Bélgica

Bandera de Bélgica

Orientación

Identificación. Gallia Belgica fue el nombre de los romanos para la parte norte de la Galia, el límite norte de su imperio. En los primeros tiempos modernos, el nombre fue utilizado como un sinónimo erudito para los Países Bajos. Después de la revolución de 1830 y el establecimiento de un reino independiente, Bélgica se convirtió en el nombre oficial del país.

Ubicación y Geografía. El país está situado en el extremo occidental de la llanura norteña europea, cubriendo un área de 11.780 millas cuadradas (30.510 kilómetros cuadrados); Los estados vecinos son Francia, Luxemburgo, Alemania y los Países Bajos. Los dos ríos principales son el Schelde y el Meuse, que comienzan en Francia y fluyen hacia los Países Bajos. La tierra se eleva progresivamente hacia el sur. Flandes (parte norte del país) es menos montañoso que Valonia (parte sur). La población de habla alemana vive en las fronteras con Alemania y Luxemburgo. Los descubrimientos de carbón en las colinas de la Valonia del Norte condujeron a la industrialización temprana de la zona.

Demografía. Bélgica es uno de los países más urbanizados y densamente habitados del mundo, con alrededor del 97 por ciento de los 10 millones de habitantes que viven en ciudades en 2000. Bruselas, la capital, tiene aproximadamente 1 millón de habitantes, y la segunda ciudad, Amberes, tiene media millón. Las partes central y norte del país están cubiertas por una densa red de ciudades medianas y pequeñas, y la gente puede vivir en una ciudad y trabajar en otra. Alrededor del 55 por ciento de la población vive en Flandes, el 35 por ciento en Valonia y el 10 por ciento en Bruselas.

La diversidad cultural de la nación ha sido enriquecida por la inmigración internacional y local. El alto número de nombres flamencos en el sur y los nombres valones en el norte indican una larga movilidad interna. En los últimos cien años los grupos de inmigrantes más importantes fueron los judíos que forman una importante comunidad en Amberes; Polacos, que vinieron a principios de los años 30 y después de la caída del comunismo; Italianos (en los años 30 y 50); Y los norteafricanos y turcos, que llegaron en los años sesenta. Hay muchos inmigrantes recientes de otros países de la Unión Europea, así como muchos expatriados que trabajan en o alrededor de las instituciones de la Unión Europea y la sede de la OTAN. El porcentaje de no ciudadanos en la población es alto en 15 por ciento a nivel nacional y 28 por ciento en Bruselas.

Afiliación lingüística. Los idiomas principales son el holandés y el francés; También son los idiomas oficiales conjuntos. Aunque el alemán también es reconocido como el tercer idioma nacional, no se usa frecuentemente en la administración nacional. El francés fue introducido como lengua de la élite política por los señores feudales de origen francés, particularmente los duques de Borgoña, que eligen Bruselas como su ciudad principal de la residencia. En el siglo XVIII, el francés fue ampliamente adoptado por la burguesía, y en 1830 fue adoptado como lengua oficial. A través de la educación y la promoción social, los franceses reemplazaron los dialectos locales en Valonia y Bruselas, pero no fue tan ampliamente adoptado en Flandes.

En Valonia, una serie de dialectos romances en lugar de un solo idioma se habló ampliamente, pero nunca había estado oficial. Bruselas fue originalmente una ciudad flamenca, pero la influencia del francés siempre ha sido más fuerte aquí, y sólo una décima parte de la población habla holandés.

El idioma hablado en Flandes es el holandés, que comúnmente se llama flamenco. El Taalunie, una institución oficial, garantiza la unidad internacional de la lengua holandesa. Hay una gran diversidad de dialectos flamencos que difieren en vocabulario y pronunciación. El francés todavía se habla en Flandes por algunas personas en la parte superior y media superior así como a lo largo de la frontera lingüística y alrededor de Bruselas. La presencia de importantes minorías francófonas en algunas partes de Flandes ha sido la fuente de conflictos políticos y ha llevado en los años ochenta a la renuncia de varios gobiernos centrales.

