Chile

Bandera de Chile

Orientación

Identificación. Existen diferentes explicaciones sobre los orígenes del nombre "Chile". El más aceptado es que se deriva de la palabra nativa Aymará chilli que significa "la tierra donde termina la tierra". Chile es considerado como una de las naciones más homogéneas de América Latina en términos étnicos y culturales. A diferencia de muchas otras naciones latinoamericanas, Chile no ha experimentado el surgimiento de un regionalismo fuerte o de identidades culturales regionales conflictivas. Desde finales del siglo XIX, tanto las regiones del norte como las del sur han sido principalmente pobladas por personas provenientes de la región central, ayudando a fortalecer la homogeneidad cultural del país.

A pesar de la existencia de una fuerte cultura nacional dominante, algunas tradiciones regionales culturales pueden ser identificadas. En las provincias del norte, cerca de Bolivia, los indios Aymará han podido preservar muchos aspectos de su cultura andina. En la región sur, los mapuches son un gran grupo cultural que contribuyó fuertemente a la formación de la cultura chilena. En la isla de Chiloé también en el sur, una cultura de chilote distinta surgió a través de los siglos de una mezcla relativamente armoniosa de fondos indios y españoles; esta cultura se caracteriza por ricas tradiciones de música, danza y cuentos mitológicos. A unos dos mil kilómetros de la costa de Chile se encuentra la remota isla oriental, que está habitada por veintiocho isleños nativos que todavía mantienen vivas muchas de sus tradiciones culturales polinesias.

Desde finales del siglo XIX, la cultura chilena también se ha nutrido con la llegada de un gran grupo de inmigrantes, principalmente alemanes, británicos, franceses, italianos, croatas, palestinos y judíos. Hoy en día ocupan puestos de liderazgo en círculos académicos y culturales, así como dentro de la dirección política del país. Sin embargo, muchos chilenos a menudo ni siquiera son conscientes de sus antecedentes étnicos y culturales y abrazan firmemente la cultura dominante de la sociedad dominante.

Ubicación y Geografía. La cultura chilena se ubica dentro de los confines de la República de Chile, aunque hoy en día viven cerca de 800.000 chilenos. La mayoría de ellos abandonó el país desde mediados de los años setenta como resultado de las dificultades políticas y económicas del régimen militar que gobernó de 1973 a 1990.

Chile es una franja grande y estrecha situada en el suroeste de América del Sur, delimitada al norte por Perú, al este por Bolivia y Argentina, y al oeste y al sur por el Océano Pacífico. Las formidables barreras naturales marcan los límites actuales de Chile, aislando al país del resto de América del Sur. Al norte el árido Desierto de Atacama lo separa del Perú. Los altos picos de los Andes constituyen su frontera natural con Bolivia y Argentina. Al sur, las aguas frías del mar de Drake anuncian la cercanía de la Antártida. Al oeste, Chile mira a infinitas masas de agua del Pacífico Sur.

Entre las enormes montañas de los Andes (al este) y las montañas de la costa baja (al oeste) se encuentra el gran Valle Central, que se extiende desde Salamanca, al norte de Santiago, por más de 620 millas (1.000 kilómetros) al sur hasta Puerto Montt. El país tiene una superficie total de 292.260 millas cuadradas (756.950 kilómetros cuadrados).

La forma geográfica de Chile es bastante peculiar. Chile tiene una longitud de 2.650 millas (4, 265 kilómetros) haciendo de él uno de los países más largos del mundo. Esto está en contraste dramático con el ancho medio del país, que no excede 221 millas (356 kilómetros). En algunos lugares Chile es tan estrecha que los picos de los Andes de su frontera oriental se puede ver desde la costa del Pacífico.

Su longitud explica la gran variedad de climas y regiones que se pueden encontrar de norte a sur. Si bien la región norte es extremadamente seca (incluyendo el gran desierto de Atacama y numerosos lugares donde nunca se ha registrado lluvia), la región central es una zona fértil con un clima templado. La región meridional por el contrario es fría y lluviosa, teniendo fiordos helados y glaciares en la extremidad más meridional.
La ciudad capital, Santiago, se encuentra en la región central y constituye el centro político, cultural y económico del país, y la patria de la cultura del Valle Central históricamente dominante. Chile está administrativamente dividido en doce regiones (subdivididas en treinta y una provincias) y una región metropolitana que incluye la ciudad capital.

