Birmania

Bandera de Birmania

Orientación

Identificación. El nombre del país de Birmania (o Myanmar, como es ahora oficialmente conocido) se asocia con el grupo étnico dominante, el birmano. Debido a la falta de legitimidad del régimen actual ya la mala situación de los derechos humanos, es práctica común fuera del país no utilizar el nombre de Myanmar. El país cayó bajo el dominio colonial británico durante el siglo XIX. Cuando se independizó como la Unión de Birmania en 1948, el país entró casi inmediatamente en un estado de guerra civil mientras las minorías étnicas luchaban contra el gobierno central birmano-dominado. Continúan las insurgencias de algunos grupos étnicos. En 1962, el líder militar Ne Win se apoderó del poder. Su régimen trató de aislar a la nación e instituir políticas nacionalistas bajo el rótulo "El camino birmano al socialismo". En 1972, el nombre del país se cambió a la República Socialista de la Unión de Birmania. Después de disturbios civiles en 1988, el gobierno militar cambió el nombre a la Unión de Myanmar.

Los esfuerzos para crear un sentido ampliamente compartido de la identidad nacional sólo han tenido éxito en parte debido a la falta de legitimidad del régimen ya la tendencia a confiar en la coerción y las amenazas para asegurar la lealtad de los grupos no birmanos. El bajo nivel de educación y la escasa infraestructura de comunicaciones también limitan la difusión de una cultura nacional.

Ubicación y Geografía. El estado tiene un área de 261.789 millas cuadradas (678.034 kilómetros cuadrados). Limita con Bangladesh al oeste, India y China al norte, y Laos y Tailandia al este. La parte sur se enfrenta a la Bahía de Bengala y el mar de Andamán. La parte media se centra en el río Irrawaddy, con una gran área delta en su boca y la zona sobre el delta con llanuras de inundación. La mayor parte de la población y las tierras agrícolas se encuentran a lo largo del Irrawaddy, que es navegable por cerca de mil millas. Las regiones occidental, septentrional y oriental tienen montañas y valles altos y mesetas. La región occidental tiene las colinas de Arakan, de Chin, y de Naga. La característica geográfica más importante al este es la meseta de Shan. Los birmanos viven principalmente en las tierras bajas centrales, mientras que los demás grupos étnicos viven principalmente en las tierras altas. Bajo el gobierno británico, la capital política fue trasladada de Mandalay en el centro a Rangoon en el borde del este del delta de Irrawaddy en 1885. Esa ciudad fue construida en 1755 y nombrada Dagon. Rangún permaneció la capital después de la independencia (su nombre fue cambiado más tarde a Yangón) y sigue siendo política y económicamente la ciudad más importante. Tanto Rangoon y Mandalay se encuentran dentro de la zona ocupada principalmente por los pueblos birmanos, aunque ambas ciudades tienen una población indígena significativa como un legado del dominio británico. 

Demografía. La cifra oficial de población en 1995 fue de 44,74 millones, pero puede variar de 41,7 millones a 47 millones. Los lingüistas han identificado 110 grupos etnolingüísticos distintos, y el gobierno reconoce 135 grupos étnicos (conocidos como razas). Los birmanos representan alrededor del 68 por ciento de la población. Otros grupos étnicos importantes incluyen el Shan (alrededor de cuatro millones), Karen (alrededor de tres millones), Arakanese o Rakhine (alrededor de dos millones), Chino (más de un millón), Chin (más de un millón), Wa (alrededor de un millón) Mon (alrededor de un millón), indios y bengalíes (alrededor de un millón), Jingpho (menos de un millón) y Palaung (menos de un millón). Con la excepción de los chinos, indios y belgas, cada grupo minoritario ocupa un área relativamente distinta.

Afiliación lingüística. El birmano es una lengua tibeto-birmana cuyo alfabeto se deriva de guiones del sur de la India. El grupo étnico más grande que habla birmano es el Myanma; Hay un grupo étnico de habla birmana más pequeño conocido como Baramagyi (o Barua). Algunos dialectos regionales del birmano se asocian con los subgrupos. Entre las lenguas cercanas al sur de Birmania se incluyen Arakanese, Intha y Taungyo (o Tavoyan). El birmano es el idioma nacional. Se habla como una segunda lengua por la mayoría de los miembros educados de otros grupos étnicos, pero algunos de esos grupos tienen poco contacto con la lengua nacional. Muchos residentes urbanos educados hablan el inglés como segundo idioma, pero el inglés no se habla extensamente entre la población en conjunto. La enseñanza del inglés en las escuelas fue prohibida de 1966 a 1980. Shan es una segunda lengua importante para muchos grupos étnicos en el estado de Shan, mientras que Jingpho es hablado como segunda lengua por muchos grupos étnicos más pequeños en el estado de Kachin.

Simbolismo. Desde 1962, el gobierno ha utilizado una serie de eslóganes que exhortan a la disciplina y el apoyo al régimen ya los militares. La promoción de sentimientos nacionalistas a través de los medios de comunicación, eventos públicos y la exhibición de imágenes relacionadas es especialmente marcada en los días festivos. Entre los sitios arquitectónicos con simbolismo nacional, dos de los más importantes son el sitio arqueológico de la antigua capital de pagano y Pagoda Shwedagon en Rangún.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Las primeras civilizaciones asociadas con lo que ahora es Birmania fueron los Mon (también llamados Taliang) en el sur y los Pyu en el centro de Birmania, que florecieron durante la primera mitad del primer milenio. Los mon fueron fuertemente influenciados por la cultura india a través del comercio y la religión budista. El Pyu entró en declive en el 800s. Alrededor de ese tiempo, los antepasados ​​de los birmanos, conocido como Mranma, se establecieron al sur de Mandalay. Con la antigua ciudad Pyu de Pagan (conocido como Arimadanapura) como su capital, el gobernante birmano Anaw-rahta (gobernado 1044-1077) fundó el primer reino birmano. Su conquista de Thaton dio lugar a la extensión del Buddhism de Theravada ya la adopción de muchos aspectos del arte y de la arquitectura Mon inspirados por la India. La zona de tierras bajas a lo largo del río Irrawaddy bajo el control de Pagan a menudo se conoce como "Birmania adecuada", ya que es el corazón de la región que ha sido más segura bajo el gobierno de Birmania. A finales de los años 1200, Pagán declinó y los birmanos perdieron el control sobre gran parte del territorio. Durante los siglos siguientes, los birmanos recuperaron lentamente el control sobre porciones de tierras bajas de Birmania desde su nueva capital de Pegu. Sin embargo, el Mon permaneció independiente hasta 1539 y el Arakanese hasta 1784, mientras que la mayor parte del territorio de la montaña ocupado por el Shan estaba fuera de su control o apenas flojamente bajo dominación birmana. La capital fue trasladada a Ava durante el reinado del rey Tha-lun (1629-1648).

