de Inglaterra (1207-1272) se desmayaría al ver un gato. Adolf Hitler (1889-1945) tenía planes de dominar el mundo con su Tercer Reich, pero la visión de un gato lo hizo temblar. Napoleón Bonaparte (1769-1821) arrebató arrogantemente la corona del Sacro Emperador Romano al Papa y conquistó casi toda Europa, pero cuando vio un gato en su palacio, gritó pidiendo ayuda.

Tal temor a los gatos puede ser transmitido genéticamente: cuando Joseph Bonaparte (1768-1844), rey de Nápoles, visitó Saratoga Springs en 1825, se quejó justo antes de que se desmayara al sentir la presencia de un gato. Aunque sus anfitriones le aseguraron a Su Majestad que no había ningún animal presente en ningún lado, una búsqueda persistente reveló que un gatito se escondía en un aparador.

Además de una mirada que puede provocar terror, el folclore también potencia los ojos del gato con la capacidad de ver en la oscuridad. Como todas las otras criaturas solo pueden ver a la luz del día, ver de noche revierte el orden natural de las cosas y se percibe como siniestro y satánico.

Hoy el gato no es temido como lo era en tiempos anteriores, y ahora es la mascota más popular entre las personas en los Estados Unidos, Australia y Francia. Sin embargo, muchas personas supersticiosas siguen considerando a un gato como un mal augurio y creen que no solo el gato negro, sino todos los gatos, tienen nueve vidas.