Supersticiones

Supersticiones

A lo largo de los siglos, las primeras supersticiones que trajeron consuelo a la mente primitiva azotada por el miedo han engendrado miles y miles de prácticas y creencias mágicas, todas con el objetivo de evitar el peligro, aplacar a las deidades enojadas o convocar a la buena fortuna. Desde la más temprana conciencia de la humanidad del destino final de la tumba que espera a todos los individuos, la gente ha temido a la muerte y han imaginado augurios, o advertencias, en las cosas más simples, como la aparición de un gato negro, el derrame de sal, el número 13.

En un sentido amplio, las supersticiones son una especie de magia blanca en la que las personas creerán que su observación o práctica del ritual personal les traerá buena suerte, prevendrá la enfermedad y evitará el mal. Y muchas supersticiones ofrecen procedimientos para superar los actos negativos amenazados por estos presagios, como arrojar una pizca de sal sobre el hombro o susurrar una bendición después de un estornudo.

De estas primeras formas de magia y superstición surgieron muchas costumbres curiosas que permanecen hasta el día de hoy. Por ejemplo, en el momento de la enfermedad, el curandero aplicó sus labios a la parte que emitía dolor y "absorbía al espíritu maligno". Las madres de todo el mundo todavía besan el dedo magullado o la rodilla de sus hijos llorando para "besarlo y hacerlo bien". Muchas personas todavía "golpean madera" para evitar que sus palabras o pensamientos sean mal interpretados por espíritus que escuchan a escondidas que podrían querer castigarlos trayendo mala suerte sobre ellos. Algunos creen que el aullido de un perro durante la luna llena predice la muerte de su dueño. Colocar tres sillas en una fila accidentalmente significa una muerte en la familia. Si una persona enferma cambia de una habitación a otra, es una señal segura de que morirá. El que cuenta la cantidad de automóviles en una procesión fúnebre morirá dentro del año. Un paraguas abierto, que se sostiene sobre la cabeza en el interior, indica que se aproxima la muerte.

Decenas de supersticiones como estas todavía existen entre personas de todo el mundo. Siglos atrás, los seres humanos entraron en una esclavitud supersticiosa de la que nunca escaparon por completo. Muchos hombres y mujeres de hoy, a pesar de las maravillas de la tecnología contemporánea, todavía sienten una gran sensación de impotencia a medida que intentan registrar sus destinos individuales en un entorno hostil. En muchos casos, los terrores del mundo moderno superan los horrores que acechaban en las sombras en ese tiempo, cuando los humanos primitivos se atrevían a salir de sus cuevas. Incluso los hombres y mujeres más sofisticados de hoy pueden golpear la madera y llevar un pie de conejo en sus bolsillos para tener suerte.

Niels Bohr (1885-1962), el físico danés ganador del Premio Nobel, mantuvo una herradura clavada en la puerta de su laboratorio. Cuando alguien una vez le preguntó si realmente creía que la vieja superstición sobre las herraduras le traía buena suerte, respondió que no creía en ella, pero le dijeron que funcionaba tanto si creía en ella como si no.

David Phillips, autor principal de un extenso estudio sobre el efecto de las supersticiones en las vidas de aquellos que creen en ellos, ha declarado que las supersticiones de cualquier tipo pueden elevar los niveles de estrés y ansiedad. Los científicos que realizaron el estudio, que se publicó en marzo de 2002, concluyeron que es como si las supersticiones estuvieran conectadas al cerebro humano, ya que afectan a todas las personas, independientemente de su nivel educativo o étnico. Si bien numerosos estudios han demostrado que las actitudes positivas y ciertas prácticas religiosas, como la oración y la meditación, pueden reducir el estrés, las supersticiones que se han arraigado en el sistema de creencias de alguien pueden llegar a ser extremadamente dañinas.