Brasil

Bandera de Brasil

Orientación

Identificación. El navegante portugués Pedro Alvares Cabral llegó hoy en día a Pôrto Seguro en el estado de Bahía en la costa brasileña en abril de 1500 y nombró el nuevo territorio Ilha de Vera Cruz, Isla de la Verdadera Cruz, pensando que estaba en una isla . Un año más tarde, el navegante italiano Amerigo Vespucci navegó a Brasil en un viaje encargado por la corona portuguesa y volvió a casa con una carga de madera dura y rojiza. La madera era similar a una variedad del este indio llamada pau brasil, que era entonces popular en Europa para hacer gabinetes y arcos del violín. Pau brasil , el primer producto a ser explotado por los portugueses en este nuevo territorio, es el origen del nombre del país, Brasil.

Debido a su tamaño y diversidad, Brasil es una de las naciones más merecedoras del nombre de "tierra de contrastes". El país se divide a menudo en cinco regiones: Norte (Norte), Nordeste ( Nordeste ), Centro Oeste , Sudeste Sudeste y Su l Sur. Estas divisiones se utilizan para propósitos administrativos tales como el censo nacional brasileño y corresponden aproximadamente a la variación geográfica, demográfica, económica y cultural dentro de esta nación extensa. El Noreste tiene la mayor proporción de personas de ascendencia africana, el Sur y el Sudeste son el hogar de la mayor parte de los brasileños de ascendencia europea y japonesa, mientras que los pueblos indígenas viven en gran parte en el Norte y Centro-Oeste. Sin embargo, la migración regional y la extensa miscigenación (racial inter-breeding) han hecho de Brasil una de las naciones más diversas racialmente en la tierra.

Aparte de la división regional cinco veces oficial de Brasil, se hace una distinción económica más simple entre el Norte pobre y subdesarrollado y el Sur más industrializado y más rico. Esta distinción se refiere a veces como "dos Brazils" o "Belindia," con el sur rico ser comparado con Bélgica y el norte pobre a la India. A veces, estos contrastes se traducen en estereotipos negativos, como cuando los habitantes de São Paulo, la enorme metrópolis del sureste de Brasil, culpan a los migrantes del norte de la pobreza de su ciudad y de la alta tasa de criminalidad.

Aquellos que se consideran sofisticados urbanos -particularmente los habitantes de Río de Janeiro y São Paulo- tienen una larga tradición de calumniar a las personas de ciudades y pueblos más pequeños del interior brasileño, llamándolos hicks y hillbillies sin educación. Los brasileños urbanos de clase media generalmente no están familiarizados con el interior de su propio país y la representan erróneamente como una región de pobreza y atraso implacables, un lugar duro de pocas comodidades criaturas que mejor se evite. Una consecuencia de esta actitud es que los brasileños de clase media y ricos tienen más probabilidades de haber visitado Miami, Orlando o Nueva York que haber viajado a destinos turísticos en su propio país.

Los brasileños son conscientes de estas distinciones regionales y rurales / urbanas y se identifican estrechamente con su lugar de nacimiento. Se trata de un nordestino (nordestino) o un mineiro (nativo del estado de Minas Gerais) o un carioca (nativo de la ciudad de Rio de Janeiro). Sin embargo, los brasileños comparten una cultura nacional que hace de Brasil un verdadero caso de unidad en la diversidad. El legado de los portugueses en el lenguaje, la religión y el derecho sirve para unificar esta vasta tierra y su pueblo. Hasta mediados del siglo XX, casi todos los brasileños eran -al menos nominalmente- católicos y hoy, prácticamente todos hablan portugués e identifican con la cultura dominante brasileña.

Ubicación y Geografía. Brasil, el quinto país más grande del mundo en extensión geográfica y la nación más grande de América Latina, comprende un poco menos de la mitad de la masa de tierra del continente sudamericano y comparte una frontera con todos los países de América del Sur, excepto Chile y Ecuador. Es el tamaño de los Estados Unidos continentales excepto Alaska. El ambiente físico y el clima del Brasil varían mucho entre el norte tropical y el sur templado. El paisaje está dominado por una región central del altiplano conocida como el Planalto Central y la vasta Amazonasin que ocupa más de un tercio del país. La meseta central se proyecta en estas áreas en algunas áreas a lo largo de las 4.500 millas de Brasil (7,240 kilómetros de largo) de costa, pero con más frecuencia se extiende paralelo al océano, creando una zona fértil de tierras bajas.
Brasil es una tierra rica en recursos naturales, principalmente mineral de hierro, bauxita, manganeso, níquel, uranio, oro, piedras preciosas, petróleo y madera.

El entorno físico en cada región determinó los tipos de cultivos o los recursos extraídos y esto, a su vez, influyó en las poblaciones que allí se asentaron y en los sistemas sociales y económicos que se desarrollaron. De hecho, la historia económica de Brasil ha estado marcada por una sucesión de ciclos, cada uno basado en la explotación de una única mercancía de exportación: la madera en los primeros años de colonización; Caña de azúcar en los siglos XVI y XVII; Metales preciosos (oro) y gemas (diamantes) en el siglo XVIII; Y por último, el café en el siglo XIX y principios del XX.
La costa noreste de Brasil, con sus ricos suelos, se convirtió en la región más próspera desde el comienzo de las vastas plantaciones de azúcar para abastecer una demanda creciente de ese producto en Europa. A partir del siglo XVII, los esclavos africanos fueron importados para proveer mano de obra para estas plantaciones. Esta es la razón por la cual hoy en día el Nordeste es la región con mayor influencia africana.

El Sureste también recibió un gran número de esclavos africanos durante el auge del oro del siglo XVIII y el auge del café que comenzó en el siglo XIX. Esta región también atrajo a nuevos inmigrantes de Europa, Oriente Medio y Japón que establecieron fincas familiares y eventualmente negocios urbanos.

En contraste, el Sur -con un clima inadecuado para el café o el azúcar- se convirtió en el destino de muchos inmigrantes alemanes e italianos que criaron ganado y crecieron una variedad de cultivos. El patrimonio de la costa noreste, basado en la mano de obra esclava y en una economía de plantación, era distinto del sur y sureste, donde existían plantaciones junto con pequeñas granjas familiares. Tales diferencias históricas explican en parte los contrastes contemporáneos entre estas regiones.

Otra distinción regional, que entre el litoral (costa) y el interior (interior), surge del hecho de que el asentamiento en Brasil siempre se ha concentrado cerca de la costa. Decir que alguien es del "interior" por lo general implica que él o ella es de una zona rural, a pesar de que hay grandes ciudades situadas lejos de la costa. Aunque el auge del oro del siglo XVIII y el boom del caucho del siglo XIX llevaron al crecimiento de las ciudades del interior, el verdadero movimiento para establecer el corazón del país comenzó sólo a fines de los años cincuenta con la construcción de la nueva capital nacional, , En el Centro-Oeste.

Brasil es probablemente el más conocido como la tierra de la Amazonía, el río más grande del mundo en la zona drenada y el volumen de agua y sólo segundo al Nilo de longitud. Los bosques amazónicos contienen la reserva de organismos biológicos más grande del mundo, y aunque nadie sabe cuántas especies existen realmente allí, los científicos estiman que el número podría ser de hasta cinco millones, representando entre 15 y 30 por ciento de todas las especies terrestres.

Aunque ahora es un foco de atención de los medios de comunicación brasileños e internacionales debido a las consecuencias ecológicas negativas del desarrollo, la región amazónica estuvo aislada desde hace tiempo de la cultura nacional. Aún así, a principios de la época colonial, los misioneros jesuitas atravesaron el río Amazonas y sus principales afluentes y establecieron asentamientos en Manaos y Belém. Ambos se convirtieron en centros urbanos prósperos durante el boom del caucho de finales de 1800 y principios de 1900. Comenzando en la década de 1970 con la construcción de la Carretera Trans-Amazónica y otros caminos secundarios, el flujo migratorio hacia el Centro-Oeste -el sitio de Brasília- se expandió hacia la región del Amazonas.

Demografía. La población de Brasil fue de unos 170 millones en 2000, la sexta más grande del mundo después de China, India, Estados Unidos, Indonesia y la Federación de Rusia. A pesar de su gran población, la densidad demográfica de Brasil es relativamente baja. Aunque en los últimos decenios ha habido un importante movimiento de población hacia el interior, alrededor del 80 por ciento de todos los brasileños aún viven a menos de doscientas millas de la costa atlántica.
Las tasas de fecundidad han caído dramáticamente en Brasil en las últimas tres o cuatro décadas del siglo XX, con la tasa de fertilidad completada a principios del siglo XXI a un promedio de 2,1 hijos por mujer. Sin embargo, la población seguirá creciendo en los primeros veinte o treinta años del siglo XXI debido a la actual estructura de la juventud de la edad de la nación.