Demografía. Chile tiene una población de 15.017.800 habitantes (a partir de una estimación de junio de 1999) con una tasa de crecimiento anual del 1,8 por ciento. La densidad de población nacional es de 46,5 personas por milla cuadrada. Casi seis millones de personas viven en la región metropolitana de Santiago, mientras que las regiones norte y sur están escasamente pobladas. La mayoría de los chilenos (84 por ciento) residen en áreas urbanas, mientras que el resto vive en un entorno rural cada vez más urbanizado. A partir de 1997, la esperanza de vida al nacer era de setenta y dos años para los hombres y de setenta y ocho años para las mujeres, mientras que la tasa de mortalidad infantil era de diez por mil nacidos vivos.
La mayoría de los chilenos (65 por ciento) son de ascendencia mixta europea-indígena ("mestizos", aunque este término no se usa en Chile). Un 25 por ciento de los chilenos son de ascendencia europea (principalmente de origen español, alemán, italiano, británico, croata y francés). Chile también tiene una gran comunidad palestina (unas 300.000 personas, la más grande fuera de Palestina). La población indígena representa alrededor del 7 por ciento de la población. Hay cerca de 500.000 indios Mapuche en Chile, constituyendo la población indígena más grande del país. Desde finales de los años ochenta, la prosperidad económica y la estabilidad sociopolítica del país han atraído a un número creciente de inmigrantes procedentes de Corea y de otros países latinoamericanos (principalmente de Perú, Argentina y Cuba).

Afiliación lingüística. El idioma oficial de Chile es el español ( castellano como los chilenos lo llaman), que es hablada por prácticamente todos los habitantes del país. En la región norte, unos veinte mil indígenas hablan también Aymará, mientras que la mayoría de la población mapuche chilena habla o al menos entiende su lengua ancestral, Mapudungu. En la Isla Oriental los dos mil habitantes nativos hablan su propio idioma de origen polinesio. Los chilenos de ascendencia extranjera en algún momento también hablan su lengua materna, pero lo hacen casi exclusivamente en la intimidad de su hogar.

Una de las expresiones más espectaculares de la homogeneidad cultural existente es la relativa ausencia de acentos regionales reconocibles, a pesar de la extrema extensión geográfica del país. Por ejemplo, las diferencias de acento entre los chilenos de clase media de Antofagasta, Santiago, Valdivia y Punta Arenas son casi inaudibles. La cobertura nacional de muchas emisoras de radio y televisión de Santiago también ayuda a homogeneizar el español chileno. En contraste, hay en Chile distinciones acentuadas muy acentuadas entre las diferentes clases sociales.

El español chileno es bastante característico y se identifica inmediatamente en otros países latinoamericanos por su "melodía" distintiva. Los chilenos generalmente hablan muy rápido y las consonantes terminales a menudo no se hablan. También a menudo añaden el sufijo - "ito" o - "ita" (que significa "poco") al final de las palabras. Además, el discurso chileno contiene muchas palabras adoptadas de la lengua mapuche, así como mucho chilenismos (argot chileno).

Simbolismo. La bandera nacional y el himno nacional son los dos símbolos más importantes de la identidad nacional. La bandera se compone de dos bandas horizontales de blanco (arriba) y rojo (abajo), representando respectivamente la nieve andina y la sangre de los indios caídos en su heroica lucha contra los invasores españoles. La bandera también tiene un cuadrado azul en el lado del alzamiento lateral de la banda blanca con una estrella blanca de cinco puntas en el centro. El azul representa el cielo azul claro de Chile mientras que la estrella blanca era el escudo de los indios araucanos usado en sus banderas del campo de batalla.

