Afganistán

Bandera de Afganistán.

Orientación

Identificación. La palabra "afgano" históricamente se ha utilizado para designar a los miembros de un grupo étnico también llamado los pashtunes, pero Afganistán es multicultural y multiétnica. El Estado fue formado por la expansión política de las tribus pashtunes a mediados del siglo XVIII, pero no fue unificado hasta finales del siglo XIX. En el estado se han incorporado poblaciones de habla persa (tayiks, Hazaras y Aymaqs) y de habla turca (uzbekos y turcomanos). Desde el golpe comunista de 1978 y la consiguiente guerra civil, esos grupos han buscado un mayor reconocimiento político, pero la existencia del Estado no ha sido seriamente cuestionada. La experiencia del exilio compartida por millones de refugiados puede haber dado lugar a un nuevo sentimiento nacional.

Ubicación y Geografía. Afganistán es un país sin litoral de 251.825 millas cuadradas (652.225 kilómetros cuadrados) bordeado por Pakistán, Irán, Turkmenistán, Uzbekistán, Tayikistán y China. La topografía es una mezcla de altiplanicies centrales y estribaciones periféricas y llanuras. El país tiene un clima árido continental. Los veranos son secos y calientes, mientras que los inviernos son fríos con fuertes nevadas en las tierras altas. La precipitación es baja, aunque algunas áreas en el este son afectadas por el monzón. La mayor parte del país está cubierto por estepas, con áreas desérticas y algunos parcelas de tierra cultivada. Se practica el nomadismo pastoral, la agricultura de montaña de subsistencia y el riego. A finales del siglo XVIII, Kabul se convirtió en la capital. Se encuentra en una amplia cuenca en la carretera que une India con Asia Central.

Demografía. No hay cifras fiables del censo, pero en 1997, la población se estimó en 23.738.000. La gran mayoría de la población es rural (80 por ciento). Mazar-e Sharif, Herat y Kandahar (Qandahar) son las principales ciudades, con una población de alrededor de 200.000 habitantes cada una, con una población de más de un millón en la década de 1980, pero cayó después de la caída del régimen comunista. Las ciudades importantes incluyen Jalalabad, Kunduz, Baghlan, y Ghazni.

La importancia demográfica de los pashtunes ha disminuido desde 1978, debido a que han formado la mayoría de la población de refugiados en Pakistán. Se estima que los pashtunes representan el 38 por ciento de la población, principalmente en el sureste, sur y oeste, con algunos bolsillos en el norte; Se dividen entre las confederaciones de Durrani y Ghilzay y entre muchas tribus a lo largo de la frontera paquistaní. Los tayikos (25 por ciento) viven principalmente en el noreste, el noroeste y los centros urbanos. Los Hazaras (19 por ciento) se encuentran en el centro, Kabul, y Mazar-e Sharif. Los uzbekos (6 por ciento) ocupan el norte. El 12 por ciento restante de la población se compone de Aymaks (grupos suníes de habla persa en el noroeste), Turkmens (a lo largo de la frontera con Turkmenistán), Baluchis (en el suroeste) y Nuristanis y Pashays (al noreste de Kabul).

Excepto algunas minorías hindúes, sij y judías que han abandonado el país, todos los habitantes son musulmanes, divididos entre sunitas (estimados en 84 por ciento) y chiítas (15 por ciento, la mayoría de los cuales son Hazaras); Hay los bolsillos de Ismaeli en el este de Hazarajat y en Badakhshan. Ha habido una enorme población de refugiados fuera del país desde 1978, con más de seis millones en 1990, constituyendo la mayor población de refugiados del mundo. Aunque muchos regresaron después de la caída del régimen comunista en abril de 1992, varios millones de refugiados afganos aún están en Pakistán, Irán y la península arábiga. Algunas personas de clase media e intelectuales se han establecido en Occidente.

