Thunderbirds

Thunderbirds

El Thunderbird ocupa un lugar destacado en las tradiciones de muchas tribus nativas americanas. Para algunos, es el aleteo de las alas del Thunderbird lo que uno oye cuando las tormentas de lluvia retumban en los cielos y son los ojos y el pico del Thunderbird los que destellan el rayo. Para el Lakota de la pradera, el Thunderbird es una encarnación del Gran Misterio, el Ser Supremo, que creó todas las cosas en la Tierra. Para las tribus de la Confederación iroquesa del noreste, Hino, el Thunderbird, guardián de los cielos y el espíritu del trueno, podría adoptar la forma de un ser humano cuando le conviniera su propósito. La cosmología de muchas de las tribus occidentales establece un Thunderbird en cada uno de los cuatro rincones del mundo como guardianes y protectores, luchando siempre para alejar a los espíritus malignos.

Muchos eruditos a lo largo de los siglos han atribuido los mitos de los nativos americanos del Thunderbird a su reverencia por el águila, la más grande de las aves indígenas en América del Norte. Curiosamente, sin embargo, muchas personas han afirmado haber visto por sí mismas un gran pájaro, mucho más grande que el águila, volando sobre sus cabezas. De hecho, incluso en el siglo XIX, algunos testigos afirmaron haber visto monstruos voladores que se asemejaban a los pterodáctilos, los reptiles alados que deberían haberse extinguido hace 60 millones de años.

El 9 de abril de 1948, una familia de granjeros fuera de Caledonia, Illinois, vio un pájaro monstruo que todos decían que era más grande que un avión. En diferentes partes del estado el mismo día, un conductor de un camión de Freeport dijo que él también había visto a la criatura. Un ex coronel del ejército admitió que había visto un ave de gran tamaño mientras hablaba con el director de la Academia Militar Occidental y un granjero cerca de Alton. El 10 de abril, varios testigos vieron el pájaro gigantesco. Un hombre dijo que al principio había creído que era un tipo de avión que nunca antes había visto. El 24 de abril, en Alton, un hombre lo describió como algo enorme e increíble, volando a unos 500 pies y proyectando una sombra del mismo tamaño que la de un Piper Cub a la misma altura. Dos policías dijeron que el pájaro monstruo era tan grande como un pequeño avión.

Las criaturas tipo Thunderbird gigantes se han seguido avistando en varias partes de los Estados Unidos, desde el noreste hasta el noroeste y en muchos puntos intermedios. El 25 de septiembre de 2001, un testigo avistó un pájaro gigante volando sobre South Greensburg, Pensilvania. Los investigadores pronto encontraron otros testigos que afirmaron haber tenido avistamientos de Thunderbirds en el condado de Westmoreland, Pennsylvania. El 5 de noviembre, un residente de Bristol, Connecticut, que estaba paseando a su perro al amanecer, dijo que había avistado una criatura gigante parecida a un pájaro del tamaño de un avión ultraligero sobrevolando un centro comunitario.

Además de las antiguas leyendas de los nativos americanos del Thunderbird, existen ciertos antiguos registros pioneros que respaldan la existencia de criaturas gigantes parecidas a los pájaros en los cielos de América del Norte. Desde la desembocadura del río Illinois en Grafton hasta Alton (Illinois), a una distancia de 20 millas, el río Mississippi corre de oeste a este, y su margen norte (el lado de Illinois) es un alto risco. Cuando los primeros hombres blancos exploraron el área, descubrieron que algún muralista desconocido de alguna cultura tribal olvidada había grabado y pintado horribles representaciones de dos gigantescos monstruos alados. Los petroglifos tenían aproximadamente 30 pies de largo y 12 pies de alto.