El día nacional, 18 de septiembre, conmemora la declaración de independencia del país de España, en 1810. Este es un día de celebración y unidad nacional en el que los chilenos disfrutan de la comida tradicional y la música de tipo folclórico y honran a los mártires de la independencia. Durante ese día los chilenos visitan las fondas donde se comen empanadas , beben vino tinto chileno y bailan la cueca, la danza nacional del país. En los días que rodean esta festividad, niños, adolescentes y sus padres vuelan cometas en parques públicos. Durante los "18", como lo llaman los chilenos, numerosas expresiones de la cultura chilena son elogiadas con orgullo por toda la nación. Un símbolo especial de la cultura es la figura del huaso (el vaquero chileno), vestida de estilo sevillano con un sombrero plano, un poncho de colores cortos o una manta, y botas de tacón brillante con grandes espuelas, y es presente en todas partes durante las celebraciones nacionales. Otro símbolo importante es la figura del roto chileno, un chileno pobremente educado y vestido de clase baja que tiene un gran sentido del humor y también es inteligente y valiente. El roto representa a los humildes chilenos que lucharon contra el gobierno español y más tarde contra la Confederación Peruano-Boliviana.

El aislamiento geográfico y la lejanía del país (la idea de vivir en "el fin del mundo") representa un importante símbolo de identificación nacional. Muchos chilenos casi glorifican el aislamiento físico del país, ya que lo consideran un factor clave para permitir la creación de una sociedad homogénea. Esta geografía aislada está simbolizada en el imaginario nacional por los impresionantes Andes.

Otro elemento clave en la generación de una identidad cultural nacional es la idea de que los chilenos descienden de una mezcla perfecta de dos personas excepcionales: los vascos (bascos) y los indios araucanos. Los Basks representan la perseverancia y un alto ethos de trabajo. Poblaron el territorio chileno en número significativo y trabajaron la tierra con sus propias manos en condiciones difíciles y en permanente estado de guerra con la población nativa. Por otro lado, los chilenos también se enorgullecen de descender de los valientes e indomables indios araucanos. Representando la única excepción en América Latina, los araucanos resistieron con éxito los intentos españoles de conquistar su territorio durante más de tres siglos. No es raro encontrar chilenos que llevan los nombres de grandes líderes araucanos como Lautaro, Lincoyán, Tucapel o Caupolicán.

El clima también juega un papel importante en la construcción de la identidad cultural nacional. Muchos chilenos creen que la existencia de inviernos fríos en su país formó una gente laboriosa y previsora. En la misma línea, a los chilenos generalmente les disgusta y desconfían de todo lo que puede ser catalogado como "caliente", "tropical" o "exótico"; asumen que estos elementos fomentan la laxitud y la indolencia y por lo tanto los consideran sinónimos de subdesarrollo.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. La aparición de la nación chilena está íntimamente relacionada con las características culturales y sociales de la sociedad rural del país. Esto evolucionó en el Valle Central desde el final del período colonial. Una aristocracia terrateniente del linaje basco-castellano logró crear un orden social bien establecido dentro de los confines de sus enormes haciendas. Viviendo a menudo por generaciones en las mismas haciendas, el campesinado chileno (en su mayoría mestizos) evolucionó hacia una clase sumisa y leal hacia sus "patrones". Así, durante la guerra de la independencia a principios del siglo XIX, la población rural chilena luchó con respeto a la élite nacional contra el ejército español. Durante el resto del siglo XIX, la guerra funcionó como un mecanismo exitoso para fortalecer el sentido de nación y la unidad cultural entre los chilenos. En los años 1836-1839, Chile luchó una exitosa guerra contra Perú y Bolivia. Pero lo que sin duda representa el hito más importante en el proceso de construcción de la nación es la Guerra del Pacífico (1879-1883) en la que el ejército chileno derrotó a las fuerzas aliadas de Perú y Bolivia. Esta victoria condujo a la anexión por Chile de enormes territorios en el norte que habían pertenecido a las dos naciones derrotadas. Tras esta victoria el ejército chileno fue enviado a la región sur para aplastar la resistencia de los indígenas araucanos e integrar su patria en el territorio nacional chileno.

