Camerún

Bandera de Camerún

Orientación

Identificación. El nombre del país se deriva del término utilizado para el río Wouri por los exploradores portugueses. Llegando a la costa de Camerún cerca de la moderna ciudad portuaria de Douala alrededor de 1472, los exploradores llamaron al río Rio dos Camaroes ("río de gambas") después de la variedad de cangrejos de río que encontraron allí. Este nombre se aplicó posteriormente a la zona costera entre el Monte Camerún y Río Muni.

Camerún tiene distintas tradiciones regionales culturales, religiosas y políticas, así como variedad étnica. La división del país en mandatos de la Sociedad de Naciones británica y francesa después de la Primera Guerra Mundial creó regiones anglófonas y francófonas. La región de habla inglesa se compone de las provincias del suroeste y noroeste, donde Pidgin Inglés (Wes Cos) es la lingua franca y el Inglés se enseña en la escuela. El sistema educativo y las prácticas legales derivan de los de Inglaterra. La región francófona se compone de las ocho provincias restantes, en las que el francés es la lengua franca, se utiliza el sistema escolar francés y el sistema jurídico se basa en el derecho estatutario de Europa continental. Esta región es dominante en números y poder. La tensión entre las dos regiones aumentó después de la introducción de un sistema político multipartidista en los años noventa.

La región de habla inglesa se divide en dos regiones culturales. Los pueblos Grassfields de la Provincia del Noroeste consisten en casi cien caciques dominados cada uno por un rey divino (fon) . La mayoría de estos cacicazgos tienen sistemas de parentesco patrilineal o de doble descendencia, aunque algunos grupos, como el Kom, son matrilineales. La poliginia y la fertilidad son valores culturales importantes, aunque esto varía según la riqueza y la educación. La organización social y la cultura de los Grassfielders están estrechamente relacionadas con las de los pueblos francófonos de Bamiléké de la provincia occidental. Al igual que los Bamiléké, Grassfielders a menudo se oponen al gobierno central.

Los pueblos de la provincia suroeste tenían sistemas menos jerárquicos de gobernanza y organización social. Los británicos nombraron jefes de mandatos para ayudar a su gobierno colonial, y en muchos casos la población se reunió detrás de esos jefes en el período postcolonial. Los pueblos de la provincia del suroeste incluyen a Bakweri, que viven a lo largo de las cuestas del montaje Cameroon. Los Bakweri practican ritos de curación e iniciación en asociaciones de médiums espirituales que distinguen entre papeles masculinos y femeninos y entre pueblo y arbusto.

En el área francófona, el norte, en gran parte musulmán, es culturalmente distinto del sur en gran parte cristiano y animista. El área septentrional incluye tres provincias: Adamoua, Norte y Extremo Norte. Desde la jihad dirigida por un clérigo islámico en 1804, la región norte ha sido culturalmente dominada por los Fulani. Los Fulani urbanos son reconocidos como clérigos en la rama sunita del Islam. La mayoría de Fulani son ganaderos. Un subgrupo importante es el Bororo'en, anotado para el tamaño de sus rebaños del ganado. Con sus colegas hausa, se dedican al comercio de larga distancia con ganado. Otros grupos étnicos del norte incluyen el Mandara, el Kokoto y el árabe Choa. Los principales cultivos son el algodón y el mijo. La mayoría de los pueblos del sur son cristianos o se dedican a prácticas religiosas tradicionales y animistas. Las provincias del centro, del sur y del este se caracterizan por una densa selva tropical. El Centro y el Sur están culturalmente dominados por los pueblos Beti, que incluyen los Ewondo, Eton y Bulu, y están relacionados lingüística y culturalmente con los Colmillos de Gabón. Son patrilineales, cultivan raíces y cacahuetes para su propio consumo, y cultivan el cacao como cultivo comercial. Los Ewondo fueron primeros convertidos al catolicismo. El presidente actual es Bulu, y muchos autores prominentes son Beti. Los pueblos del Este incluyen los Maka y Gbaya, ambos con formas relativamente igualitarias de organización social en cuya reciprocidad es un valor clave. La silvicultura y el cultivo del tabaco son fuentes importantes de ingresos. La provincia del Este es también el hogar de los Baka, un grupo de forasteros forestales (pigmeos) de unos treinta mil a cuarenta mil que viven en pequeños campamentos que intercambian productos forestales con agricultores cercanos. La provincia del Litoral se encuentra en la región de la selva tropical costera en el suroeste. Incluye la ciudad más grande, el puerto de Douala, y la minería industrial, hidroeléctrica y de bauxita cerca de Edea. Los grupos étnicos principales son Duala y Bassa. La parte sur de la zona francófona incluye la región de altiplano de la provincia Oeste, que incluye a los pueblos Bamiléké y Bamoun. Ambos son culturalmente similares a los Grassfielders. El Bamiléké constituye aproximadamente el 25 por ciento de la población. En los ricos suelos volcánicos cultivan alimentos y café. La población es densa, y el Bamiléké sirvió como una población de la reserva de trabajo en el vigésimo siglo, dando por resultado la población grande, emprendedora del emigrante urbano. La gran población urbana es prominente en el comercio y la educación superior. Desde la conversión del sultán Njoya al Islam a principios del siglo XX, los Bamoun han sido en su mayoría musulmanes. El sultán Njoya, un hombre de intelecto inusual, desarrolló un alfabeto original y escribió una historia de su pueblo y dinastía.
El sentido de una cultura nacional común se ha creado a través de la historia compartida, la escolaridad, las fiestas nacionales y los símbolos, y el entusiasmo por el fútbol. Sin embargo, la identidad étnica sigue siendo, y la identidad étnica se convirtió en una fuente cada vez más importante de capital social durante la década de 1990.