Afiliación lingüística. Muchos habitantes son bilingües o trilingües, y todos los idiomas principales son hablados en los países vecinos. Los idiomas oficiales son el persa (oficialmente llamado Dari) y el pashto; Ambos pertenecen al grupo iraní de la familia lingüística indoeuropea. El persa que hablan los tayikos, Hazaras y Aymaks no es muy diferente del persa de Irán. Pashto, que se divide en dos dialectos principales, también se habla en áreas extensas de Paquistán. A pesar de las iniciativas gubernamentales para promover el pashto, el persa es el medio de expresión preferido entre las personas educadas y urbanas. El grupo iraní también está representado por Baluchi y algunas lenguas residuales. Las lenguas Nuristani son intermedias entre grupos iraníes e indios, mientras que Pashay es una lengua india conservadora. Las lenguas turcas, representadas por los uzbekos, los turcomanos y los kirguises, se hablan ampliamente en el norte. Moghol y los enclaves árabes están desapareciendo.

Simbolismo. Afganistán nunca ha tenido una cultura nacional fuertemente unificada, y la guerra ha llevado a una mayor fragmentación. La vieja bandera de tiras horizontales verdes, blancas y negras ha sido abandonada, y no hay himno nacional. La moneda nacional (los afganos) se imprime en dos lugares separados, con un tipo de cambio localmente variable.


Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. El territorio de Afganistán moderno era el centro de varios imperios, incluyendo reinos greco-budistas y Kushans (Siglo III aC, siglo II aC) y las dinastías musulmanas Ghaznavid y Ghurid (siglos X a XII). Era una base de acción para muchos gobernantes de la India, especialmente los mogoles.

La nación moderna surgió durante el siglo XVIII por las tribus pashtunes en reacción al declive de los imperios persa e indio. Durante el siglo XIX, Afganistán luchó con éxito contra las potencias coloniales y sirvió como un estado de amortiguación entre Rusia y la India británica. Las tres guerras anglo-afganas (1839-1842, 1878-1880, 1919) podrían haber forjado un sentimiento nacional, pero la historia del país ha estado dominada por conflictos internos. La primera mitad del siglo XIX fue marcada por una pugna entre dos ramas de los pashtuns Durrani, con el Mohammadzay finalmente sucediendo y gobernando hasta 1978. Abdur Rahman (Abdorrahman Khan, r 1880-1901) extendió su autoridad sobre todo el país por Superando la resistencia de sus compañeros tribales y derrotando a los Pashtuns Ghilzay, los Hazaras y los Kafirs (Nuristanis). Aunque la unidad política se forjó durante su reinado, sus duras tácticas crearon enemistades entre sunitas y chiíes, entre pashtuns y otros grupos étnicos, entre pashtuns, así como entre gente rural y urbana.

El rey Amanullah (Amanollah Khan, 1919-1929) trató de poner en práctica varias reformas que fracasaron. El intento de establecer un gobierno parlamentario después de 1963 dio lugar a serios problemas sociales que llevaron a la toma del poder por parte de los comunistas en 1978, muchos de los cuales eran jóvenes, recientemente urbanizados, detribalizaron a las personas que buscaban ascenso social. En pocos meses el país se rebeló, y en 1979 la Unión Soviética intervino militarmente. A lo largo de los próximos diez años se produjo una amarga guerrilla entre el Ejército Rojo y los combatientes de la resistencia afgana (mujâhedin) , durante los cuales aproximadamente 1,5 millones de afganos murieron y millones de personas abandonaron el país. La retirada soviética en 1989 y la caída del régimen comunista en 1992 condujeron a una explosión de tensiones e insatisfacciones. En respuesta a esta situación, los talibanes (estudiantes religiosos de los campamentos de refugiados en Pakistán), se apoderaron del sur en el invierno de 1994-1995 y restauraron la seguridad. Desde entonces han conquistado la mayor parte del país, pero han sido incapaces de incorporar otros grupos o de obtener reconocimiento internacional.

Identidad nacional. Hasta 1978, Afganistán evitó la fragmentación a través de una religión compartida y la autonomía relativa de las comunidades locales, a pesar de que el gobierno favoreció la cultura pashtun y el folclore. La mayoría de los habitantes sentían que pertenecían principalmente a una comunidad local y secundariamente a la comunidad islámica supranacional. La identidad nacional era débil, pero el Estado no se consideraba perturbador. Este frágil equilibrio fue destruido después del golpe de Estado de 1978. Los símbolos sobre los que se basó la legitimidad del gobierno (independencia política, continuidad histórica y respeto del Islam) desaparecieron.