El padre Jacques Marquette (1637-1675), el célebre sacerdote-explorador jesuita, mencionó los extraños petroglifos en sus diarios del Misisipi, publicados en París en 1681. En un pequeño volumen publicado en 1698, el padre Louis Hennepin (1626-después de 1701) , otro de los primeros exploradores de las selvas del oeste, también describió los dos enormes petroglifos. En su folleto de 48 páginas La Piasa o el Diablo entre los indios (Morris, Ill., 1887), PA Armstrong describió a las criaturas como teniendo "las alas de un murciélago, pero con la forma de un águila ... También tenían cuatro patas , cada una de ellas provista de garras en forma de águila. La combinación y combinación de las especies maestras de la tierra, el mar y el aire ... para presentar las principales y más maravillosas características de las diversas especies así dispuestas gráficamente, es una maravilla absoluta y parece mostrar un conocimiento muy superior de la naturaleza de los animales, las aves, los reptiles y los peces de lo que se le ha otorgado al indio ".

Lo que sea que los petroglifos realmente representaran, todas las tribus nativas de lo que entonces constituía el Territorio del Noroeste tenían una terrible tradición asociada con las criaturas que llamaron Piasa (o Piusa). En algún momento de la década de 1840, el profesor John Russell, del condado de Jersey, Illinois, exploró las cuevas que se decía habitaban en la Piasa e informó que el techo de la caverna tenía casi 20 pies de alto y bóveda. La forma de la cueva era irregular, pero por lo que el profesor Russell y su guía podían juzgar, el fondo promedió 20 por 30 pies. Según Russell: "El piso de la cueva en toda su extensión era una masa de huesos humanos. Las calaveras y otros huesos se mezclaron en la mayor confusión ... cavamos hasta la profundidad de tres o cuatro pies en cada cuarto de la caverna y todavía solo se encontraron huesos. Los restos de miles deben haber sido depositados allí ".

Algunas de las tradiciones de los nativos afirman que la Piasa era aficionada a bañarse en el Mississippi y era una nadadora rápida. Cuando estaba chapoteando en el Father of Waters, provocó tal conmoción que forzó grandes olas sobre los bancos. Otras tradiciones antiguas afirman que cuando la Piasa estaba enojada, golpeaba el suelo con su cola hasta que toda la tierra temblaba y temblaba. En general, se temía a la Piasa por su propensión a arrebatar tribus: a la gente y arreglárselas con ellos. John Russell publicó un relato del apetito insaciable de Piasa por la carne humana en la edición de julio de 1848 de The Evangelical Magazine y Gospel Advocate : "[el Piasa] era ingenioso, ya que era poderoso, y se lanzaba repentina e inesperadamente sobre un indio, tómalo en una de las cuevas del acantilado y lo devoraron. Cientos de guerreros intentaron durante años destruirlo, pero sin éxito. Las aldeas enteras estaban casi despobladas, y la consternación se extendió por todas las tribus de Illini ".

En las leyendas de la tribu de Miami, los miami luchaban contra sus enemigos tradicionales, los Mestchegamies, en el extremo superior del cañón inferior, cerca de la cueva de la Piasa. Cuando la lucha llegó a su clímax, los gritos de guerra aparentemente perturbaron a la Piasa, y dos feroces criaturas aladas emergieron de sus cuevas, "profiriendo aullidos y gritos, mientras el aleteo de sus alas sobre el aire rugió como los truenos". Las espantosas bestias aladas se abalanzaron sobre las cabezas de los combatientes, y cada una arrebató a un caudillo de Miami con sus enormes garras. Los Miamis se desmoralizaron al instante, creyendo que el Gran Espíritu había enviado a la Piasa para ayudar y ayudar a sus enemigos.

