Arabia Saudita

Bandera de Arabia Saudita

Orientación

Identificación. El Reino de Arabia Saudita (en árabe, al-Mamlaka al-Arabiya as-Saudiya ) ocupa la mayor parte de la Península Arábiga, patria original del pueblo árabe y del Islam. Las identidades culturales que los ciudadanos saudíes expresan son principalmente las de musulmanes y árabes, vinculándolas a millones de personas más allá de las fronteras de la nación. También se identifican con el estado contemporáneo y su cultura nacional; El nombre del país vincula la dinastía gobernante, Al Saud, con el entorno cultural y geográfico del estado.

Las identidades relacionadas con los modos de vida tradicionales de los beduinos y de los agricultores oasis, pescadores, artesanos y artesanos y comerciantes, caravanas y comerciantes de larga distancia siguen en vigor incluso cuando los cambios económicos han transformado o terminado esos modos de vida. Las identidades tribales y de clanes basadas en los parentescos son compartidas entre los ciudadanos sauditas.

Ubicación y Geografía. Arabia Saudita ocupa una superficie de 2.250.000 kilómetros cuadrados (868.730 millas cuadradas). Limita al este con el golfo árabe (persa); Al oeste con el Mar Rojo; Al sur y al sudeste por el Yemen, Omán, los Emiratos Árabes Unidos y Qatar; Y al norte y al noreste por Jordania, Iraq y Kuwait.

Arabia Saudita tiene un clima desértico caliente con alta humedad en las franjas costeras. Las precipitaciones son escasas, excepto en el área de Asir, donde es suficiente para la agricultura en terrazas y laderas superiores y planos aluviales.

La lluvia es adecuada para el pastoreo nómada de ovejas, cabras y camellos y para el sustento de la fauna desértica no desosada, pero la producción de cultivos depende del riego de los acuíferos subterráneos. Arabia Saudita no tiene ríos o cuerpos de agua permanentes que no sean lagos artificiales y piscinas. Wadis, los lechos secos de los antiguos ríos, a veces fluyen con escorrentía de aguaceros y se filtran con agua subterránea.

Arabia Saudita tiene cuatro regiones principales. Najd, el centro geográfico y núcleo político y cultural, es una vasta meseta que combina las zonas rocosas y arenosas con montañas aisladas y sistemas de wadi. Los oasis agrícolas son sitios de pueblos, pueblos y ciudades. Los pastizales de esta zona han sostenido durante mucho tiempo la producción pastoral nómada y son las patrias de las principales comunidades beduinas. Najd se limita al oeste con las regiones de Hijaz y Asir a lo largo del Mar Rojo. Un estrecho plano costero conocido como Tihama es predominante en el sur, mientras que una cadena montañosa con una escarpada escarpada empinada atraviesa estas áreas.

Hijaz tiene fuertes y antiguas tradiciones urbanas y es la ubicación de La Meca (La Meca) y Medina (al-Madinah). Otras ciudades importantes de Hijazi son Jiddah, un puerto marítimo, un centro comercial, y capital antes diplomático; Taif, capital de verano; Y Yanbu, una ciudad portuaria industrial y de largo plazo de desarrollo reciente. Hijaz tiene oasis agrícolas y una historia de pastoreo nómada tribalmente organizado.

Asir tiene varias ciudades y una cierta presencia nómada, con todo es rural, con los granjeros que viven en comunidades establecidas organizadas en gran parte de acuerdo con identidades tribales y del clan. Los puertos marítimos de Hijaz y Asir también tienen poblaciones tradicionalmente orientadas hacia el mar, para el comercio o la pesca, una característica que comparten con la Provincia Oriental.

El mayor oasis, al-Ahsa (al-Hasa), es regado por pozos artesianos y manantiales en el interior de la Provincia Oriental y proporciona fechas y otros cultivos. La Provincia Oriental es también la principal fuente de la riqueza petrolera. Los pozos de petróleo y gas, refinerías y otras plantas de procesamiento y distribución, y la sede de la industria petrolera nacional se encuentran allí. El comercio y los centros urbanos han existido por mucho tiempo en esta área, pero el complejo de tricidad de Dammam, al-Khubar y Dhahran ha sido predominante desde los años 1960, mientras que Jubail se está convirtiendo en una gran ciudad industrial.

Cada región geográfica tiene diversas costumbres e historias locales. Sin embargo, todas las regiones comparten formas tradicionales de vida en un duro ambiente desértico y de una larga historia que incluye la creación del estado contemporáneo y su cultura en los últimos tres siglos. También comparten una historia común de desarrollo desde la década de 1950, incluyendo un gran auge inducido por los ingresos petroleros entre mediados de los años setenta y mediados de los ochenta, acontecimientos militares que llevaron a la presencia de tropas extranjeras en suelo saudí en los años noventa, Y el proceso de "globalización" a finales del siglo XX.

Demografía. La población en 1992 era de aproximadamente 16.900.000 y estaba aumentando a una tasa de 3.3 por ciento anual. Se proyectó una población de veinte millones para el año 2000, casi el triple de los aproximadamente siete millones que se enumeraron a principios de los años setenta. La población de 1992 consistía en 12.300.000 ciudadanos saudíes y 4.600.000 extranjeros residentes, de los cuales cerca de la mitad eran otros árabes. Un poco más de las tres cuartas partes de la población era urbana, con el resto clasificado como rural, incluidos los pocos nómadas restantes. Más de la mitad de los ciudadanos tenían menos de 20 años.

Afiliación lingüística. El árabe es el idioma de todos los ciudadanos saudíes y aproximadamente la mitad de los inmigrantes. El árabe clásico ( fusha ) en sus formas estándar coránica, alta literaria y moderna se utiliza para las oraciones y los rituales religiosos, la poesía, las conferencias, los discursos, las transmisiones, las comunicaciones escritas, y otros propósitos formales. Conversacionalmente, la gente usa el árabe coloquial ( amiya ). Hay muchos subdialectos y variantes internas. El inglés es el segundo idioma principal.

