Bahrein

Bandera de Bahrein

Orientación

Identificación. En tiempos antiguos, Bahrein era parte de un imperio conocido como Dilmun. Más tarde fue llamado Tyros por los griegos. El nombre "Bahrein" se deriva de la palabra árabe Bahr , que significa "mar".

Ubicación y Geografía. Bahrein es un archipiélago formado por la isla de Bahrein y treinta islas más pequeñas. Se encuentra en el Golfo Pérsico cerca de la Península Arábiga, 120 millas al suroeste de Irán, 14 millas al este de Arabia Saudita, y 17 millas al oeste de la península de Qatar. La isla principal, que representa siete octavos del área del país, está a treinta millas del norte al sur y diez millas del este al oeste. El área total del país es de 240 millas cuadradas (620 kilómetros cuadrados).

El punto más alto es Ad-Dukhan Hill en el centro de Bahrain Island. Esta zona está rodeada de llanuras arenosas y marismas. A lo largo de la costa norte y noroeste, hay algunos manantiales y acuíferos que se utilizan para el riego. Sólo el 1 por ciento de la tierra es cultivable.

El clima es húmedo durante gran parte del año, pero el país sufre de una escasez de lluvia que promedia tres pulgadas al año, cayendo casi en su totalidad en el invierno. A pesar del clima seco, el país es casero a cerca de doscientas especies de plantas del desierto así como gacelas, liebres, ratas del desierto, y mangosta.

Demografía. Según el CIA World Factbook, la población estimada en 2000 fue 634.137. La mayoría de estas personas son árabes. Hay muchos trabajadores inmigrantes temporales, y un tercio de la población es nacida en el extranjero. Diecinueve por ciento de la población es asiática, el 10 por ciento no es árabe bahreiní y el 8 por ciento es iraní. Hay mucho más hombres que mujeres. La población está creciendo rápidamente con una alta tasa de natalidad y una baja tasa de mortalidad. Un tercio de las personas tiene menos de quince años.

Afiliación lingüística. El árabe es el idioma oficial y el idioma de la vida cotidiana. Inglés se entiende en muchos lugares y Farsi y Urdu también se hablan por el gran número de indios y persas residentes.

Simbolismo. La bandera nacional es roja con una banda blanca dentada de ocho puntos a lo largo del lado izquierdo.


Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. La evidencia arqueológica que data del tercer milenio AC indica que la isla principal probablemente fue asentada por los sumerios. Alrededor de 2000 BCE se conocía como Dilmun y sirvió como poste comercial en la ruta entre Sumeri y el valle de Indus. En el siglo IV EC Bahrein fue anexado al Imperio de Sasanian. En el siglo VII, los musulmanes conquistaron el área y gobernaron hasta el siglo XVI. En 1521, Portugal asumió el control, utilizando Bahrein como puesto de perlas y guarnición militar. Esta situación duró hasta 1602, cuando los persas arrebataron el país a los portugueses. El gobernante Ahmad ibn Al Khalifah tomó el control de los persas en 1783; Sus descendientes dirigen el país hasta nuestros días.

En la década de 1830, los británicos firmaron varios tratados con Bahrein, ofreciendo protección de los turcos a cambio de acceso al Golfo Pérsico. En 1869, Gran Bretaña puso su propio emir en su lugar. En 1935, colocó su base naval principal de Oriente Medio en Bahrein, y en 1946, colocó al oficial británico mayor en la región allí.

El sentimiento anti-británico se levantó en los años 50, pero Gran Bretaña no decidía retirarse hasta 1971. Bahrein declaró oficialmente su independencia el 14 de agosto de ese año.

Aunque el petróleo fue descubierto en 1902, la perforación no comenzó en serio hasta la década de 1930. Los años 70 y 80 vieron un aumento dramático en el precio del aceite, que benefició a la economía perceptiblemente. A finales de los años ochenta, cuando otros países de la zona experimentaron dificultades económicas, Bahrein mantuvo su prosperidad gracias a una diversificación económica anterior.