La población brasileña tiene tres componentes principales. Entre 2.5 y 5 millones de indios brasileños habitaron Brasil cuando los portugueses llegaron a principios del siglo XVI. Divididos en diferentes culturas con distintas instituciones, los indígenas brasileños hablaban un gran número de idiomas. Hoy en día representan sólo el 0,2 por ciento de la población del país. Su número cayó rápidamente como resultado del desplazamiento, la guerra y, lo más importante, la introducción de enfermedades europeas contra las cuales no tenían inmunidad. En 1955, sólo quedaban 120.000 indígenas brasileños y se creía que estaban en vías de extinción. Esta tendencia a la baja se ha invertido, sin embargo. Su número está aumentando debido a la mejora de la atención de salud, menor incidencia de enfermedades, disminución de la mortalidad infantil y una mayor tasa de fecundidad. Las estimaciones contemporáneas de la población indígena varían de 280.000 a 300.000; La población puede llegar a 400.000 a principios del nuevo milenio.

Los afrobrasileños, descendientes de millones de esclavos traídos principalmente de África occidental a Brasil durante un período de trescientos años, son el segundo componente principal de la población nacional. Afrobrasileños y personas de ascendencia racial mixta representan al menos el 45 por ciento de la población brasileña a finales del siglo XX.

Brasil también tiene una gran población de ascendencia mixta europea, principalmente portuguesa. A finales del siglo XIX y principios del XX, Brasil era el destino de muchos inmigrantes de Italia, Alemania y España. Durante la misma época llegaron menores cantidades de inmigrantes de Europa del Este y Oriente Medio. Para completar el panorama demográfico se encuentran los japoneses-brasileños, los descendientes de japoneses que llegaron a Brasil en las primeras décadas del siglo XX y los coreanos que comenzaron a llegar en los años cincuenta. Sin embargo, Brasil es uno de los países más racialmente heterogéneos en la tierra y estas categorías distintas son un tanto engañosas en que muchos, quizás la mayoría de los brasileños, son de ascendencia mixta.

Afiliación lingüística. Casi todos los brasileños hablan portugués, una lengua románica, perteneciente a la familia lingüística indoeuropea. El idioma portugués fue introducido en Brasil por los portugueses a principios del siglo XVI. Antes de la llegada de los portugueses, la población nativa hablaba lenguas pertenecientes a por lo menos cuatro familias lingüísticas principales: Arawakan, Gê, Carib, y Tupi-Guarani. Tupi-Guarani -que fue hablado por los indios de la costa, los primeros en entrar en extenso contacto con los portugueses- sirvió de base para la lingua general, lengua desarrollada por los jesuitas para su trabajo misionero con la población indígena.

Aparte de un pequeño número de pueblos indígenas recientemente contactados, todos los brasileños hablan portugués. El portugués brasileño difiere algo en gramática, vocabulario y pronunciación del idioma de Portugal. El portugués brasileño contiene un gran número de términos indígenas, particularmente palabras tupi-guaraní para plantas nativas, animales y topónimos que no se encuentran en portugués continental. Aunque los acentos regionales existen en Brasil, no son muy pronunciados y los hablantes nativos de portugués de una región no tienen dificultad para entender a los de otras regiones. La gran mayoría de los brasileños son monolingües en portugués, aunque muchos brasileños de clase media y élite estudian inglés y en menor medida español, francés y alemán. Los brasileños están muy orgullosos de su herencia lingüística y resienten que muchos extranjeros, especialmente los norteamericanos, piensan que los brasileños hablan español.

Simbolismo. La mayoría de los brasileños estaría de acuerdo en que los símbolos que mejor caracterizan a su nación son la exuberante jolgorio de la celebración pre-cuaresmal del carnaval y el popular deporte de fútbol, ​​llamado futebol en Brasil.

El carnaval es un espectáculo de cuatro días marcado por desfiles de bailarines y músicos disfrazados, bolas formales, baile callejero y concursos musicales, un partido verdaderamente nacional durante el cual los brasileños olvidan brevemente lo que llaman las "duras realidades de la vida". El carnaval es simbólico del ethos nacional porque juega a muchas de las dualidades en la vida brasileña: riqueza y pobreza, africano y europeo, femenino y masculino. La clave de la popularidad del carnaval es su ruptura con la inversión y la inversión de la realidad cotidiana. A través del uso de un traje -en particular llamado fantasía en portugués- cualquiera puede convertirse en alguien en el momento del carnaval. Las jerarquías de clase basadas en la riqueza y el poder son brevemente dejadas de lado, la pobreza es olvidada, los hombres pueden vestirse como mujeres, el ocio suplanta el trabajo y los componentes dispares de la sociedad brasileña se mezclan en un vertiginoso resplandor de color y música.

Los brasileños también son apasionados por el fútbol y están clasificados entre los mejores jugadores del deporte en el mundo. Cada cuatro años, cuando los mejores equipos del mundo compiten por el campeonato de la Copa Mundial, Brasil prácticamente se cierra cuando la atención colectiva de la nación se convierte en la acción en el campo de juego. Y cuando Brasil gana la Copa del Mundo -como lo ha hecho en más ocasiones que cualquier otro país- el delirio de la población es palpable. Las banderas brasileñas se alzan en alto, todo el mundo lleva verde y amarillo (los colores nacionales), y miles de brasileños, aparentemente embriagados de orgullo, salen a la calle en la fiesta.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. En 1530 los portugueses comenzaron a colonizar la nueva tierra de Brasil, pero durante el siglo XVI y comienzos del XVII su dominio en este vasto territorio permaneció débil mientras luchaban con un ambiente desconocido, los pueblos indígenas y con los intentos franceses y más tarde holandeses de socavar a los portugueses controlar.

Un ejercicio útil es comparar la temprana colonización de los Estados Unidos y Brasil, ya que arroja luz sobre las diferencias subsiguientes entre las dos naciones modernas. Ambos países importaron un gran número de esclavos africanos, pero en Brasil la práctica comenzó antes, duró más tiempo, e implicó la importación de dos a tres veces más esclavos que en los Estados Unidos. Las estimaciones oscilan entre tres y cuatro millones de africanos llevados a la fuerza a Brasil. Por otra parte, en contraste con el gran número de familias que llegaron a establecerse en las colonias norteamericanas, los colonos portugueses eran más a menudo solteros. Así, a comienzos de la década de 1700, cuando la importación de esclavos en América del Norte apenas empezaba, la proporción de africanos a europeos era mucho menor en Estados Unidos que en Brasil, donde la trata de esclavos había estado operando durante más de un siglo. La menor proporción de colonos portugueses con los esclavos y los pueblos indígenas en Brasil y la tendencia de los hombres solteros a tomar mujeres africanas o indígenas como concubinas o esposas llevó a la gran mezcla racial que caracteriza a la sociedad brasileña de hoy. Durante la época colonial se produjo un gran mestizaje en Brasil entre africanos, portugueses e indígenas, y más tarde con la llegada de nuevos inmigrantes de Europa, Oriente Medio y Asia.

Identidad nacional. Si bien muchas personas hoy ven la diversidad racial y cultural de Brasil como una de las fortalezas de la nación, los visitantes extranjeros y los propios brasileños a veces han establecido una conexión entre la mezcla racial extensa y el "atraso" de Brasil. La creencia de que Brasil era menos capaz de desarrollarse debido a su heterogeneidad racial fue la raíz de las decisiones gubernamentales con respecto a la inmigración. Los planes de colonización patrocinados por el gobierno del siglo XIX, por ejemplo, esperaban atraer a los inmigrantes blancos, especialmente a los europeos del norte. Y, a principios del siglo XX, cuando las teorías de la eugenesia eran populares en muchas partes del mundo, las élites brasileñas eran francas sobre su deseo de "blanquear" el país para que se desarrollara económicamente.

Otros discrepaban de este punto de vista. En la década de 1930, el conocido antropólogo brasileño, Gilberto Freyre, argumentó que la riqueza de la sociedad brasileña estaba justamente en su herencia racial mixta. Los portugueses, argumentó, habían sentado las bases de un "nuevo mundo en los trópicos", una mezcla de elementos africanos, indios y europeos que hicieron única la cultura brasileña. Aunque posteriormente fue criticado como un romántico conservador que minimizó las duras realidades de la vida de las personas de color en Brasil, Freyre sin embargo fue instrumental en la refundición de las discusiones sobre la herencia multirracial de la nación, convirtiéndola en una fuente de orgullo en lugar de vergüenza.