Simbolismo. El simbolismo político difiere con la región y el ambiente sociopolítico. Los símbolos nacionales más fuertes son la Monarquía y el equipo nacional de fútbol. El himno nacional, el Brabançonne , no se enseña en las escuelas y no es ampliamente conocido. La canción original, escrita durante la revolución de 1830, exaltó la revuelta contra el poder "arbitrario" del rey holandés. Más tarde se cambió a una versión más suave que puso la obediencia al rey y la ley en el mismo pie que la libertad. Los símbolos son más numerosos y más poderosos en la cultura política flamenca que en las otras partes del país o la nación en su conjunto.

Gran parte de la mitología en Flandes implica al León de Flandes. El león ha sido el símbolo de los condes de Flandes desde las Cruzadas, y se convirtió en el símbolo de la emancipación flamenca desde la independencia.

Los elementos más antiguos del simbolismo flamenco fueron desarrollados como "mitos" belgas antes del surgimiento del movimiento flamenco. Una exitosa revuelta de ciudades del siglo xiv en el antiguo condado de Flandes contra un conde de la familia real francesa se convirtió en una expresión del antiguo nacionalismo flamenco / belga. El día nacional flamenco celebra la victoria de las milicias flamencas sobre el ejército real francés en la batalla de los espuelas de oro, nombrado después de los trofeos recogidos de los caballeros franceses matados. El himno nacional flamenco ( Vlaamse leeuw ) se compuso en 1847. Fue adoptado como himno del movimiento flamenco en 1900 y se convirtió en el himno oficial de la comunidad flamenca en 1973. Otros símbolos flamencos fuertes son la Fiesta Nacional de la Canción (ANZ) que se celebra anualmente En Amberes desde principios de la década de 1930, en la que las canciones flamencas se mezclan con expresiones culturales modernas.

El último domingo de agosto, el movimiento flamenco se reúne en una peregrinación en los campos de batalla de la Primera Guerra Mundial. Debido a las raíces cristianas del movimiento flamenco, el lema principal asociado a esto tiene una fuerte connotación religiosa. El movimiento valón tomó prestado el gallo de Francia como símbolo cultural. La comunidad francófona celebra su día nacional el 21 de septiembre, pero no se hace hincapié en ello, y un himno no fue adoptado hasta 1999.

En la Edad Media, Bruselas adoptó a San Miguel matando al dragón como su santo patrón y escudo de armas. Sin embargo, cuando Bruselas se convirtió en una región separada, sus líderes sentían que tenían que encontrar símbolos para apoyar la identidad separada de la región. Eligieron el iris y fijaron el día de la celebración regional en el período en que florece.


Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Aunque el nombre del estado moderno se refiere a los habitantes celtas originales después de la conquista romana en 44 aC , la población fue romanizada y adoptó la lengua latina. El latín dio lugar a una serie de dialectos que incluían, en el sur del país, los dialectos valones. El nombre "Valón" deriva de una palabra germánica que significa "extranjero", y se refiere al Imperio Romano.

La cultura flamenca llegó al norte de Bélgica como consecuencia de las invasiones germánicas del siglo IV. En las regiones centrales y meridionales, los invasores germánicos formaron pequeños reinos y adoptaron la cultura de sus súbditos.

Hasta el siglo VIII, las conquistas y divisiones modificaron las fronteras de estos reinos. La última división tuvo lugar en el tratado de Verdun (843) entre los nietos de Carlomagno, que dividió el Sacro Imperio Romano en tres partes, de las cuales la parte central, Lotharingia, abarcó los territorios entre los Países Bajos e Italia, incluyendo el actual Bélgica. Sin embargo, Lotharingia fue absorbido en el Imperio alemán, y la idea de un estado entre Francia y el Imperio alemán no resurgió hasta el siglo XIV. Los príncipes borgoñones heredaron, conquistaron, compraron o recibieron en dote la mayor parte de los feudos que constituían los Países Bajos, Bélgica y el norte y el este de Francia. Establecieron su corte en Bruselas y llevaron el idioma francés a sus estados. Las posesiones de los duques de Borgoña fueron heredadas por la dinastía de Habsburgo en 1477.