Ubicación y Geografía. Camerún está situado junto al Golfo de Guinea en la costa oeste de África. Su área es 465,000 kilómetros cuadrados (179,527 millas cuadradas). Nigeria se encuentra al oeste, Chad y la República Centroafricana al este, y la República Popular del Congo, Guinea Ecuatorial y Gabón al sur. El clima es cálido y húmedo en el bosque del sur y oeste, más fresco en la región de Grassfields de las tierras altas de las provincias del Oeste y del Noroeste, y más caliente y seco en la sabana y el sahel del norte. La capital, Yaoundé, está en la provincia del Centro. Ha experimentado un rápido crecimiento y una creciente lucha entre grupos de inmigrantes (en particular los Bamiléké) y los nativos Beti.

Demografía. La población en 1987 era 10.498.655; Se estimó en casi 14 millones en 1997. En 1987, el 46 por ciento de la población tenía menos de quince años. La población está creciendo a una tasa promedio anual de casi 3 por ciento, con una mortalidad decreciente y una alta fertilidad. El 38% de la población vive en centros urbanos.

No existen cifras de población confiables para los principales grupos culturales. Los Bamiléké representan aproximadamente el 25 por ciento de la población total, y los habitantes del Norte, incluyendo los Fulani, aproximadamente el 20 por ciento. Estos dos grupos también tienen las tasas de fertilidad más altas.

Afiliación lingüística. El francés y el inglés son los idiomas oficiales. Los aproximadamente doscientos cincuenta idiomas locales incluyen Ewondo y Bulu, Duala, las lenguas de Bamiléké, y Fulfulde. Entre los menos educados, el dialecto Wes Cos de Pidgin English funciona como lingua franca en el área de habla inglesa y en muchos barrios de Douala. Tanto el francés como el inglés se enseñan en la escuela, pero sólo aquellos con una educación secundaria son fluidos en ambos. La mayoría de la gente habla al menos un idioma local y un idioma oficial, y muchas personas son multilingües.

Simbolismo. La bandera tiene tres franjas verticales iguales de verde, rojo y amarillo, con una estrella de oro de cinco puntas en el centro de la franja roja. Las rayas representan las tres áreas geográficas principales: verde para la selva tropical, rojo para los suelos lateríticos de la sabana y amarillo para las arenas del sahel. El himno nacional comienza con las palabras O Camerún, berceau de nos ancetres ("Oh, Camerún, cuna de nuestros antepasados"), que refleja la importancia de los antepasados ​​y el parentesco y el deseo de forjar una comunidad imaginada con una ascendencia común. El sentimiento de unidad nacional es más fuerte entre los escolares y ha sido destacado desde el final de la guerra fría.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Antes de la colonización, Camerún era un territorio de diversas zonas climáticas pobladas por una variedad de pueblos y de políticas. Los estados musulmanes del norte comerciaban con comerciantes transaharianos y pueblos árabes. Los pueblos costeros del sur comerciaban con marinos portugueses y holandeses a partir de finales del siglo XV. En 1884, Camerún se convirtió en un protectorado alemán (Kamerun). Los alemanes fueron derrotados por las fuerzas británicas y francesas en 1916, y el territorio fue dividido entre esas naciones en 1916. En 1922, las zonas francesas y británicas se convirtieron en mandos de la Sociedad de Naciones, con los franceses controlando más del 80 por ciento del territorio nacional. Esas zonas se transformaron en Fideicomisos de las Naciones Unidas en 1946. La frontera entre las zonas francas y británicas atraviesa los territorios de varios grupos étnicos, en particular los pueblos Bamiléké y Grassfields de las tierras altas occidentales. Esto sirvió más tarde de impulso para la reunificación de esas zonas en el momento de la independencia. El Camerún francés (Camerún) se hizo independiente en 1960, y después de un plebiscito en 1961, el Camerún británico ganó la independencia. La parte sur del territorio británico se unió a la República Federal de Camerún, mientras que la parte norte, unida étnicamente con los estados de la ciudad de Hausa, se unió a Nigeria. En 1965, el Camerún fue gobernado por un solo partido. Fue renombrada República Unida de Camerún en 1972 y República de Camerún en 1984.