Relaciones étnicas. Antes de 1978, las relaciones étnicas eran competitivas y tensas. El gobierno pro-soviético intentó promover los derechos, la cultura y los idiomas de los grupos no pashtun. Aunque este esfuerzo fracasó, condujo a una erosión de la hegemonía política pashtun. En los años 90, las reivindicaciones políticas evolucionaron progresivamente de un discurso islámico a un discurso étnico. La resistencia inspirada por el Islam a los soviéticos no logró proporcionar un terreno común para construir la paz y unir a la gente. Desde 1992, la guerra civil ha sido marcada por reclamos étnicos que han llevado a la polarización entre los pashtunes (que dominan el movimiento talibán) y los otros grupos étnicos (que forman el grueso de la Alianza del Norte opuesta).


Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Hay varias ciudades históricas, tales como Balkh, Ghazni, y Herat, pero después de veinte años de guerra, la preservación de monumentos históricos no es una prioridad. El Museo de Kabul fue saqueado repetidamente, no queda nada del bazar cubierto de Tashqurghan (Tash Kurghan) en el norte, y las estatuas de Buda de Bamyan (Bamian) han sido dañadas. La mayoría de las ciudades y pueblos están en ruinas, y poca reconstrucción está ocurriendo.

En el sur y el centro, la forma más común de vivienda es la granja fortificada de varios pisos con altos muros construidos a partir de una mezcla de barro y paja. Están esparcidos por los campos, formando a veces aldeas sueltas. En el norte y el oeste, los compuestos más pequeños con casas abovedadas de ladrillo de barro son frecuentes. En las tierras altas orientales, los asentamientos se agrupan; Piedra y madera son materiales de construcción comunes. En ambientes urbanos y rurales, los bazares no son áreas residenciales.

La arquitectura doméstica se basa en la separación entre las partes públicas y privadas de la casa para que las mujeres no interactúen con extraños. Los muebles son generalmente rudimentarios. Muchas familias duermen en una habitación en colchones que se desdoblan por la noche, y no se asignan lugares. Por la mañana, la habitación se arregla, con los colchones y edredones amontonados en una esquina. Las familias ricas pueden tener una casa de huéspedes separada, pero los afganos no tienen gusto de dormir solamente y generalmente no proporcionan a huéspedes con cuartos separados.

Hay una gran población semi-nómada y nómada. Se utilizan dos tipos de tiendas de campaña: la cabaña de cabras negras de Oriente Medio y la yurta central de Asia Central. Los refugios temporales van desde chozas de junco y paja hasta cuevas.


Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. El alimento cotidiano consiste en el pan plano cocinado en una placa del hierro en el fuego o en la pared interna de un horno de la arcilla. El pan se sumerge a menudo en una acción de carne ligera. Yogur y otros productos lácteos (mantequilla, crema y mantequilla seca) son un elemento importante de la dieta, al igual que cebollas, guisantes y frijoles, frutas secas y nueces. El arroz se come en algunas zonas y en asentamientos urbanos. Los huevos revueltos preparados con tomates y cebollas es una comida común. La comida se cocina con varios tipos de aceites, incluyendo la grasa de la cola de una oveja. El té se bebe todo el día. El azúcar se usa en la primera taza del día, y luego los dulces se comen y se mantienen en la boca mientras toman té. Otras bebidas comunes son el agua y el suero de leche. Los afganos usan la mano derecha para comer de un tazón común en el suelo. En casa, cuando no hay invitados, hombres y mujeres comparten comidas. A lo largo de las carreteras y en los bazares, hay muchos pequeños restaurantes que también funcionan como casas de té y posadas.

En Afganistán se respetan las prohibiciones comunes de los alimentos islámicos. Por ejemplo, la carne sólo se come de animales sacrificados de acuerdo con la ley islámica; El alcohol, el cerdo y el jabalí no se consumen, aunque algunas personas secretamente hacen vino para el consumo en casa. Los chiíes evitan el conejo y la liebre.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. En ocasiones especiales, el arroz pilau se sirve con carne, zanahorias, pasas, pistachos, o guisantes. La carne preferida es el cordero, pero el pollo, la carne de res y el camello también se consumen. Kebabs, crepes fritos llenos de puerros, ravioles y sopa de fideos también se preparan. Las verduras incluyen la espinaca, el calabacín, el nabo, la berenjena, los guisantes y los frijoles, el pepino, y los tomates. Las frutas frescas se comen durante el día o como postre. En las reuniones formales, hombres y mujeres están separados. Las cenas comienzan bebiendo té y mordisqueando en pistachos o garbanzos; La comida se sirve tarde en la noche en los platos que se colocan en un paño en el suelo. Comer abundantemente demuestra su disfrute.