A mediados del siglo xvi, una guerra civil religiosa llevó a la división de los Países Bajos en dos partes. El norte se convirtió en los Países Bajos, un estado de habla holandesa, protestante. El sur siguió siendo católico y se asoció con la dinastía de los Habsburgo hasta la conquista francesa en 1794. Bajo los gobernantes Habsburgo, el uso del flamenco declinó progresivamente, pero la posición del francés se reforzó durante la administración francesa (1794-1814).

Después de la derrota de Napoleón, el Congreso de Viena estableció el reino de los Países Bajos, incluyendo la actual Bélgica. Sin embargo, la política del rey Willem I van Oranje Nassau (1772-1843) de favorecer la lengua holandesa y la religión protestante, llevó a la revolución de 1830, después de lo cual Bélgica se independizó.

Identidad nacional. El estado belga estipuló la libertad de lenguaje en su constitución. Sin embargo, parcialmente como una reacción contra la política pro-holandesa de Willem I, el francés se convirtió en el lenguaje estatal de facto. El nuevo gobierno lo convirtió en el idioma de la administración y la educación, con la esperanza de que sustituiría a los dialectos flamencos, valones y alemanes. Un renacimiento flamenco iniciado por miembros del bajo clero y algunos intelectuales (el llamado movimiento flamenco) condujo, durante los dos siglos siguientes en Flandes, a la progresiva sustitución del francés por el flamenco como lengua de educación, justicia y administración.

En el siglo XIX, el patrimonio cultural flamenco fue una base importante para la definición de una identidad belga, destacando la diferencia religiosa con los Países Bajos y las guerras con Francia. De este modo, el crecimiento del movimiento flamenco debilitó el sentimiento de identidad nacional no sólo en Flandes sino en todo el país, llevando al crecimiento de una identidad distinta de Bruselas.

Relaciones étnicas. La rehabilitación de la lengua flamenca se encontró con una fuerte resistencia del establishment francófono y de los partidos políticos. La "cuestión lingüística" ha sido la fuente de tensiones políticas durante más de un siglo. En reacción al movimiento flamenco, surgió un movimiento valón, principalmente vinculado al partido socialista francófono. Aunque los flamencos son la mayoría de la población, los partidos políticos flamencos han promovido reformas para proteger su lengua contra la dominación francófona percibida.

Otra queja flamenca vino de la emigración de los habitantes francófonos de Bruselas a las aldeas flamencas circundantes, después de lo cual la inflación en los precios de las propiedades inmobiliarias hizo imposible que la población flamenca original permaneciera. El principal problema desde el punto de vista flamenco es que los "inmigrantes" francófonos no aprenden holandés pero siguen viviendo y trabajando en ambientes francófonos y envían a sus hijos a escuelas francesas en Bruselas. La "ley de la tierra" flamenca sostiene que los recién llegados tienen que aprender el idioma oficial de la región. La población francófona hace un llamamiento a los derechos de un individuo para que hable el idioma de su elección y se opone a las medidas administrativas que favorecen el idioma holandés en las comunas situadas en Flandes donde los francófonos constituyen el 80 por ciento de la población. En términos más generales, los francófonos se resienten por la supresión del francés en la administración pública, la educación pública y privada, los servicios religiosos y las relaciones comerciales. Subrayan los derechos concedidos a la minoría flamenca en Bruselas y las pequeñas humillaciones a las que se enfrentan los francófonos de los suburbios flamencos. Los flamencos sienten que sus derechos en Bruselas están justificados porque esa ciudad es la capital de la región flamenca, así como el estado belga. La mayoría de los conflictos a lo largo de la división etnocultural se libran a nivel de los políticos, mientras que las relaciones entre los grupos de población siguen siendo pacíficas.

La principal amenaza para las relaciones étnicas pacíficas proviene de los partidos de extrema derecha, en particular el Vlaams Blok, que se nutre del resentimiento contra las comunidades de inmigrantes y el Estado nacional. El Vlaams Blok también ha reclutado algunos de los elementos más radicales del movimiento flamenco. El surgimiento del partido extremista fue históricamente posible gracias a la actitud ambigua de muchos políticos y periodistas flamencos sobre la colaboración en tiempo de guerra de una fracción del movimiento flamenco con la Alemania nazi. La colaboración en Valonia era equivalente, pero no estaba vinculada a nada similar al movimiento flamenco.