En el siglo XIX, mientras la mayoría de los países latinoamericanos estaban sumergidos en interminables guerras civiles y constantes trastornos sociales, Chile era una nación relativamente próspera con gobiernos constitucionales estables. La nación chilena se hizo muy respetada en el resto del continente y pronto los chilenos se dieron cuenta de que su país era en muchos aspectos una excepción honorable en esta parte inquieta del mundo. Esta idea de representar una excepción ha nutrido fuertemente el sentimiento de nación entre los chilenos y les ha ayudado a diferenciarse de los países vecinos.

Identidad nacional. Durante el siglo XIX, varios intelectuales destacados de la denominada "generación de 1848", como Francisco Bilbao y José Victorino Lastarria, desempeñaron un papel importante en el estudio y la crítica de varios aspectos de la naciente cultura e identidad nacionales. Por ejemplo, criticaron fuertemente el legado cultural español del país. Vieron en ella la fuente de muchas características nacionales que rechazaron, como el fuerte conservadurismo político y religioso existente entre las élites del país. En cambio, buscaron inspiración en la experiencia cultural de naciones industriosas como Gran Bretaña, Francia, Alemania y los Estados Unidos.

Mientras tanto, el Estado chileno amplió sustancialmente la educación pública y la formación académica, lo que sirvió para difundir los valores nacionales y fortalecer el sentido de la identidad nacional entre la población. Si bien las élites chilenas eran conservadoras en asuntos políticos y religiosos, adoptaron conocimientos técnicos y científicos procedentes de Europa. Atrajeron activamente a muchos hombres de ciencia de las naciones europeas para mejorar el sistema educativo chileno y el desarrollo cultural del país en general. La identidad nacional chilena se ha construido así en las sombras del progreso europeo. Los chilenos siempre han estado más preocupados en intentar seguir el ritmo de las transformaciones culturales y científicas en Europa y Estados Unidos (a menudo sin éxito) que en compararse con los países vecinos y las realidades. Durante las dos últimas décadas, como resultado del destacado desempeño de la economía chilena, el país está a punto de perder su condición de nación del Tercer Mundo.

La fuerte inserción del país en la economía mundial en las dos últimas décadas ha ampliado enormemente la conciencia entre los chilenos de una entidad colectiva ("nosotros") que compite en un entorno global más amplio con otras naciones. Por otra parte, la identidad nacional experimenta un cisma claro cuando los chilenos se enfrentan con el reciente pasado autoritario y la figura del general Augusto Pinochet. Con respecto a este tema, Chile sigue dividido en dos frentes, con partidarios y opositores del ex dictador acusándose constantemente de ser "anti-patriótico" y de no defender los intereses reales de la nación.

Relaciones étnicas. Los hechos de que la mayoría de los chilenos son de ascendencia mixta y que el país tiene un alto grado de homogeneidad cultural han impedido la germinación de hostilidades abiertas entre los diferentes grupos étnicos de la nación. Los mestizos chilenos a menudo ni siquiera son conscientes de ser de ascendencia mixta ya que la mayoría de ellos se consideran poseedores de antecedentes españoles.

Los chilenos no están acostumbrados a pensar conscientemente en términos de raza o color, como lo hacen frecuentemente en otros países latinoamericanos con grandes poblaciones amerindias y afroamericanas. Las diferencias étnicas en Chile no se expresan en términos de color de la piel porque los afroamericanos son casi inexistentes y los mapuches tienen una piel relativamente clara. Más bien, las diferencias étnicas en Chile toman la forma de apariencias faciales, el color del pelo y de los ojos, la longitud del cuerpo, y los apellidos.
Los chilenos son bastante nacionalistas y patrióticos. Esto implica, por ejemplo, que el estrés de los antecedentes franceses o alemanes puede ser totalmente contraproducente, ya que esto hace a la persona en un sentido "menos chilena". Así que la mayoría de los nacionales prefieren no hablar de sus raíces culturales y muy a menudo ni siquiera conocen su árbol ancestral. Los chilenos están acostumbrados a los líderes nacionales ya los miembros de las élites intelectuales sin nombres españoles. Por ejemplo, tres presidentes recientes poseían el francés (Pinochet), Galés (Aylwin), y los antecedentes étnicos suizos (Frei).