Simbolismo. La bandera nacional es verde, el color del Islam, y lleva una inscripción blanca que traduce como, "no hay dios sino dios, y Muhammad es el mensajero de dios." Un sable blanco, la espada del Islam, se añadió en 1906 y simboliza los éxitos militares del Islam y de Abd al-Aziz Al Saud, el fundador del estado contemporáneo. El logotipo nacional representa dos espadas cruzadas y una palmera de la fecha. El día nacional es el 23 de septiembre, marcando la unificación en 1932 de las regiones de Najd y sus dependencias, Hijaz, y Asir para formar el Reino de Arabia Saudita.
El día nacional se celebra con discursos, recepciones y actividades relacionadas con la escuela, pero generalmente carece de pompa y ceremonia. El rey, los principales príncipes y los ministros del gobierno a menudo son vistos en la televisión desempeñando sus papeles culturalmente prescritos.
El Estado y la gente se dedican a la creación de un patrimonio cultural nacional a través de la preservación o reconstrucción de elementos del pasado que se ven como encarnando la cultura tradicional. Ejemplos de ello son la conservación de casas antiguas y mezquitas, el uso de motivos tradicionales en edificios nuevos, la celebración de carreras de camellos y la instalación en museos y hoteles de tiendas de campaña con alfombras y parafernalia típicas de los hogares beduinos tradicionales.

La cultura nacional también abarca lo nuevo y lo moderno: una aerolínea nacional (Saudia), industria petrolera e instalaciones petroquímicas, cultivo de trigo en el desierto irrigado, rascacielos, centros comerciales con cascadas artificiales y pistas de patinaje sobre hielo, carreteras supermodernas, puertos, Y aeropuertos. La cultura de consumo contemporánea incluye automóviles, camionetas, grabadoras de videocasete, televisores multicanal y teléfonos, así como computadoras y teléfonos móviles.

Otras dimensiones de la cultura nacional y su simbolismo incluyen actuaciones como el ardah , donde los hombres bailan agitando espadas en el aire; La recitación de poemas épicos sobre acontecimientos históricos relacionados con asuntos tribales; Y competiciones deportivas nacionales. La ropa distintiva usada tanto por hombres como por mujeres se ajusta a los códigos vestimentarios musulmanes que prescriben modestia para ambos sexos, pero especialmente para las mujeres.
Los símbolos culturales más poderosos de Arabia Saudita son los vinculados al Islam. Las celebraciones rituales que tienen más fuerza en la imaginación de la gente son el mes sagrado del Ramadán, la peregrinación santa ( haj ) a La Meca y las fiestas musulmanas de Id al-Fitr e Id al-Adha , que ocurren después del final del Ramadán y En conjunción con la peregrinación, respectivamente. Otros rituales importantes son las celebraciones sociales más privadas de las bodas, las visitas (especialmente entre las mujeres) para las ocasiones felices y tristes, la familia extensa y las reuniones del clan y la socialización de otros parientes y la expresión de condolencias y la participación en los funerales.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Las raíces culturales de Arabia Saudita se encuentran en la antigüedad. Aunque alejado de los centros de civilizaciones antiguas, el pueblo de Arabia tenía una multiplicidad de contactos con Egipto, Siria e Irak y con los imperios romano y bizantino. La antigua Arabia era el hogar de estados, ciudades y otras manifestaciones de culturas y sociedades complejas. De particular importancia para la Arabia antigua fue la domesticación del dromedario (dromedario) en la parte sur de la península entre 3000 y 2500 aC Para el año 1000 aC , los camellos eran importantes en el lucrativo comercio de caravanas, especialmente para el transporte de incienso, Entre el sur de Arabia y los mercados del norte. La invención de la silla de camello del norte de Arabia entre 500 y 100 aC permitió a los criadores de camellos tribalmente organizados para mejorar su poder e influencia.
Los criadores de camellos armados no subsistían solos en el desierto de Arabia, sino que dependían de los alimentos producidos por los agricultores de los oasis de la región y de una amplia gama de productos, incluidas las armas, fabricadas por artesanos locales. Los beduinos obtuvieron algunas de sus necesidades a través del tributo a cambio de su protección de los agricultores y los artesanos. También existían intercambios de mercado, y la producción de los productores nómadas y sedentarios se comercializaba localmente y, en el caso de los camellos y los caballos, a través del comercio a larga distancia.

Los mercados y su personal especializado de comerciantes y comerciantes son tan indígenas a la cultura de Arabia como son los criadores beduinos de camellos y los agricultores que viven en oasis. El conocimiento del estado como una institución también ha estado presente durante mucho tiempo, aunque el ejercicio del poder estatal eficaz era a menudo falta en el pasado.

La fundación y la legitimidad del Estado están vinculadas al Islam, que está históricamente ligado a Arabia. Los musulmanes creen que Dios (Allah) envió Su revelación final "en árabe claro", en la forma del sagrado Corán, a través de Su Mensajero, Muhammad. Esto ocurrió primero en la Meca y sus alrededores, y luego en Medina a partir de 622 EC , que marca el primer año de la era islámica (1 AH ). En el momento de la muerte de Muhammad en 632, casi todas las comunidades tribales y locales en Arabia habían declarado su lealtad a él como un líder político y la mayoría había aceptado el Islam. El proceso de conversión se completó bajo la dirección del primer califa del Islam, Abu Bakr. La religión entonces fue llevada por los convertidos árabes a través del Oriente Medio y el norte de África.

El Islam no sólo trajo una nueva religión, sino una nueva forma de vida que incluyó innovaciones en conceptos y prácticas legales y políticos y una nueva identidad universalista y cosmopolita. La nueva identidad, la política y las leyes musulmanas trascendían las fronteras sociales y culturales de las comunidades existentes que habían sido organizadas como localidades o tribus basadas en kin.

Identidad nacional. Arabia Saudita contemporánea surgió de un proceso de desarrollo estatal que comenzó a finales del siglo XVII, cuando los líderes de la tribu Bani Khalid crearon un estado en el área de al-Ahsa de la actual Provincia Oriental. Otros intentos de construcción estatal involucraron a las dinastías Al Rashid y Al Idrisi en Najd y Asir, respectivamente. Sin embargo, el movimiento más efectivo se inició a finales de la década de 1730 por el Jeque Muhammad Al Abd al-Wahab (muerto en 1792). Después de estudiar en Hijaz e Irak, regresó a Najd y predicó y escribió contra las prácticas que se desviaban del Islam. Hizo hincapié en la unidad de Dios y exhortó a sus seguidores, que se conocieron como muwahidun ("unitarios"), para poner fin a las prácticas politeístas y adherirse estrictamente al Corán y al Hadith (dichos y acciones del Profeta).