La extrema derecha en Valonia siempre se ha fragmentado en partidos muy pequeños, con poca influencia política. Sin embargo, uno de los puntos principales del Vlaams Blok, el resentimiento de la influencia de la otra comunidad lingüística, es también un punto importante en el programa del FDF.
Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Bélgica es esencialmente un país de ciudades medianas y pequeñas, muchas con historias largas. En las partes centrales de estas ciudades, las filas de casas adosadas se construyen entre una red de iglesias y de mercados antiguos. Los edificios opulentos a menudo cuentan con un campanario en el mercado central, o, como en Bruselas, un ayuntamiento y casas corporación.

En el siglo XIX, muchas ciudades de clase obrera fueron construidas en áreas mineras e industriales. En algunas ciudades, los nuevos suburbios de clase media estaban ligados a los centros urbanos por grandes avenidas. La altura estilística de esta expansión es ilustrada por las casas de estilo Art Nouveau construidas por Victor Horta. En la primera mitad del siglo XX, se construyeron ciudades ajardinadas para proporcionar alojamiento humano a las clases trabajadoras. Hoy en día, a medida que la población sigue abandonando las ciudades centrales, las casas unifamiliares se organizan en pequeños pueblos suburbanos.

Hay cierto contraste entre el norte y el sur en el uso de los espacios rurales tradicionales. Mientras que el norte tiene muchas granjas aisladas entre las aldeas, las granjas del sur tienden para ser agrupadas en aldeas en ambos lados de una carretera.


Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. El pan y las patatas son los alimentos básicos tradicionales. La mayoría de las comidas incluyen carne de cerdo, pollo o carne de res, y el marisco es popular en la parte norte del país. La bebida nacional es cerveza, pero el vino es importado en grandes cantidades. En las ciudades del norte, platos populares incluyen mejillones con papas fritas y waterzooi un caldo de verduras y carne o pescado. En todo el país, las patatas fritas se comen con filetes o carne cruda picada. La cocina se hace tradicionalmente con mantequilla en lugar de aceite; También hay un alto consumo de productos lácteos. La inmigración ha asegurado una diversidad de restaurantes "étnicos" y está cambiando gradualmente los hábitos alimenticios de los residentes en áreas culturalmente mezcladas.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. La Navidad es una ocasión para comidas familiares grandes con abuelos y primos. Hay muchas otras ocasiones para las comidas largas en celebraciones públicas y privadas, tales como bodas, entierros, y los días dedicados a la ciudad y los santos de la parroquia. Los pasteles se asocian con ocasiones religiosas y civiles. En Navidad, la gente come pan dulce en la forma del niño Jesús; En la Pascua, a los niños se les dice que los huevos se dejan caer en los jardines al volar campanillas; Y los granos de azúcar se distribuyen a los que visitan a una madre joven.

Economía básica. Bélgica depende en gran medida del comercio exterior. Desde el cierre de sus minas de carbón en los años sesenta, el país ha tenido que importar la mayor parte de su combustible, aunque es un importante productor de energía nuclear. Aunque menos del 3 por ciento de la población está involucrada en la agricultura, la producción agrícola es muy intensiva. La parte sur del país no se ha recuperado del cierre de las plantas de acero y las minas de carbón; La economía del norte, tradicionalmente basada en el comercio y la fabricación de textiles, ha ido mejor.

Actividades comerciales. Bélgica es considerada la capital mundial del diamante. El volumen de negocios anual de la industria del diamante fue de unos 23.000 millones de dólares en 1996 y contribuyó con casi 3.000 millones de dólares a la economía belga. Bélgica es también un importante productor de varios minerales industriales, incluyendo piedra caliza, dolomita, merlán, sulfato de sodio, arena de sílice y mármol. La ganadería es el sector más importante de la agricultura belga, que representa más del 60 por ciento de la producción agrícola. En 1998 había alrededor de 3,2 millones de cabezas de ganado vacuno, 7,4 millones de cerdos, 147,000 ovejas y 22,000 caballos. Los granjeros belgas cultivan algunos de los mejores caballos de tiro en el mundo, incluyendo los percherones famosos.