La inmigración de los europeos occidentales a finales del siglo XIX fue relativamente limitada (comparada con la Argentina o el sur de Brasil) y no perturbó la tradicional dominación de las familias vasco-castellanas en el país. Estos inmigrantes pronto fueron absorbidos por la cultura chilena dominante y en su mayoría se convirtieron en miembros de la creciente clase media. Los chilenos también están acostumbrados a varias nacionalidades que poseen sus propias escuelas, clubes deportivos e incluso equipos de fútbol de primera división y bomberos. La mayoría de los chilenos experimentan esta expresión de la diversidad cultural como parte integral del paisaje cultural chileno.

Los indígenas mapuches son social y económicamente segregados en Chile. Por lo tanto, mientras son elogiados en la mitología nacional de Chile, en la práctica, son en gran medida discriminados por el resto de la población. Los chilenos de origen Mapuche suelen trabajar en trabajos mal pagados con poco o ningún prestigio, como niñeras, limpiadoras o en construcción. Desde la restauración del régimen democrático en el país en 1990 se han incrementado las tensiones entre las organizaciones mapuche en el sur de Chile y el estado. Los mapuches han protestado enérgicamente contra la discriminación y exigieron el retorno de sus tierras ancestrales. Además, algunos de ellos han participado en acciones violentas dirigidas contra la explotación de bosques nativos por grandes empresas madereras y la construcción de represas de agua en su patria histórica. Este creciente conflicto, sin embargo, no ha alterado la tradicional naturaleza pacífica de las relaciones étnicas entre Mapuches y el resto de la población porque la reacción mapuche no está dirigida contra los chilenos sino contra las autoridades nacionales.

La reciente llegada de inmigrantes coreanos y personas de piel más oscura desde Cuba y otros países latinoamericanos ha provocado algunas reacciones xenófobas entre los chilenos. Sin embargo, esta reciente inmigración no constituye un tema importante en la sociedad chilena, ya que el número de inmigrantes es pequeño.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

La mayoría de las ciudades chilenas fueron diseñadas originalmente siguiendo el patrón clásico español. Normalmente poseen una plaza de armas, de la cual los carriles y las calles se extienden en línea recta hasta cuatro puntos cardinales. En el pasado, la plaza central estaba rodeada por un ayuntamiento ( cabildo ), una iglesia o catedral católica, y casas de familias notables. Hoy en día sólo quedan algunos ejemplos de la arquitectura colonial (que fue construida principalmente en adobe). Esto ha sido en gran parte el resultado de terremotos que frecuentemente golpearon el país. Además, desde mediados del siglo XIX, muchos edificios coloniales en el centro de Santiago han sido reemplazados por edificaciones más recientes en estilo neoclásico. Esto ocurrió después de que muchas familias de Santiago que se hicieron extremadamente ricas de actividades mineras en el norte de Chile construyeron grandes palacios en el estilo neoclásico italiano y francés. Hoy los ricos ciudadanos de Santiago viven en exclusivos barrios cerca de las estribaciones de la cordillera de los Andes en grandes casas de estilo principalmente francés y americano. En los grandes barrios de clase media (que data de la década de 1930) se encuentra una amplia variedad de estilos arquitectónicos con fuertes características españolas, francesas y británicas. Desde la década de 1960 casas de bungalows de estilo americano se han convertido en dominante entre los ciudadanos de clase media. A partir de mediados de los años ochenta surgió un nuevo centro financiero en una exclusiva zona de Santiago con enormes edificios de torre modernos, reflejando la bonanza económica de las dos últimas décadas.
Hasta hace muy poco, los chilenos pobres vivían en grandes barriadas (llamados callampas ) en la periferia de las grandes ciudades y pueblos. Sus casas eran autoconstruidas, una o dos habitaciones de cartón y cabañas de hojalata. Estos barrios de chabolas han sido gradualmente erradicados por las autoridades y reemplazados por viviendas de bajos ingresos.