Durante el reinado de Ling Alaung-hpaya (1752-1760), se fundó una nueva dinastía conocida como Kon-baung, y los birmanos comenzaron un nuevo período de expansión militar. Los Mon fueron conquistados nuevamente, se instituyó la migración birmana hacia territorio Mon, y muchos Mon fueron reasentados en el delta occidental de Irrawaddy. Los migrantes birmanos fueron enviados al este para servir como una barrera contra el Shan. Los esfuerzos de expansión más allá de las tierras bajas tuvieron poco éxito.

A principios del siglo XIX, las incursiones en las zonas fronterizas hacia el oeste llevaron a los gobernantes birmanos a entrar en conflicto con los británicos en la India, llevando a la primera guerra anglo-birmana en 1824. Al final de la guerra en 1826, los birmanos se vieron obligados a dar Hasta territorios en el este de la India y una porción del sur de Birmania que incluía territorios asociados en gran parte con grupos étnicos no birmanos. Las continuas malas relaciones resultaron en la pérdida de la provincia de Pegu. Este territorio se conoció como Bajo Birmania. Aunque las relaciones exteriores mejoraron bajo el reinado de King Min-don (1853-1878), las condiciones inestables después de su muerte y la apertura del Príncipe Thibaw a los franceses llevaron a los británicos a invadir otra vez Birmania superior en 1885. Frente a la resistencia local que duró hasta 1890, los británicos establecieron el dominio colonial no sólo sobre el territorio de tierras bajas, sino también sobre los estados Shan. Durante las próximas décadas, los británicos trataron de controlar las otras tierras altas, pero algunos territorios permanecieron libres durante todo el período colonial.
En los años veinte y treinta, los británicos implementaron reformas encaminadas a otorgar una eventual autonomía. Las fuerzas de la proindependencia no estaban unificadas, y había luchas internas entre facciones. Además de la violencia esporádica británica, los sentimientos nacionalistas tomaron un tono étnico birmano que dio lugar a explosiones violentas contra indios locales y chinos. Birmania fue ocupada por los japoneses durante la Segunda Guerra Mundial. Los británicos volvieron hacia el final de la guerra, pero la colonia se movió rápidamente hacia la independencia. Una Unión independiente de Birmania fue declarada en 1948 bajo el Primer Ministro U Nu. Era una nueva nación frágil acosada por las luchas políticas internas y la guerra civil que implicaba minorías étnicas y los comunistas apoyados por China.

Identidad nacional. Antes del dominio colonial, Birmania consistía esencialmente en las tierras bajas centrales y unos cuantos pueblos conquistados, con pueblos de las tierras altas solamente nominalmente bajo el control de Birmania. Los británicos llevaron la mayor parte de los pueblos de las tierras altas bajo su control, pero permitieron a las minorías de las tierras altas conservar buena parte de su propia identidad. Esta situación cambió después de la independencia, cuando el gobierno central dominado por los birmanos intentó afirmar el control sobre los pueblos de las tierras altas. A pesar de la resistencia continua al gobierno central, ésos en las áreas de la tierra baja y los asentamientos más grandes en las montañas han venido a compartir más de una cultura nacional común. La difusión del uso del idioma birmano es un factor importante a este respecto.

Relaciones étnicas. La mayoría de la gente habla lenguas tibeto-birmanas. Los hablantes tibetano-birmanos en Birmania se pueden dividir en seis grupos distintos. Los birmanos constituyen el mayor de estos grupos por población. Los hablantes nungish viven en áreas de la montaña en el estado de Kachin. El principal grupo de habla barica es el Jingpho en el estado de Kachin. Los pueblos de habla Kuki-Naga incluyen un gran número de grupos étnicos en las montañas a lo largo de la frontera con la India y Bangladesh. El grupo de Luish incluye a los Kado, que viven cerca de la frontera con el estado indio de Manipur. Los grupos Karen viven en las colinas a lo largo de la frontera con Tailandia y las tierras bajas del sur. Los grupos Lolo-hablantes tienden a ser los inmigrantes más recientes a Birmania; Viven en las tierras altas de los estados Shan y Kachin.

También hay un gran número de hablantes de idiomas austro-tai. El mayor grupo de habla de Daic es el Shan, que constituye la mayoría en el estado de Shan. Los grupos más pequeños, relacionados incluyen el Tai Khun, el Lue, el Tai Nua, y el Khamti. Otros altavoces de Austro-Tai incluyen el Moken de habla austronésica y pequeños grupos de Hmong y Mien en el estado de Shan.

Bajo los británicos, las minorías étnicas generalmente eran capaces de conservar cierta autonomía. Las negociaciones para la independencia después de la Segunda Guerra Mundial trajeron sospechas entre los líderes políticos de varias minorías étnicas de que su estatus sería socavado. Inmediatamente después de la independencia en 1948, surgieron serias divisiones entre líderes políticos birmanos y no birmanos, que favorecían un estado menos unificado. Entre 1948 y 1962, estallaron conflictos armados entre algunos de estos grupos minoritarios y el gobierno central. Aunque algunos grupos firmaron acuerdos de paz con el gobierno central a finales de los años ochenta y comienzos de los noventa, otros todavía están involucrados en conflictos armados. Los Wa han firmado un acuerdo de paz, pero han conservado gran parte de la autonomía y el control de gran parte del tráfico de drogas en el norte de Birmania.

Las operaciones militares en las zonas de minorías étnicas y las políticas gubernamentales de reasentamiento forzoso y trabajo forzoso han desplazado a muchos grupos étnicos y han provocado que un gran número de refugiados huyan a los países vecinos. En la actualidad hay alrededor de trescientos mil refugiados en Tailandia, Bangladesh e India, en su mayoría de minorías étnicas.
Antes de la independencia, los indios eran una presencia dominante en las actividades comerciales centradas en la ciudad. Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, un gran número de indios se fueron a la India antes de la ocupación japonesa. A través de la década de 1950, los indios siguieron abandonando el país ante el antagonismo étnico y las políticas anti-empresariales. Los indios que permanecen en Birmania han sido tratados con sospecha pero han evitado la oposición abierta al régimen.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Alrededor del 80 por ciento de la población vive en zonas rurales. Rangoon tiene una población de 4 millones, y Mandalay tiene casi 1 millón de residentes. La composición étnica de Rangún y Mandalay es burmese, aunque estas ciudades son también donde vive la mayor parte de la población india.