Identidad nacional. Una cultura nacional fue primero formada por poderes externos a través de la colonización. Incluso las diferencias culturales regionales surgieron originalmente durante los períodos de mandato y fideicomiso. Un sentimiento de identidad nacional común es especialmente fuerte en las principales instituciones de socialización, como escuelas y partidos internacionales de fútbol, ​​visitas de dignatarios extranjeros y tiempos de disputa internacional. Ahmadou Ahidjo, un musulmán de la ciudad norteña de Guider, quien fue presidente desde la independencia hasta 1982, trató de fomentar la integración nacional mediante la colocación de funcionarios públicos a áreas fuera de sus territorios étnicos. Su sucesor, Paul Biya, es un católico de la gente Bulu (Beti) de la provincia del sur. En 1983 y 1984, los intentos de golpe de estado por parte de los leales a Ahidjo condujeron a la ley marcial ya tensiones étnicas entre grupos en las regiones norte y sur. Desde la legalización de la política multipartidista en 1992, los partidos políticos se han ido asociando cada vez más a determinados grupos étnicos o regiones.

Relaciones étnicas. Además de las distinciones regionales y étnicas, existen coaliciones y tensiones a nivel local. La gente de las áreas del norte se refieren colectivamente como "northerners" por sus compatriotas meridionales y comparten algunos atributos culturales relacionados con su religión islámica. Los pueblos anglófonos y francófonos de los Grassfields (Grassfielders, Bamiléké y Bamoun) comparten atributos comunes y han practicado su propia diplomacia interreligiosa durante varios siglos. En febrero de 1992, la violencia entre los grupos étnicos árabes Choa y Kokoto durante el registro de votantes provocó la muerte de más de cien personas. La violencia volvió a surgir dos años más tarde, llevando a más de mil personas a refugiarse en Chad. En los Grassfields de las provincias Noroeste y Occidental, la interdependencia y el conflicto entre los agricultores y los agricultores coinciden con la etnia. La etnicización de la política partidista y la creciente importancia de la etnicidad en relación con las reivindicaciones económicas han dado lugar a conflictos entre poblaciones autóctonas (indígenas) y migrantes.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Las principales ciudades son Douala (centro marítimo e industrial), Yaoundé (capital), Nkongsamba (punto final del ferrocarril a través de las plantaciones del sur del período colonial), Maroua y Garoua, Bafoussam y Bamenda (las capitales provinciales de la West y Noroeste), Kumba y Limbe. Yaundé tiene varios monumentos a la unidad nacional.

La mayoría de las aldeas y las pequeñas ciudades en las zonas rurales tienen un mercado en una ubicación central que puede albergar un mercado semanal, quincenal o diario, dependiendo de su tamaño. La mayoría de los mercados tienen áreas separadas para los productos de las mujeres (los productos y el aceite de palma), y los productos de los hombres (ganado y carne del arbusto). Los edificios oficiales se localizan a menudo cerca de estos mercados oa lo largo del eje central que conduce a través de ciudades más pequeñas.

La arquitectura varía según la región. En el bosque lluvioso y los Grassfields, el poto-poto (el yeso de tierra en un marco de madera) y los edificios rectangulares del ladrillo del barro cubiertos en la paja de la palma o el hierro acanalado son comunes. La arquitectura tradicional de Grassfields fue construida de "bambú" (las espinas de las hojas de la palma de la rafia); Los edificios cuadrados o rectangulares con puertas correderas estaban rematados por techos de paja cónicos. Los postes de la realeza tenían tallas elaboradas. La arquitectura tradicional en el norte incluye los edificios redondos del fango coronados en paja. Los compuestos amurallados generalmente incluyen un granero separado. En todo el país, las estructuras construidas con ladrillos de hormigón, techos de hierro forjado y rejas de hierro han sustituido a otras formas de vivienda.