En el campo, los campesinos vivían tradicionalmente en pequeñas casas de adobe construidas dentro de las haciendas, a una prudente distancia de la casa del propietario, la casa patronal. Hoy en día un número considerable de casas patronales se conservan todavía en el Valle Central. Constituyen atracciones turísticas históricas que mantienen el sabor de la sociedad rural tradicional de Chile. La mayoría de los campesinos viven ahora en pequeños asentamientos semi- urbanizados (los llamados villorrios rurales ), que han surgido en los márgenes de las carreteras y las principales carreteras rurales.

Alimentación y Economía

Comida en la vida cotidiana. La comida tiene un lugar muy especial dentro de la cultura chilena. Los chilenos normalmente comen cuatro veces al día. La primera comida del día es el desayuno, que en su mayoría consiste de comida bastante ligera incluyendo pan tostado con mantequilla y café instantáneo con leche. El almuerzo (servido entre 1:00 y 2:00 PM ) es la gran comida del día. Tradicionalmente se sirven dos platos principales. El primer plato puede ser una ensalada de algún tipo. Una ensalada común es la ensalada chilena, incluyendo cebollas en rodajas, tomates picados y pelados, un aderezo de aceite y vinagre, y cilantro fresco (cilantro). El segundo plato generalmente incluye carne o pollo, acompañado de verduras. Alrededor de las 5:00 PM los chilenos toman una vez, un té de la tarde con pan y mermelada, que a menudo también incluye quesos y paltas (aguacates). Alrededor de las 9:00 PM la mayoría de las familias sirven la cena, que es generalmente un plato único pero substancial, acompañado lo más a menudo posible con el vino crecido en el Central muchos Viñedos del valle.

La cocina chilena tiene influencias indias y europeas. El plato nacional, porotos granados, por ejemplo, tiene ingredientes característicos de la cocina india (maíz, calabaza y frijoles), con contribuciones claramente españolas (cebolla y ajo). Como es de esperar en un país con una costa extremadamente larga, los mariscos tienen un papel prominente en las preferencias culinarias locales. Los mariscos chilenos tradicionales incluyen locos , machas , erizos y cochayuyo . Otra delicadeza nacional es el caldillo de congrio, una sopa de congrio, tomate, patata, cebolla, hierbas y especias.

Costumbres Alimentarias en Ocasiones Ceremoniales. Durante las celebraciones del Día de la Independencia (18 de septiembre) los chilenos comen una gran variedad de comida tradicional. Como un aperitivo o el primer plato de una comida grande, los chilenos normalmente comen empanadas. Esta pastelería de origen español está rellena con carne, queso o marisco, así como cebolla, pasas y aceitunas. Otro ingrediente popular es la humita, que contiene una pasta de maíz blanco, cebollas fritas y albahaca, envuelto en cáscaras de maíz y cocido en agua hirviendo. Un clásico segundo plato es pastel de choclo ( choclo es la palabra mapuche para el maíz). Se trata de una cazuela de maíz blanco y de ternera coronada con azúcar y cocinada en su mayoría en platos tradicionales de cerámica negra, hechos a mano en el pequeño pueblo de Pomaire. También en el Día de la Independencia, parrilladas grandes (barbacoas) se organizan en todo el país. Grandes cantidades de vino, chicha (fermentado manzana brew), y pisco (aguardiente de uva) acompañan las celebraciones.

Economía básica. A mediados de los años setenta, Chile fue pionero en la adopción de reformas estructurales orientadas al mercado. Durante casi dos décadas Chile fue la economía con mejor desempeño en la región y sus reformas de política económica y financiera sirvieron de ejemplo para otras naciones latinoamericanas. De 1983 a finales de los años noventa, Chile experimentó un crecimiento económico constante a una tasa promedio anual del 6,4 por ciento.

La industria manufacturera representa alrededor del 17 por ciento del producto interno bruto (PIB), mientras que la agricultura, la silvicultura y la pesca contribuyen al 8 por ciento y la minería a otro 8 por ciento. El PIB de Chile alcanzó LA cifra de 80.000 millones de dólares en 1997, lo que representa un PIB per cápita de 5.700 dólares.