La arquitectura refleja la herencia budista y colonial del país. Los templos budistas son las características arquitectónicas más importantes de todo el país. El templo budista sirve como una escuela religiosa, un centro comunitario, una casa de huéspedes, un lugar donde el gobierno y otras agencias publican información, un sitio para actividades deportivas, un centro de servicios sociales para los pobres y enfermos, un depósito de cadáveres, Y un centro para la música y la danza. También presta servicios económicos como la concesión de préstamos y el alquiler de tierras y viviendas. Los templos también son importantes en las áreas urbanas. Mientras que la mayoría de los templos en el centro de Birmania son de estilo birmano, los templos del estado de Shan tienden a tener una apariencia distintiva que se conoce como el estilo Shan. Los templos tienden a estar rodeados de pequeñas tiendas que venden artículos sagrados y seculares.

La casa tradicional se hace en gran parte de bambú. Los pedazos aplanados de bambú hechos en las secciones trenzadas grandes se utilizan para hacer las paredes. Los pisos están hechos de tablas de bambú o de madera. El marco de la casa es de madera, con madera dura y duradera que se utiliza para los puestos de la casa. Los revestimientos de techo están hechos de una variedad de materiales, incluyendo paja hecha de hojas de hoja ancha o hojas de palma. Los techos pueden estar cubiertos con azulejos, tejas de madera o láminas de zinc. El frente de la casa por lo general tiene una terraza que se levanta a pocos metros del suelo. Esta es la zona pública donde los huéspedes están entretenidos. El centro de la casa es el salón para la familia. Detrás de ella hay una zona de cocina cubierta donde se almacena el arroz. Especialmente en las zonas urbanas, estas casas están siendo reemplazadas por otras más genéricas hechas de cemento.

Algunas minorías étnicas tienen estilos distintivos de casas. Muchos Palaung vivían tradicionalmente en casas multifamiliares. Hoy en día, estas estructuras son muy raras, y la mayoría de Palaung viven en casas unifamiliares.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. El arroz es el alimento básico, excepto entre los que viven en las tierras altas donde el arroz es difícil de cultivar. En esas áreas, el arroz, el mijo, el sorgo y el maíz son los alimentos básicos. El arroz se acompaña de una ensalada cruda de hojas, frutas o verduras; una sopa; Y curries de pescado, carne, gambas o huevos. Además de la cúrcuma y el chile, los curries se sazonan con pescado fermentado o pasta de camarón. Una variedad de verduras cultivadas y verduras silvestres se comen, así como brotes de bambú. Las comidas a menudo se acompañan de lentejas, condimentos en conserva, y balachaung (hecho de gambas secas fritas). Hay una variedad de platos de arroz y fideos. Después de una comida, es común comer fruta fresca.

Tradicionalmente, los birmanos comen una comida de la mañana y una cena que se toma antes de que oscurezca. Las comidas se sirven en un plato grande o en una mesa baja, con los miembros de la casa sentados en esteras. La comida se come con los dedos, aunque a veces se usan utensilios. Es común beber agua y comer fruta después de la comida principal. A lo largo del día la gente come betel y fuma tabaco. Los birmanos no sólo beben té hecho de hojas de té secas sino también comen té encurtido como un bocado. Otros aperitivos incluyen chappatis, insectos fritos y pasteles chinos.
Tiendas de té se encuentran en cada ciudad, pueblo y gran pueblo. Estos establecimientos son lugares importantes para la reunión social. Los puestos callejeros venden una variedad de alimentos en las ciudades y pueblos. Relativamente pocos restaurantes sirven comida birmana. La mayoría sirve comida india o china, y la comida inglesa se sirve en muchos hoteles y casas de huéspedes.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Festejar y compartir la comida son una característica importante de los ritos agrícolas y religiosos tradicionales. A menudo los alimentos especiales se preparan para esas ocasiones. Htamane, que se sirve durante el festival de la cosecha de arroz de febrero, está hecho de arroz glutinoso mezclado con semillas de sésamo, cacahuetes, jengibre rallado y coco. Las bebidas alcohólicas se beben durante algunas festividades seculares, pero no se beben durante la mayoría de las fiestas religiosas. En las zonas urbanizadas, se consumen cerveza comercial y otras formas de alcohol, mientras que en las zonas rurales más remotas, el alcohol local es más común. Las bebidas alcohólicas están hechas de zumo de palma fermentado y una solución destilada a base de arroz. Las bebidas alcohólicas fermentadas a base de grano son más comúnmente consumidas entre los grupos de las tierras altas.

Economía básica. La economía está dominada por la agricultura, que representa más del 59 por ciento del producto interno bruto y emplea a cerca de dos tercios de la fuerza de trabajo. El arroz es el producto principal. La producción disminuyó después de la independencia, pero aumentó a finales de los años setenta y principios de los ochenta debido a la introducción de variedades de alto rendimiento, fertilizantes e irrigación. Desde entonces, la producción apenas ha seguido el ritmo del crecimiento demográfico, y Birmania, una vez que el principal exportador mundial de arroz, apenas puede satisfacer las necesidades de subsistencia de su propia población. Sigue exportando arroz para ganar divisas. La producción de narcóticos de amapolas y otras fuentes está muy extendida en las tierras altas del norte, y Birmania es el principal proveedor mundial de opiáceos.

Tenencia de la tierra y propiedad. En las zonas sometidas al régimen birmano, la tierra tradicionalmente se celebraba en función del servicio prestado a la corte y podía ser arrendada o vendida y transferida a sus herederos; También podría ser llevado por el tribunal. En áreas más remotas, la tenencia de la tierra tiende a estar relacionada con el cultivo y la ocupación continua. Bajo los británicos, la propiedad privada se generalizó en las áreas centrales y se introdujo un sistema de impuestos sobre la tierra en el cual la falta de pago de los impuestos sobre la propiedad podría resultar en la pérdida de tierras. Antes de la Segunda Guerra Mundial, en el área del sur del delta ausente la propiedad de la tierra productiva fue generalizada. En la zona central, las tierras agrícolas tendían a estar en manos de pequeños productores propietarios. Poco después de la independencia, el gobierno aprobó un acto de nacionalización de la tierra que tenía la intención de convertir tierras de propiedad de los propietarios ricos a los que trabajaban la tierra. Sin embargo, esa ley no se aplicó. Un segundo acto aprobado en 1954 tuvo un éxito parcial.