En 1744, el jeque juró un juramento con Muhammad Al Saud, el emir de ad-Diriyah, que colaborarían para establecer un estado organizado y funcionado según los principios islámicos. Su objetivo era la reforma religiosa, un fenómeno que implicaba una nueva estructura de liderazgo que situaba a Al Saud en la posición de ulama (aprendido en religión) en la posición de umara (príncipes, gobernantes) y Al Abd al-Wahab (también conocido como Al Sheikh) ). El movimiento reformista también involucró la lucha militar, la predicación, el establecimiento de escuelas coránicas, la creación de nuevas comunidades y la creación de un estado burocrático que gobernó en Najd desde 1765 y en Hijaz desde 1803 hasta 1818, cuando fue derrotado por una Ejército otomano de Egipto. Este estado fue restablecido a mediados del siglo XIX, derrotado por Al Rashid, y reconstruido a través de la reconquista y la reforma religiosa bajo el liderazgo de Abd al-Aziz Al Saud a partir de 1902 y culminando con la declaración del actual reino en 1932.

Nunca una colonia de una potencia extranjera o una provincia del Imperio Otomano, el estado de Arabia Saudita resultó de un proceso local indígena de cambio sociopolítico y reforma religiosa. Algunos piensan que ese estado tiene una fuerte dimensión tribal, en parte porque los Al Saud son de orígenes tribales. Sin embargo, los comerciantes proporcionaron préstamos y ayuda financiera, los predicadores y los maestros construyeron una conciencia entre musulmanes e impartieron el conocimiento religioso, y los juristas y los burócratas trabajaron para llevar a cabo el trabajo de un estado sin importar la identidad tribal.

La legitimidad del Estado se deriva del Islam, junto con la voluntad de los ciudadanos, que juran un juramento de lealtad ( bayah ) al gobernante. La constitución es el Corán, y la Sharia (ley islámica) es la ley de la tierra. El gobernante tiene el título de "Custodio de las Dos Sagradas Mezquitas", lo que implica un papel islámico, pero también lleva el título de malik ("rey"), que puede ser visto como un símbolo de las funciones técnicas, administrativas y policiales del Estado.

Relaciones étnicas. Como musulmanes, los saudíes participan en una comunidad ( ummah ) en la que las cuestiones de raza, origen étnico y origen nacional no deben ser de ninguna importancia y nunca forman la base para la acción social, el comportamiento político y la organización económica. La identidad del musulmán trasciende las fronteras de los estados e idealmente tiene prioridad sobre todas las demás identidades.

Socialmente, sin embargo, el concepto de origen ( asl ) es fuerte entre muchos saudíes. Algunas personas, principalmente en Hijaz, son descendientes reconocidos de Muhammad y se conocen como Ashraf . Muchos otros en todo el reino afirman descendencia patrilineal de antepasados ​​epónimo de tribus árabes antiguas. Otros aún subrayan los orígenes árabes, pero sin conexiones tribales. Sin embargo, la ciudadanía saudita abarca a personas con orígenes históricos fuera de la Península Arábiga. Las consideraciones de origen son marcadores importantes e influyen en la interacción social, incluyendo el matrimonio, pero no se traducen directamente en diferenciales económicos o de poder en la sociedad nacional. Además, el significado social de estas consideraciones está disminuyendo, especialmente entre los jóvenes.

La división cultural más prominente dentro de la sociedad saudí es entre ciudadanos e inmigrantes. Esa división a veces es silenciada por los lazos comunes del Islam y / o arabismo, sin embargo, muchos inmigrantes no son ni musulmanes ni árabes. En estos casos, las barreras religiosas, lingüísticas y otras barreras culturales acentúan la división social entre la persona local y el extranjero. Además, las divisiones de clases separan a los ciudadanos de los muchos inmigrantes que son trabajadores poco cualificados. Los inmigrantes vienen temporalmente y en su mayoría como individuos sin familias. Están así en la sociedad pero no en ella, y se hace poco esfuerzo para asimilarlos.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

En 1950, aproximadamente el 40 por ciento de la población era nómada y residía en tiendas de campaña en patrones altamente dispersos en vastos pastizales, donde emigraron con manadas de camellos, ovejas y cabras a pastizales estacionales y acceso al agua. Otro 40 por ciento vivía en aldeas en las áreas rurales de los oasis o las tierras altas de Asir y trabajaba principalmente en la agricultura. El 20% restante eran urbanitas en las antiguas ciudades de La Meca, Medina, Jidda, Taif, Abha, Buraydah, Unayzah, Ha'il, Hufuf y Riyadh. En 1992, tres cuartas partes de la población se clasificaron como urbanas.

Los cambios importantes acompañaron el crecimiento de la industria petrolera en los años cincuenta. Las nuevas ciudades se desarrollaron rápidamente, mientras que las más antiguas crecieron en tamaño. Los beduinos nómadas se establecieron en aldeas y en y alrededor de ciudades, y los aldeanos dejaron sus comunidades para las áreas urbanas que crecían rápidamente. Esta movilidad geográfica fue acompañada por la movilidad ocupacional como beduinos y los aldeanos trabajaron como asalariados o pequeños comerciantes y taxistas y luego se convirtieron en empleados del gobierno y del sector privado, profesionales y empresarios. Las personas de las ciudades viejas también se trasladaron a las ciudades de reciente desarrollo y experimentaron cambios ocupacionales.
Las nuevas ciudades y las zonas transformadas de las antiguas dependen del uso de automóviles. Se extienden por grandes áreas, tienen barrios separados por espacios abiertos y están unidos por amplias vías, autopistas y carreteras de circunvalación. El nuevo tejido urbano contrasta fuertemente con las escenas urbanas que perduraron en los años setenta. Las antiguas ciudades estaban amuralladas y tenían zonas residenciales compactas con laberintos de caminos estrechos, cuyas partes estaban cubiertas por los pisos superiores de las casas. La mayoría de las casas tenían patios hacia el interior, y algunos usaban las capturas de viento para hacer circular el aire. Las ciudades antiguas también tenían jardines de palmeras de fecha con pozos y otras zonas verdes entre y entre barrios. Las mezquitas estaban a poca distancia de las residencias, y siempre había una mezquita central principal, una importante zona del mercado, y una sede principal del gobierno que solía ser parte de un fuerte.