Históricamente, la aparición de la identidad nacional brasileña siguió un patrón común a muchos otros territorios coloniales europeos. Durante el período colonial (1500-1822), los individuos nacidos en Brasil estaban sujetos a las reglas y los impuestos que se decidían en el lejano Portugal y la mayoría de los puestos superiores en la administración colonial eran sostenidos por los nacidos en la madre patria. La relativa falta de poder sobre sus propios asuntos estimuló la creación de una identidad distinta entre los brasileños nacidos en el país, aunque formados por diversos elementos.
En términos de riqueza y poder, el Brasil colonial estaba dominado por una pequeña élite blanca de ascendencia portuguesa que poseía plantaciones de azúcar trabajadas por esclavos indios y más tarde africanos. Los portugueses de más humildes antecedentes y personas libres de color ocupaban posiciones intermedias en la sociedad colonial; Eran capataces de plantaciones, artesanos, pequeños comerciantes, burócratas gubernamentales de bajo nivel y miembros de milicias.

Tras la proclamación de Brasil de la independencia de Portugal en 1822, la identidad nacional brasileña fue puesta en relieve, pero sus partes constituyentes permanecieron en gran parte sin cambios. Una pequeña élite europea todavía dominaba la vida política y económica de Brasil, aunque el oro había sustituido al azúcar como principal fuente de riqueza (el café sustituiría más tarde al oro). Pero las masas brasileñas todavía estaban constituidas por esclavos negros y personas libres de color que trabajaban en minas de oro, en plantaciones de café, y como aparceros pobres y agricultores de subsistencia.

Hasta la década de 1870, de hecho, Brasil era principalmente una nación de gente de color. En el primer censo nacional en 1872 más del 60 por ciento de la población se clasificó como negro o de ascendencia mixta. Entonces, una ola masiva de inmigración de Europa -que eventualmente alcanzó unos 2,5 millones- ayudó a cambiar el equilibrio racial. Al principio unos pocos miles de inmigrantes que llegaban de Alemania y España se sumaron a la mezcla étnica existente en la nación, pero una vez que la esclavitud fue abolida en Brasil en 1888, la inmigración realmente despegó. Alcanzó un pico en los 1890s con más de un millón de italianos que se establecen en el sur y el sudeste y decenas adicionales de miles que emigran de Portugal. Durante esos años también vinieron a Brasil inmigrantes de Europa del Este, incluyendo muchos judíos. A principios de 1900, a medida que la economía cafetalera siguió creciendo, llegaron nuevas oleadas de inmigrantes procedentes del Oriente Medio (principalmente Líbano) y Japón.

Mientras algunas ciudades del sur de Brasil crecían con poblaciones inmigrantes que crecían, otros inmigrantes, especialmente alemanes y japoneses, se establecieron en comunidades rurales aisladas. En muchos pueblos pequeños y áreas rurales en el sur y el sudeste durante los años 20 y los años 30, los niños fueron educados en alemán o japonés y portugués se habló raramente. Pero cuando se reveló que el gobierno alemán estaba ayudando a grupos anti-gubernamentales en Brasil, las autoridades brasileñas ordenaron el cierre de escuelas en las que el idioma principal de instrucción no era el portugués.

Después de la Segunda Guerra Mundial Brasil siguió un patrón de asimilación común a muchas naciones con un alto porcentaje de inmigrantes. A medida que la segunda y tercera generaciones se instalaron y subieron la escala económica, se volvieron "brasileñas" en diversos grados. Se casaron, ya no hablaban el idioma de sus antepasados, y llegaban a pensar en sí mismos principalmente como brasileños.

Los brasileños contemporáneos no sólo comparten una cultura común, sino que insisten en distinguirse lingüísticamente y étnicamente de otros latinoamericanos, una postura arraigada en un sentido de orgullo cultural, en la distinción de su "raza" como la llaman. Los brasileños son indiferentes desde hace mucho tiempo a sus vecinos sudamericanos, descartando sus raíces ibéricas compartidas como de ninguna consecuencia particular. Como anotó el antropólogo brasileño Darcy Ribeiro, "Brasil y la América española están divididos en dos mundos, uno detrás del otro".

Relaciones étnicas. Los brasileños tienen una fuerte ideología nacional de que su tierra es una "democracia racial", sin prejuicios hacia sus ciudadanos de piel más oscura. La ideología, aunque patentemente falsa, sin embargo, moldea los contornos del comportamiento interracial y el discurso en Brasil, alisando sus bordes. Aunque el prejuicio racial y la discriminación sí existen en Brasil, su expresión es más sutil que en los Estados Unidos y quizás, por lo tanto, más difícil de combatir.
A diferencia de los Estados Unidos, en Brasil no existe una regla de "una gota" -la costumbre que define a cualquier persona con una ascendencia africana conocida o sospechada como "negra". El sistema brasileño de clasificación racial es tanto más complejo como más conforme a la realidad biológica. Primero, Brasil nunca ha tenido dos categorías raciales discretas -blanco y blanco- y los brasileños reconocen y tienen palabras para una amplia variedad de tipos raciales. Además, la forma en que los individuos se clasifican racialmente no depende únicamente de su apariencia física, su color de piel, tipo de pelo y rasgos faciales o en los de sus familiares. La clase social, la educación y la forma de vestir entran en juego al asignar a alguien a una categoría racial. Como dice el brasileño, "el dinero blanquea" -esto es, cuanto mayor es la clase social, más clara es la categoría racial a la que pertenece un individuo. Una mujer bien vestida y bien educada con piel oscura y rasgos negroides podría ser referida como moreno , mientras que un aparcero analfabeto con piel ligera podría ser asignado a una categoría racial más oscura de lo que su apariencia física justificaría.

Irónicamente, algunas evidencias sugieren que desde los años sesenta Brasil ha estado avanzando hacia un sistema de clasificación racial similar al de los Estados Unidos. Es decir, la multitud de términos raciales comúnmente usados ​​por los brasileños puede estar dando paso a un sistema bifurcado de blanco y negro -blanco y negro.

Cualquiera que sea la tendencia en la clasificación racial, Brasil está lejos de ser un "paraíso racial" como Freyre afirmó. Algunas estadísticas lo confirman. Las personas de piel oscura en Brasil son más propensas a ser pobres que las personas de piel clara: las personas y los blancos tienen ingresos medios mensuales casi dos veces y media mayores que los no blancos. Los no blancos tienen menos años de escolaridad que los blancos, con tasas de analfabetismo de 30 por ciento y 12 por ciento, respectivamente.

Al considerar estas cifras, los científicos sociales han sostenido durante mucho tiempo que la discriminación en Brasil es más una cuestión de clase social que de raza. En otras palabras, las oportunidades de vida de una persona pobre en Brasil son sombrías, independientemente de su color. Pero investigaciones recientes han cuestionado esta suposición y han demostrado que incluso cuando se mantienen marcadores de la clase social como el ingreso y la educación como constantes, los no blancos son peores que los blancos en las tasas de mortalidad infantil y esperanza de vida media.
La ideología del Brasil como un paraíso racial sirvió para amortiguar los movimientos sociales y políticos afro-brasileños. Por otra parte, debido a la ausencia de la regla de una gota, la conciencia racial siempre ha sido más silenciada en Brasil que en los Estados Unidos, lo que hace más difícil organizar sobre la base de la raza. Sin embargo, el término más inclusivo Afro-brasileiro (afro-brasileño) ha ganado popularidad en los últimos años, han surgido más grupos que celebran la herencia africana de Brasil y desacreditan el racismo, y se ha instituido un programa de acción afirmativa discriminación posi- tiva Por el gobierno brasileño.

Urbanismo, arquitectura y uso del espacio

De lejos, el cambio demográfico más importante en la historia reciente de Brasil ha sido su cambio de una sociedad predominantemente rural a una urbana. En 1940, más de dos tercios de los brasileños vivían en zonas rurales, pero para el año 2000 la proporción de habitantes de las zonas rurales había bajado al 22 por ciento. La "designación urbana", sin embargo, incluye muchas ciudades pequeñas, así como los grandes centros de población de São Paulo y Río de Janeiro.