En la década de 1990, el país sufrió problemas internos y externos que comenzaron con un empuje para reformas democráticas. Cuando el emir rechazó esta petición, estallaron los disturbios generalizados. Las inestables relaciones del país con Irak la llevaron a cooperar con los esfuerzos de las Naciones Unidas para vigilar ese país cercano. La acumulación militar de Estados Unidos en el área también creó una relación tensa entre Bahreiníes y tropas americanas.

Identidad nacional. Los bahreiníes se identifican a sí mismos como parte del mundo árabe. Hay tensiones entre los musulmanes sunitas y chiítas, y la afiliación religiosa es de importancia primordial en la definición de la propia identidad.

Relaciones étnicas. Los expatriados constituyen el 20 por ciento de la población. Vienen principalmente de otras naciones árabes, pero también de la India, Pakistán, el sudeste de Asia, Europa y América. Aunque las relaciones no son hostiles, los extranjeros generalmente no están integrados en la sociedad de Bahrein. La inmensa mayoría son trabajadores temporales y, por lo tanto, constituyen una población transitoria.


Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Cuatro quintos de la población vive en ciudades, la mayoría en Manama que es la capital y el centro urbano más grande. Esa ciudad se levanta sobre un fondo marino, partes de las cuales fueron recientemente recuperadas del agua. Manama tiene edificios modernos y amplias calles arboladas, así como una sección más antigua con un souk tradicional , o mercado.

Muharraq es la ciudad más antigua, y solía ser la capital. La ciudad se ha modernizado, pero en las secciones antiguas todavía se puede ver la arquitectura tradicional. Las casas tienen puertas altas y ventanas cerradas y están diseñadas alrededor de un jardín cerrado central o patio. Algunos tienen torres de viento, una antigua forma de aire acondicionado. Estas torres están abiertas en cuatro lados en la parte superior para dirigir brisas que pasan en la casa.

La mayoría de las aldeas rurales tienen electricidad y agua corriente y están conectadas a las ciudades por carreteras pavimentadas. Las casas tradicionales, llamadas barastis, estaban hechas de ramas de palma, pero hoy la mayoría de los aldeanos construyen casas con materiales modernos.


Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. El plato más conocido, machbous, consiste en pescado o carne servida con arroz. Un postre llamado muhammar está hecho de arroz integral y azúcar o dátiles. Halwa es otro dulce tradicional, un postre verde y pegajoso lleno de especias y nueces. Los bocadillos conocidos como sambousas son también populares ; Estos son pasteles llenos de carne y queso o azúcar y nueces.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Los días de fiesta musulmanes son a menudo la ocasión para las comidas grandes de la familia. La ruptura del mes rápido del Ramadán se celebra con fiestas de comida tradicional y una variedad de dulces y pasteles especiales.

Economía básica. Sólo el 1 por ciento de la tierra es cultivable, por lo que el país es incapaz de producir suficiente alimento para su población y depende casi totalmente de las importaciones. Los principales empleadores son la industria, el comercio y los servicios (el 79 por ciento de los trabajadores se encuentran en estos campos) y el gobierno (20 por ciento); El 1 por ciento restante de la población son agricultores. Un gran número de puestos de trabajo son ocupados por extranjeros, y el empleo es un problema permanente, especialmente entre los jóvenes. Tres quintas partes de la fuerza laboral es extranjera.

La economía se basa en gran medida en la producción y transformación de petróleo, que representan el 60 por ciento de las exportaciones y el 30 por ciento del producto interno bruto (PIB). Bahrein también cuenta con comunicaciones y transporte bien desarrolladas, lo que le ha permitido convertirse en un centro bancario y financiero y es la sede de varias empresas multinacionales que operan en el área del Golfo Pérsico.

Actividades comerciales. El país produce frutas y verduras, aves de corral, productos lácteos, camarones y pescado que se venden en los zocos, junto con artesanías locales. El turismo es un negocio en crecimiento, que representa el 9 por ciento del PIB. Buena parte de la banca internacional se realiza en Bahrein.