Economía básica. La economía tradicional combina el cultivo y la ganadería. La agricultura de riego domina, pero los productos de la agricultura pluvial en el sur y centro de Afganistán, la forma más común de vivienda es una granja fortificada construida de barro y paja.

En el sur y centro de Afganistán, la forma más común de vivienda es una granja fortificada construida de barro y paja.
En el sur y centro de Afganistán, la forma más común de vivienda es una granja fortificada construida de barro y paja.

Agricultura se consideran de mejor calidad. El trigo es el cultivo principal, seguido por el arroz, la cebada y el maíz. Los principales cultivos comerciales son almendras y frutas. El algodón fue una exportación importante hasta la guerra civil. Hoy en día, grandes zonas de tierras agrícolas se han convertido en cultivo de adormidera para el comercio de heroína. La cría de ganado es practicada por pueblos nómadas y sedentarios. Los nómadas pasan el verano en las tierras altas y el invierno en las tierras bajas. Muchos de ellos, especialmente en el este, también comercian.

Prácticamente todos los productos manufacturados son importados; Se financian con remesas de refugiados y emigrantes.

Tenencia de la tierra y propiedad. La mayoría de las tierras de pastoreo se llevan a cabo en comunidad, pero la tierra agrícola es de propiedad privada. Los canales de riego son compartidos, siguiendo un horario preestablecido. La mayor parte de la población se compone de pequeños terratenientes que complementan sus ingresos mediante el envío de un miembro de la familia a trabajar en la ciudad o en el extranjero. Los agricultores pobres que no poseen tierras a menudo se convierten en inquilinos o se alquilan en una base diaria. A menudo endeudados, dependen económicamente y políticamente de los jefes locales y los terratenientes.

Actividades comerciales. Afganistán produce pocos bienes comerciales. Los talibanes han abierto rutas comerciales entre Pakistán y Turkmenistán, pero ningún comercio oficial puede desarrollarse hasta que el gobierno sea reconocido por la comunidad internacional.

Comercio. Se exportan pieles, lana, frutas secas y frescas y pistachos, pero los narcóticos representan la mayor parte de los ingresos por exportaciones. El país importa bienes libres de impuestos a través de Pakistán, incluyendo automóviles, aire acondicionado, refrigeradores, televisores, radios y equipo estéreo. Estos productos de consumo se transfieren de contrabando a los países vecinos.

Industrias principales. Después de más de veinte años de guerra, no hay actividad industrial.

División del Trabajo. La mayoría de los trabajadores afganos presentes en Irán y los países del Golfo son varones jóvenes solteros. En Afganistán, las personas trabajan siempre y cuando estén en forma.


Estratificación social

Clases y castas. Algunos grupos son igualitarios, pero otros tienen una organización social jerárquica. Hay grandes diferencias en la riqueza y el estatus social. La sociedad también está estratificada siguiendo líneas religiosas y étnicas. Durante la mayor parte del siglo XX, los miembros de la familia del rey desempeñaron un papel importante en la política como ministros y embajadores. La mayoría de los funcionarios y tecnócratas eran urbanos de habla persa residentes. Ismaelis y chiitas (especialmente los Hazaras) tenían el estatus más bajo. En las provincias, la mayoría de los puestos administrativos estaban ocupados por pastunes que no tenían conexión con la población. Las comunidades locales estaban dominadas por los terratenientes más ricos, asistidos por los jefes de aldea. Los Sayyeds, supuestamente descendientes del Profeta Muhammad a través de su hija Fátima, desempeñaron un papel importante como mediadores, confiando en el prestigio y no en la riqueza personal. Los ancianos de la familia fueron consultados sobre asuntos locales, y muchas disputas fueron resueltas por las asambleas locales. Aunque la reforma agraria comunista fue rechazada por la población, se han producido cambios importantes. Los líderes tradicionales han perdido su preeminencia ante los comandantes militares y los jóvenes militantes religiosos. Algunos contrabandistas se han vuelto inmensamente ricos.