Con la urbanización ha llegado una serie de problemas sociales intratables. Las grandes ciudades del sur de Brasil han atraído durante mucho tiempo a los emigrantes del norte empobrecido, pero las economías de estas ciudades no se han expandido con la suficiente rapidez como para absorber a todos estos migrantes. El desempleo, el subempleo a los salarios de subsistencia, la pobreza y la delincuencia han sido el resultado. Así también ha sido el crecimiento de las favelas, como las famosas laderas de las laderas de Río de Janeiro. Las favelas son asentamientos extralegales que consisten en viviendas improvisadas que carecen de servicios urbanos.

Hasta finales de los años setenta, varios gobiernos municipales se ocupaban de viviendas deficientes mediante la renovación urbana, demoliéndola para dar paso a edificios y vías "modernas" y construir viviendas públicas -a menudo kilómetros del centro de la ciudad- para los pobres desplazados. En la década de los ochenta, los intentos de resolver el problema fueron reemplazados en gran medida por los esfuerzos por regularizar el estado de las favelas, suministrándoles electricidad, alcantarillado, calles pavimentadas, escuelas y clínicas, señal de la creciente influencia política de sus habitantes.
El deseo de muchos de los pobres urbanos de vivir en barrios ubicados en el centro proviene del hecho de que la mayoría de las ciudades brasileñas están rodeadas por kilómetros de suburbios de la clase obrera que requieren largos trayectos de trabajo en el centro de la ciudad. En otras palabras, a diferencia de lo que sucede en Estados Unidos, es más probable que los pobres de Brasil vivan en las afueras de las zonas urbanas -los suburbios- mientras que la clase media y los acomodados tienden a vivir en barrios más convenientemente ubicados en el corazón de la ciudad.

Las ciudades, especialmente las grandes ciudades, tienen movimiento -una calidad de vivacidad y bullicio que la mayoría de los brasileños valoran. Y algunas ciudades brasileñas tienen mucho movimiento. São Paulo, una zona metropolitana de dieciséis millones de habitantes y una de las ciudades de más rápido crecimiento en el mundo, es la de Nueva York, Chicago y Detroit. Las zonas rurales, por el contrario, son generalmente vistas por los urbanos como backlands, como lugares aburridos de la pobreza no aliviada.

Las ciudades han jugado un papel importante en la historia brasileña. Después de todo, pocos otros países han tenido tres capitales nacionales. Durante el período colonial en que el azúcar era rey, el locus de la nación era la costa del noreste y Salvador era la capital colonial. Luego, con el auge del oro del siglo XVIII centrado en el estado de Minas Gerais, en el sureste del país, la capital fue trasladada a Río de Janeiro, donde permaneció hasta la fundación de Brasília en 1960.

La arquitectura urbana en Brasil debe mucho al legado del colonialismo portugués. Ciudades como Ouro Prêto y Río de Janeiro crecieron en importancia mucho antes de que la industrialización llevara la fábrica o el automóvil a Brasil. Estas ciudades, que influyeron en los patrones de construcción urbana en todo el país, fueron modeladas en gran medida en ciudades portuguesas. Los barrios construidos durante la época colonial tienen calles estrechas con continuas fachadas de edificios que convergen en plazas centrales. Estas áreas abiertas son a menudo los sitios de las iglesias o de los edificios del gobierno, las construcciones imbuidas del poder simbólico por ser fijado de la masa sólida de las viviendas privadas que alinean las calles.

Brasilia fue diseñada para ser la ciudad moderna ideal y su arquitectura y planificación estaban destinadas a transformar la sociedad brasileña. Pero hoy en Brasília las distinciones entre los que tienen y los que no tienen son demasiado aparentes, reflejos concretos de las divisiones sociales y económicas de la nación. En la planificación de Brasilia no se hicieron previsiones para albergar a los miles de trabajadores que construyeron la ciudad oa los miles más que la prestarían. La única provisión para ellos era la inclusión de pequeñas habitaciones de empleadas domésticas en apartamentos construidos para la clase media. Como resultado, las ciudades satélites jerry-construidas que sonaban el núcleo urbano crecieron para abrigar a los trabajadores que los planificadores olvidaron. Las quejas de los residentes de Brasilia iluminan el uso habitual del espacio urbano en Brasil. Muchos expresan su aversión por los círculos de tráfico de Brasilia que reemplazan las intersecciones y las esquinas de la mayoría de las ciudades brasileñas. Esto pone de manifiesto la importancia de la calle en Brasil como sede de encuentros sociales y actividades públicas.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. El arroz, los frijoles y la mandioca forman el núcleo de la dieta brasileña y son consumidos por lo menos ocasionalmente por todas las clases sociales en todas las partes de la nación. La mandioca es un cultivo de raíces que se consume típicamente como farinha , harina de mandioca asperjada sobre arroz y frijoles o farofa , harina de mandioca salteada en un poco de aceite con cebollas, huevos, aceitunas u otros ingredientes. A este núcleo se agregan carne, aves de corral o pescado, pero la frecuencia de su consumo está estrechamente ligada al bienestar financiero. Mientras que las clases media y alta pueden consumirlos diariamente, los pobres pueden pagar esas fuentes de proteínas mucho menos a menudo.

Tradicionalmente, la comida más importante del día es un asunto de multicurso comido después del mediodía. Para las familias de clase media y de élite, podría consistir en un plato de pasta o un plato de carne o pescado acompañado de arroz, frijoles y mandioca y un dulce postre o fruta seguido de pequeñas tazas de cafezinho brasileño fuerte . Para los pobres sería principalmente arroz y frijoles. La cena es más sencilla, a menudo consiste en sopa y quizás sobras de la comida del mediodía.

A medida que Brasil se urbaniza y se industrializa, la comida familiar de mediodía está siendo reemplazada por lanchas (de inglés, "almuerzo"), comidas más pequeñas que se consumen en restaurantes, incluyendo buffets que venden comida por el kilo y ese ayuno omnipresente -alimentos como McDonalds. Los pobres, que no pueden pagar los restaurantes, probablemente comerán la comida del mediodía en casa, comprar bocadillos vendidos en la calle o llevar comida con ellos para trabajar en cubos de almuerzo apilados. En las zonas rurales, los trabajadores agrícolas itinerantes que son pagados por el día y que llevan tales baldes han sido llamados bóias-frias, " almuerzos fríos".
Las comidas pueden estar acompañadas de refrescos, incluyendo el guaraná, hecho de una fruta que crece en la cerveza amazónica, o agua embotellada.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Mientras que los principales alimentos consumidos en Brasil son bastante uniformes en todo el país, hay especialidades regionales, muchas de las cuales se comen en ocasiones festivas. En el noreste de la Bahía, los ingredientes de origen africano-aceite de palma ( dendê ), camarones secos, cacahuetes , pimientos de malagueta -son la base de la cocina regional en platos como vatapá y acarajé . Una variedad de frutas y peces nativos de la Amazonia se destacan en los platos de esa región, mientras que en el sur de Brasil, una zona de extensos ranchos de ganado, comidas de carne a la parrilla ( churrasco ) son favorecidos . Otra especialidad meridional son los rodizios, restaurantes con barbacoa en la que los camareros pasan de mesa en mesa con grandes pinchos de carnes a la brasa y aves de corral.

El plato nacional de Brasil, feijoada , se dice que se originó durante los tiempos de los esclavos. Tradicionalmente, la feijoada contenía cortes de carne poco costosos y menos deseables, como patas de cerdo y cerdos, y los esclavos brasileños habían preparado el plato de las sobras de la mesa del maestro. Hoy feijoada consiste en una variedad de carnes cocinadas lentamente con frijoles negros y condimentos. Una feijoada completa se acompaña con arroz, rodajas de naranja, un plato de salsa de cebolla picante, verduras picadas, como coles y farinha. Las caipirinhas, una potente mezcla de alcohol de caña de azúcar brasileño ( cachaça ), limas trituradas y azúcar o batidas ( cachaça y zumo de frutas) se sirven generalmente como aperitivos; La cerveza es la bebida de elección para acompañar la comida. La feijoada se sirve en restaurantes, típicamente los miércoles y sábados, y cuando se hace en casa, es un plato favorito para los huéspedes.

Economía básica. Hoy Brasil tiene la octava economía más grande del mundo. Es uno de los principales productores de productos agrícolas como la caña de azúcar, la soja, las naranjas, el café, el cacao, el arroz, el trigo y el algodón. También es un importante proveedor de carne de vacuno con grandes ranchos ganaderos principalmente en las regiones sur y oeste del país. Sin embargo, debido al tremendo crecimiento de la industria, la agricultura representa sólo el 13 por ciento del producto interno bruto de la nación.