Gran parte de la vida cotidiana ocurre en áreas públicas como los patios de compuestos poliginosos. La privacidad es a menudo sospechosa, especialmente entre los pueblos con una fuerte creencia en poderes malévolos y ocultos.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. El intercambio de alimentos cocinados es una de las principales formas de consolidar las relaciones sociales y expresar el alto valor que se le asigna a la empresa humana. Compartir alimentos y bebidas demuestra hospitalidad y confianza. Las redes de apoyo social entre parientes y amigos, particularmente entre la gente del campo y sus familiares urbanos, se mantienen simbólicamente con regalos de cocinados y sin cocer comida. Sacos de frijoles, maíz o cacahuetes "de casa" se pueden ver en los techos de los taxis de arbusto que viajan entre el campo y los centros urbanos. Las comidas consisten en un cereal cocido o una grapa de la raíz acompañada por una salsa o un guisado. En las zonas meridionales, los principales alimentos básicos son los cultivos de raíces como la yuca y los cocoyams, y los plátanos; En la sabana húmeda y Grassfields, maíz y plátanos; Y en el árido norte, el sorgo y el mijo. El arroz y la pasta se han vuelto populares. Las grapas pueden ser hervidas, batidas o fritas; Más comúnmente se hacen en una gachas gruesas en forma de bolas oblongas. Las salsas suelen tener una base de aceite de palma y cacahuetes molido. Verduras como verduras, okra y calabazas son comunes. Los pimientos picantes, las cebollas, el jengibre y los tomates son condimentos populares. En la salsa se pueden incluir pescado o carne seca o fresca. Las frutas crudas tales como plátanos, mangos, papayas, naranjas, y aguacates son los bocados y los postres populares; No se consideran parte de las comidas.

En muchas regiones, los hombres y los invitados comen ante las mujeres y los niños. El lavado de manos es parte de la etiqueta de las comidas. Ya sea de un plato separado o una olla común, una pequeña bola de avena se forma por tres dedos de la mano derecha y luego se sumergen en salsa. La occidentalización ha llevado a las familias a comer juntos alrededor de una mesa común, utilizando lugares separados y cubiertos.
Los tabúes de alimentos varían según el grupo étnico. Los Bassa de la provincia del Littoral sirven un plato gourmet de bistecs de víbora en salsa negra, pero sólo los machos más viejos entre los Ewondo (Beti) de la provincia del Centro pueden comer víbora. Los totems de clanes específicos, sanadores o dinastías reales son tabúes para ciertos miembros de algunos grupos étnicos.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. En la visita de un invitado de honor, una boda, o un funeral, un pollo, cabra, oveja, o el buey se sirve a los huéspedes. Bebidas especiales, tales como vino de palma y cerveza de mijo, así como bebidas carbonatadas embotelladas, cerveza y vino se sirven en estas ocasiones. Entre los Bamiléké, como parte de las festividades de la coronación, el jefe supremo recientemente instalado presta ceremoniosamente a cada sujeto un puñado de frijoles mezclados con aceite de palma para simbolizar la capacidad del jefe para asegurar la comida y la fertilidad en su reino.

Economía básica. El país es básicamente autosuficiente en alimentos, aunque la distribución de alimentos es variable. Las hambrunas estacionales ocurren en el árido norte. El producto nacional bruto (PNB) per cápita fue de 610 dólares en 1996. Entre 1990 y 1996, el PNB disminuyó y ha mostrado ligeros aumentos desde entonces. El Camerún tiene un superávit comercial pero está cargado de deudas. La agricultura, incluida la producción de alimentos y cultivos comerciales como el café, el cacao y el algodón, emplea a casi dos tercios de la fuerza de trabajo. Muchas personas producen principalmente para sí mismos, vendiendo el "excedente" en los mercados locales.

Tenencia de la tierra y propiedad. Entre los Fulani, la tierra es heredada patrilinealmente. En los Grassfields, la tierra está en manos de fons, con derechos de uso devolviéndose a patrilineages y matrilineages específicos. En todo el país, la privatización de la tenencia de la tierra está aumentando. El acceso a los títulos de propiedad privada depende del dinero, de la comprensión de la burocracia y de las conexiones. Las mujeres, los principales productores de cultivos alimentarios, se encuentran a menudo en desventaja cuando se privatiza la tierra.

Actividades comerciales. En las ciudades hay tiendas de abarrotes y productos secos. Los restaurantes y bares, los taxis y el trabajo doméstico implican una proporción cada vez mayor de la mano de obra.

Industrias principales. Las principales industrias incluyen la minería y el procesamiento del aluminio, la silvicultura y la fabricación de bebidas. El petróleo es una fuente importante de ingresos nacionales.

Comercio. La madera, el café, el cacao, el algodón y el aceite de palma son las principales exportaciones. Los socios comerciales son Francia, Nigeria, Estados Unidos y Alemania. Principales importaciones incluyen bienes de consumo; bienes semi terminados; Minerales; Equipos industriales y de transporte; Y alimentos, bebidas y tabaco.

