Belice

Bandera de Belice.

Orientación

Identificación. Anteriormente llamado Honduras Británico, el país ahora conocido como Belice deriva su nombre de una de dos fuentes históricas: las palabras raíces mayas o el apellido del bucanero escocés Peter Wallace, que mantuvo un campamento cerca de la actual ciudad de Belice en el siglo XVII. Los beliceños se refieren cariñosamente a su país como "la joya".

La formación de una conciencia de una cultura nacional coincidió con el crecimiento del movimiento nacionalista en la década de 1950 hacia la independencia. Fue un fenómeno que ocurrió simultáneamente entre colonias británicas anglosajonas vecinas.

La identificación étnica y geográfica coincide con las áreas donde se establecieron los grupos étnicos. En el norte y el oeste están los mestizos, personas formadas por la unión de españoles y mayas. En la parte central, están los criollos, formados por el matrimonio entre los británicos y sus esclavos africanos. En el sur, están los garífunas, también llamados caribes negros, a lo largo de la costa y los mayas más adentro.

El edificio de la ciudad capital, Belmopan, a finales de los años sesenta fue una coronación del movimiento nacionalista, transformando radicalmente el patrón de asentamiento. La razón inmediata era reconstruir después de la destrucción masiva de la vieja capital, Ciudad de Belice, por un huracán en 1961; Otra razón era atraer a la población hacia el interior para dedicarse a la agricultura, que el gobierno estaba promoviendo para reemplazar a la madera, el sello distintivo de la economía colonial. El gobierno estaba intentando construir una cultura nacional emergiendo del colonialismo con un nuevo patrón de asentamiento y una nueva economía.

Ubicación y Geografía. Belice se encuentra en el extremo sur de la península de Yucatán, frente al mar Caribe. Cubre 8.866 millas cuadradas (23.000 kilómetros cuadrados) y tiene el segundo arrecife de barrera más grande del mundo, que alberga decenas de cayos.

Demografía. La inmigración ha sido un factor demográfico importante. La última entrada masiva vino de los latinos en los países vecinos que huyeron de la agitación civil de los años ochenta. Junto con el grupo de habla hispana de larga residencia, se han convertido en el grupo étnico más grande, según el censo de 1991. Este grupo tenía 81.275, o 44 por ciento, de la población nacional de 189.392. Los otros grupos principales son los criollos, 55.386 (30 por ciento); Maya, 20.447 (11 por ciento); Y Garifuna, 12.343 (7 por ciento). Mientras la inmigración ha construido a la población, la emigración ha introducido una fluidez transnacional entre Belice y los Estados Unidos. Desde la década de 1960 miles han dejado de establecerse en las ciudades americanas, aunque muchas de esas personas mantienen lazos familiares en Belice.

Afiliación lingüística. Los diferentes grupos hablan sus propios idiomas, pero el idioma hablado a través de líneas étnicas es una forma de pidgin inglés llamado criollo. Hay mucho bilingüismo y multilingüismo. El inglés se enseña en todas las escuelas primarias; Sin embargo, su uso se limita al discurso oficial y aparece más a menudo en la forma escrita que en el hablado.

Simbolismo. Los defensores del movimiento nacionalista introdujeron los símbolos como partes esenciales de la cultura nacional que estaban elaborando en los años sesenta y setenta. Entre ellos destacaba el ave nacional, el tucán; Árbol, caoba; Y animales, tapir. En el discurso oficial se utilizó cada vez más el término "patria" para galvanizar el sentimiento público lejos de un poder colonial distante a un nuevo estado-nación enraizado en la historia cultural de los mayas, los colonos aborígenes de la subregión.

Un muelle en San Pedro. San Pedro es una ciudad y puerto del distrito de Belice, Belice.
Un muelle en San Pedro. San Pedro es una ciudad y puerto del distrito de Belice, Belice.


Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. La metamorfosis de Belice de una colonia a una nación siguió un procedimiento que la Gran Bretaña había seguido con decenas de otras colonias: entregando los instrumentos del poder político gradualmente a una dirección democráticamente elegida. En Belice, las medidas incluyeron la introducción del sufragio de adultos en 1954 y el autogobierno interno en 1964, concluyendo un acuerdo con Guatemala para continuar las negociaciones sobre sus reivindicaciones al territorio de Belice y lograr su independencia el 21 de septiembre de 1981.