La agricultura emplea-directa o indirectamente- alrededor de una cuarta parte de la fuerza laboral brasileña. Cinco millones de trabajadores agrícolas son trabajadores asalariados concentrados en las plantaciones del Norte (caña de azúcar, algodón, café, cacao) y las empresas agrícolas cada vez más mecanizadas del sureste y sur (soja, trigo, azúcar, naranjas). Más del 70 por ciento de estos trabajadores carecen de contratos y prestaciones sociales y menos del 40 por ciento están empleados durante todo el año. También hay 4,8 millones de familias sin tierra que sobreviven como arrendatarios, aparceros y trabajadores temporales.

En las últimas décadas del siglo XX, la creciente mecanización y monopolización de las mejores tierras de cultivo por los agronegocios ha acelerado el desplazamiento de las pequeñas explotaciones familiares. Sin embargo, todavía hay cerca de cinco millones de fincas familiares que varían en tamaño de 12 a 250 acres (5 a 100 hectáreas) que ocupan cerca de 143 millones de acres (58 millones de hectáreas). Por el contrario, las grandes empresas agrícolas comerciales cubren casi tres veces esa superficie.

Durante los años sesenta y setenta, Brasil experimentó un crecimiento económico gracias a la modernización agrícola y, a principios de los años ochenta, la producción agrícola había aumentado hasta convertirse en el cuarto exportador de alimentos del mundo. Pero, al mismo tiempo, Brasil no estaba alimentando adecuadamente a su propio pueblo. Es el sexto en todo el mundo en la desnutrición, por delante de sólo Bangladesh, India, Pakistán, Indonesia y Filipinas.

Tenencia de la tierra y propiedad. La estructura agraria de Brasil está dominada por grandes terrenos. Las fincas de más de 2.470 acres (1.000 hectáreas) representan menos del 1 por ciento de las explotaciones de la nación, pero ocupan el 44 por ciento de sus tierras agrícolas, mientras que las fincas de 10 hectáreas o menos representan el 53 por ciento de las explotaciones y ocupan menos de 3 Por ciento de las tierras agrícolas. Más de tres millones de agricultores trabajan unos 500 millones de acres (20 millones de hectáreas) de tierra, pero los veinte propietarios más grandes del país poseen una cantidad similar.

Aparte de las desigualdades de escala, también hay inseguridad en la tenencia de la tierra en muchas partes de Brasil, particularmente en la cuenca del Amazonas. Allí, capangas (hombres armados) son empleados por terratenientes ricos para asegurar que los ocupantes ilegales no se instalen en sus vastas extensiones de tierra mal definidas. La inseguridad de la tenencia, de hecho, ha llevado a una serie de episodios violentos en la región a finales del siglo XX.

Pero hay algunos puntos brillantes en términos de seguridad de la tierra. Aunque la invasión de las reservas indígenas -especialmente en la Amazonia por mineros de oro, ganaderos y otros- sigue siendo un problema, hoy en día la mayoría de los 270 grupos indígenas oficialmente reconocidos en Brasil viven en reservas protegidas por ley. La tierra también se está concediendo ahora a los residentes de varios quilombos, comunidades en el norte de Brasil fundado originalmente por los esclavos del fugitivo.

Industrias principales. Brasil tiene uno de los sectores industriales más avanzados de América Latina y es un importante productor y exportador de automóviles, textiles, zapatos, bienes de consumo duradero, acero, productos farmacéuticos y petroquímicos.

La actividad industrial en Brasil se concentra en el Sudeste, con aproximadamente la mitad de la producción industrial de la nación en el estado de São Paulo solamente. Aquí también se encuentran la mayoría de los empleos industriales sindicalizados del país. Por esta razón, después de los años setenta, la migración del noreste al sureste y de las zonas rurales a las urbanas ha sido particularmente intensa. Más tarde, sin embargo, a medida que el desempleo en el Sudeste ha aumentado y los incentivos fiscales han llevado al aumento de las inversiones industriales en el Nordeste, el flujo migratorio se ha invertido hasta cierto punto.

División del Trabajo. Una de las distinciones más significativas en la sociedad brasileña es entre aquellos que hacen trabajo manual y aquellos que no lo hacen. Hoy, como en el pasado, sólo la clase obrera y los pobres trabajan con sus manos. Esta división tiene profundas raíces históricas y está ligada al "complejo de caballeros" que surgió durante el período colonial, cuando los machos de élite, típicamente los plantadores de azúcar, llevaban un clavo largo en el dedo índice como evidencia de que nunca se dedicaban al trabajo físico.

La clase media brasileña se define a veces como aquellas con colarinho e gravata -collar y corbata- porque un marcador importante del estatus de clase media es un trabajo de cuello blanco. En Brasil las personas que trabajan con sus manos no son, por definición, de clase media. Esta es la razón por la cual las familias brasileñas de clase media son mucho más propensas que sus homólogas americanas a emplear empleados domésticos; Sería impropio que una ama de casa de clase media se arrodillara para fregar el suelo.

Estratificación social

Clases y castas. "Brasil ya no es un país subdesarrollado, es un país injusto", proclamó el presidente brasileño Fernando Henrique Cardoso en 1994. Hoy Brasil, aunque una de las diez economías más grandes del mundo, tiene la distribución más desigual de ingresos de cualquier nación excepto Sudáfrica. Además, la desigualdad ha ido creciendo. A mediados de los años noventa, el 20 por ciento más pobre de la población recibió sólo el 3 por ciento del ingreso nacional, mientras que el 10 por ciento más rico recibió el 47 por ciento. O, dicho de otro modo, el 20 por ciento más rico gana veintiséis veces más que el 20 por ciento más pobre. Se estima que unos treinta y tres millones de brasileños viven en la pobreza, incluyendo veinte millones de trabajadores y diez millones de pensionistas que reciben el salario mínimo de alrededor de $ 115 al mes. En algunas partes de Brasil, particularmente en el Nordeste, la mortalidad infantil, un sensible indicador de desigualdad social, ha aumentado en realidad.

Esta "cuestión social", como los brasileños llaman la división entre ricos y pobres, ha caracterizado a la nación desde la época colonial. Con la industrialización y la urbanización durante las primeras décadas del siglo XX, sin embargo, el crecimiento de la clase media brasileña ha hecho que esta simple división sea más compleja. Hoy en día, dependiendo de cómo se define, la clase media representa de un quinto a un tercio de la población, pero los recursos y el estilo de vida de sus miembros varían considerablemente. Algunos afirman que la clase media brasileña admira los valores de la elite y aspira al estatus de élite y es cierto que las familias de clase media en Brasil son mucho más propensas a emplear a los empleados domésticos y enviar a sus hijos a la escuela privada que sus contrapartes norteamericanas.

A finales de la década de los ochenta, además, los miembros de la clase media brasileña comenzaron a buscar fortunas en el extranjero como inmigrantes hacia América del Norte, Europa y Japón. Sin embargo, un rayo de esperanza surgió con la estabilización de la moneda brasileña y la rápida caída de la inflación a mediados de los años noventa. Las estimaciones sugieren que unos diecinueve millones de brasileños se trasladaron de los trabajadores pobres a la clase media baja. Por primera vez estas personas tenían dinero para gastar en bienes de consumo; Los que seguían siendo pobres también se beneficiaban de precios estables y eran más capaces de pagar los alimentos básicos como carne, pollo, huevos y frijoles.

Símbolos de la estratificación social. Los brasileños están preocupados por las distinciones de clase y se apresuran a medir la distancia social que existe entre ellos y otros que encuentran. Las medidas de tal distancia son el aspecto general y la "corrección" del habla de una persona. El grado en que el vocabulario y la gramática de un individuo se considera "educado" se utiliza como una medida de la escolaridad y, por lo tanto, de la clase social. Y esto, a su vez, establece patrones de deferencia y autoridad entre dos individuos si pertenecen a diferentes estratos sociales. Cuando tales patrones son ignorados, las personas "de élite" pueden exigir duramente a sus "lessers", "¿Sabes con quién estás hablando?" - una respuesta ritualizada cuando alguien de estatus superior no es concedido debido deferencia por alguien más bajo en La escala social.

Vida política

Gobierno. La Constitución Federal del Brasil prevé tres poderes independientes: ejecutivo, legislativo y judicial. Aunque la Constitución ha sufrido varias revisiones en el último siglo, la más reciente en 1988, siempre ha conservado esta división de poderes gubernamentales.