El gobierno revolucionario que tomó el poder en 1962 nacionalizó los grandes establecimientos comerciales y manufactureros, incluidos los de los comerciantes indios. Esto creó una gran economía de mercado negro, ya que la gente intentaba eludir el control gubernamental del comercio. El gobierno revolucionario intentó eliminar la clase de los terratenientes y entregó toda la tierra a los productores campesinos, conservando al mismo tiempo la propiedad final de sí misma. En la práctica, el arrendamiento agrícola no fue eliminado, y los productores tuvieron la carga adicional de la intervención estatal. Después de 1988, el gobierno permitió un mayor papel para el sector privado y la inversión extranjera. Si bien estas reformas han permitido una mayor propiedad privada, sigue habiendo considerable inseguridad entre los que poseen propiedades.

Actividades comerciales. Desde 1992, los regímenes militares han enfatizado la autosuficiencia y han tratado de limitar las importaciones. Las empresas más grandes y las instituciones financieras son de propiedad estatal, con el sector privado limitado principalmente a la pequeña escala de comercio. En los últimos años, sin embargo, más productos importados, especialmente de China, han aparecido en los mercados locales y ha habido un crecimiento en el sector privado. Las ciudades principales y muchas ciudades más pequeñas tienen uno o más mercados centrales que venden una amplia variedad de productos nacionales e importados, incluyendo prendas de vestir y telas, tabaco, alimentos, cestas, joyas, artículos de tocador y artículos electrónicos. También hay mercados especializados, como el bazar de hierro en Chinatown de Rangún.

Industrias principales. La producción industrial se centra en los bienes para el consumo local, aunque un puñado de fábricas producen para la exportación. Las industrias locales incluyen textiles y calzado, procesamiento de madera, minería, la producción de materiales de construcción, productos farmacéuticos, y la fabricación de fertilizantes. Aunque el país tiene reservas sustanciales de piedras preciosas, petróleo y gas natural, las capacidades de extracción y procesamiento son limitadas. Hay una pequeña industria turística. Ha habido un crecimiento espectacular en el número de hoteles construidos desde la introducción de las reformas económicas. Las restricciones de viaje y la escasa infraestructura han concentrado la industria turística en algunas áreas.

Comercio. Las exportaciones legales incluyen madera, arroz, frijoles y legumbres, pescado, prendas de vestir, piedras preciosas y arroz. Las importaciones legales incluyen materiales de construcción, equipo de planta y bienes de consumo. La diferencia en el valor de las importaciones y las exportaciones está cubierta en gran parte por los ingresos procedentes de los estupefacientes y otras exportaciones ilegales. Bajo el régimen colonial británico, Birmania fue el principal exportador mundial de arroz y el arroz sigue siendo la principal exportación legal. La tala también fue importante en la economía colonial, pero la cosecha excesiva y la mala gestión forestal han resultado en una fuerte caída en la disponibilidad de teca. China, Tailandia e India son sus principales mercados para la madera, pero la mayoría de la madera se exporta ilegalmente. Birmania es famosa por los rubíes y el jade, pero desde 1962, la falta de capital y experiencia ha obstaculizado a esa industria. Al igual que con la madera, la mayoría de las exportaciones de rubí y jade pasan por canales ilegales.

Birmania es el mayor proveedor mundial de opiáceos ilegales (opio y heroína), y la exportación de anfetaminas ha aumentado. El dinero del narcotráfico ilegal desempeña un papel crucial en la economía nacional y en mantener el régimen solvente. Gran parte de la producción de narcóticos ilegales, sin embargo, está en manos de los rebeldes étnicos en el estado de Shan. Los recientes acuerdos de paz entre el gobierno y algunos grupos rebeldes han dado al régimen acceso a los ingresos provenientes de narcóticos.

Tailandia y la India son las principales fuentes de bienes importados legales e ilegales de Birmania. También se importan pequeñas cantidades de otros países vecinos como India, Malasia y Singapur.

División del Trabajo. Hay poca especialización en el sector agrícola. El comercio comercial a pequeña escala es realizado tanto por hombres como por mujeres, siendo los hombres los principales responsables del transporte de mercancías. Los indios étnicos y los chinos son un segmento importante en el comercio comercial, pero muchos birmanos y otros están involucrados en actividades comerciales. Pocas tareas o profesiones son el monopolio de un solo grupo étnico. Hay varias formas de especialización artesanal tradicional. Esto incluye la fabricación de productos de laca, el trabajo de piedra, la talla de madera fina, y el trabajo con metal. Las profesiones técnicas modernas, como la medicina y la ingeniería, están relacionadas con el nivel de educación y la formación especializada. Los que están en los niveles más altos de comercio y administración provienen generalmente de las familias de miembros prominentes del régimen, y las conexiones con el régimen son factores importantes para acumular riqueza y poder.

Estratificación social

Clases y castas. No sólo la pobreza está extendida, sino que hay una marcada desigualdad. Esencialmente, la sociedad se divide en una pequeña élite, una clase media relativamente pequeña y un gran número de personas muy pobres. Si bien hay elites tradicionales en la mayoría de los grupos étnicos y nuevas élites en algunos grupos cuya riqueza proviene del contrabando, la élite nacional es abrumadoramente birmana. En los últimos años, los ingresos del narcotráfico han sido una fuente importante de riqueza para los miembros de la élite. Aunque algunos segmentos de la clase media han prosperado a partir de las reformas económicas de finales de los años ochenta, la mayoría no han hecho bien y siguen siendo pobres.