División del Trabajo. La división del trabajo está determinada en gran medida por la educación formal (para los funcionarios) y el género. Hay una cierta especialización por el grupo étnico tal como pastoreo por Fulani, el carnicería y el comercio de la carne por Hausa, y el transporte por Bamiléké.

Estratificación social

Clases y castas. Existe un alto grado de desigualdad social. Entre los Fulani, Grassfielders, Bamiléké y Bamoun, la organización social tradicional incluía relaciones jerárquicas entre miembros de grupos con distinto status (realeza, nobleza, plebeyos y esclavos). Otros grupos étnicos tienen una organización social más igualitaria en la cual la edad y el género son los factores principales en la estratificación social. Las nuevas formas de desigualdad social basadas en el acceso al poder político y el nivel de educación formal coexisten con las formas indígenas de estratificación. Aunque se ha desarrollado un estilo de vida cosmopolita entre los ricos y la intelligentsia, permanecen marcadores de distinción cultural y obligación de parentesco y compatriotas étnicos. También existen diferencias regionales en cuanto a riqueza: las zonas del norte y el este del país tienen menos acceso a la riqueza y la infraestructura.

Símbolos de la estratificación social. Los estilos de vivienda difieren por clase, tanto en las zonas urbanas como rurales. Las personas más ricas tienen casas de hormigón pintadas en colores brillantes y rodeadas de altos muros. Esas casas tienen jardines de flores y mobiliario interior como muebles tapizados y armarios. Los más pobres viven en casas de barro con techos de hierro cubierto de paja o corrugado, escasamente amuebladas con camas y taburetes hechos de materiales locales. Los estilos de vestido también varían según la clase; Los más ricos pueden comprar zapatos de cuero italianos para acompañar a los últimos armarios europeos y africanos, mientras que las personas más pobres llevan envoltorios de tela y ropa de segunda mano de estilo europeo. Los más ricos tienden a hablar francés o inglés incluso en casa, mientras que los más pobres hablan lenguas locales y inglés Pidgin.

Vida política

Gobierno. Desde la reforma constitucional de 1992, Camerún ha sido un Estado multipartidista. El poder ejecutivo está a cargo del presidente, que sirve por siete años y, desde 1992, por un máximo de dos mandatos.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. El período de veintisiete años de la regla del partido único dejó un legado de una cultura política autoritaria. A nivel nacional, el liderazgo del gobierno reside en el presidente y su gabinete. En el nivel local, el prefet (oficial de distrito) y sous-prefet son los funcionarios administrativos más poderosos. Las posiciones en el gobierno se determinan a través de una combinación de conocimientos técnicos, lealtad partidaria y antecedentes étnicos y regionales. En muchas áreas coexisten formas locales y nacionales de liderazgo. Por ejemplo, los cacicazgos de las provincias del Noroeste y del Oeste forman estados dentro de un estado, con fons compartiendo poder con los funcionarios del gobierno. Algunos jefes sirvieron de puntos de reunión para los grupos de oposición durante las crisis políticas de los años noventa.

Problemas Sociales y Control. Existen varias fuerzas policiales, entre ellas la policía de seguridad interna, gendarmes y policías militares. El sistema jurídico combina el sistema de jurisprudencia de los británicos con el sistema jurídico legal de los franceses. El robo es un crimen y el Departamento de Estado de Estados Unidos emite advertencias sobre los bandidos en las regiones turísticas de las provincias del norte. Los jefes locales sirven como jueces de paz y reciben un pequeño salario. Oficialmente, el derecho penal ya no está en su jurisdicción, a pesar de que a menudo resuelven las disputas relativas a robo, intrusión, lesiones personales o asalto a través de la brujería. El derecho consuetudinario combinaba formas de solución de controversias que iban desde los rituales de reconciliación hasta la prohibición y la pena de muerte. Una combinación de discusión y el uso de oráculos todavía se utiliza en la mayoría de las culturas. Desde la época colonial, la jurisdicción de los jefes y consejos locales se ha erosionado. Los mecanismos informales de control social incluyen el chisme, el ostracismo y el miedo a la retribución oculta, ancestral o divina por las faltas.

Actividad Militar. Camerún tiene un acuerdo de defensa bilateral con Francia. En los años ochenta y en los años noventa, el ejército participó en disputas fronterizas con Nigeria en relación con la península de Bakassi.