La votación en Brasil hoy en día es universal y obligatoria para todos los ciudadanos alfabetizados de dieciocho a setenta años de edad y opcional para aquellos que no saben leer y escribir.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. El regreso de Brasil a elecciones libres a mediados de los años ochenta, después de dos décadas de dictadura militar, no ha dado lugar a una mayor equidad social y jurídica, y sigue habiendo un trato desigual entre ricos y pobres. Los funcionarios del gobierno y las personas acomodadas que han cometido crímenes son más propensos a escapar del largo brazo de la ley que los de menor categoría social. En parte, esto se debe a que Brasil es un país en el que se aprueban leyes y reglamentos, pero una proporción significativa de ellos son ignorados. Sin embargo, hoy hay una creciente intolerancia a la corrupción política y una serie de investigaciones oficiales son evidencia de que los brasileños están comenzando a rechazar la impunidad y exigir la rendición de cuentas de sus funcionarios públicos.

Un concepto es clave para entender la cultura política brasileña: jeitos, formas de superar obstáculos -como las reglas y la burocracia- para lograr el fin deseado. Los Jeitos son en parte una respuesta a la notoria burocracia burocránea de Brasil, que hace que obtener un documento del gobierno -ya sea licencia de conducir, pasaporte o licencia de matrimonio- sea un proceso engorroso. Los que pueden permitirse contratar despachantes, facilitadores profesionales que saben hacer "jeitos", para hacer las cosas. Otros hacen jeitos por su cuenta; Tal vez una pequeña "gratificación" a un empleado de gobierno mal pagado producirá el documento deseado.

Un sistema personalista de relaciones patrono-cliente es otra clave para la cultura política de la nación. Se convierte en un burócrata del gobierno o un político y se eleva a través de las filas mediante el desarrollo de conexiones influyentes y obtener ayuda de redes personales. Los individuos ambiciosos cultivan a patrones potentes que los promueven y los protegen, y sus trayectorias de la carrera típicamente suben y caen con las de sus patrón.

Problemas Sociales y Control. Dadas las desigualdades económicas flagrantes de la nación, el control social en Brasil ha sido durante mucho tiempo problemático, más aún a finales del siglo XX que en el pasado. Los altos índices de delincuencia, particularmente en las grandes áreas urbanas, son un tema frecuente de conversación; Secuestros, asaltos y asesinatos reciben una amplia cobertura mediática. La tasa de homicidios en la Gran São Paulo, por ejemplo, es cinco veces la de la zona metropolitana de Nueva York. Los homicidios cometidos por la policía son comunes en las zonas urbanas más pobres. Temerosos por su seguridad, los ejecutivos corporativos viajan en autos blindados; Los barrios de élite están fortificados como privados, condominios vigilados rodeados de altos muros. También dentro de este paisaje urbano de tener y no vivir a decenas de miles de niños de la calle, teniendo una existencia desnuda, siempre en guardia contra ser levantado, o peor, por la policía.

Actividad Militar. El papel de los militares en la vida brasileña declinó significativamente después de la dictadura militar que duró de 1964 a 1985. Para el año 2000 las tres fuerzas del ejército, el ejército, la marina y la fuerza aérea habían sido subsumidas bajo un nuevo ministerio de defensa civil y eran Obligados a renunciar a sus puestos separados a nivel de gabinete. A pesar de las numerosas quejas sobre esta reorganización, particularmente entre el ala nacionalista de la Fuerza Aérea, no existe evidencia de que las fuerzas armadas brasileñas tengan la capacidad o el deseo de recuperar su poder perdido mediante un golpe militar.

Programas de Bienestar Social y Cambio

Brasil ha tenido mucho tiempo los sistemas de bienestar y pensión, pero hacen poco por los trabajadores más pobres y benefician en gran medida a los funcionarios estatales. Brasil también tiene algunas de las leyes sociales más progresistas de cualquier país en desarrollo -como el permiso de maternidad pagado-, pero como con otras leyes, se honra más a menudo en el incumplimiento.
Un programa social muy exitoso que recibió atención nacional es Viva a Criança , que fue iniciado por el gobernador del estado de Ceará en el empobrecido Nordeste. Una campaña de educación preventiva en salud, el programa redujo la mortalidad infantil en Ceará en un tercio en sólo cuatro años.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

La organización no gubernamental (ONG) más visible hoy en Brasil es el Movimiento de Trabajadores Rurales Sem Terra (MST), o Movimiento de Trabajadores Rurales Sin Tierra. Ahora, con unos 500.000 miembros, comenzó a organizar la ocupación de grandes haciendas improductivas a mediados de los años ochenta, después de que el gobierno federal tardara en cumplir su prometido programa de reforma agraria. Un convoy de vehículos invade una finca por la noche para que al amanecer demasiadas personas habrán ocupado la tierra para que la policía pueda desalojarlos. Tales ocupaciones de la tierra han aumentado desde mediados de los años 90, realzado por la representación simpática de los medios brasileños del MST como apoyo a una causa justa.

En parte como respuesta al MST, a finales de 1998, el programa federal de reforma agraria había estabilizado a cerca de 290.000 familias en 18 millones de hectáreas, y el presidente brasileño, Fernando Henrique Cardoso, había prometido acelerar el proceso.

Durante la última década, se han establecido otras ONG brasileñas que tratan los problemas de los niños de la calle, la pobreza rural, el hambre, las cuestiones ecológicas, las cuestiones de la mujer y los derechos indígenas. Algunos han recibido atención internacional y apoyo extranjero.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Los roles de género en Brasil varían en cierta medida por clase social, raza y lugar de residencia. Las mujeres blancas, de clase media y de élite que viven en grandes centros urbanos suelen tener más opciones ocupacionales y una mayor flexibilidad de comportamiento que sus hermanas pobres, más oscuras y rurales. Sin embargo, incluso cuando las mujeres están empleadas, los hombres son vistos como los principales proveedores de la familia, con las contribuciones monetarias de las mujeres consideradas como complementarias. Además, sean o no empleados fuera del hogar, las mujeres siguen siendo responsables del buen funcionamiento de la esfera doméstica, con o sin la ayuda de los sirvientes domésticos.

Hoy casi el 40 por ciento de las mujeres brasileñas tienen trabajos fuera del hogar, aunque sólo poseen el 2 por ciento de los puestos de nivel ejecutivo. Y mientras que el número de mujeres en la industria se ha más que triplicado desde 1970, se emplean principalmente en trabajos poco calificados y mal pagados en textiles y electrónica. Las mujeres pobres, especialmente aquellas en el 20 por ciento de los hogares sin ningún hombre residente permanente, toman cualquier trabajo que puedan obtener. Las mujeres afrobrasileñas están especialmente desfavorecidas a este respecto; Alrededor del 70 por ciento se emplea en trabajos agrícolas, de fábrica y de servicio doméstico de bajo nivel.

El estatus relativo de mujeres y hombres. Los colonizadores portugueses en su mayoría masculinos de Brasil trajeron consigo el concepto de machismo, que identifica a los hombres con autoridad y fuerza y ​​mujeres con debilidad y servidumbre. Sin embargo, el machismo está templado en Brasil. Carece de la acentuada tensión sobre la heterosexualidad y el miedo obsesivo a la homosexualidad que la caracteriza en otras sociedades latinas. Sin embargo, esta visión del mundo, combinada con el patriarcado de la Iglesia Católica, sentó las bases para la dominación masculina. Como en la mayor parte de América Latina, Brasil tiene un doble estándar en materia sexual. Tradicionalmente, por lo menos, se esperaba que los hombres demostraran su virilidad a través de escapadas sexuales prematrimoniales y extramatrimoniales, mientras que las mujeres debían "salvarse" para sus maridos y permanecer fieles después del matrimonio. Los llamados "crímenes de pasión" están vinculados a este doble estándar sexual. En el pasado, y ocasionalmente incluso en los tiempos modernos, los hombres que mataron a sus esposas creyendo que eran infieles a menudo quedaban impunes.

Las mujeres han sido lentas en recibir igualdad legal en Brasil. No se les dio el voto hasta 1932 y, hasta los años sesenta, las mujeres eran el equivalente de los niños bajo la ley brasileña. Necesitaban permiso de sus padres o maridos para salir del país y no podían abrir cuentas bancarias por su cuenta.
Un movimiento por los derechos de las mujeres surgió bastante tarde en comparación con el de los Estados Unidos y acaba de empezar a influir en la legislación y el proceso político en el inicio del siglo XXI. Si bien ha tenido cierto éxito, por ejemplo, al establecer comisarías especiales para mujeres maltratadas, el aborto sigue siendo ilegal, aunque generalizado. Además, el énfasis en la juventud y la belleza como medida del valor femenino permanece inalterado y no es coincidencia que los cirujanos plásticos brasileños gozan de renombre internacional.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. El matrimonio civil y religioso existe en Brasil, pero el número de matrimonios religiosos está en declive, especialmente en las zonas urbanas. Los pobres continúan cohabitando y tienen menos probabilidades de legalizar sus sindicatos que los de mayor categoría social. Debido a la fuerte oposición de la Iglesia Católica, el divorcio se hizo legal en Brasil sólo en 1977.