Vida política

Gobierno. El ejército ha gobernado el país desde 1962. Frente a la creciente oposición al gobierno ya sus políticas socialistas, Ne Win y el presidente San Yu renunciaron en julio de 1988, y se produjo un gran malestar civil. General Saw Muang formó un nuevo régimen militar conocido como el Consejo Estatal de Restauración de la Ley y Orden (SLORC) y abolió gran parte del sistema socialista. Las elecciones se celebraron para la Asamblea Popular de 485 miembros en 1990. La oposición Liga Nacional para la Democracia (NLD) ganó 396 escaños, mientras que el partido respaldado por militares ganó sólo 10. La Asamblea Popular nunca fue convocada, y muchos de sus líderes fueron arrestados O forzado al exilio. Los militares comenzaron a redactar una nueva constitución en 1992, pero esta tarea no se ha completado. El régimen cambió su nombre al Consejo Estatal de Paz y Desarrollo (SPDC) en 1997. El consejo incluye un presidente y veinte miembros más. El gobierno formado por el consejo consiste en un primer ministro, dos viceprimeros y treinta y siete ministros.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. El liderazgo político gira en torno a intrigas políticas y luchas por el poder dentro del ejército. Desde 1962 hasta 1988, el General Ne Win fue la figura política dominante, con otros oficiales y sus asociados jugando por posiciones debajo de él. El poder del general Than Swe en el poder desde 1988 ha sido mucho menos absoluto. Los oficiales que ocupan puestos en SLORC / SPDC tienden a tener aproximadamente la misma edad y tienen antecedentes y valores aproximadamente similares.

La Liga Nacional para la Democracia está dirigida por Aung San Suu Kyi, hija del asesinado líder de la independencia Aung San. Actualmente está bajo arresto domiciliario en Rangún. La mayoría del círculo pequeño alrededor de Aung San Suu Kyi son ex oficiales militares y asociados o seguidores de Aung San. Tanto el régimen como sus principales opositores constituyen, por lo tanto, una pequeña élite política.

Hay una dimensión étnica a la tenencia de la oficina política y el liderazgo. Los gobiernos de 1948 y 1962 eran predominantemente birmanos en la composición y perseguían políticas pro-birmanas. Esas políticas provocaron insurgencias étnicas dirigidas por las élites étnicas y la situación se deterioró cuando el régimen aprobó una ley en 1983 que creó tres niveles de derechos de ciudadanía basados ​​principalmente en la etnicidad. En el fondo había una categoría de "otras razas" que incluían inmigrantes naturalizados, principalmente de la India y China, cuyos antepasados ​​llegaron durante el período colonial. Los asignados a este nivel no pueden postularse para cargos políticos ni ocupar altos cargos gubernamentales. El régimen de 1988 firmó acuerdos de paz con la mayoría de los grupos insurgentes, pero el liderazgo nacional ha permanecido en manos de los birmanos.

Problemas Sociales y Control. El régimen militar autoritario ha sido duro en su tratamiento de las minorías étnicas y las normas por decreto, sin una constitución o legislatura. El régimen viola sistemáticamente los derechos humanos y suprime todas las formas de oposición. El poder judicial no es independiente del régimen militar, que designa a los jueces a la corte suprema. Estos jueces entonces nombran a los jueces de primera instancia con la aprobación del régimen. Las condiciones carcelarias son duras y pueden poner en peligro la vida. El régimen refuerza su regla con un aparato de seguridad omnipresente dirigido por una organización de inteligencia militar conocida como la Dirección de Inteligencia de Servicios de Defensa (DDSI). El régimen se ocupa de la vigilancia de los empleados del gobierno y los ciudadanos privados, el acoso de los activistas políticos, la intimidación, el arresto, la detención y el abuso físico. Los movimientos y comunicaciones de los ciudadanos son monitoreados, los hogares son buscados sin órdenes, y la gente es reubicada a la fuerza sin compensación. No existe ninguna disposición para la determinación judicial de la legalidad de la detención. Antes de ser acusados, los detenidos rara vez tienen acceso a un abogado oa sus familiares. Los detenidos políticos no tienen oportunidad de obtener una fianza, y algunos están recluidos en régimen de incomunicación durante largos períodos de tiempo. Después de ser acusados, los detenidos raramente tienen un abogado. En las zonas de minorías étnicas, los abusos contra los derechos humanos están muy extendidos, como las ejecuciones extrajudiciales y las violaciones. El régimen justifica sus acciones como necesarias para mantener el orden y la unidad nacional.
Aunque el régimen reconoce oficialmente la LND, los derechos políticos son limitados. No hay virtualmente ningún derecho de reunión o asociación. La intimidación de los partidarios de la NLD obligó al partido a cerrar sus oficinas en todo el país. Los opositores al régimen han desaparecido y han sido arrestados. Los detenidos a menudo se enfrentan a tortura, palizas y otras formas de abuso. Hay poca libertad académica o religiosa. Según la Constitución de 1974, el régimen exigía que las organizaciones religiosas se registraran con ella. Las reuniones religiosas son monitoreadas y las publicaciones religiosas están sujetas a censura y control. Las órdenes monásticas budistas están bajo la autoridad del Comité de Coordinación Estatal del Clero patrocinado por el estado. El régimen ha intentado promover el budismo y suprimir otras religiones en las áreas de minorías étnicas. Los derechos de los trabajadores son restringidos, los sindicatos están prohibidos y el trabajo forzoso para obras públicas y para producir alimentos y otros bienes y realizar otros servicios para el ejército es común. El personal militar rutinariamente confisca ganado, combustible, víveres, bebidas alcohólicas y dinero de civiles.

Actividad Militar. Desde 1962, los militares (el Tatmadaw ) han sido la fuerza política y económica dominante, con una gran proporción de la población que sirve en las fuerzas armadas desde los años sesenta. En 1985, se estima que había 186.000 hombres y mujeres en el ejército; Otros 73.000 estaban en la Policía Popular y 35.000 sirvieron en la Milicia Popular. Reflejando la pobreza del país y el aislamiento internacional, el ejército está mal armado y entrenado. El gasto directo en el ejército disminuyó de aproximadamente el 33 por ciento a principios de los años setenta al 21 por ciento en 1987, representando menos del 4 por ciento del producto interno bruto. Esta disminución de personal y gastos se invirtió en 1988. En 1997, los militares habían aumentado a más de 350.000 y el gasto militar había aumentado considerablemente. En la actualidad, el gasto militar del gobierno es mayor que el gasto no militar. Los oficiales militares y sus familias desempeñan un papel importante en los asuntos económicos fuera de las actividades formales de los militares. Esto es cierto tanto en la economía formal a través de entidades económicas gubernamentales como en el mercado negro, especialmente el contrabando de narcóticos. El papel formal de los militares incluye la intimidación de la población y la guerra contra los insurgentes étnicos.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Tanto los hombres como las mujeres hacen el trabajo agrícola, pero las tareas individuales suelen ser específicas de cada sexo. Los hombres preparan la tierra para plantar y sembrar semillas, y las mujeres trasplantan las plántulas de arroz. La cosecha la realizan hombres y mujeres. Los hombres trillan el arroz. La mayoría de los trabajos domésticos son realizados por mujeres. Durante las ceremonias, sin embargo, los hombres están involucrados en la preparación de alimentos. Una variedad de artesanías tradicionales se hacen dentro de la casa o por especialistas. Los artículos del metal, de la madera, o de la piedra son hechos generalmente por los hombres, y el tejer está hecho generalmente por las mujeres. La cerámica, la cestería, la trenzación, la fabricación de lacquerware, y la fabricación de paraguas se puede hacer por hombres o mujeres. La venta en el mercado a pequeña escala y el comercio ambulante son realizados por ambos sexos. El transporte de bienes o personas por animales, carros, embarcaciones o vehículos a motor se realiza principalmente por hombres. Especialistas religiosos y curanderos tradicionales generalmente son hombres, pero a veces son mujeres. Los médiums espirituales pueden ser hombres o mujeres. Las actuaciones teatrales y musicales tradicionales involucran a ambos sexos. Las mujeres trabajan principalmente en la enseñanza y la enfermería.