Tenencia de la tierra y propiedad. Antes de 1960, la concentración de tierras en Chile estaba entre las más altas del Hemisferio Occidental. En el período 1964-1973, se implementó una profunda reforma agraria que eliminó el latifundium en el campo. Durante el gobierno militar (1973-1990) la tenencia de la tierra se privatizó enteramente, mientras que los productores agrarios se vieron obligados a modernizar sus empresas para sobrevivir a la competencia extranjera. El censo agropecuario de 1997 mostró que el 84.8 por ciento de las tierras agrícolas del país eran de propiedad privada, el 5 por ciento eran arrendatarios y el 1.6 por ciento eran explotados a través de la aparcería. Desde la restauración democrática en 1990, el gobierno chileno ha devuelto a los mapuches parte de sus tierras ancestrales.

Industrias principales. Las principales industrias de Chile son el cobre y otros minerales, alimentos, procesamiento de pescado, hierro y acero, productos de madera, equipos de transporte, cemento y textiles.

Comercio. El comercio exterior constituye uno de los principales motores de la economía chilena, representando alrededor del 20 por ciento del PIB. En 1999, las exportaciones ascendieron a 15.600 millones de dólares (EE.UU.). El comercio exterior chileno es bastante diversificado, ya que unos treinta y ochocientos productos se envían a 170 mercados. Los principales productos de exportación de Chile son el cobre (45 por ciento del total), otros minerales (10 por ciento), bienes industriales (33 por ciento) y productos agrícolas y marinos (12 por ciento). Los mercados de exportación de Chile están bastante equilibrados entre Europa (29 por ciento), Asia (26 por ciento), América Latina (23 por ciento) y Norteamérica (19 por ciento).

División del Trabajo. La mayoría de los chilenos no se incorporan al mercado de trabajo antes de cumplir dieciséis años. La educación primaria es obligatoria y el nivel educativo se ha expandido enormemente en los últimos años con una tasa de alfabetización de 95,2%. Debido a la naturaleza muy competitiva del mercado de trabajo local, la mayoría de los empleadores sólo contratar a personas con educación secundaria completa, incluso para los trabajos no calificados. Los hombres de clase media y alta no suelen participar en el mercado de trabajo antes de los veinte años, ya que normalmente trabajan por primera vez después de completar su educación académica o profesional. En 1997, Chile tenía una fuerza de trabajo de 5,7 millones, de los cuales el 38,3% ocupaba servicios (incluido el 12% en los servicios públicos), el 33,8% en la industria y el comercio, el 19,2% en la agricultura y la silvicultura, el 19,2% y 6.4 por ciento en construcción. A finales de los noventa, la tasa de desempleo fluctuó entre el 6 y el 8 por ciento de la fuerza de trabajo.

Estratificación social

Clases y castas. Chile es, por un lado, el país más moderno de América Latina y tiene niveles relativamente bajos de pobreza. Por otro lado, sin embargo, Chile muestra la segunda peor distribución de riqueza en toda la región (después de Brasil). Así, mientras que el 10 por ciento más rico de la población obtiene el 46,1 por ciento del ingreso nacional, el 10 por ciento más pobre obtiene sólo el 1,4 por ciento.

Si bien el color no constituye la principal fuente de discriminación social en Chile, la clase lo hace. A diferencia de muchos otros países latinoamericanos, la mayoría de los chilenos piensan y actúan constantemente en términos de divisiones de clase tradicionales (en gran parte expresadas como inferiores, intermedias y superiores). El sistema educativo chileno es principalmente meritocrático-orientado. Por ejemplo, la entrada a la universidad se basa en los puntos obtenidos en una sola prueba académica nacional. Sin embargo, obtener un título académico o incluso un buen trabajo no garantiza automáticamente la aceptación social entre las clases media y alta. Lo mismo es cierto para las personas de orígenes de clase baja que han ganado dinero y viven en barrios de clase media o alta. A menudo se llaman con desdén llamados rotos con plata ("personas vulgares con dinero"). En general, se puede afirmar que la mayoría de los chilenos de raíces europeas pertenecen a las clases media y alta, mientras que la mayoría de los chilenos de origen mestizo e indígena pertenecen a las clases bajas.