Unidad interna. Aunque la familia típica en Brasil puede estar formada por padres e hijos, esta no es la unidad familiar nuclear aislada que los estadounidenses conocen. La cultura brasileña otorga una alta prima a los lazos familiares y los brasileños, independientemente de su clase social, no les gusta vivir lejos de sus parientes. Los hijos e hijas crecidos casi siempre permanecen en casa hasta que se casan e idealmente viven cerca de sus padres después del matrimonio. Los brasileños normalmente interactúan semanalmente, si no diariamente, con miembros de los primos, tías y tíos, hijos casados ​​y sus cónyuges. Entre la clase media urbana no es infrecuente que los miembros de una familia extensa vivan en apartamentos separados en el mismo edificio.

Herencia. Los brasileños rastrean sus ancestros y heredan a través de líneas maternas y paternas. Por lo general tienen dos apellidos, el de las familias de su madre y su padre. Cuando una mujer se casa suele agregar el apellido de su marido a la suya y la deja a la familia de su madre, mientras que a sus hijos se les dan los apellidos del padre de su madre y su propio padre, todos indicando una inclinación patrilineal.

Grupos de parejas. Cuando los brasileños hablan de "familia" usualmente significan un gran grupo de parientes extendidos en lugar de la familia inmediata de cónyuge e hijos. Este gran grupo de parentesco , el parentela , consiste en todos los parientes maternos y paternos, junto con los suegros. La parentela está en el centro de la vida social y en momentos de necesidad, idealmente proporciona asistencia a sus miembros. Este apoyo también puede obtenerse a través del parentesco ritual ( compadrio ) en el cual los padres seleccionan aliados y protectores adicionales como padrinos para sus hijos. Algunos afirman que las múltiples funciones de estas extensas redes de parentesco han inhibido el desarrollo de organizaciones extrafamiliales en Brasil, como asociaciones de padres y maestros y clubes de jardines y cívicos.

Socialización

Crianza y Educación Infantil. Como tantos aspectos de la vida brasileña, las oportunidades educativas están ligadas a la clase social. Brasil nunca ha invertido mucho en la educación pública y la mayoría de las familias de clase media y de élite envían a sus hijos a la escuela privada. La educación también está relacionada con la raza y la geografía. Una persona blanca en el sureste tiene un promedio de 6,6 años de escolaridad, mientras que una persona de color que vive en el noreste ha pasado un promedio de sólo 3,5 años en la escuela.

A pesar del bajo nivel de financiamiento, en las últimas cuatro décadas del siglo XX se registró un aumento significativo en el número de brasileños que asisten a la escuela y un aumento concomitante en la tasa de alfabetización, en 2000 alrededor del 82 por ciento de los brasileños son alfabetizados. En 1960, casi la mitad de la población tenía poca o ninguna escolaridad, cifra que cayó al 22 por ciento en 1990. Cabe destacar que la escuela es un entorno en el que las mujeres suelen tener más éxito que los hombres. En algunas regiones de Brasil, las niñas tienen más probabilidades que los niños de estar en la escuela y las mujeres tienden a ser más alfabetizadas que los hombres.

Educación superior. Dos tercios de todo el dinero público gastado en la educación en Brasil va a las universidades, el tercero tercero a las escuelas públicas primarias y secundarias. Mientras que las universidades públicas de Brasil, ampliamente consideradas superiores a sus contrapartes privadas, carecen de matrícula, tienen exámenes de ingreso muy competitivos que generalmente favorecen a los estudiantes que han asistido a costosas escuelas privadas con altos estándares académicos.

El valor otorgado a la educación superior por ciertos segmentos de la sociedad brasileña puede explicar por qué recibe una proporción tan grande de los ingresos. El éxito económico en Brasil se dice que viene más de lo que uno sabe que lo que uno sabe, y donde se educa, influye a quién se conoce. La educación universitaria, además de formar a los estudiantes en una profesión determinada, también confiere (o confirma) un estatus social que, a su vez, proporciona las conexiones personales que pueden influir en el éxito futuro.

Etiqueta

Los brasileños tienen menos sensación de espacio personal que los norteamericanos y no les molesta estar juntos en lugares públicos llenos de gente. Son físicamente expresivos y transmiten información emocional a través del tacto. Mientras que en algunas sociedades tocar tiene connotaciones sexuales, los brasileños lo comparan con amistad y una muestra de preocupación. Las mujeres tienden a tocar más que a los hombres y saludan a los demás con besos en ambas mejillas, pero los hombres también se dan la bienvenida con palmaditas en la espalda y abrazos de oso. Esta informalidad se extiende a la conversación. Los brasileños generalmente se dirigen a profesores, médicos, sacerdotes y otros profesionales usando su título seguido de su nombre de pila-el profesor João, Doutora Maxine o Presidente Henrique.

Sin embargo, el lenguaje corporal y los términos de la dirección varían con la posición social de un individuo. Una sirvienta doméstica saluda a su patrón con un apretón de manos fláccido, la cabeza ligeramente inclinada y los ojos bajados, y se dirige a ella usando el respetuoso "usted" ( una señora ), en lugar del familiar "tú" ( voceê ); La señora de la casa, por el contrario siempre se dirige a sus criados como você.Titulados universitarios o, en ocasiones, incluso aquellos que parecen estar bien educado, se tratan como Doutor o doutora (médico).

Los brasileños también tienen actitudes relajada hacia la desnudez y hacia el cuerpo en general. Sea testigo de los trajes escasas de artistas de carnaval que consisten en poco más que un jirón de tela y algunas plumas, y el llamado bikini diminuta cadena "hilo dental" ( fio dental ) en la brasileña argot-que las mujeres de todas las formas, tamaños, y edades usan en las playas públicas de Brasil.

Religión

Creencias religiosas. Brasil es el país con más católicos en el mundo a pesar de que el porcentaje de brasileños que pertenecen a la Iglesia Católica ha disminuido en los últimos años, por debajo del 95 por ciento en la década de 1950. Hoy en día alrededor del 73 por ciento de los brasileños se identifican como católicos, pero un número desconocido son católicos por tradición, no por fe.
Aunque Iglesia y el Estado están separados en Brasil y, por ley, no hay libertad de religión y de expresión, existe una estrecha relación entre la Iglesia Católica y el Estado. Las principales fiestas católicas son festivos y un sacerdote (u obispo) siempre preside la toma de posesión de los edificios públicos. También, el bienestar y las instituciones educativas basadas en la iglesia, tales como seminarios religiosos, reciben apoyo financiero del gobierno federal. En varios momentos de la historia de Brasil la Iglesia Católica ha apoyado firmemente ya sea el Estado o un desafío en el status quo, como en el caso de la teología de la liberación, un movimiento de fines del siglo XX que proporcionó la justificación religiosa para cuestionar la brecha entre ricos y tener- no tienen en Brasil.
Catolicismo varía un poco en los entornos rurales y urbanos. Lo que se ha llamado "catolicismo popular", que incluye las creencias y prácticas a largo abandonados en las ciudades, se observa por la gente en el interior del país. Tal catolicismo popular sobrevive en centros de peregrinación en las tierras del interior que atraen a miles de brasileños, a menudo de grandes distancias. La toma fieles se compromete a hacer una peregrinación en honor a la santa que cumple su petición de recuperación de una enfermedad o conseguir un trabajo son ejemplos. A veces, el solicitante agradecidos ofrece el santo semejanza tallada de la parte del cuerpo que ha sido curado.

Catolicismo brasileño siempre ha coexisted- generalmente en relación armonía con las otras religiones incluyendo las de los indígenas de la nación, religiones africanos traídos a Brasil por los esclavos, el espiritismo Europea, y varias denominaciones protestantes.

Por otra parte, muchos católicos brasileños participan en los rituales de otras religiones, pero sin embargo se consideran "buenos" católicos. Candomblé, el más conocido y más tradicional de las religiones derivadas-africana de Brasil, se centra en la ciudad de Salvador y tiene su origen en las religiones yoruba y Dahomey de África Occidental. En el Candomblé, una religión sincrética (uno que combina elementos de más de una religión) con los elementos de deidades tanto africanos y europeos están llamados adelante a través de la posesión espíritu de culto inicia. A pesar de las redadas policiales y otras formas de discriminación social en los últimos años, el Candomblé ha persistido y floreció como un símbolo vibrante de la identidad cultural afrobrasileña.