Industrias principales. La industria, muy desarrollada en Bélgica, se dedica principalmente a la transformación de materias primas importadas en productos semielaborados y acabados, la mayoría de los cuales se exportan. La producción de acero es el sector más importante de la industria, y Bélgica ocupa el primer lugar entre los productores mundiales de hierro y acero. En 1998, Bélgica produjo 342.000 toneladas de cobre bruto. El país también produce cantidades significativas de zinc bruto y plomo bruto. El grueso de las manufacturas de metal consiste en maquinaria pesada, acero estructural, y equipo industrial. La industria ferroviaria suministra uno de los sistemas ferroviarios más extensos de Europa. La industria textil, que data de la Edad Media, produce algodones, lana, lino y fibras sintéticas. La industria química fabrica una amplia gama de productos, desde productos químicos pesados ​​y explosivos hasta productos farmacéuticos y suministros fotográficos.

Comercio. Bélgica depende en gran medida del comercio, en su mayoría con países europeos vecinos (76 por ciento de las exportaciones y 71 por ciento de las importaciones son con socios de la UE). Más de la mitad de la energía es nuclear, lo que hace que el país dependa menos de las importaciones de combustibles fósiles. La mayor parte del comercio, tanto para importaciones como para exportaciones, está en maquinaria, productos químicos y productos de metal. Una excepción es el lugar importante de los diamantes cortados en las exportaciones. En el último decenio, un número creciente de spin-offs de las universidades ha reforzado las exportaciones belgas en productos de alta tecnología.

División del Trabajo. Menos del 60 por ciento de la población estaba ocupada a partir de 1999, incluyendo 19,5 por ciento en empleos a tiempo parcial. La repartición en sectores es la siguiente: 73% en servicios, 25% en industria y 2% en agricultura.


Estratificación social

Clases y castas. Hay una distribución relativamente uniforme de la riqueza, con 5 a 6 por ciento viviendo cerca de la línea de pobreza. La mayoría de la población es de clase media. La gran mayoría tiene igualdad de oportunidades para la educación y la vida profesional. Hay un sistema de seguridad social muy inclusivo.

Las profundas divisiones societales han llevado a la construcción de "pilares", estructuras sociales integradas basadas en la ideología. Aunque la "pilarización" es cada vez menos importante en la vida social, su influencia es claramente perceptible. Estos pilares abarcan todos los aspectos de la vida social, incluidos los movimientos juveniles, deportivos y de ocio, la educación a todos los niveles, los sindicatos, los fondos de salud, los periódicos y los partidos políticos. Los tres pilares principales son el pilar cristiano-demócrata, el pilar socialista y el pilar liberal. Hasta la década de los noventa, las posiciones de estos pilares fueron acordadas y ancladas mutuamente a través de un complejo sistema de "nominaciones políticas", en el cual personas con afiliación filosófica a uno de los pilares fueron nombradas como posiciones claves de la sociedad como magistrados, Líderes de empresas estatales. El público se está volviendo contra este aspecto de los pilares, pero su influencia y poder son considerables, especialmente cuando sus intereses son cuestionados.

Los clivajes principales son etnoculturales (hablantes flamencos versus francófonos), filosóficos (la iglesia versus liberales) y económicos. La importancia de estas divisiones ha cambiado con el tiempo, llevando a menudo al establecimiento de nuevas coaliciones.

Símbolos de la estratificación social. La riqueza se expresa a menudo a través de casas y automóviles. En general, hay pocos marcadores de clase de conducta externos. Las clases altas actúan discretamente, y la gente hace poca distinción entre clases o estratos sociales. Las excepciones a veces aparecen en la cultura juvenil, donde la moda puede convertirse en un medio de distinción social.