Industrias principales. La industria principal es la producción, procesamiento y refinación de petróleo. Otras industrias son la fundición de aluminio, la banca offshore, la reparación naval y el turismo. El país también produce bloques de cemento, plásticos, asfalto, productos de papel y refrescos.

Comercio. Las importaciones y las exportaciones son aproximadamente iguales en valor. El petróleo representa el 60 por ciento de las exportaciones y el aluminio el 7 por ciento. Se trata de exportaciones dirigidas principalmente a la India, Japón, Arabia Saudita, Corea del Sur y los Emiratos Árabes Unidos. Cuarenta y uno por ciento de las importaciones consisten en crudo, que el país procesa. Las importaciones, que incluyen maquinaria, equipos de transporte y alimentos, provienen de Arabia Saudita, Estados Unidos, Reino Unido, Japón y Alemania.

División del Trabajo. El setenta y nueve por ciento de la mano de obra está en la industria, comercio y servicios; 20 por ciento está en el gobierno; Y 1 por ciento en la agricultura. Muchos empleos son ocupados por trabajadores temporales extranjeros, que representan más del 60 por ciento de la fuerza de trabajo. Los expatriados trabajan en todos los campos, desde la mano de obra hasta la banca de inversión.


Estratificación social

Clases y castas. Debido a que Bahrein es uno de los estados del Golfo más ricos, hay una serie de personas acomodadas, que son casi todas bien educadas y viven en Manama o Muharraq. Sin embargo, muchos empleos son atendidos por extranjeros, y hay una tasa de desempleo del 15 por ciento entre los bahreiníes.

Símbolos de la estratificación social. La mayoría de los hombres usan una túnica larga tradicional llamada thobe. Las personas más ricas tienden a usar thobes adaptados en un estilo más occidental, con bolsillos laterales y de mama y collares y puños franceses. Los hombres también envuelven sus cabezas con una bufanda llamada gutra. Las mujeres cubren su ropa con la capa negra tradicional que va sobre la cabeza, y usan un velo de la gasa negra fina sobre la cara. Algunas mujeres más jóvenes en las ciudades dejan sus rostros o incluso sus cabezas, descubiertas, pero esto es raro.


Vida política

Gobierno. Bahrein es una monarquía tradicional en la que el rey es el jefe de Estado. Él designa a un primer ministro, que sirve como el jefe del gobierno, y un gabinete. El gabinete tiene poderes legislativos con la ayuda de un consejo consultivo (o shura ), que fue establecido en 1992, cuyos miembros son nombrados por el monarca. No hay sufragio, ya que la monarquía es hereditaria, transmitida al hijo mayor.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. Los partidos políticos están prohibidos, pero hay varios pequeños grupos subterráneos izquierdistas e islámicos fundamentalistas. La principal oposición está constituida por grupos musulmanes chiítas que han estado activos desde 1994, en protesta por el desempleo y la disolución en 1975 de la Asamblea Nacional, un cuerpo legislativo elegido.

Problemas Sociales y Control. El sistema legal se basa en una combinación de la ley islámica y el common law inglés. La mayoría de las leyes potenciales son discutidas por el consejo Shura antes de ser puesto en vigencia.

Actividad Militar. El ejército se compone de una fuerza terrestre, la marina, la fuerza aérea, la guardia costera y la policía fuerza. Los varones son elegibles para el servicio a la edad de quince años. El país gasta aproximadamente el 5,2 por ciento de su PIB en el ejército.


Programas de Bienestar Social y Cambio

Bahrein es un estado de bienestar. La atención médica es gratuita y completa para los nacionales y los expatriados. Hay programas que proveen para los ancianos y los discapacitados. Hay un instituto para los ciegos y uno para los discapacitados físicos.


Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Grupos como la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la UNESCO envían trabajadores a Bahrein. El país es también miembro de la Organización Mundial del Comercio y de las Naciones Unidas.


Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Las mujeres son responsables de todo el trabajo doméstico, y pocas son empleadas fuera del hogar (sólo el 15 por ciento de la mano de obra es femenina). Esto está empezando a cambiar a medida que más niñas acceden a una educación, y la influencia extranjera ha modificado las opiniones tradicionales sobre el papel de las mujeres. No hay mujeres representadas en el gobierno.

Estado Relativo de Mujeres y Hombres. En la tradición islámica, las mujeres tienen un estatus más bajo que los hombres y se consideran más débiles y necesitan protección. Bahrein ha sido más progresista que otras naciones árabes en su tratamiento de las mujeres. La primera escuela para las muchachas fue abierta en 1928, nueve años después de la primera escuela de los muchachos.


Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. Mientras que el matrimonio arreglado es todavía común, la novia y el novio a menudo tienen la oportunidad de conocer antes de casarse. Si bien es tradicional que las niñas se casen a los doce o trece años de edad, ahora tienden a esperar hasta que hayan terminado su educación y tengan un trabajo. Sobre el matrimonio, una suma de dinero es pagada a la novia por la familia del novio. A veces la guarda para sí misma, pero usualmente la pareja la usa para montar una casa. Las bodas son enormes, a menudo con cinco o seiscientos invitados. Una boda implica comidas grandes, una ceremonia religiosa, y una fiesta de henna en la que los asistentes de la novia la decoran con patrones elaborados. A veces las celebraciones son mixtas, pero por lo general se dividen a lo largo de las líneas de género.

Unidad interna. Tradicionalmente, las familias extendidas vivían juntas bajo un mismo techo: padres, hijos, abuelos y otros parientes. Un novio llevaría a su novia a vivir con su familia. Hoy en día es cada vez más común para las parejas jóvenes a vivir separados de sus padres.
Socialización

Crianza y Educación Infantil. Los niños y las niñas se crian por separado y de acuerdo con diferentes normas. Desde temprana edad las niñas tienen mucha más responsabilidad que sus hermanos, que tienen más libertad para jugar y divertirse. La educación es gratuita. La escuela primaria dura seis años, la escuela intermedia durante tres años y la escuela secundaria por otros tres años. La tasa de alfabetización es del 85 por ciento: 89 por ciento entre los hombres y 79 por ciento entre las mujeres.

Educación superior. Hay dos universidades en el país: la Universidad de Bahrein con nueve mil estudiantes y la Universidad del Golfo Pérsico en Manama con sietecientos. El Colegio de Ciencias de la Salud capacita a enfermeras y técnicos del hospital. Muchas familias que pueden permitirse el lujo de enviar a sus hijos al extranjero para la educación superior.


Etiqueta

Los saludos son generalmente largos e implican preguntar sobre la salud y la familia de cada uno, aunque un hombre no pregunte sobre la esposa de otro hombre. Todo el mundo está de pie cuando alguien entra en la habitación, y esa persona hace las rondas, dándose la mano. Después de temblar, uno toca la mano al corazón en un gesto de afecto. Las mujeres y los hombres pueden estrechar la mano, pero sólo si es iniciada por la mujer. Es tradicional al visitar a alguien que se sirve café o té. Esta costumbre incluye visitas a tiendas o oficinas. El no hacer tal oferta o aceptarla se considera grosero.
Religión

Creencias religiosas. El setenta por ciento de la población es musulmana chiíta, el 15 por ciento es musulmán sunita y el 15 por ciento restante es cristiano o judío o sigue prácticas indígenas. Los musulmanes creen en la igualdad de todas las personas ante Alá. Hay varias diferencias entre las sectas suníes y chiítas del Islam. Mientras que la mayoría de los musulmanes en el mundo son sunitas, en Bahrein, la mayoría son chiítas. Los dos grupos se dividieron en 661, cuando los sunitas se negaron a reconocer a Ali, a quien los chiítas reconocieron como su líder.