El estatus relativo de mujeres y hombres. La sociedad tradicional era conocida por el estatus relativamente alto de las mujeres. Si un matrimonio divorcia, por ejemplo, los bienes comunes se dividen por igual y la esposa conserva su dote, así como los ingresos de sus actividades comerciales. Sin embargo, el gobierno militar ha socavado la condición de la mujer, especialmente en los niveles más altos de gobierno y comercio. Sin embargo, las mujeres desempeñan un papel importante en la oposición política al régimen. Los niveles más altos de los negocios están en manos de hombres, pero muchas empresas medianas y pequeñas son dirigidas por mujeres.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. Los individuos suelen encontrar sus propios compañeros de matrimonio. Las disposiciones para el matrimonio pueden ser hechas por los padres de a veces un intermediario es empleado. Si los padres se oponen a la unión, a menudo los niños huyen y más tarde los padres aprueban el matrimonio. Cuando un hombre pregunta a los padres de una mujer para su consentimiento, es una práctica común para él traer un regalo para la mujer. Las ceremonias de la boda son relativamente simples excepto entre familias ricas. Después de los discursos de los padres, los miembros de las familias y los invitados comparten el té en escabeche. La poliginia es rara. Mucho más común es la práctica de los hombres ricos y poderosos que tienen una segunda esposa informal. El divorcio es relativamente común y generalmente implica que la pareja deja de convivir y de dividir sus bienes.

Unidad interna. Una pareja recién casada puede vivir con los padres de una pareja (a menudo los padres de la esposa), pero pronto establecer su propia casa. La familia nuclear es la principal unidad doméstica, pero puede incluir miembros de la familia extendida, como hermanos no casados, padres viudos o parientes más alejados o viudos. El marido es nominalmente el jefe de la casa, pero la esposa tiene una autoridad considerable. Las mujeres son responsables de la mayoría de las tareas domésticas.

Herencia. La propiedad generalmente se divide igualmente entre los niños después de que los padres mueran.

Grupos de parejas. El descenso se calcula bilateralmente. Tradicionalmente, no había apellidos.

Socialización

Cuidado infantil. Los niños pequeños reciben mucha atención. Los recién nacidos se colocan en cunas cuidadosamente hechas. Una madre mantiene a su bebé con ella cuando sale de la casa. Las mujeres birmanas llevan a los bebés a la cadera, mientras que la mayoría de las personas que viven en las colinas las sujetan con una honda en la espalda. A los niños pequeños les miman, se les da una considerable libertad de movimiento y se les permite manejar prácticamente cualquier cosa que les llama la atención. El destete suele tener lugar cuando un niño tiene entre dos y tres años de edad. Los parientes o amigos pueden amamantar a un bebé. Los adultos tienen un gran interés en los niños, incluidos los que no son los suyos.

Crianza y Educación Infantil. Los niños pequeños se someten a varios ritos de paso. Cuando un niño de pocos años de edad, se lleva a cabo una ceremonia para darle un nombre al niño. Los niños de las zonas rurales crecen rodeados de los implementos que usarán cuando crezcan y observarán a los adultos realizar tareas domésticas, agrícolas y artesanales. En el pasado, todos los niños de ocho a diez años comenzaban a asistir a la escuela en un monasterio budista cercano, donde aprenderían sobre el budismo y se les enseñaría a leer y escribir. Esas escuelas gradualmente cedieron el paso a las escuelas públicas, pero muchos jóvenes siguen recibiendo educación en los monasterios. Bajo ese sistema, pocas mujeres eran educadas; Su educación se llevó a cabo principalmente en casa, ya que aprendieron a realizar tareas domésticas.

La educación moderna comenzó bajo el rey Mindon (1853-1878), que construyó una escuela para un misionero anglicano. Bajo los británicos, la educación secular se extendió y el país alcanzó un nivel relativamente alto de educación. Desde 1962, la infraestructura educativa se ha deteriorado. Hoy, dos tercios a tres cuartas partes de los niños abandonan la escuela primaria antes del quinto grado. El plan de estudios es escudriñado por el régimen militar, ya menudo se prohíbe enseñar en idiomas distintos del birmano.

Educación superior. Hay cuarenta y cinco universidades y colegios y 154 escuelas técnicas y profesionales. Desde 1962 se ha producido una erosión constante de la educación superior. Tras los disturbios civiles en 1988, durante los cuales muchos estudiantes participaron en actividades de gobierno antigubernamental, hubo cierres generalizados de universidades y colegios. Desde entonces ha habido un ciclo repetido de apertura y cierre de las universidades y colegios que ha hecho un estudio seriamente virtualmente imposible. Las universidades y los colegios fueron cerrados en 1996, y sólo unos pocos fueron reabiertos en 2000.

Etiqueta

Se considera impropio perder el temperamento o mostrar mucha emoción en público, pero los birmanos son una gente muy amistosa y extrovertida. Los birmanos y otros budistas siguen la costumbre budista de no tocar a una persona en la cabeza, ya que espiritualmente esto se considera la parte más alta del cuerpo. Acariciar a un niño en la cabeza no sólo es impropio sino que se piensa que es peligroso para el bienestar del niño. Una persona no debe señalar los pies a nadie. El calzado es removido al entrar en los complejos del templo por razones religiosas, y es educado quitar el calzado al entrar en una casa.