Un grupo de niños en una escuela, Afganistán. Aunque la educación se valora en Afganistán, sólo el 5% de los niños afganos reciben educación primaria.
Un grupo de niños en una escuela, Afganistán. Aunque la educación se valora en Afganistán, sólo el 5% de los niños afganos reciben educación primaria.

Símbolos de la estratificación social. La estratificación social se expresa principalmente a través de los patrones de matrimonio. La tendencia general es que los grupos sociales inferiores dan a sus hijas en matrimonio a grupos sociales más altos. La lujuria de una boda es un indicador de estatus y riqueza. Después del decreto talibán, los hombres deben usar un sombrero o turbante y ser barbados. El vestido y la moda occidentales, que alguna vez distinguió a la gente urbana de la rural, casi han desaparecido.


Vida política

Gobierno. Los talibanes controlan la mayor parte del país. Su gobierno es reconocido solamente por Pakistán, los Emiratos Árabes Unidos, y Arabia Saudita. Los talibanes gobiernan sin una constitución, confiando en el Corán. Hay una asamblea informal alrededor de su líder en Kandahar. Los ministerios existen en Kabul, y los funcionarios de nivel inferior a menudo han permanecido en su lugar, pero no hay una administración real. A nivel local, los comandantes militares gobiernan grupos de aldeas, una situación que los talibanes han intentado terminar.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. Afganistán no tiene un gobierno unificado. Los partidos políticos vinculados a la resistencia, incluidos sunitas y chiítas, y fundamentalistas islámicos, se han desarrollado durante la guerra, pero ahora se han fusionado imperfectamente en las dos facciones restantes: los talibanes y la Alianza del Norte. Los comandantes militares tienen el verdadero liderazgo.

Problemas Sociales y Control. En su intento por "purificar" la sociedad, los talibanes enfatizan los valores morales. No se hace distinción entre las leyes religiosas y civiles, y la policía religiosa es omnipotente. Los jueces aplican una concepción tribal basada en el Islam. Los que cometen adulterio y consumen drogas y alcohol son severamente castigados. Las golpizas, las amputaciones y las ejecuciones públicas (decapitación, lapidación y tiroteo) se practican comúnmente. Decenas de miles de personas son encarceladas sin juicio por las diversas facciones.

Actividad Militar. Los talibanes están respaldados por Pakistán, mientras que la Alianza del Norte cuenta con el apoyo de Irán y las antiguas repúblicas soviéticas en Asia Central. La actividad militar es intensa, particularmente en la primavera y el verano.


Programas de Bienestar Social y Cambio

Ningún líder político ha intentado desarrollar programas de asistencia social.


Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Los organismos de las Naciones Unidas y la Cruz Roja están activos, pero la lucha a menudo interrumpe sus proyectos. Cientos de organizaciones no gubernamentales locales y extranjeras tienen programas de remoción de minas terrestres, educación, atención médica, construcción de carreteras, riego y agricultura. Su papel es a menudo ambiguo, y han contribuido a la estratificación social porque sus acciones a menudo se limitan a los principales centros urbanos y áreas cercanas a la frontera paquistaní. Al proporcionar casi todos los programas de bienestar, han hecho más fácil para los líderes políticos ignorar las cuestiones sociales.


Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Los papeles masculino y femenino se diferencian fuertemente. La esfera pública es el dominio de los hombres, y la esfera doméstica es el reino de las mujeres. Las mujeres cuidan a niños pequeños, cocinan para el hogar y limpian la casa. Pueden tener un pequeño jardín y unos cuantos pollos. Tejer y coser y en algunas áreas hacer alfombras y se sentía. Entre los nómadas, las mujeres hacen tiendas de campaña y tienen más libertad de movimiento. En una familia campesina, los hombres cuidan de las ovejas y las cabras, y aran, cosechan, trillan, y winnow las cosechas. Entre las personas rurales y urbanas, un hombre no debe quedarse en casa durante el día. Durante la guerra, las mujeres asumen muchos deberes masculinos; Los hombres que trabajan en el extranjero deben aprender a cocinar, coser y lavar la ropa.