Semejanzas en el uso social del espacio doméstico trascendieron las categorías de nómada, aldeano y urbanita y continúan hoy. Las tiendas de los nómadas y las casas permanentes de los demás se dividieron en secciones para hombres y mujeres, que también sirvieron como vivienda familiar. Entre los nómadas, los hombres se sentaban en kilims y alfombras alrededor de un hogar fuera del frente de la tienda para visitar, tomar café y té y comer. Los muchachos pasados ​​la pubertad y los visitantes masculinos dormían allí. Las mujeres hicieron uso similar del espacio reservado para su visita en las tiendas.

El mismo patrón de espacio segregado por género continúa existiendo en los hogares de personas sedentarias. La vivienda moderna suele tener entradas separadas y áreas de recepción separadas o salas de estar para cada sexo. En muchas casas, la gente se sienta en alfombras o cojines junto a las paredes de la habitación, y la mayoría de esas casas tienen áreas con sillas y sofás alrededor de las paredes. El espacio central de la habitación se deja abierto.

La gente en ciudades y comunidades más pequeñas ahora vive principalmente en viviendas individuales con paredes circundantes exteriores. Aunque existen edificios de apartamentos, habitualmente están habitados por inmigrantes. Las tiendas y las casas viejas albergaban generalmente familias extensas de tres o más generaciones. Aunque los hogares familiares nucleares son cada vez más la norma, los familiares continúan agrupándose y no es infrecuente que los hermanos ubiquen sus viviendas en lotes adyacentes o dentro de un conjunto común. Muchos inmigrantes viven en campamentos específicamente creados para ellos o en viviendas abandonadas en las partes más antiguas de las ciudades; Algunos trabajadores invitados viven en granjas.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. Los alimentos básicos tradicionales eran fechas; Cabra, camello y leche de vaca; Ghee, queso y otros productos lácteos; Pan y otros alimentos de trigo, mijo y cebada; Calabaza, berenjena, okra, calabaza, frijoles, puerros, cebollas y algunas otras verduras; Menta, cilantro, perejil y comino; Y en ocasiones carne de cordero, cabra o camello y, en las costas, pescado. Los ancianos recuerdan las comidas del pasado como simples pero adecuadas, sin perder un bocado. Comían regularmente en su casa y comenzaban el día con un desayuno de café y unas pocas fechas después de la oración del alba. Una comida de dátiles, leche y / o productos lácteos, y el pan se sirvió a media mañana. La última y principal comida a menudo se tomaba antes de la oración del atardecer y consistía en un plato a base de grano caliente, verduras entre personas sedentarias en oasis, leche entre los beduinos nómadas, raramente carne y fechas.

Las comidas de hoy se comen más tarde, y los alimentos son más copiosos y elaborados. El almuerzo de cordero o pollo en un plato de arroz con acompañamiento de verduras y ensaladas seguido de fruta fresca es compartido por los miembros de la familia alrededor de las 2:30 PM La cena es generalmente una versión más ligera del almuerzo y se come bien después de las ocho. Hoy en día menos comunes son las fechas, los platos a base de grano y la leche. El arroz se ha convertido en omnipresente, y el pollo muy común. El café árabe tostado ligero sin el azúcar pero condimentado con el cardamomo sigue siendo la bebida nacional; El té también es popular.

Los alimentos que son tabú son los prohibidos por el Islam, especialmente el cerdo y el vino y otras bebidas alcohólicas. Los restaurantes eran raros y considerados algo impropios en el pasado, pero un espectro amplio ahora sirve las cocinas del medio oriente, del norte africano, del italiano, del indio y del paquistaní, del coreano, del japonés, del chino, y del otro además de la comida rápida americana y del Oriente Medio.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. La llegada de un invitado a casa es un evento que lleva a una comida especial en honor del visitante. La etiqueta tradicional requería que las ovejas, las cabras o los camellos fueran sacrificados, y esto todavía se hace a menudo. Sin embargo, el pollo puede ser substituido, y en muchos hogares urbanos los platos de la carne han substituido el comer del animal entero. Las principales ocasiones rituales asociadas con las fiestas islámicas, las bodas, las reuniones familiares y familiares, y otros eventos sociales todavía requieren la matanza de sacrificio de ovejas o, menos comúnmente, cabras o camellos jóvenes.

Para estos acontecimientos, la carne se hierve en grandes macetas, y parte de la sopa se pasa entre los invitados, con el resto se vierte sobre grandes bandejas de arroz en la parte superior de la cual se coloca la carne cocida. Tradicionalmente, los invitados masculinos y los hombres mayores se reúnen alrededor de la bandeja y comen primero, usando la mano derecha; Son seguidos por hombres más jóvenes y finalmente por niños. Las mujeres y las niñas comen por separado, a menudo alimentos preparados especialmente para ellos, pero a veces comiendo lo que los hombres y los niños no han consumido. Múltiples rondas de café y té se sirven antes y después de la comida, y el incienso se quema.

Economía básica. Arabia Saudita produjo todos sus alimentos básicos hasta la década de 1940. Café, té, azúcar, cardamomo, arroz, tela y algunos manufacturados son las importaciones principales. Las exportaciones consistieron en fechas, camellos, caballos y ovejas, siendo la India occidental, Irak, la mayor Siria y Egipto los principales centros de comercio de larga distancia. Arabia Saudita también recibió un modesto ingreso relacionado con la peregrinación y otros viajes a santuarios. En general, el país era autosuficiente, pero para una población más pequeña ya un menor nivel de consumo. La mayoría de la población trabajaba en la producción de alimentos; Sin embargo, la mayoría de la gente dependía del intercambio local de alimentos y otros artículos. Hoy en día, un país mucho más rico depende del comercio internacional de gran parte de su alimentación y casi todo lo demás.