Identidad nacional. El desarrollo de una identidad nacional se convirtió en una tarea para el partido político que ganó todas las elecciones hasta 1984, convirtiéndose en la voz del movimiento nacionalista y por lo tanto ganando el derecho a recibir los instrumentos de estado de Gran Bretaña. Al frente del partido estaba un grupo de élite cuyos miembros eran criollos, urbanos, bien educados, y principalmente de un color de piel más claro.

Relaciones étnicas. Transformar la naturaleza de las relaciones étnicas era una tarea crucial para la élite política emergente. El cambio principal fue de una orden impuesta por los británicos a un sistema en el que todos los grupos étnicos tendrían pleno acceso a los derechos y privilegios de la ciudadanía. Era un enfoque deliberadamente inclusivo que era popular y daba la impresión de generar una participación pública plena.
Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Con una tasa de distribución de ocho personas por kilómetro cuadrado, Belice tiene una de las densidades de población más bajas del hemisferio. El impacto de la subpoblación y la ubicación dispersa de las comunidades se hace evidente cuando viajamos por el campo por kilómetros y encontramos clusters de pequeños pueblos nucleados alrededor de pequeñas ciudades. Tradicionalmente, las comunidades se construyeron a lo largo de las vías fluviales, tanto de la costa como de las riberas, para facilitar el transporte de troncos de madera para la exportación. Este patrón básico sigue siendo para casi todos los pueblos.

Otro rasgo que refleja la temprana disponibilidad de la madera es el predominio de la madera como el material básico para la vivienda. La devastación de huracanes, sin embargo, ha llevado a un mayor uso de hormigón armado para la construcción después de 1960.

La arquitectura también ha cambiado con el uso del material de construcción principal. Hasta mediados de este siglo el diseño de las casas fue influenciado por los estilos de la vuelta del vigésimo siglo encontrados a través de las Antillas británicas.

En el ámbito privado, los pequeños tamaños actuales de viviendas para el gran número de ocupantes conducen a un espacio relativamente pequeño para las personas. Por otro lado, ha habido muy poca asignación de espacio para parques públicos, donde niños y adultos pueden pasar tiempo de recreación. El paisaje del país, por lo tanto, consiste en una serie de comunidades pequeñas pero congestionadas, una ironía para un país con abundante tierra.


Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. La harina de trigo blanqueada importada, el maíz, los frijoles, el arroz, y las aves de corral son las grapas diarias. Casi no hay tabúes de comida, pero hay creencias entre grupos étnicos de que ciertos alimentos, especialmente sopas y bebidas, ayudan a restaurar la salud.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Aparte de las preferencias específicas para algunos alimentos en grandes ceremonias religiosas, especialmente entre los garífunas, los artículos que se comen en las ceremonias son básicamente los que se comen a diario. En tales ceremonias, generalmente hay bebidas alcohólicas compradas en la tienda. Sólo en algunas comunidades rurales se beben los vinos de fruta fermentados en casa.

Economía básica y comercio. La moneda nacional es conocida como el dólar de Belice. En la década de 1990, hubo períodos en que el país se autoabasteció de maíz, arroz, frijoles, aves de corral, carne de cerdo y carne de vacuno, marcando la primera vez que la demanda de esos alimentos básicos fue satisfecha de manera consistente. Sin embargo, la tercera importación es la de alimentos, que en 1996 ascendió al 17 por ciento del total de las importaciones.

La producción de alimentos para la exportación recibe un trato favorable por parte del gobierno, incluyendo el cabildeo para los mercados internacionales. El resultado es que los alimentos -principalmente azúcar, cítricos y banano- representaron el 86 por ciento de las exportaciones en 1996 y contribuyeron con casi el 80 por ciento de las ganancias en divisas.

Tenencia de la tierra y propiedad. El legado más omnipresente del colonialismo en la economía moderna es la concentración de la tierra en las grandes explotaciones propiedad de los extranjeros que utilizan la tierra para la especulación. Este monopolio dio como resultado que solo el 15 por ciento de la tierra disponible para la agricultura se usara para ese propósito a principios de los años ochenta. El gobierno nunca ha tenido una política integral de redistribución de tierras.