Vida política

Gobierno. Bélgica es un estado federal, integrado por sus tres comunidades lingüísticas, responsables del control de la cultura y la educación, y de sus tres regiones responsables de controlar el desarrollo económico, la infraestructura y el medio ambiente. En Flandes, las instituciones de la comunidad holandesa y de la región flamenca se han fusionado, dejando al país con seis gobiernos y seis parlamentos. Esta compleja estructura ha resultado de la creciente federalización del país, que a su vez ha resultado de las demandas
La plaza del mercado en Brujas. Hay numerosos restaurantes étnicos en Bélgica, debido a la inmigración.
La plaza del mercado en Brujas. Hay numerosos restaurantes étnicos en Bélgica, debido a la inmigración.
Para una mayor autonomía cultural en cada comunidad lingüística, así como para exigir el control sobre el desarrollo económico local.

El sistema político se basa en la discusión y el compromiso entre los diferentes grupos de interés. El término "compromiso belga" se aplica a las soluciones alcanzadas de esta manera: las cuestiones complejas se resuelven concediendo algo a cada partido. Los acuerdos resultantes a menudo dejan espacio para la interpretación debido a su complejidad.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. Los principales partidos políticos son los liberales, los socialistas y los demócratas-cristianos, complementados por partidos regionalistas como VolksUnie y Vlaams Blok, de extrema derecha, en Flandes. Su contraparte francófona es el Frente Democrático de los Francófonos (FDF). En algunas comunas de la frontera lingüística y en Bruselas, los partidos francófonos y flamencos forman listas de sindicatos inter-políticos como la Unión de Francófonos (UF) o Samen. Los partidos verdes entraron en la coalición del gobierno federal en 1999. Todos los partidos políticos (con excepción de los partidos regionalistas), han evolucionado de los partidos unitarios a un partido flamenco ya un partido valón desde los años 70. Los políticos a menudo se elevan a través de los pilares, sobre todo en Flandes; En Wallonia y Bruselas, por otro lado, los políticos suelen tener una base local más fuerte, a menudo como alcaldes. Los pocos candidatos independientes con potencial político son rápidamente reclutados por las partes.

Problemas Sociales y Control. La policía y el poder judicial están organizados a nivel nacional. Después de una importante reforma policial en 1999, habrá una policía con autoridad para operar en toda la nación. Los retrasos en la tramitación de los casos en Bruselas suelen estar relacionados con la falta de magistrados bilingües. En los últimos años, han surgido patrullas civiles sin poderes legales de intervención, pero su función es principalmente disuadir a los ladrones.

El control social informal es mucho más fuerte en los pequeños pueblos y ciudades que en las grandes ciudades. La delincuencia organizada es rara, excepto en el tráfico de drogas, la prostitución y la inmigración ilegal. La delincuencia organizada es mayormente controlada por criminales extranjeros como la mafia rusa. Hay relativamente pocos asesinatos y robos a mano armada. El crimen más común es el robo de propiedad.

Actividad Militar. Bélgica es un miembro de la OTAN, y sus fuerzas militares han sido completamente integradas en la alianza. Los militares tienen que vivir con presupuestos ajustados, y el gasto militar es visto como una necesidad, no una fuente de orgullo nacional. El ejército es profesional y separado del resto de la sociedad y está sujeto a un fuerte control parlamentario.
Programas de Bienestar Social y Cambio

Existe una serie de Centros Públicos de Ayuda Social (CPAS) en las ciudades, apoyando a los residentes empobrecidos. Un ministerio de promoción social apoya iniciativas para la reducción de la desigualdad.
Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Bélgica acoge a muchas organizaciones internacionales y cientos de grupos de presión, pero su presencia tiene poco impacto directo en la vida social. Las organizaciones más influyentes son la Iglesia Católica y sus afiliados y organizaciones sociales relacionadas con los pilares, como los sindicatos.
Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. La brecha ocupacional de género está disminuyendo, particularmente entre las generaciones más jóvenes (67.5 por ciento de los hombres que trabajan contra 50.2 por ciento de mujeres que trabajan). De hecho, la mayor tasa ocupacional de las mujeres se debe al aumento de los empleos a tiempo parcial en los servicios: menos del 3 por ciento de los hombres trabajan a tiempo parcial, pero casi el 30 por ciento de las mujeres lo hacen.