Profesionales religiosos. No hay sacerdotes ni clérigos en el Islam. Hay hombres que estudian el Corán (el libro sagrado musulmán) y dirigen oraciones y lecturas del texto. El Corán, en lugar de líder religioso, es considerado la autoridad final y tiene la respuesta a cualquier pregunta o dilema que uno pueda tener. Muezzins dar la llamada a la oración y son eruditos del Corán que pasan sus vidas estudiando e interpretando el texto. Los sunitas eligen a sus religiosos líderes, mientras que en la tradición chiíta estas posiciones son hereditarias.

Rituales y lugares santos. La observación más importante en el calendario islámico es el Ramadán. Este mes de ayuno es seguido por la alegre fiesta de Eid al Fitr, durante la cual las familias visitan e intercambian regalos. Eid al-Adha conmemora el final del Hayy de Muhammed. La mezquita es la casa de culto musulmana. Fuera de la puerta hay instalaciones de lavado, ya que la limpieza es un requisito previo para la oración, demostrando humildad ante Dios. Uno debe quitarse los zapatos antes de entrar en la mezquita. Según la tradición islámica, las mujeres no se les permite entrar. El interior no tiene altar; Es simplemente un espacio alfombrado abierto. Debido a que los musulmanes deben orar frente a La Meca, hay un pequeño nicho tallado en la pared que señala la dirección en que se encuentra esa ciudad.

La Muerte y el Más Allá. La muerte no se reconoce con gran ceremonia. La gente está enterrada bajo lápidas simples que se enfrentan a La Meca. Cuando una persona importante muere, la casa a menudo está cerrada por un período de tiempo.


Medicina y Salud

El estado de salud ha mejorado significativamente desde la independencia. La nación ha eliminado prácticamente las enfermedades tropicales y ha elevado la esperanza de vida a setenta y un años para los hombres ya setenta y seis años para las mujeres. Hay un gran hospital moderno en la capital y muchos centros de salud locales que se centran en la atención preventiva. Hay instalaciones para entrenar a médicos y enfermeras, pero muchos médicos son extranjeros. Particularmente en áreas rurales, algunas personas todavía confían en las curas herbarias tradicionales hechas de las flores de la palmera, polen, y brotes.


Celebraciones seculares

El 16 de diciembre se celebra el Día Nacional.


Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. Manama tiene varias galerías que muestran las obras tanto de nacionales como de expatriados. Los programas gubernamentales preservan las artes y artesanías tradicionales y alientan a las mujeres pobres a adoptar estas formas de arte para complementar sus ingresos familiares. El Museo de Bahrein y el Centro Nacional del Patrimonio exhiben obras tradicionales.

Literatura. Bahrein tiene una fuerte tradición literaria. La mayor parte del trabajo producido está en el estilo árabe clásico. Los poetas contemporáneos bien conocidos que escriben en este estilo incluyen Qasim Haddad, Ibrahim al'Urayyid, y Ahmad Muhammed Al Khalifah. Muchos poetas más jóvenes están más influenciados por la literatura occidental y escriben versos libres, a menudo con contenido personal y político.

Artes graficas. La aldea de Sanabis es conocida por el elaborado bordado, a menudo con hilo de oro, que las mujeres cosen en sus vestidos y capas tradicionales. También se practica el tejido, así como el tejido de esteras de hierbas marinas. Otro arte popular es la producción de dhows, barcos de madera, de acuerdo con un diseño tradicional que no utiliza clavos de metal. Los dhows pasados ​​de moda tienen velas, y los más modernos utilizan los motores diesel.

Artes escénicas. La música de Bahrein sigue el modo tradicional árabe. Es elaborado y repetitivo. Se juega en el oud (un antepasado del laúd) y el rebaba (un instrumento de una cuerda). Bahrein también tiene una tradición de danza folclórica. El ardha es una danza de espada masculina, que es acompañada por tambores y por un poeta, que canta las letras.


El estado de las ciencias físicas y sociales

La mayoría de las investigaciones científicas se centran en la economía del petróleo. Bahrein ha desarrollado tecnología avanzada para plantas petroquímicas y refinerías de petróleo. Aunque se desarrolló principalmente para uso doméstico, Bahrein también ha vendido parte de esta tecnología a otros países.


Bibliografía

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