Programas de Bienestar Social y Cambio

El gobierno patrocina muchos programas de bienestar social, en gran parte a través del desarrollo comunitario y servicios de extensión del Ministerio de Agricultura. Las organizaciones no gubernamentales (ONG) se han involucrado cada vez más en el bienestar social y en el desarrollo de la sociedad civil. Su importancia ha aumentado a medida que las funciones del gobierno se han reducido durante un período de crisis económica y política.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

La mayoría de las ONG se dividen en dos tipos: las que se centran en problemas sociales como la concienciación sobre el SIDA, la distribución del condón y los niños de la calle; Y las asociaciones de desarrollo étnico que vinculan a los emigrantes urbanos con sus pueblos de origen, construyen hospitales, escuelas y puentes "de vuelta a casa", y organizan festivales étnicos urbanos. Las asociaciones étnicas a menudo se organizan como asociaciones rotarias de crédito, basándose en una larga tradición de ayuda mutua tanto en zonas rurales como urbanas. Reflejan la creciente importancia de la etnicidad en la política nacional y local.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. En la mayoría de las áreas, las mujeres son responsables de alimentar a sus familias. Ellos cultivan alimentos básicos, mientras que los hombres limpian la tierra y proporcionan carne, aceite y sal. Los hombres cultivan los cultivos comerciales. Entre las poblaciones pastoriles, los hombres reúnen el ganado y las mujeres procesan los productos lácteos.

El estatus relativo de mujeres y hombres. En general, los hombres tienen un estatus social más alto que las mujeres. Tienen más derechos con respecto al matrimonio, el divorcio y la tenencia de la tierra dentro de la mayoría de los sistemas locales de organización social y más acceso a la burocracia gubernamental ya los tribunales. Sin embargo, las mujeres pueden tener un poder informal dentro de los hogares, impuestas a través de su control de las actividades de subsistencia y su papel como conductos para las ancestros. Muchas mujeres son prominentes en la educación superior y en los ministerios gubernamentales.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. Entre muchos grupos étnicos, los primeros matrimonios se organizaron históricamente con diferentes grados de poder de veto por parte de la posible novia y el novio, pero la elección individual haciendo hincapié en el compañerismo se está volviendo más común. La mayoría de los grupos del sur prefieren el matrimonio exogámico, mientras que los Fulani tienden a ser endogámicos. La poliginia es un objetivo dentro de muchos grupos, pero no siempre es financieramente alcanzable. Algunas mujeres prefieren la poliginia a pequeña escala para la compañía y la ayuda mutua que una esposa podría proporcionar.

Unidad interna. La organización doméstica varía ampliamente en todo Camerún. Los compuestos poliginosos rurales se componen de una cabeza masculina de una casa rodeada por sus esposas y sus niños. Las esposas y los niños suelen dormir en viviendas separadas dentro del recinto. Tanto en las zonas urbanas como rurales, la crianza de los hijos por un pariente cercano (una especie de arreglo de crianza) es común.

Herencia. La organización del parentesco varía ampliamente, al igual que las reglas locales de herencia. La herencia de la tierra es a menudo separada de la de la propiedad mueble. La herencia de las esposas puede servir como una forma de seguro de vejez para las mujeres sin hijos adultos, ya que el matrimonio proporciona acceso a la tierra. Entre muchos grupos, los títulos y honores tradicionales pueden ser heredados.

Grupos de parejas. La mayoría de los grupos del norte, como los Fulani, son patrilineales. La organización de parentesco de la mayoría de Grassfielders, Bamiléké, y Bamoun se describe de manera diversa como descendencia patrilineal o dual. El Kom de los Grassfields es una notable excepción matrilineal. La mayoría de los pueblos forestales son patrilineales.

Socialización

Cuidado infantil. El cojinete de los niños es muy valorado, y los niños reciben una gran cantidad de atención diaria y ritual. Generalmente, los bebés se mantienen cerca de la madre y se alimentan al pecho bajo demanda. Una vez que pueden sostener la cabeza erguida, son llevadas por los hermanos. Los bebés generalmente duermen con sus madres. La llegada de un bebé es la ocasión para las visitas durante las cuales el recién nacido es abrazado, rebotado, bañado, y hablado.

Crianza y Educación Infantil. Las creencias y prácticas relativas a la crianza de los hijos varían según el grupo étnico. Las comuidades incluyen la importancia de aprender mediante el ejemplo y mediante el juego y la imitación de las tareas de los adultos. A los niños se les enseña a observar con astucia, pero permanecen reservados y prudentes en lo que relatan. Recordar los antepasados, los ancianos y los orígenes es una preocupación cada vez mayor de los padres cuyos hijos pasan largas horas en las escuelas públicas y suelen dejar sus tierras para encontrar trabajo en los centros urbanos y en las plantaciones industriales.