El estatus relativo de hombres y mujeres. La tasa de desempleo en (1999) fue ligeramente menor para los hombres que para las mujeres. Las diferencias salariales entre hombres y mujeres son las más bajas de la Unión Europea, y las mujeres ganan en promedio el 91 por ciento del salario de un hombre.
Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. No existen barreras sociales o étnicas al matrimonio, aunque la proximidad y los modelos sociales influyen en la elección de un cónyuge. Los jóvenes se casan y tienen hijos con menos frecuencia y más tarde que las generaciones anteriores. La tasa de divorcios ha aumentado a cerca de uno de cada tres matrimonios.

Unidad interna. La unidad doméstica generalmente está compuesta por los padres y hasta tres hijos, aunque los inmigrantes del norte de África suelen tener más hijos. Las mujeres todavía hacen más trabajo doméstico, pero esto es percibido como una cuestión de negociación por la pareja.

Herencia. En ausencia de una voluntad, los hijos heredan igualmente de un padre fallecido. Sin embargo, si uno de los cónyuges sobrevive al otro, él o ella mantiene toda la propiedad. La ley limita la proporción de la herencia que se puede disponer por voluntad, dependiendo del número de hijos.

Grupos de parejas. La extensión del grupo familiar generalmente se limita a primos hermanos. Sin embargo, hay un número creciente de asociaciones familiares en las clases altas y medias a través de las cuales los descendientes de un individuo se reúnen una o dos veces al año.


Socialización

Crianza y Educación Infantil. Los valores que los padres intentan transmitir a sus hijos son la honestidad, las buenas maneras, la tolerancia y la responsabilidad, pero hay diferencias regionales y de clase. La obediencia y la limpieza son consideradas más importantes en Flandes y entre los trabajadores, los desempleados y los comerciantes; La lealtad y el coraje son importantes en Valonia; Y la independencia y la autonomía son más apreciadas en Bruselas y entre los graduados universitarios, ejecutivos, funcionarios y comerciantes. La tendencia, sin embargo, muestra un debilitamiento de estas oposiciones, sobre todo entre los valores religiosos y el trabajo duro en Flandes y los valores socialistas en Valonia.

Desde 1956 todas las escuelas públicas y privadas han sido apoyadas por el estado, y la educación es virtualmente libre. En teoría, el acceso a las mejores escuelas depende de las calificaciones, el idioma, la ubicación y la posición social que influyen en la elección de los padres. Los niños deben permanecer en educación a tiempo completo hasta la edad de dieciséis años y en tiempo parcial hasta la edad de dieciocho años.

Educación superior. En artes, negocios, formación de maestros y enfermería, la educación superior se organiza fuera de las universidades. La educación es federalizada y se realiza en el idioma de cada región. Aunque la enseñanza de idiomas en general es muy buena, no hay instituciones oficiales bilingües. La Universidad Católica de Lovaina y la Universidad Libre de Bruselas están divididas en partes flamencas y francófonas. Las universidades estatales están ubicadas en ciudades provinciales. Un alto porcentaje de jóvenes entran en la enseñanza superior (en 2000 había 307.000 estudiantes en la enseñanza superior).


Etiqueta

No hay muchas interacciones en las calles, ya que las áreas residenciales, de trabajo y de ocio tienden a ser distintas. Entre los jóvenes, especialmente los francófonos, las muchachas raramente dan la mano pero besan a otras muchachas y muchachos.


Religión

Creencias religiosas. El catolicismo es la fe religiosa principal. El gobierno apoya financieramente a las iglesias católicas y protestantes, así como a las religiones judía y musulmana. La Iglesia Católica controla una importante red de escuelas con el 70 por ciento de los alumnos en la educación secundaria y dos universidades principales. Las creencias religiosas y la práctica disminuyeron durante el siglo XX, pero aproximadamente el 65 por ciento de los belgas creen en Dios. Muchas personas que dicen que no creen en Dios participan en rituales religiosos para eventos importantes como bautismos, bodas y funerales. Las religiones minoritarias incluyen a musulmanes, judíos y protestantes.