El estatus relativo de mujeres y hombres. Entre 1919 y 1929, el rey Amanullah trató de promover el empoderamiento femenino. Bajo el gobierno comunista, muchas mujeres podían estudiar en las universidades. Esta tendencia fue revertida por los talibanes. Las mujeres ahora deben estar completamente cubiertas por un velo largo y acompañadas por un pariente masculino cuando salen de la casa. Las mujeres se enfrentan a obstáculos abrumadores si buscan trabajar o estudiar o obtener acceso a atención médica básica. Sin embargo, los talibanes han mejorado la seguridad en muchas zonas rurales, permitiendo a las mujeres llevar a cabo sus tareas cotidianas.

Las mujeres nunca han participado públicamente en los procesos de toma de decisiones. Se les advierte que sean modestos y obedezcan las órdenes de sus padres, hermanos y esposos. Sin embargo, como guardianes del honor familiar, las mujeres tienen más poder. Las mujeres nómadas y campesinas juegan un papel importante en la economía doméstica y no están aisladas de la misma manera que muchas mujeres urbanas. Los líderes chiíes subrayan el derecho de una mujer a participar en el proceso político, participar en actividades económicas independientes y elegir libremente un marido.


Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. El matrimonio se considera una obligación, y el divorcio es raro y estigmatizado. Se permite la poligamia si todas las esposas son tratadas por igual. Sin embargo, es raro y ocurre principalmente cuando un hombre se siente obligado a casarse con la viuda de su hermano muerto. El patrón general es casarse con parientes, aunque las familias tratan de diversificar sus bienes sociales a través del matrimonio. La incidencia de uniones entre primos es alta.

Los primeros contactos son a menudo hechos discretamente por las mujeres para evitar una negativa pública. Entonces las dos familias negocian los aspectos financieros de la unión y deciden sobre el ajuar, el precio de la novia y la dote. El siguiente paso es el compromiso oficial, durante el cual las mujeres parientes del novio traen regalos a la casa de la novia y los dulces se consumen. La boda es un partido de tres días pagado por la familia del novio durante el cual se firma el contrato de matrimonio y la pareja se reúne. La novia es llevada a su nuevo hogar en una procesión lujosa.

Unidad interna. Tradicionalmente, el hogar básico consiste en un hombre, su esposa, sus hijos con sus cónyuges e hijos, y sus hijas solteras. Cuando muere, los hijos pueden decidir permanecer unidos o dividir los bienes familiares. La autoridad entre los hermanos se basa en la capacidad, habilidad económica y prestigio personal más que la edad. A veces un hermano pide su parte de la riqueza de la familia y deja al grupo doméstico mientras el padre sigue vivo. La unidad residencial no implica gastos domésticos compartidos.

 Los papeles de los hombres y mujeres afganos difieren fuertemente, tanto en términos de tareas diarias como de empoderamiento personal.
 Los papeles de los hombres y mujeres afganos difieren fuertemente, tanto en términos de tareas diarias como de empoderamiento personal.
 
Las unidades domésticas son más grandes entre las personas tribales que entre los habitantes urbanos.

Herencia. En teoría todos los hermanos son iguales, pero para evitar la división de la propiedad de la familia, los hermanos pueden decidir su propiedad conjunta o ser compensados ​​financieramente. Contrariamente a la ley islámica, las mujeres no heredan tierras, bienes raíces o ganado.

Grupos de parejas. Todos los grupos trazan el descenso a través de la línea masculina. Cada grupo tribal reclama un antepasado masculino común y se divide en subtribos, clanes, linajes y familias. La genealogía establece la herencia, las obligaciones mutuas y un sentimiento de solidaridad. Las disputas sobre las mujeres, la tierra y el dinero pueden resultar en peleas de sangre. El sistema tribal es particularmente desarrollado entre los pashtunes. Los principales valores de su código tribal son la hospitalidad y la venganza. Muchos habitantes de Afganistán no pertenecen a una tribu o tienen solamente una afiliación floja. Los vecindarios y otros vínculos sociales, a menudo reforzados por el matrimonio, pueden ser más fuertes que el parentesco extendido.