Desde la independencia, el país ha alcanzado un alto nivel de asistencia escolar. La matrícula primaria en 1994 incluyó 88 por ciento de los niños. La educación secundaria es mucho menos común (27 por ciento), con los niños que asisten a la escuela secundaria con más frecuencia que las niñas. La instrucción es en francés e inglés, aunque la segunda lengua nacional se introduce generalmente solamente en escuela secundaria. La educación primaria dura seis años en áreas francófonas y siete años en áreas anglófonas. La educación secundaria dura siete años más. La asistencia escolar es más alta en las ciudades, especialmente en Yaundé y Douala, y las más bajas en las zonas rurales. A pesar del nivel relativamente alto de asistencia escolar, el 21 por ciento de los hombres y el 35 por ciento de las mujeres no tenían educación formal en 1998.

Educación más alta. Aunque menos del 3 por ciento de los hombres y el 1 por ciento de las mujeres asisten a instituciones de enseñanza superior, el estudio avanzado se considera ampliamente como una vía hacia la movilidad ascendente. Originalmente, la Universidad de Yaundé era la única universidad integral, mientras que las universidades regionales se especializaban en materias particulares. Yaundé también alberga el Centro Universitario de Ciencias de la Salud, una escuela de medicina que presta servicios a varios países africanos. En la década de 1990, la Universidad de Yaoundé se dividió en varios campus, cada uno dedicado a un campo diferente de estudio. Las universidades regionales se hicieron más comprensivas, llevando a una cierta descentralización en la educación superior. Muchas personas buscan un doctorado en el extranjero.

Etiqueta

Saludos, uso de nombres propios y el uso de nombres de alabanza son partes importantes de la etiqueta diaria en muchas regiones de Camerún. En las reuniones, cada persona debe ser recibida por su nombre o con un apretón de manos. Servir y recibir amablemente la comida es un símbolo importante de hospitalidad y confianza en todo el país. El respeto se concede a los ancianos de todo el Camerún. El protocolo relativo a hablar y sentarse durante una audiencia con un jefe está altamente desarrollado en regiones con culturas organizadas jerárquicamente (Fulani, Bamiléké, Banoun y Grassfields).

Religión

Creencias religiosas. Los cameruneses tienen una variedad de creencias religiosas, y muchas personas combinan creencias y prácticas de las religiones del mundo con las de sus propios grupos culturales. Aproximadamente el 53 por ciento de la población es miembro de denominaciones cristianas, aproximadamente el 25 por ciento practica principalmente religiones "tradicionales", y aproximadamente el 22 por ciento es musulmán. La mayoría de los cristianos viven en las áreas del sur, y la mayoría de los musulmanes en el norte. Las misiones cristianas constituyeron una segunda capa informal del colonialismo.
Las religiones tradicionales son sistemas de prácticas y creencias que se adaptan a las condiciones sociales cambiantes. La mayoría implica la veneración de los antepasados ​​y la creencia de que la gente, los animales y los objetos naturales están investidos con poder espiritual.

Profesionales religiosos. Además de los clérigos cristianos y musulmanes, los practicantes religiosos incluyen a los especialistas rituales de grupos culturales. Estos especialistas pueden ser líderes políticos, espíritus médiums o curadores. Su poder espiritual puede ser heredado, aprendido o adquirido a través de su propia aflicción y curación. En general, combinan sus actividades religiosas con otras formas de vida.

Rituales y lugares santos. Para los musulmanes, una peregrinación a La Meca es una fuente de honor. Entre los animistas, los lugares sagrados a menudo incluyen árboles sagrados o arboledas, formaciones rocosas inusuales, y los lugares de entierro de los antepasados. Estos lugares son a menudo sitios de propiciación ofrendas a antepasados ​​o espíritus. Las ofertas incluyen alimentos especiales, aceite de palma, libaciones de vino de palma y pollos. Entre las monarquías de los Grassfields, los lugares sagrados incluyen los sitios de los palacios anteriores donde los rituales que promueven la fertilidad y la buena fortuna para el chiefdom se realizan.