Umbanda es una religión altamente sincrética con elementos espiritistas que comenzaron en Río de Janeiro a finales de 1920 y se extendió a las zonas urbanas de todo el país. Con una treintena de millones de seguidores hoy, Umbanda se ha llamado la única verdadera religión nacional de Brasil, ya que comprende elementos de los tres de las tradiciones culturales de la nación: África, Europa y la India.

Espiritismo, basado en las enseñanzas del filósofo francés Alain Kardec e introducido a Brasil en el siglo XIX, es otro movimiento espiritual con un público cada vez mayor. Espiritismo es más un esfuerzo intelectual que un grito emocional para la salvación. Espiritistas, la mayoría de los cuales pertenecen a los sectores de la élite de la sociedad de clase media-alta y, creen que los seres humanos son espíritus atrapados en cuerpos y que la perfección moral es el objetivo de la vida.

La postura en vivo vivir y dejar del catolicismo brasileño hacia otras formas de creencia religiosa y de expresión está ausente en el protestantismo brasileño, especialmente en su variante fundamentalista. Los llamados "nuevos pentecostales" Vista religiones afrobrasileñas y Umbanda como la obra del diablo y exorcizar drásticamente los nuevos convertidos para deshacerse de tal mal.
Iglesias pentecostales han gozado de gran éxito en los últimos años. En los servicios a menudo muy emocionales, convertidos reclaman la inspiración del Espíritu Santo, hablan en lenguas, y realizar curaciones. El uso de la radio y la televisión, las sectas se dirigen a los pobres y predican aquí-y-ahora auto-mejora a través de la iniciativa individual. Una relativamente nueva secta, la Iglesia Universal (Iglesia Universal), fundada en Río de Janeiro en la década de 1970, ahora cuenta con iglesias de todo Brasil y en todo el mundo.

Un desarrollo en la panoplia religioso brasileño al final del siglo XX fue el crecimiento del movimiento carismático dentro de la Iglesia Católica. Con su fuerte énfasis en el poder del Espíritu Santo para sanar, emocional y angustia material físico; sus rituales con el hablar en lenguas; y su animada, religiosa emotiva servicios, Carismática católica tiene mucho en común con el pentecostalismo.

Medicina y Salud

Brasil ha tenido durante mucho tiempo un sistema de salud pública, pero al igual que otros programas sociales que sirven principalmente a los pobres, es enormemente con fondos insuficientes. A principios de 1990, el gasto per cápita en atención de la salud fue sólo alrededor de $ 50 al año, una suma insignificante para un sistema en el que más del 60 por ciento de la población brasileña depende. Muchos de los pobres, ya sea automedicarse o conseguir lo que pueden de remedios farmacéuticos locales que son los únicos proveedores de cuidado de la salud en algunas zonas rurales. Para aquellos que pueden pagarlo en el otro extremo del espectro social, Brasil tiene el cuidado de la salud de clase mundial en centros médicos modernos, particularmente en el Sudeste y Sur próspera.

Celebraciones seculares

La mayoría de las celebraciones seculares en Brasil están vinculadas al calendario litúrgico, ya que muchos comenzó originalmente como celebraciones religiosas y luego se secularizó.

La Fiesta de los Tres Reyes, 6 de enero. Los niños van de puerta en puerta cantando canciones y pidiendo regalos. Esta tradición casi se ha extinguido en las zonas urbanas, pero sobrevive en el interior.

Carnival, fechas variables, desde finales de enero a marzo. famosa de cuatro días "fiesta nacional" de Brasil que precede al Miércoles de Ceniza está marcada por desfiles de la calle, la samba, música, fiestas y trajes elaborados. Sus formas varían de ciudad en ciudad y de región a región. Los carnavales más populares de la calle son en Río de Janeiro, Sao Paulo, Recife, Olinda y Salvador.
Día de Tiradentes, 2 de abril. Tiradentes (literalmente, sacamuelas) fue líder de la Conspiración de Minas, el movimiento temprano más importante para la independencia de Brasil. Cuando la corona portuguesa descubrió Tiradentes lideraba un movimiento de independencia, fue ahorcado y descuartizado en la plaza pública en Vila Rica, una ciudad en Minas Gerais.

Festas Juninas (Fiestas de Junio), junio. Los brasileños celebran una serie de fiestas populares con orígenes en la tradición católica. Las fiestas de San Antonio (13 de junio), San Juan (24 de junio) y San Pedro (29 de junio) se caracterizan por grandes hogueras, alimentos y juegos tradicionales, baile cuadrado, y fiestas para niños. Los niños urbanos se visten como paletos durante estas fiestas.
Día de la Independencia de Brasil, 7 de septiembre. Brasil fue una colonia de Portugal hasta 1822, cuando Pedro I, el príncipe de la corona, declaró su independencia de la metrópoli.
Nuestra Señora Aparecida (Nuestra Señora Aparecida), 12 de octubre. La Fiesta de Nuestra Señora Aparecida, patrona de Brasil, es un día festivo.

Proclamación de la República, el 15 de noviembre. Esta fiesta celebra la desaparición del Imperio de Brasil y la proclamación de la república en 1889.

La víspera de Año Nuevo, 31 de diciembre. Miles de seguidores de las religiones afro-brasileñas celebran la víspera de Año Nuevo en las playas de Brasil en honor a Yemanjá, la diosa del mar que él.

Las Artes y Humanidades

Literatura. El país tiene una rica tradición literaria y varios escritores brasileños han alcanzado renombre internacional, incluido Jorge Amado, autor contemporáneo más conocido de Brasil. Sus libros han sido traducidos a cincuenta idiomas y sus escritos claramente evocan los placeres sensuales y populares de Brasil, especialmente su Bahía natal, el ajuste de la mayor parte de su obra.
Brasil también tiene una tradición de literatura popular que es poco conocida en el extranjero. La literatura de cordel (derivada de la costumbre de exhibir folletos de versos colgándolos de una cuerda delgada o cordel) es una forma de verso rimado que sigue siendo popular en el interior del noreste. En la región con la mayor tasa de analfabetismo del país, estos versos difunden noticias y continúan las tradiciones culturales. El cantante de cordel , que viaja de ciudad en ciudad haciendo sus versos acompañados de una guitarra o un acordeón, escribe los versos, compone la melodía, imprime las letras en un folleto -que él también vende- e incluso puede ilustrar el trabajo con su Propias grabados en madera o bocetos.

Artes escénicas. La música no es sólo entretenimiento en Brasil, se ha llamado la "banda sonora" de la vida nacional. Brasil dio al mundo samba y bossa nova, pero otras tradiciones musicales -batuque, forró, maxixe- son menos conocidas fuera del país. Al igual que gran parte de la cultura brasileña, la música del país se apropia de sus tres elementos culturales, aunque en el ámbito musical es la tradición africana la que tiene mayor influencia. Mientras que las energías musicales de Brasil se centran principalmente en la música popular, no clásica, el país fue también el hogar de uno de los compositores neoclásicos más estimados del mundo, Heitor Villa-Lobos, que hizo uso imaginativo de temas folk en su más conocida composición, Bachianas Brasileiras .

El estado de las ciencias físicas y sociales

La investigación en las ciencias físicas y sociales fue duramente golpeada por la crisis económica de Brasil ya que casi toda la investigación académica se hace en las universidades públicas que reciben cerca de 90 por ciento de sus fondos de gobiernos estatales o federales. El sector privado contribuye muy poco a la investigación.

Las ciencias sociales en Brasil tienen mucha más visibilidad de lo que lo hacen en los Estados Unidos y un número de académicos son conocidos por el público en general. Fernando Henrique Cardoso, senador y presidente de dos períodos de Brasil, fue un reconocido sociólogo antes de entrar en política. Esta visibilidad puede estar vinculada al hecho de que todas las ciencias sociales se centran en Brasil y en temas nacionales. La gran mayoría de antropólogos brasileños, por ejemplo, han realizado su investigación de campo dentro del territorio nacional.

Los antropólogos en Brasil cambiaron sus intereses a través de los años de las poblaciones indígenas a la situación de contacto, incluyendo la fricción interétnica. A esto siguió la investigación sobre los campesinos, las poblaciones urbanas y la cultura popular. La sociología, que tiende a ser más cuantitativa que antropológica, a menudo combina un interés en la política y la investigación. O como dijo un científico social brasileño: "En Brasil la teoría es política".

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