Actividades Comerciales y Grandes Industrias. El índice del Producto Interno Bruto (PIB) muestra que el sector servicios (incluyendo bancos, restaurantes, hoteles y servicios personales) es el más grande, sumando el 57 por ciento de un PIB total de $ 718 millones en 1996. Dentro de este sector, comercios, restaurantes y hoteles Representó el 18 por ciento. La principal industria del sector privado sigue siendo la agricultura, con la pesca y la explotación maderera muy por detrás.

División del Trabajo. La característica más significativa de la división del trabajo es el amplio movimiento de personas, incluyendo trabajadores extranjeros que ingresan a industrias agrícolas y trabajadores de servicios que se desplazan desde sus comunidades a áreas donde los trabajos son disponibles. La agricultura suministra cerca del 30 por ciento de todos los empleos. Consiste en un trabajo manual dominado por hombres de Honduras y Guatemala. Los beliceños predominan en trabajos profesionales y servicios de cuello blanco. Ellos viajan diariamente de varias partes del país o permanecen durante la semana en Belmopan, la ciudad de Belice, y los cayos, donde los trabajos del sector terciario están disponibles.


Estratificación social

Clases y castas. Si bien existe una estratificación tradicional en los grupos étnicos del campo, en las comunidades urbanas hay grados conspicuos de desigualdad socioeconómica en los que el color de la piel reemplaza a la etnicidad. En el nivel más alto, hay criollos de piel más clara, mestizos y recién llegados norteamericanos, indios del este y del medio oriente. En los niveles inferiores, hay criollos de piel más oscura y garífunas. Los niveles más altos mantienen el control de los dos partidos políticos y el comercio al por menor y otros servicios en el sector terciario. Los que están en los niveles más bajos están en gran parte desempleados.

Los mayas y los garífunas demuestran los rasgos tribales supervivientes de los pueblos aborígenes. Ambos tienen los niveles más altos de pobreza y participan menos en los ámbitos político y socioeconómico. Los mayas se subdividen en los pueblos Mopan y Ketchi.


Vida política

Gobierno. El gobierno es una democracia parlamentaria, y hay separación entre el ejecutivo, legislativo y judicial. Sin embargo, los partidos políticos prácticamente han eliminado el poder de la legislatura en favor de un gabinete de ministros.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. El Partido Unido de los Pueblos y el Partido Democrático Unido proporcionan los mecanismos informales que hacen funcionar las estructuras formales del gobierno. Ambos apoyan a todos los grupos étnicos y clases sociales. Todos los miembros del gobierno mantienen la apertura al público y animan a sus electores a comunicarse con ellos.

Problemas Sociales y Control. La fuerza policial es la primera línea de intervención contra el crimen. Sin embargo, la policía está activa sólo en las comunidades urbanas y los pocos pueblos con comisarías. La judicatura es una supervivencia del sistema británico, y las apelaciones pueden continuar hasta el Consejo Privado de Londres. Localmente, el funcionamiento formal del sistema se ve amenazado por la falta de jueces, magistrados y fiscales, lo que resulta en una acumulación de casos.

Los crímenes violentos que ocurren con más frecuencia son asesinato e homicidio, violación y asalto indecente. Los delitos contra la propiedad más frecuentes son hurto, robo, robo y robo.

Actividad Militar. El ejército nacional proporciona protección contra Guatemala, que en el pasado amenazaba con invadir e implementar su reclamo al territorio de Belice. El ejército también está involucrado en esfuerzos de interdicción de drogas y ayuda en la preparación para desastres y alivio.
Bienestar Social, Programas de Cambio y Organizaciones No Gubernamentales

El gobierno proporciona cantidades mínimas de dinero como alivio para los indigentes y para el público en tiempos de desastre. Los programas de cambio social se dirigen a grupos como los jóvenes, los refugiados y los pobres, generalmente en cooperación con organismos multilaterales. Los programas han sido primordialmente mejorantes en lugar de centrarse en las habilidades y la formación empresarial.