En los años setenta y ochenta, Arabia Saudita invirtió mucho en la nueva agricultura comercial. Se han logrado aumentos espectaculares en la producción de trigo, sorgo, cebada, aves y huevos y nuevos cultivos de hortalizas y frutas. Sin embargo, gran parte de esta expansión depende del uso de agua fósil (no reabastecimiento), trabajadores invitados, maquinaria importada y subsidios estatales. Arabia Saudita ha recuperado la autosuficiencia en el trigo, y la ganadería basada en la distribución es cada vez más comercial en la orientación. Muchos saudíes siguen trabajando en la agricultura y la ganadería, pero como propietarios y gerentes más que como trabajadores; Algunos son propietarios ausentes, y muchos tienen otras ocupaciones y otras fuentes de ingresos.

Tenencia de la tierra y propiedad. La tierra desarrollada para usos agrícolas, residenciales, comerciales e industriales que ha sido demarcada suele ser propiedad privada ( mulk ) y puede ser comprada y vendida libremente. Algunos bienes, sin embargo, pueden ser mantenidos como un fideicomiso ( waqf ) para el apoyo de una institución religiosa o descendientes de un propietario. Las tierras no desmembradas y subdesarrolladas del desierto pertenecen al estado, pero los derechos tradicionales de acceso a los pastizales y la propiedad de los pozos de agua excavados por los nómadas o sus antepasados ​​se atribuyen de forma informal a linajes y clanes en las comunidades beduinas. Muchas tierras en asentamientos más antiguos se ven afectadas por reclamos ancestrales informales pero poderosos de propiedad y tenencia.

Actividades comerciales. Arabia Saudita cuenta con bancos, casas de cambio de divisas y tiendas de oro y joyería; Casas de importación y agencias de empresas internacionales; Ingeniería y contratación; Supermercados, supermercados, carnicerías y panaderías; Hoteles y restaurantes; Cafeterías (sólo para hombres); Y las firmas minoristas que venden ropa, artículos para el hogar, electrónica, automóviles y otros artículos de consumo. Hay sastres, pequeños talleres de reparación y otras tiendas de servicio.

Industrias principales. La industria petrolera de Arabia Saudita comenzó en 1933, cuando los estadounidenses obtuvieron concesiones para explorar petróleo. Las cantidades comerciales de "oro negro" fueron descubiertas en 1938, pero el desarrollo de la industria fue interrumpido por la Segunda Guerra Mundial. La Arabian American Oil Company (ARAMCO) se formó en 1944, y la expansión de la industria siguió rápidamente. Arabia Saudita tiene más de 261.000 millones de barriles de reservas probadas de petróleo -más de un cuarto del total mundial- y tal vez un billón de barriles de petróleo potencialmente recuperable. Es el principal productor y exportador de petróleo del mundo, tiene la mayor capacidad de producción de petróleo del mundo y cuenta con la quinta mayor reserva mundial probada de gas natural. Arabia Saudita también cuenta con proyectos de refinería grandes y en expansión y un ambicioso programa para desarrollar la producción petroquímica. A fines de la década de 1990, los ingresos petroleros representaban el 85 por ciento de los ingresos por exportaciones y el 40 por ciento del producto interno bruto (PIB).

La gradual nacionalización de la industria petrolera comenzó en los años setenta. El control y la propiedad se trasladaron a la estatal Saudi Arabian Oil Company (Saudi Aramco) para la producción, refinación y comercialización de crudo. La producción petroquímica cae bajo la Corporación de Industrias Básicas de Arabia Saudita (SABIC), mientras que gran parte de las partes posteriores de la industria están controladas por compañías estatales. El estado tiene el título de todos los recursos minerales del país, y la industria petrolera en su conjunto está gobernada por el Consejo Supremo de Petróleo dirigido por el rey.

Comercio. El grueso de las exportaciones son petróleo crudo, productos refinados y líquidos de gas natural. Los principales clientes son Japón y otros países asiáticos, Europa occidental y los Estados Unidos. Aparte de los artículos militares, las importaciones principales incluyen la maquinaria, los aparatos, el material eléctrico, los productos alimenticios, los productos químicos, la joyería y los metales, y los artículos del transporte. La principal fuente de importaciones es la Unión Europea, seguida por los Estados Unidos y Japón, con sólo 3 a 4 por ciento de otros países del Medio Oriente.

División del Trabajo. El trabajo manual no calificado y el de criados y niñeras es realizado casi exclusivamente por inmigrantes. El empleo asalariado del sector privado de mediano a alto nivel también ha estado dominado por trabajadores invitados. Los ciudadanos saudíes prevalecen en puestos de empleo y de propiedad y de gestión en empresas comerciales. Desde los años ochenta, un proceso de "saudización" de la mano de obra moderna ha sido un objetivo nacional. Con el rápido aumento de los niveles de educación superior y el desarrollo local de conocimientos especializados, los jóvenes saudíes en puestos que requieren un conocimiento profesional avanzado. Las fuerzas económicas y demográficas han contribuido a la sustitución de inmigrantes por ciudadanos locales en puestos de nivel medio del sector privado.

Estratificación social

Clases y castas. Una división social importante es aquella entre trabajadores huéspedes y ciudadanos locales. La clase obrera está compuesta en gran parte de inmigrantes temporales, que también ocupan posiciones de clase media y algunas posiciones en la clase alta.

Existen grandes variaciones en los ingresos y la riqueza acumulada, con las categorías principales incluyendo los super ricos, los muy ricos y los ricos junto a un gran grupo de ingresos medios y algunos con ingresos limitados. Sólo persisten pequeñas bolsas de pobreza. Una fuerte ideología del igualitarismo es tradicional entre los saudíes, cuyos patrones sociales y verbales de interacción hacen hincapié en la igualdad y la fraternidad en lugar de la diferenciación de estatus. Sin embargo, los grados de lujo varían mucho. Las diferencias en el estilo de vida están aumentando a medida que las elites ricas interactúan menos comúnmente con las personas de clase media. Las actitudes, creencias y prácticas comunes se comparten a través de divisiones económicas, que también están unidas por lazos de parentesco y religión.

Vida política

Gobierno. Arabia Saudita es una monarquía cuyo rey sirve como cabeza de estado y jefe de gobierno. El Corán es la Constitución. La legislación y otros reglamentos son promulgados por real decreto o decreto ministerial sancionado por el rey. El monarca nombra a ministros del gabinete, gobernadores de provincias, altos oficiales militares y embajadores. También es comandante en jefe de las fuerzas armadas y el tribunal de apelación final con el poder de perdón. Desde el reinado del rey Abd al-Aziz Al Saud (muerto en 1953), los reyes han venido todos entre los hijos del rey Abd al-Aziz, una disposición que se ha extendido para incluir a sus nietos.