Medicina y Salud

Existe un moderno sistema de salud con hospitales estatales, universitarios y privados. El seguro médico es obligatorio y es pagado por los empleadores. Los trabajadores autónomos deben tener un seguro para los riesgos mayores y pagar de acuerdo a sus ingresos.


Celebraciones seculares

Muchas importantes celebraciones seculares están vinculadas a la identidad étnica de los flamencos y los francófonos. El Día del Trabajo el 1 de mayo y el Día del Armisticio de la Primera Guerra Mundial son fiestas nacionales. El Día Nacional del 21 de julio conmemora la toma de un juramento de fidelidad a la Constitución por el primer rey, Leopoldo I (1790-1865). El Mardi Gras se celebra en varias ciudades.


Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. Los aspirantes a artistas y músicos reciben capacitación en escuelas nocturnas gratuitas y accesibles en la mayor parte del país. En el nivel postsecundario, hay muchos conservatorios apoyados por el estado y escuelas de arte. Una amplia red de galerías de arte apoya a artistas vanguardistas y tradicionales. Los museos de las principales ciudades también apoyan a los artistas comprando parte de su trabajo y haciéndolo conocer al público.

Literatura. A veces se niega que exista una literatura belga, con sólo escritores flamencos y valones o franceses y holandeses que sean ciudadanos belgas. Sin embargo, autores como Charles De Coster (1827-1879) y Emile Verhaeren (1855-1916), escribió en francés sobre temas flamencos. Otro importante escritor francófono de Flandes fue el simbolista Maurice Maeterlinck. Los principales autores flamencos del siglo XIX fueron Hendrik Conscience y Guido Gezelle. Los escritores flamencos y francófonos contribuyeron a importantes movimientos literarios como el simbolismo, el surrealismo y el realismo mágico. Temas importantes son la dureza de la vida, el cuestionamiento de la naturaleza de la realidad y la búsqueda de maneras originales de atravesar la vida. La desconfianza de la autoridad estaba presente en uno de los cuentos flamencos más antiguos, Reynard el zorro, en el cual el zorro pequeño outsmarts los animales más grandes.

Artes graficas. La edad de oro de las artes gráficas duró desde el siglo XIV hasta el siglo XVII y se encarnó principalmente en la pintura. La escuela flamenca de primitivas de pintura (siglos XIV y XV) convirtió a la región en el principal centro artístico de Europa fuera de Italia. Artistas como Jan Van Eyck (1395-1441) y Rogier Van Der Weyden (1400-1464) se interesaron por la composición espacial y la psicología y rindieron con realismo los colores y texturas de los objetos vivos y materiales. La figura artística principal del siglo siguiente fue Pieter Breughel el Viejo (1525-1569), con sus pinturas vivas de la vida campesina.

Pieter Paul Rubens (1577-1640) fue el pintor más famoso de su tiempo, recibiendo comisiones de los soberanos europeos. Su foco principal estaba en la figura humana. Rubens influenció a Anthony Van Dyk (1599-1641) y Jacob Jordaens (1593-1678). Las artes gráficas disminuyeron hasta finales del siglo XIX, cuando James Ensor y René Magritte (en el siglo XX) revivieron la vanguardia. Las obras más innovadoras de artistas vivos se pueden ver en los museos de arte contemporáneo en Amberes y Gante.

Artes escénicas. El estilo franco-flamenco dominó la música europea en los siglos XV y XVI, con compositores como Josquin des Prez y Orlando di Lasso. En el siglo XX, el músico belga más famoso fue el cantante Jacques Brel. Varios compositores clásicos vivos son activos. El jugador de armónica Toots Thielemans es el músico de jazz más famoso. El Blindman Kwartet combina jazz, pop y música clásica.

La presencia en Bruselas entre 1959 y 1987 del coreógrafo francés Maurice Béjart estimuló a una nueva generación de coreógrafos. Los principales centros teatrales son De Singel en Amberes y el Kaai Teater en Bruselas. Varios teatros y orquestas son apoyados por el gobierno.


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