Religión

Creencias religiosas. Casi el 90 por ciento de las personas son budistas, y la proporción es mayor entre la mayoría birmana. Los birmanos siguen la forma Theravada del budismo, que también se conoce como budismo Hinayana y la doctrina de los ancianos o el pequeño vehículo. En el budismo Theravada, corresponde a cada individuo buscar la salvación y lograr el nirvana. El budismo se cree para haber sido introducido a Birmania por los misioneros enviados por el emperador indio Ashoka en el tercer siglo BCE.
 
El budismo es seguido por muchos de los grupos étnicos no birmanos. Si bien todos estos grupos siguen el budismo Theravada, hay algunas diferencias entre las creencias y las prácticas y las de los birmanos. Las creencias y prácticas budistas incluyen elementos animistas que reflejan sistemas de creencias anteriores a la introducción del budismo. Entre los birmanos, esto incluye el culto de nats, que tal vez asociado con casas, en individuos y características naturales. Se estima que el 3 por ciento de la población, principalmente en áreas más aisladas, se adhieren únicamente a creencias religiosas animistas.

Otro 4 por ciento de la población es cristiana (3 por ciento bautistas y 1 por ciento católica), 4 por ciento es musulmana, 4 por ciento es hindú y 1 por ciento es animista. Los misioneros cristianos empezaron a trabajar en el país en el siglo XIX. Tuvieron relativamente poco éxito entre los budistas, pero hicieron numerosos conversos entre algunos de los grupos minoritarios.

Profesionales religiosos. Entre los diez y los dieciséis años, la mayoría de los jóvenes birmanos y algunas jóvenes se convierten en novicios budistas y van a vivir a un monasterio. Mientras que la mayoría de los jóvenes permanecen en el monasterio poco tiempo antes de regresar a la vida secular, algunos se convierten en monjes completamente ordenados. Se espera que una persona que quiera convertirse en monje esté libre de deudas y de ciertas enfermedades, tenga el permiso de sus padres o de su cónyuge, acepte seguir las reglas disciplinarias de la monarquía y no se involucre en la vida secular. Mientras se espera que los monjes lleven una vida de esteticismo, desempeñan importantes funciones en la comunidad, especialmente como consejeros. Una variedad de practicantes religiosos están asociados con las creencias animistas de la mayoría de los budistas, incluyendo bailarines espirituales que se hacen poseídos por los espíritus y pueden participar en la curación y adivinación. También hay astrólogos, otros tipos de curanderos, tatuadores con conocimientos ocultos y magos.

Rituales y lugares santos. Thingyan, el festival del agua, marca el advenimiento del nuevo año a mediados de abril. Las imágenes de Buda se lavan, y se les ofrece limosna a los monjes. También está marcado por la gente empapando con el agua y el comportamiento festivo como el baile, canto y actuaciones teatrales. Kason en mayo celebra el nacimiento de Buda, la iluminación y la entrada al nirvana. El día incluye el riego ceremonial de árboles de baniano para conmemorar el árbol baniano bajo el cual Buda se sentó cuando alcanzó la iluminación. Una ceremonia se celebra en julio para marcar el inicio del período de tres meses de la Cuaresma y conmemorar el primer sermón de Buda. Es en este momento que los jóvenes machos se convierten en novatos. La Cuaresma es un período de retiro espiritual para los monjes, que permanecen en sus monasterios. Durante este tiempo las personas no pueden casarse. La Cuaresma termina en octubre. Durante un período de tres días, las velas, las lámparas de aceite, las linternas de papel y las bombillas eléctricas se encienden para mostrar cómo los ángeles encendieron el retorno de Buda desde el cielo. Muchos matrimonios se celebran en este momento. Una celebración se celebra en noviembre para producir prendas nuevas para los monjes y las imágenes de Buda. La gente viene a completar la producción de la tela en un solo día.

La Muerte y el Más Allá. Los budistas creen que los que mueren renacen en una forma que está de acuerdo con el mérito que ellos acumularon mientras estaban vivos. Se cree que el ciclo de muerte y renacimiento continúa mientras la ignorancia y el deseo permanezcan. El ciclo se puede romper sólo a través de la sabiduría personal y la eliminación del deseo. Los funerales involucran enterramiento o cremación. La ceremonia incluye una procesión de monjes y dolientes que acompañan el ataúd al cementerio o crematorio, con los monjes cantando y realizando ritos. Los funerales para los monjes tienden a ser elaborados, mientras que los que han muerto una muerte violenta generalmente son rápidamente enterrados con muy poca ceremonia, ya que su espíritu se cree que permanecen como fantasmas malévolos.

Medicina y Salud

El uso de las formas tradicionales de medicina sigue siendo importante, sobre todo entre las minorías étnicas. Sin embargo, pocos jóvenes reciben formación en estas formas de medicina por un grupo envejecido de curanderos tradicionales y muchas prácticas tradicionales y se pierde el conocimiento de los remedios tradicionales. Los graves problemas de salud están alcanzando proporciones de crisis y la atención de salud no tradicional por parte de los sectores público y privado se ha deteriorado.
La malaria, el SIDA y la desnutrición y las enfermedades relacionadas son un problema grave. El uso de drogas intravenosas era anteriormente un problema principalmente en el noreste entre las minorías étnicas, pero desde 1988, el uso de drogas se ha extendido a las tierras bajas y las áreas urbanas habitadas por la mayoría birmana. Sólo hay 703 hospitales y 12.464 médicos. Estas instalaciones están en muy malas condiciones, y la financiación para la atención médica y la formación es insuficiente.

Celebraciones seculares

Día de la Independencia (4 de enero), Día de la Unión (12 de febrero), Día de los campesinos (2 de marzo), Día de la Resistencia o de las Fuerzas Armadas (27 de marzo), Día de los Trabajadores (1 de mayo), Día de los Mártires (19 de julio) y el Día Nacional (finales de noviembre o principios de diciembre). Estas son ocasiones para que el régimen promueva los sentimientos nacionalistas, y algunos son acompañados por eventos festivos. Mucho más importante para la mayoría de los birmanos son las celebraciones más antiguas asociadas con la agricultura y la religión budista.

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. Hasta la década de 1880, la nobleza fue una fuente importante de apoyo a los artistas. Después de la caída de la monarquía, el apoyo vino de comerciantes recién ricos y oficiales coloniales británicos. Desde la década de 1920 hasta la década de 1940, hubo relativamente poco apoyo del gobierno o del público. Las escuelas estatales para las bellas artes se crearon en Rangoon y Mandalay en 1953, y hubo un renacimiento del interés por las formas de arte tradicionales. El régimen militar de 1962 alentó formas de arte que apoyaban su agenda nacionalista y socialista. Desde 1988, ha habido poco apoyo del gobierno.