El gobierno también consiste en el Diván Real, que incluye la oficina privada del rey; Asesores para asuntos domésticos, religiosos e internacionales; El jefe del protocolo; Y los jefes de la oficina de los asuntos beduinos, junto con el departamento de investigación religiosa, las actividades misioneras, y la orientación y los comités para la propagación de la virtud y la prevención del vicio. El rey sostiene la corte en el diván, donde los ciudadanos pueden hacer peticiones o expresar quejas.

El Consejo de Ministros es el principal órgano ejecutivo y está integrado por el rey, el príncipe heredero, varios ministros reales de Estado sin cartera, otros ministros de Estado, los jefes de veinte ministerios y la guardia nacional, varios gobernadores provinciales Jefes de la agencia monetaria y la organización petrolera y mineral. El reino tiene un gran servicio civil que comenzó a expandirse rápidamente a principios de los años setenta y empleó a unas 400.000 personas a principios de los noventa. Arabia Saudita tiene catorce provincias, cada una gobernada por un emir, generalmente de la familia real, que informa al ministro del interior.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. No hay partidos políticos, pero la familia real es un gran grupo con una influencia política significativa. Consta de unas veinte mil personas y tiene varias ramas y clanes principales. Algunos príncipes son especialmente influyentes en la política, mientras que otros son activos en los negocios. Los ulama también desempeñan importantes papeles de liderazgo y consisten en miembros de la familia Al Sheikh y varios miles de eruditos religiosos, qadis (jueces), abogados, maestros de seminarios e imanes (líderes de oración) de mezquitas. Las empresas y las familias comerciantes a menudo ejercen influencia política, pero no hay sindicatos ni sindicatos para grupos profesionales. Existen grupos de oposición fuera del país. Se han producido trastornos políticos, algunos violentos, pero el sistema político se ha mantenido relativamente estable durante decenios de rápidos cambios económicos, sociales y demográficos.

Problemas Sociales y Control. La adhesión a los valores islámicos y el mantenimiento de la estabilidad social en el contexto del rápido cambio económico han sido objetivos consistentes de los planes de desarrollo de Arabia Saudita. La religión y la sociedad se combinan para fomentar un control social significativo. Un poderoso disuasivo para el comportamiento desviado es que tal comportamiento trae vergüenza a la familia y los parientes y se considera pecaminoso. Los delitos relacionados con el alcohol y las drogas y las conductas sexuales a veces están vinculados a una rápida modernización. El robo es raro, y otros crímenes económicos son relativamente infrecuentes, con la excepción del contrabando. El asalto y el asesinato están limitados principalmente a segmentos de comunidades tribales y usualmente involucran temas de honor y venganza.

El sistema de justicia se basa en la Sharia , que define muchos crímenes y especifica los castigos. Los crímenes no específicamente identificados en la Sharia se definen sobre la base de la analogía ya menudo son castigados con penas de prisión. Los castigos prescritos por la Sharia suelen tener un componente físico. Una persona arrestada por un cargo penal es detenida en una comisaría de policía hasta que una sentencia sea rendida por un tribunal de primera instancia presidido por uno o más qadis. También existe un tribunal de casación, o tribunal de apelaciones, y el rey funciona como un tribunal de apelación final. Una persona encontrada inocente es liberada. Si un castigo físico es prescrito, se lleva a cabo en un lugar público, generalmente fuera de una mezquita principal el viernes, donde el nombre del criminal y nombres ancestrales son llamados en voz alta para que todos lo oigan y donde se dice que la vergüenza es más dolorosa que El golpe físico. Las penas de prisión, típicas de los casos de drogas, son menos públicas. Los extranjeros condenados por delitos son castigados y luego deportados.

El Islam es estricto en asuntos de ley y orden y riguroso en el uso de testigos. Para que un hombre sea declarado culpable de robo, cuatro musulmanes deben jurar por juramento religioso que vieron que el robo tuvo lugar. Alternativamente, un individuo puede confesar. El castigo físico generalmente se aplica sólo a los delincuentes reincidentes graves. El estado emplea a la policía, apoya a los qadis y el sistema judicial, provee las cárceles y asegura que la máxima atención de los medios sea dada a los castigos.

Actividad Militar. Arabia Saudita mantiene un ejército, una marina, una fuerza aérea, una guardia costera, una guardia nacional y una guardia fronteriza con un total combinado de unos doscientos mil hombres. Estas fuerzas de todo el voluntariado tienen equipos de última generación y una reputación de profesionalismo.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

El dar la limosna o el diezmo ( zakat ) es uno de los cinco pilares del Islam. Esta obligación religiosa a veces se paga como un impuesto a los estados islámicos. Se hacen considerables donaciones privadas a sociedades filantrópicas que abordan las necesidades cambiantes de los pobres y los discapacitados. Otras organizaciones voluntarias privadas se ocupan de las necesidades de la comunidad, establecen clubes deportivos y culturales y contribuyen a programas de desarrollo que complementan las actividades estatales. Estas asociaciones normalmente están registradas en el ministerio de asuntos sociales ya menudo reciben apoyo financiero del estado, además de las contribuciones de los ciudadanos.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. La estricta segregación de género es sancionada por el Estado y la sociedad. Los varones y las hembras que no están excluidos del matrimonio por las reglas del incesto no deben interactuar en situaciones individuales o de grupo. Las mujeres pueden trabajar fuera del hogar en lugares donde no tienen contacto con hombres no relacionados. Las mujeres trabajan en las escuelas de niñas y las secciones de mujeres de las universidades, programas de trabajo social y de desarrollo para las mujeres, bancos que atienden a las mujeres, medicina y enfermería para la mujer, programación de televisión y radio y trabajo en computadoras y bibliotecas. Secciones de los mercados se reservan para las mujeres vendedores. Sin embargo, sólo el 7% de la mano de obra formal de Arabia Saudita es femenina.