Socialización

Cuidado infantil. Los bebés están atados firmemente en cunas de madera con un drenaje para la orina o llevado por la madre en un chal. Pueden ser amamantados durante más de dos años, pero el destete es muy repentino. Los niños son atendidos por un gran grupo de parientes. Aunque rodeados de afecto, los niños aprenden temprano que nadie intervendrá cuando lloren o resulten heridos. Los adultos no interfieren con los juegos infantiles, que pueden ser difíciles. El castigo físico se administra, aunque los padres tienden a ser indulgentes con los niños pequeños. Los niños se mueven libremente de la parte femenina de la casa al público y aprenden a vivir en un ambiente de grupo.

Crianza y Educación Infantil. El respeto y la obediencia a las personas mayores son valores importantes, pero también se alaba la independencia, la iniciativa individual y la confianza en sí mismo. El rito de paso más importante para un niño es la circuncisión, generalmente a la edad de siete años. Los niños aprenden temprano los deberes de la hospitalidad y el cuidado de los huéspedes, así como cuidar el ganado o una tienda, mientras que las chicas empiezan a ayudar a sus madres tan pronto como puedan. Ambos aprenden los valores del honor y la vergüenza y deben aprender cuándo mostrar orgullo y cuándo deben permanecer modestos.

Educación más alta. La alfabetización es extremadamente baja, y en 1980, el 88 por ciento de la población adulta no tenía educación formal. Sólo el 5 por ciento de los niños obtiene una educación primaria, con una enorme discrepancia entre hombres y mujeres. La gente de Afganistán debe viajar al extranjero para continuar su educación. Aunque se valora la educación, no hay futuro profesional para las personas educadas que no sea trabajar para una agencia internacional o una organización no gubernamental.


Etiqueta

Los jóvenes se dirigen a ancianos no por su nombre sino por un título. Un marido no llamará a su esposa por su nombre, pero la llamará "madre de mi hijo". Los apellidos de la familia son inusuales, pero los apodos son muy comunes. Los términos de parentesco a menudo se usan para expresar amistad o respeto. La hospitalidad es un fuerte valor cultural. Cuando el alimento se sirve, el anfitrión espera hasta que los huéspedes han comenzado a comer. Tan pronto como los platos están despejados, los huéspedes piden permiso para salir a menos que estén pasando la noche.

Cuando se reúnen, dos hombres se dan la mano y luego colocan la mano derecha sobre el corazón. Se evita el contacto físico directo entre hombres y mujeres. Si no se han visto durante mucho tiempo, amigos y familiares abrazar, besar y hablar frases cortés. Cuando alguien entra en una habitación, la gente se levanta y lo saluda por fin. Cuando se sientan, se intercambian más saludos. Se considera grosero hacer una pregunta factual o preguntar sobre cualquier cosa específica temprano en la conversación. Para expresar afecto, es costumbre quejarse, a veces amargamente, de no haber recibido ninguna noticia.


Religión

Creencias religiosas. A pesar de sus diferentes afiliaciones, sunitas y chiíes reconocen la autoridad del Corán y respetan los cinco pilares del Islam. Sin embargo, las relaciones entre los miembros de diferentes sectas religiosas son distantes y tensas. El sufismo es una expresión importante de la religiosidad. Representa la tendencia mística del Islam y hace hincapié en la emoción y el compromiso personal sobre una concepción codificada de la fe. Es visto con recelo por algunos eruditos islámicos. Una forma extrema del sufismo está representada por mendigos errantes. Se cree que existen criaturas sobrenaturales como ángeles, genios, fantasmas y espíritus. El exorcismo y la magia protegen a la gente del mal de ojo. Aunque condenadas por las autoridades religiosas ortodoxas, estas prácticas pueden ser reforzadas por el mulá del pueblo.

Profesionales religiosos. Hay dos tipos de practicantes religiosos: los eruditos, cuyo poder se basa en el conocimiento, y los santos, cuya autoridad viene de su capacidad de transmitir la bendición de Dios. Entre sunitas, no hay clero formal, mientras que los chiítas tienen una jerarquía religiosa. Los mulás aldeanos reciben una educación religiosa que les permite enseñar a los niños y dirigir las oraciones del viernes. Muchos santos y líderes sufíes reclaman la descendencia del Profeta. Sus seguidores los visitan para pedir consejo y bendición. Durante la guerra surgió un nuevo tipo de líder religioso: el joven militante islámico que desafía la autoridad de los practicantes tradicionales y propone una concepción más política de la religión.