Los Miamis estaban tan lisiados como una nación que los sobrevivientes huyeron hacia el río Wabash y no se sintieron seguros hasta que cruzaron sus aguas. Aquí permanecieron por generaciones antes de regresar al territorio de Illinois. Si estas historias son ciertas, entonces la aparente asistencia de la Piasa a los Mestchegamies en su batalla desesperada contra los Miamis cerca de Alton, Illinois, resultó ser una terrible maldición en lugar de una repentina bendición. Poco después de que la Piasa se hubiera marchado con los cabecillas de Miami gritando y luchando en sus garras, los monstruos aparentemente desarrollaron un gusto por la carne humana. En consecuencia, los mestchegami vinieron a pagar su victoria sobre los miamis a través de un interminable sacrificio de su pueblo para alimentar a la siempre hambrienta Piasa, que ahora parecía insaciable en sus incursiones por la carne humana.

Según el pequeño libro de Armstrong y su recuento de la tradición de Miami, el Piasa existió "varios miles de inviernos antes de que llegaran las caras pálidas". Armstrong continúa sugiriendo que la Piasa podría haber sobrevivido al pterodáctilo desde la edad de los grandes reptiles. "Los restos fósiles de unas 25 especies de este monstruo se han encontrado [hacia 1887], y algunas veces se lo llama pterosaurio o lagartija voladora", escribe. "Pero el monstruo más singular de la edad hasta ahora descubierto [y su forma y partes componentes analizadas] es el ramphorhyneus, que parece ser un vínculo de conexión entre aves, bestias y reptiles. Su cuerpo y cuello se parecen a los de la Piasa, mientras que su cola es idéntica a ella, excepto que se representa como arrastrándose hacia atrás en lugar de ser transportada alrededor del cuerpo o sobre su espalda y cabeza. La forma de la cabeza se dibuja para asemejarse a la de un pato, con el pico largo de una agachadiza o avetoro, pero está lleno de dientes afilados y redondos, como los del cocodrilo. Tenía cuatro patas, con garras de águila y un par de alas parecidas a murciélagos ... su longitud total desde la cabeza hasta la punta de la cola era probablemente de 30 pies o más. En muchos aspectos, la Piasa es una copia fiel del ramphorhyneus. La forma, la forma y la descripción de la Piasa, según la tradición india, fueron pintadas a partir de la visión real del sujeto viviente ... Así pueden ser las tradiciones de estos indios cierto…"

Numerosos avistamientos de aves del tamaño de aviones pequeños se registraron en el suroeste de Pensilvania en el verano y principios del otoño de 2001. El 13 de junio, un residente de Greensville, que dijo que estaba familiarizado con la vida silvestre de la zona, al principio confundió la enorme pájaro para un avión ultraligero. Estimó que la envergadura era de unos 15 pies y el cuerpo de casi cinco pies de largo. En julio, un testigo en el condado de Erie afirmó haber visto un pájaro grande, de color negro con una envergadura de aproximadamente 17 pies. El 25 de septiembre, un testigo que dijo que tenía un gran interés en la ornitología, se encontró con un enorme pájaro con una cabeza de aproximadamente un metro de largo y una envergadura de 10 a 15 pies.

En octubre de 2002, los aldeanos de Alaska en Togiak y Manokotak informaron haber visto un enorme pájaro más grande que todo lo que habían visto antes. El piloto John Bouker, propietario del Bristol Bay Air Service, dijo que mientras volaba hacia Manokotak, él y sus pasajeros avistó un gran pájaro "parecido a una rapaz" con una envergadura que coincidía con la longitud de su Cessna 207, de aproximadamente 14 pies. Cuando Moses Coupchiak, un operador de equipo pesado de Togiak, vio al pájaro monstruo que volaba hacia él, dijo que pensaba que era un pequeño avión hasta que estacionó hacia la izquierda y se fue volando.

Los biólogos de la región dijeron que creían que los testigos vieron un pájaro conocido como el águila marina de Steller, una especie nativa del noreste de Asia, que de vez en cuando aparece en las islas Aleutianas y en Kodiak, Alaska. El águila marina de Steller puede tener una envergadura de ocho pies y es aproximadamente tres veces más grande que un águila calva.