El estatus relativo de mujeres y hombres. Los hombres tienen más derechos que las mujeres. A las mujeres no se les permite conducir; No pueden viajar al extranjero sin el permiso o la presencia de un tutor masculino ( mahram ); Dependen de padres, hermanos o esposos para llevar a cabo casi todos sus negocios privados y públicos; Y tienen que usar un velo y permanecer fuera de la vista del público. Sin embargo, las mujeres pueden poseer propiedades en sus propios nombres e invertir su propio dinero en negocios. El estatus de las mujeres es alto en la familia, especialmente en el papel de madres y hermanas. Un número significativo de mujeres ha tenido altos niveles de éxito en la academia, producción literaria, negocios y otros campos, sin embargo sus logros pasan desapercibidos públicamente y están excluidos de la mayoría de los aspectos de la vida pública.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. Tradicionalmente, el matrimonio era entre primos hermanos paternos u otros parientes relacionados patrilinealmente. Era costumbre que los cónyuges potenciales no se reunieran antes de la noche de bodas, y los matrimonios debían ser arreglados por padres, madres y otros parientes. Estas prácticas están cambiando lenta y desigualmente, pero la tendencia es hacia menos matrimonios de primos cercanos y para que la pareja se comunique entre sí antes de la boda. Los padres todavía arreglan los matrimonios, pero son más propensos a manejar indirectamente y desde el fondo. A los hombres se les permite tener cuatro esposas a la vez, siempre y cuando puedan tratarlas por igual, pero la poliginia es poco común en la mayoría de la población. El matrimonio es considerado una parte necesaria de la vida, y casi todos los adultos se casan. El matrimonio suele ser un asunto costoso. El divorcio es relativamente fácil para los hombres y difícil para las mujeres. Las tasas de divorcio son altas, y el nuevo matrimonio es común, especialmente para los hombres.

Unidad interna. En el patrón de residencia tradicional, una novia se unió a su marido en la casa de su padre. La autoridad estaba en manos del padre del marido, y la nueva esposa estaba bajo el control de su suegra. La residencia neolocal es ahora la norma, o al menos la ideal, para las parejas recién casadas. En estas familias conyugales más pequeñas, los papeles de esposos y esposas presentan una mayor igualdad y un mayor reparto de responsabilidades. La autoridad recae formalmente en el marido, que también tiene el deber religiosamente sancionado de satisfacer las necesidades de su esposa e hijos.

Herencia. Las estipulaciones del Islam son ampliamente seguidas en la herencia de la propiedad. Los hijos heredan el doble de las hijas de sus padres. Existen disposiciones para que una viuda herede una pequeña porción, pero se les ordena a los hijos que apoyen a sus madres, especialmente a las madres viudas o divorciadas. La costumbre, pero no la Sharia, permite que la propiedad inmóvil sea heredada intacta por los descendientes masculinos; En tales casos, a las hijas se les da generalmente una "parte" de una posible herencia en dinero u otros artículos cuando se casan.

Grupos de parejas. El parentesco es patrilineal, y las mujeres continúan siendo miembros de sus grupos familiares después del matrimonio. Entre beduinos y muchos colonos rurales, los grupos de parentesco identificados por nombres ancestrales en agregaciones más grandes incluyen linajes, clanes y tribus y tienen un significado social importante. La genealogía es de gran interés; Aunque los grupos de parientes corporativos han dejado de existir, muchas personas continúan identificándose y se enorgullecen de su linaje, clan, nombres tribales y descendencia.

Socialización

Crianza y Educación Infantil. Las madres solían dar a luz en casa, quizás con la ayuda de una comadrona. Los bebés eran atendidos por sus madres, que los llevaban por todas partes y los cuidaban. Otras mujeres de los hogares extendidos, incluidas las domésticas de larga data, participaron activamente en la crianza de los niños, enseñándoles la cultura y las costumbres árabes. Padres y tías y abuelos no tomaban parte en el cuidado de los niños, pero jugaban con los niños, los besaban y les enseñaban genealogías y moralidad. Les enseñaron la generosidad y la hospitalidad con el ejemplo.

La familia intensa y la socialización basada en los familiares en el hogar es ahora principalmente un recuerdo. El nacimiento tiene lugar en un hospital, y los niños varones son circuncidados allí antes de ir a casa (las niñas no están circuncidadas). Una criada extranjera o niñera que puede hablar poco o nada de árabe a menudo hace mucho del trabajo de la crianza de los hijos. Este es un problema que preocupa a muchos saudíes. La lactancia materna a veces es rechazada por no ser moderna. Mientras que muchas visitas continúan entre parientes, los hogares de la familia conyugal hoy en día no proporcionan el entorno de aprendizaje de la familia rica del pasado.

Los niños y las niñas van al jardín de infantes y al resto del sistema educativo. En 1970, la tasa de alfabetización era del 15 por ciento para los hombres y del 2 por ciento para las mujeres. En 1990, la tasa fue de 73 por ciento para los hombres y 48 por ciento para las mujeres, y es aún mayor ahora. El papel creciente de la escuela en la sociedad representa una ruptura con el pasado, pero también hay continuidad. Los temas religiosos y la lengua árabe están fuertemente representados en los planes de estudio, pero no siempre se enseñan de manera tradicional. Las universidades han producido decenas de miles de graduados en una sola generación. La mitad o más de esos graduados son mujeres.

Etiqueta

La interacción social está marcada por una fuerte segregación de género y el respeto por las diferencias de edad. Un ethos igualitario y una alta valorización del comportamiento educado también prevalecen. Los hombres y las mujeres rara vez interactúan a través de la división de género fuera del espacio doméstico de las familias y muchos de los más poderosos de la sociedad hacen y no quieren regular esa interacción más allá de los confines de un hogar. Así, la interacción hombre-mujer en una tienda comercial debe ser formal y estrictamente limitada al proceso de compra y venta. En general, los hombres y las mujeres deben abstenerse de hacer referencias específicas a los individuos del otro género, aunque es apropiado y común que uno investigue sobre el bienestar de la "familia" o "casa" de otro individuo -conceptos que se entienden como circunloquios Para otros significativos del género opuesto. Deferencia debe mostrarse a los mayores, y las relaciones entre las generaciones se caracterizan a menudo por la estricta formalidad y el mantenimiento del decoro en las reuniones sociales.