Rituales y lugares santos. A lo largo del año, la gente se reúne a mediodía los viernes en la mezquita. La mayoría de los pueblos tienen un lugar para orar, que también se utiliza para acomodar a los viajeros. Las tumbas de famosos guías religiosos a menudo se convierten en santuarios visitados por la gente local. Juegan un papel importante en la vida social de la comunidad de la aldea y de la identidad local. Las peregrinaciones permiten a las mujeres salir de la casa en grupos para charlar y socializar.

Hay dos festivales religiosos principales. El Id al-Kabir o Id-e Qorban (la Gran Fiesta o Fiesta de la Víctima) conmemora el sacrificio de Abraham en el final del período anual de peregrinación a La Meca. La mayoría de las familias matan una oveja y distribuyen parte de la carne a los pobres. El Id al-Fitr o Id-e Ramazan (la pequeña fiesta o fiesta del Ramazan) marca el final del mes de ayuno y es un período de alegría durante el cual los familiares y amigos se visitan. El mes de ayuno del Ramadán es un importante evento religioso y social. Durante Muharram (el primer mes del calendario lunar islámico), los chiíes conmemoran la muerte del nieto de Mahoma. Es un período de luto y tristeza. La gente se reúne para escuchar un relato del martirio, llorando y golpeando sus pechos. El aniversario de la muerte de Husain es el clímax. Se organizan procesiones, y algunos jóvenes se arrollan con cadenas o cuchillos afilados. Otras ceremonias sociales importantes con una dimensión religiosa incluyen nacimientos, bodas, entierros, circuncisión de muchachos jóvenes, y comidas de la caridad ofrecidas por la gente rica.

La Muerte y el Más Allá. Los muertos están enterrados rápidamente en un sudario. En el campo, la mayoría de las tumbas son simples montones de piedras sin nombre. Las personas más ricas pueden erigir una lápida con una oración escrita. Durante tres días, los parientes cercanos del fallecido abren su casa para recibir condolencias. Cuarenta días después de la muerte, familiares y amigos cercanos se reúnen, visitan la tumba y oran. Después de un año, una ceremonia tiene lugar para marcar el final del período de duelo. Muchas personas creen que si un funeral no se lleva a cabo adecuadamente, el fantasma de los muertos volverá a atormentar a los vivos.


Medicina y Salud

Dado que las instalaciones médicas modernas son limitadas, la gente confía en prácticas tradicionales que emplean hierbas y productos de origen animal. Cada dolencia física se clasifica como caliente o frío, y su cura depende de restaurar el equilibrio del cuerpo ingiriendo los alimentos con las características opuestas. Otra manera de curar la enfermedad es emprender una peregrinación a un santuario. A veces, los peregrinos ponen una pizca de arena recogida del lugar santo en su té o guardan una chatarra de las banderas en una tumba. Ciertos manantiales son considerados santos, y se cree que su agua tiene un efecto curativo. Los talismanes (verso coránico en una carpeta de tela) se cosen sobre ropa o sombreros para protegerse contra el mal de ojo o tratar una enfermedad.


Celebraciones Seculares

El Jashn, el Día Nacional de la Independencia (celebrando la completa independencia de los británicos en 1919) solía ser una ocasión para el gobierno para promover las reformas. Se organizaron desfiles y eventos deportivos. El Año Nuevo del 21 de marzo se remonta al período preislámico. En el viejo calendario persa, era un festival de la fertilidad que celebraba la primavera. Todavía es un tiempo para la celebración cuando los familiares y amigos se visitan y traen regalos para los niños.


Las Artes y Humanidades

Los talibanes han prohibido la expresión artística. La cultura alta se mantiene viva en Pakistán y en Occidente, los refugiados han establecido círculos culturales que organizan conciertos, exposiciones (pinturas, fotografías), concursos de poesía y cursos de caligrafía, pintura, música y poesía. Algunos también tienen bibliotecas modestas y archivos de cine y promover el teatro.


El estado de las ciencias físicas y sociales

Todos los estudiosos han abandonado el país y no hay educación superior ni investigación científica disponible.


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