La Muerte y el Más Allá. Varias culturas, incluyendo el Bamiléké en el oeste y el Maka en el este, practican la adivinación y / o realizan autopsias públicas para determinar la causa de la muerte. Estos pueblos están particularmente preocupados por la muerte causada por la brujería. En muchas culturas, la muerte se anuncia a través del lamento público por parte de las mujeres. Los pueblos de pastizales enterran a sus muertos rápidamente, pero observan una semana de luto público llamado grito-muerte. Los parientes cercanos se afeitan la cabeza. Aproximadamente un año después, las exuberantes celebraciones de la muerte honran al difunto, que se ha convertido en un antepasado. La muerte proporciona la ocasión para las ceremonias más importantes de los grupos del forager del bosque (Baka, Kola, y Medzan). Se cree que el espíritu del bosque participa en ceremonias de muerte bailando bajo una máscara de rafia. El honor y la veneración de los antepasados ​​son comunes a casi todos grupos. Los ancestros pueden ser recordados en la literatura oral (Fulani), enterrados en tumbas elaboradas en el patio de la familia (Ewondo católico), o enterrados nuevamente y ofrecidos las oraciones, el alimento, y el abrigo (el Bamiléké). Los Fulani, al igual que otros musulmanes, creen en una vida futura de recompensas materiales para aquellos que obedecen las leyes de Alá.

Medicina y Salud

La atención sanitaria consiste en el tratamiento biomédico, las prácticas tradicionales (a menudo estrechamente vinculadas a la religión tradicional) y la medicina islámica en varias combinaciones que dependen de la creencia, el costo, la proximidad y el consejo de parientes y vecinos.

Los centros de salud biomédica se prestan a través del gobierno nacional y las misiones cristianas, así como por los médicos privados. Hay centros de salud, centros de salud maternoinfantil (que ofrecen atención prenatal, de parto, de bebé y de niños menores de cinco años) y hospitales privados, generales y centrales. En los centros de salud rurales, las enfermeras desempeñan a menudo un papel directo en el diagnóstico y el tratamiento, y realizan operaciones quirúrgicas. Los farmacéuticos son una fuente importante de asesoramiento biomédico. Los vendedores de medicamentos recetados también dan consejos a los pacientes y sus familias, aunque su comprensión de la enfermedad puede diferir de la de los médicos y farmacéuticos.

Los médicos tradicionales incluyen herbolarios, astrónomos, adivinos y especialistas rituales que pueden suplicar espíritus o antepasados. Estos profesionales se adaptan a las condiciones cambiantes mediante la incorporación de nuevas ideas y medicamentos en sus prácticas. Ha habido una tendencia hacia el predominio de los herboristas y el tratamiento individual y lejos del uso de especialistas del ritual y de los tratamientos a nivel comunitario. Muchos practicantes se especializan en el tratamiento de aflicciones particulares. Los pacientes consultan fácilmente a profesionales de diferentes grupos culturales.
El sistema médico islámico se deriva de fuentes árabes y greco-romanas. Estos médicos no sólo son importantes fuentes de tratamiento para los musulmanes del norte, sino también son populares entre otros pueblos. Muchos no musulmanes buscan protección contra el mal exhibiendo símbolos de bendiciones islámicas en sus casas.

Celebraciones seculares

Las celebraciones seculares como el Año Nuevo (1 de enero), la Jornada de la Juventud (11 de febrero), el Día del Trabajo (1 de mayo) y el Día Nacional (20 de mayo) incluyen desfiles públicos con funcionarios públicos, fieles al partido vestidos con telas conmemorativas con insignias del partido y Escolares y grupos de danza.

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. Los artistas son en su mayoría autosuficientes, aunque el 7 por ciento del presupuesto nacional se dedicó a actividades recreativas y culturales en 1996 y 1997.

Literatura. Los Fulani son conocidos por su literatura oral, incluyendo poesía, historia, cuentos, leyendas, proverbios, fórmulas mágicas y enigmas. Desde el período colonial, la literatura escrita ha tenido una historia fuerte en las áreas meridionales. Los autores de Ewondo y Douala han contribuido clásicos a la literatura africana moderna.

Artes graficas. Muchos grupos producen cerámica, textiles y esculturas que se utilizan como objetos cotidianos del hogar. Los Grassfielders (incluyendo el Bamiléké y el Bamoun) se notan para la tela real azul y blanca, calabashes elaboradamente abalanzados, y las esculturas que incluyen relicarios reales. Los Bamoun son conocidos por las esculturas de bronce de cera perdida. Las artes gráficas de grupos pastorales como Fulani y Hausa están en gran parte relacionadas con la cría de ganado.

Artes escénicas. Música y estilos de baile son esenciales para la celebración de funerales, bodas y sucesión de alto cargo.

El estado de las ciencias físicas y sociales

Además del sistema universitario, existen varias instituciones de investigación aplicada y básica en las ciencias físicas y sociales. Muchas de ellas son administradas y financiadas en coordinación con las instituciones de investigación de los países donantes, las Naciones Unidas u ONG. Las ciencias sociales son populares entre los estudiantes universitarios. Debido a la escasez de recursos de la biblioteca, los estudiantes han formado sus propias organizaciones para crear bibliotecas específicas de temas que son completamente dirigidas por los estudiantes.

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