La mayor parte de la interacción social tiene lugar en grupos que son específicos de género y edad. La visita social dentro de estos contextos es muy común y ocurre tanto en una base cotidiana como para eventos especiales. Estos últimos incluyen especialmente visitas para transmitir las condolencias por una muerte o, al contrario, para expresar felicitaciones por un acontecimiento feliz como una boda, una graduación o promoción, o un regreso seguro de un viaje. Un huésped, al llegar, debe saludar individualmente al anfitrión ya todos los demás presentes agitando las manos o, si son conocidos entre sí y de edad similar, besándose en las mejillas tres o más veces. El individuo que es recibido debe estar de pie. Los huéspedes deben ofrecer refrescos de café y té. Una invitación para el almuerzo o la cena también debe ser ofrecido por el anfitrión. Se espera un animado y relativamente largo intercambio de saludos entre anfitrión e invitado y entre el invitado y otros presentes, como cada individuo pregunta sobre la salud del otro y le desea la protección de Dios. La oferta de refrescos y el intercambio de saludos se extiende a los locales de oficinas y tiendas (al menos entre personas del mismo sexo); El hecho de no observarlos es muy grosero. Mientras tanto, la segregación de género se mantiene en lugares públicos como aeropuertos o bancos, donde son habituales líneas separadas para hombres y mujeres.

Las personas tienden a permanecer en estrecho contacto físico durante la interacción social. Caminar con el brazo o con las manos y doblar suavemente o tocar la palma extendida de una persona mientras habla es común, especialmente entre personas del mismo sexo que se conocen bien. Mirar, y especialmente mirar, a los extraños es grosero. En público, las personas deben evitar el contacto visual directo con los transeúntes. Cuando saluda a un extraño oa un conocido, es apropiado que la persona que llega primero diga, en árabe, "La paz sea con vosotros", a la cual la respuesta apropiada es: "Y sobre vosotros la paz". Cuando se dice adiós, es apropiado decir, en árabe, "bajo la custodia de Dios", la respuesta es "En la custodia del generoso". Generalmente, los mismos patrones de etiqueta se mantienen en toda Arabia Saudita. Sin embargo, existe una mayor formalidad entre los beduinos y los campesinos, mientras que entre los jóvenes urbanos ocurre una interacción más relajada e informal. Los mismos patrones, pero en formas atenuadas, se aplican entre los ciudadanos locales y los inmigrantes.

Religión

Creencias religiosas. Todos los ciudadanos saudíes son musulmanes. Excepto por una pequeña minoría de chiítas, los saudíes son suníes y siguen principalmente la escuela de Handbali de la ley islámica ( madhab ). La mitad o más de los inmigrantes también son musulmanes. Las religiones no musulmanas no pueden practicar en Arabia Saudita.

Profesionales religiosos. El Islam no ha ordenado clero o sacerdotes. La persona más aprendida en el Islam es la que dirige las oraciones. Los eruditos ( ulama ) incluyen jueces, predicadores, maestros, líderes de oración y otros que han estudiado el Islam.

Rituales y lugares santos. Los principales rituales cotidianos están relacionados con las cinco oraciones diarias que constituyen uno de los cinco pilares del Islam. Los que rezan frente a La Meca, idealmente en una mezquita o en grupo. El haj (peregrinación) es otro de los cinco pilares y debe realizarse al menos una vez en la vida. También se realizan visitas a la mezquita y la tumba de Mahoma en Medina. Los otros tres pilares del Islam están testificando que no hay Dios más que Dios y Muhammad es Su Mensajero, ayunando durante el día durante el mes de Ramadán, y dando limosna.

La Muerte y el Más Allá. Los muertos son lavados, envueltos en sudarios sin fisuras, y enterrados en tumbas mirando a La Meca sin ataúdes ni marcadores. El entierro tiene lugar antes de la puesta del sol el día de la muerte. Los muertos van al cielo o al infierno.

Medicina y Salud

En Arabia Saudita existía un rico cuerpo de medicina tradicional. Las dolencias físicas fueron tratadas con el uso de hierbas y otras plantas y también por la cauterización o la quema de una parte específica del cuerpo con un hierro caliente. Los problemas graves de salud mental a menudo se abordaban a través de lecturas especiales del Corán. La medicina occidental moderna es ahora ampliamente difundida y es utilizada por todos los segmentos de la sociedad. Se establecen hospitales y clínicas públicas y privadas en todo el país, y en las principales ciudades existen varios hospitales especializados con tecnologías y prácticas médicas de vanguardia. Sin embargo, viajar al extranjero a otros países árabes ya Europa y los Estados Unidos para el tratamiento médico sigue siendo común y es apoyado por el estado.

Las Artes y Humanidades

Literatura. La forma de arte principal en Arabia Saudita está en el reino de la literatura. La poesía árabe clásica es altamente valorada, mientras que una amplia gama de formas poéticas coloquiales es popular y se utiliza extensamente en diversos ajustes sociales. Recitales de poesía son comunes en las bodas y para marcar otros importantes eventos públicos. La novela también ha llegado a ser popular entre hombres y mujeres autores. Existen editoriales locales, mientras que los autores también tienen acceso a editores en otros países árabes. El censor estatal de las publicaciones, sin embargo, juega un papel importante en la decisión de lo que se puede publicar.

Artes graficas. Pintura y escultura se practican, pero una rica variedad de arte popular en el tejido, artes decorativas, fabricación de muebles, y el trabajo similar es de alta calidad. La fabricación de la joyería en estilos tradicionales y modernos es también común.

El estado de las ciencias físicas y sociales

Las ciencias físicas y sociales se enseñan en las universidades saudíes, que existen en todas las principales ciudades. Las ciencias médicas son especialmente populares entre los estudiantes de ambos sexos. Una universidad se dedica específicamente al estudio ya la investigación relevantes al petróleo. La agricultura y la ingeniería agrícola es una especialidad en varias otras universidades, mientras que los cursos y programas de estudios sociales llevan la antropología, la sociología y el trabajo social a un amplio espectro de estudiantes. La psicología también se enseña, al igual que la economía y los negocios. Los centros de investigación ligados a universidades, entidades gubernamentales y entidades islámicas tienen una presencia significativa. Mientras tanto, Arabia Saudita tiene una larga historia de patrocinio estatal de un gran número de estudiantes universitarios y académicos en el extranjero, especialmente en los Estados Unidos.

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