Literatura. El enfoque de la escritura dentro de la sociedad birmana se centraba, y en gran medida aún, en la escritura para representaciones teatrales ( pwe ) y en la producción de textos relacionados con el budismo. Además, desde el siglo XIX hay una buena cantidad de ficción popular. También hay alguna ficción británica del período colonial que se establece en Birmania. Entre las primeras obras británicas de ficción relacionadas con los birmanos se encuentran dos novelas de H. Fielding: El alma de un pueblo (1898) y la reina de Thibaw (1899). De lejos, la novela británica más conocida en Birmania es George Orwell's Burmese Days (1934), un examen crítico del gobierno colonial británico.

Artes graficas. Las artes gráficas incluyen escultura de templo en madera, estuco, piedra y madera; Pintura mural del templo, generalmente en tempera; Otras formas de talla de madera; Talla de marfil; Trabajo en bronce, hierro y otros metales; joyería; cerámica; cristalería; Lacquerware; Textiles y trajes; Artículos hechos de palma y bambú; Y pintura sobre papel o lienzo.

La laca implica la cobertura de un objeto hecho de bambú o madera con un líquido hecho de savia de árbol. Estos objetos incluyen contenedores, así como mesas, pantallas y figuras de animales tallados. El proceso conserva, fortalece, e impermeabiliza objetos y se ha convertido en una forma de arte decorativo. Sus origenes son antiguos. Pagan es el centro más grande y más importante para lacquerware. La escuela del lacware del gobierno fue establecida por los artistas locales en Pagan en 1924. Los Shan también tienen una tradición distintiva del lacquerware.

El tejido es una forma de arte tradicional altamente desarrollada. Entre los birmanos, alcanzó su forma más alta en la producción del paño lun-taya acheik . La técnica fue traída de Manipur en el siglo XVIII, pero los motivos complejos son claramente birmanos. Este estilo de tela sigue siendo tejido cerca de Mandalay para la venta a la élite birmana. Hay tradiciones textiles distintivas entre las minorías étnicas.

La pintura tradicional en el papel hecho de la corteza de árbol o de la pulpa de bambú se conoce como pintura del parabaik . El primer ejemplo conocido data del siglo XVIII. Los pigmentos fueron hechos de tempera, con las tintas de oro y de plata usadas para los trajes de nobles y deidades. Las pinturas también formaban páginas dobladas en libros. Inicialmente, estas pinturas representaban escenas religiosas, escenas judiciales, cartas astrológicas, medicinas, diseños de tatuajes y técnicas sexuales, y los pintores eran artistas itinerantes empleados por la corte. En el siglo XIX, el tribunal de Mandalay empleaba a artistas de tiempo completo, y se estableció un sistema de aprendizaje. Entre los nuevos estilos de pintura que surgieron después de la caída de la monarquía fueron pinturas de familias felices vendidas a los recién ricos. La pintura tradicional declinó en los años 20 como patrones y artistas locales se interesaron más en estilos europeos. Una revitalización del interés por los temas birmanos tuvo lugar después de la toma de posesión militar de 1962. El nuevo régimen organizó una exposición anual de pintura para promover a los pintores selectos. Las exposiciones terminaron en 1988, pero el régimen militar permitió que la escuela de bellas artes permanezca abierta. La mayoría de los pintores de hoy dependen de las ventas a través de un puñado de galerías privadas que atienden en gran medida a los residentes expatriados. Los temas de las pinturas más nuevas siguen siendo birmanos, especialmente pinturas y paisajes religiosos.

Artes escénicas. Los espectáculos populares a menudo combinan música, danza y drama en un espectáculo. Estos espectáculos tienen lugar en ferias, fiestas religiosas, bodas, funerales y eventos deportivos. Por lo general se celebran en la noche y puede ir toda la noche. Una pluma típicamente incluye actuaciones basadas en leyendas y épicas budistas; Comedias de comedia; Canto, baile y música; Ya veces un espectáculo de títeres. La música tradicional y la danza han sido influenciadas por Tailandia. Los instrumentos tradicionales que se tocan en un conjunto incluyen un círculo de tambores, un arpa de trece cuerdas en forma de barco, un círculo de gongs, un instrumento parecido a un xilófono, un instrumento oboilike, una flauta de bambú, un bombo, pequeños címbalos y batidores de bambú. Hoy en día estos instrumentos tradicionales se combinan con los occidentales, incluyendo una guitarra. La corte de Kon-baung empleó artistas que se especializaban en la recitación, el canto, el baile y la actuación. Las representaciones dramáticas altamente estilizadas fueron acompañadas por la música. También hay una tradición de actuaciones públicas populares tales como el nebhatkhin (una representación que representa el nacimiento de Buda) y el más secular myai-waing (una actuación que circunda la tierra) conducido por los actores y los músicos que viajan. Después de 1885, los artistas se presentaron para un nuevo público, y se desarrollaron formas más animadas de entretenimiento, incluyendo las compañías de danza femeninas. Las obras de teatro de estilo occidental se presentaron al mismo tiempo. Hubo interés en nuevas formas de actuación a finales del siglo XIX y principios del XX. Estas actuaciones terminaron con el estallido de la Segunda Guerra Mundial. Después de la independencia, hubo un renacimiento de interés por la danza tradicional, el teatro y la música. La década de 1950 vio un renacimiento de las formas de arte tradicionales y la aparición de una nueva forma de melodrama moderno llamado pya -zat . Se trata de obras modernas que rara vez se ocupan de temas tradicionales. Mientras que las artes escénicas del espectáculo dominan ahora el entretenimiento popular, el régimen militar ha seguido apoyando representaciones más tradicionales y las escuelas de bellas artes siguen enseñando formas tradicionales de danza y drama, aunque el público consiste en gran parte de turistas, residentes expatriados y miembros de la élite gobernante .

El estado de las ciencias físicas y sociales

La formación en ciencias físicas y sociales en instituciones nacionales como la Universidad de Yangon y la Universidad Técnica de Yangón es muy limitada. Desde 1962, las ciencias sociales han sido casi inexistentes. Algunas investigaciones en ciencias sociales siguen teniendo lugar, pero la mayor parte se centra en el pasado relativamente lejano. Entre las instituciones que participan en este trabajo figuran la Comisión Histórica de Myanmar, el Instituto Cultural, el Departamento de Arqueología y el Departamento de Asuntos Religiosos.

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