Varias organizaciones no gubernamentales son los intermediarios para la financiación de programas. A partir de la década de 1980, las organizaciones no gubernamentales han llevado a cabo muchos programas de sensibilización social, investigación, conservación ambiental y desarrollo económico. Con la disminución constante del apoyo internacional, las organizaciones no gubernamentales han disminuido en número. Los pocos que quedan están tratando seriamente de encontrar fuentes alternativas de apoyo a nivel local. Están cada vez más tomando en cuenta el voluntarismo dentro de su base de apoyo. Ese voluntarismo había sido la piedra angular de las organizaciones voluntarias que precedieron a la cosecha actual de organizaciones no gubernamentales en la autoayuda de la comunidad.


Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Sólo unas pocas mujeres participan en las esferas política, económica, social y religiosa; Por ejemplo, entre los veintinueve miembros electos de la Cámara de Representantes, sólo hay dos mujeres. Un patrón similar existe en los ministerios religiosos y en el sector privado.

El estatus relativo de mujeres y hombres. La condición de género tiende a ser más equitativa en los niveles del hogar y la comunidad más pequeña. Nominalmente hay más hogares encabezados por mujeres entre los garífunas y los criollos que entre los mayas y los mestizos. Sin embargo, incluso entre los criollos y los garífunas, la deferencia se muestra a los compañeros o parientes - si son co-residentes o no - si contribuyen financiera y moralmente al bienestar del hogar. En muchas comunidades rurales, hombres y mujeres funcionan igualmente como chamanes y sanadores.


Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. A pesar de una tradición de enlaces abiertamente aceptados, siempre ha habido un alto valor social puesto en los sindicatos bendecidos por la iglesia. Entre los criollos y los garífunas, pueden existir prolongados sindicatos de derecho consuetudinario que eventualmente son reconocidos. Entre los mayas, hombres y mujeres inician sus vidas conyugales antes de los 18 años de vida. Los mestizos comienzan unos años más tarde y tienden a permanecer en sindicatos duraderos. Hay requisitos estrictos para el divorcio, pero los socios de los matrimonios rotos a menudo viven con otros en los sindicatos de derecho consuetudinario.

Unidad doméstica y grupos de parentescos. La maternidad no está confinada dentro de la unidad doméstica entre muchos Beliceños. El primer niño o dos pueden nacer sin ningún acuerdo entre los padres para formar una unidad doméstica. Esto conduce a altos índices de ilegitimidad en algunos grupos étnicos. Por ejemplo, entre 1970 y 1980, la ilegitimidad entre los criollos y los garífunas era del 70 al 80 por ciento, mientras que entre los mestizos era del 40 por ciento.

La separación de la maternidad de la domesticidad lleva a la necesidad de familias extendidas, que son principalmente grupos de parientes afines. Aparte de la crianza de los hijos, las funciones desempeñadas por los grupos de parentesco incluyen el intercambio de trabajo y proporcionar apoyo general en momentos de necesidad.

Herencia. La mayoría de los beliceños mueren intestados, pero obedecen al espíritu de las leyes que gobiernan la herencia. Se da prioridad a los cónyuges legales y los niños, ya sea de un matrimonio legal o no. En 1999 se estaba planificando una legislación similar para los cónyuges supervivientes de derecho consuetudinario.


Socialización

Crianza y Educación Infantil. La crianza de los hijos y la educación temprana son áreas en las que los habitantes urbanos esperan apoyo gubernamental. La práctica tradicional persiste en las comunidades rurales, donde la crianza de los hijos es proporcionada por la familia extensa.

Por ley, un niño tiene que asistir a la escuela primaria hasta la edad de catorce. A través de la memoria, un niño aprende los tres R y desarrolla una apreciación de la cultura nacional, así como el aprendizaje de las creencias cristianas básicas. Sólo el 40 por ciento de los que abandonan la escuela primaria asisten a escuelas secundarias debido al mal desempeño en el examen nacional de egreso escolar y por falta de espacio y fondos limitados para uniformes, libros de texto y honorarios.

Educación superior. Menos del 1 por ciento de la población califica para la educación superior. Una universidad nacional que se inició en 1987 ofrece una gama limitada de programas; Tiene una población estudiantil de menos de quinientos. El país también se suscribe a la Universidad de las Indias Occidentales, donde anualmente unos cincuenta Beliceños comienzan sus estudios.
Religión

Creencias religiosas. El cristianismo es la religión principal. La mayoría de las personas son católicos romanos, anglicanos, metodistas, bautistas o menonitas. Hay algunos musulmanes e hindúes.

Profesionales religiosos. El poder de las iglesias proviene de su fuerza espiritual, así como del estado. La ley estatal permite la incorporación de iglesias, liberándolas de pagar impuestos. Los ministros son oficiales matrimoniales sancionados por el estado, y el Estado los integra como copartners en la gestión de la gran mayoría de las escuelas primarias.

Rituales y lugares santos. Ciudad de Belice y Belmopan son sitios importantes para las confesiones religiosas. La Catedral anglicana de San Juan fue consagrada en la ciudad de Belice en 1826. Los católicos romanos tienen catedrales en la ciudad de Belice y Belmopan.

Muerte y vida después de la muerte. En las áreas de la muerte y la vida futura, los sistemas de creencias no-cristianas de los grupos étnicos son más evidentes. La mayoría de los grupos celebran ceremonias elaboradas en nombre del fallecido. Todos los grupos étnicos creen que sus antepasados ​​pueden intervenir para influir en los acontecimientos de la vida cotidiana.


Medicina y Salud

Debido a la insuficiencia del sistema de salud, los beliceños usan los servicios médicos en Guatemala y México. Muchos también recurren a los sistemas tradicionales, que emplean amuletos, plantas, baños, encantamientos y rituales ancestrales. Mientras que los trabajadores de salud formados en Occidente, una vez excluidos los practicantes del sistema tradicional, el gobierno ha abogado por alguna colaboración en el caso de las parteras.


Celebraciones seculares

Tres fiestas seculares son anteriores al movimiento nacionalista. Baron Bliss Day el 9 de marzo celebra a un benefactor británico que estableció un fondo fiduciario para el bienestar del país. Día de la Commonwealth en el cuarto lunes de mayo celebra la participación de la Mancomunidad Británica de Naciones. El Día de San Jorge del 10 de septiembre conmemora la victoria de los colonos en el último esfuerzo militar de España para retomar Belice en 1798. Fiestas introducidas como resultado del movimiento nacionalista y la independencia posterior son 1 de mayo, 21 de septiembre, 12 de octubre y 19 de noviembre . El Día Internacional del Trabajo ocurre el 1 de mayo, el 21 de septiembre marca el día en que Belice adquirió su independencia en 1981, el 12 de octubre es el Día Panamericano y el 19 de noviembre conmemora la llegada y el asentamiento de los garífunas.


Las Artes y Humanidades

Los artistas se apoyan principalmente vendiendo sus obras en exposiciones y actuando en conciertos. Los compradores incluyen a los ricos Beliceños que muestran el arte por su placer privado. El Consejo Nacional de las Artes promueve la formación y la exhibición de diversas formas de arte.

Literatura, Artes Gráficas y Artes Escénicas. Un pequeño cuerpo de literatura escrita se publica localmente. Existe una fuente potencialmente rica de literatura oral, pero casi ninguna se conserva por escrito. Las artes gráficas mejor desarrolladas son la pintura y la escultura. La escultura se basa en una rica tradición del uso de la madera. Principalmente personas autodidactas cuyo trabajo demuestra dimensiones folklóricas se dedican a la pintura y la escultura. Un modo localizado similar prevalece en las artes de representación, excepto el drama y la danza. Las obras de teatro regionales e internacionales se realizan en las escuelas y ocasionalmente para el público. Hay mucho apoyo público para esos eventos.

La música rock de Punta es un componente de la cultura nacional que fue creada a principios de los 80 por los Garífunas. Se ha hecho popular a lo largo de la costa caribeña de América Central.
El estado de las ciencias físicas y sociales

Los científicos extranjeros, principalmente de Norteamérica, realizan casi todas las investigaciones científicas en el país. Los estudios en los campos de la arqueología Maya, la historia natural y el ambiente físico son los principales contribuyentes a nuestra comprensión de la importancia de Belice dentro de la subregión. Los planes para la consolidación del Colegio Universitario de Belice incluyen la promoción de la investigación para sus estudiantes y profesores.


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