Símbolos de la estratificación social. Las diferencias de clase se expresan en primer lugar en la fuerte segregación espacial existente en las grandes ciudades chilenas. Las clases altas, medias y bajas viven en gran parte aisladas unas de otras en barrios bastante distintos y sectores de la ciudad. Además, las escuelas primarias y secundarias expresan la estratificación social. Los chilenos categorizan automáticamente a una persona socialmente basada solamente en la comuna (división municipal dentro de la ciudad) donde vive la persona y el nombre de la escuela a la que ha asistido.

El habla es otro importante marcador de la estratificación social. Los chilenos de clase alta exageran su forma particular de hablar para indicar su predominio social. En el otro extremo de la escala social, los chilenos de clase baja hablan de una manera muy idiosincrática. Los chilenos son tan conscientes del habla que incluso la más mínima diferencia en la pronunciación de algunas consonantes "traiciona" el trasfondo social.

Vida política

Gobierno. Durante la mayor parte de su vida independiente Chile ha tenido gobiernos constitucionales y democráticos. En el período 1973-1990 el país experimentó un régimen militar dirigido por el general Augusto Pinochet. Desde 1990 se ha restaurado el gobierno democrático.

Chile es una república unitaria con un sistema presidencial democrático. El presidente de la república es a la vez jefe de gobierno y jefe de estado y es elegido por votación directa por un período de seis años (y no es elegible para un segundo término directo). El Poder Legislativo consiste en un Congreso Nacional bicameral. El Senado tiene cuarenta y siete escaños de los cuales treinta y nueve son elegidos por voto popular por un período de ocho años. Los restantes ocho senadores están nominados (los llamados senadores designados ), mientras que los ex presidentes son automáticamente senadores de por vida. La Cámara de Diputados tiene 120 miembros que son elegidos por votación popular para servir los términos de cuatro años.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. Desde la restauración de la democracia en 1990, Chile ha sido gobernado por una coalición política de centro izquierda llamada Concertación. Sus principales miembros son el Partido Demócrata Cristiano, el Partido Socialista y el Partido por la Democracia. Dos partidos principales, el Partido de la Renovación Nacional y la Unión Democrática Independiente, componen la oposición de derecha, que ha formado una alianza electoral durante las pasadas elecciones presidenciales y parlamentarias. El Partido Comunista, el principal partido de la oposición desde la izquierda, no ha ganado un escaño parlamentario desde la restauración democrática.

Tradicionalmente, el sistema de partidos políticos de Chile ha sido uno de los más fuertes en América Latina. Los políticos con largas carreras dentro de un partido político llenaban la mayoría de las posiciones gubernamentales y parlamentarias de alto nivel. Sin embargo, en las dos últimas décadas, la política chilena se ha vuelto cada vez más "tecnocrática". La posesión de conocimientos técnicos, en particular en finanzas y economía (más que en la posesión de aptitudes políticas), se ha convertido en el requisito más importante para los puestos de nivel superior.

Problemas sociales y control. Chile ocupa un lugar bastante bajo en la escala mundial de delincuencia. El país tiene una tasa anual de homicidios de 1,7 por 100.000 habitantes. Sin embargo, los robos violentos o los robos con asalto han aumentado durante la última década. La mayoría de los chilenos ha mencionado periódicamente la criminalidad como uno de los problemas más graves del país. La policía chilena, Carabineros, goza de gran prestigio entre la población, ya que se sabe que es relativamente eficiente e incorruptible. Chile tiene una tasa de encarcelamiento relativamente alta -165 de cada 100.000 ciudadanos- casi el doble de la tasa de los principales países europeos. Esto podría estar relacionado con el sistema judicial del país que, según muchos, necesita desesperadamente modernizarse. Como resultado, hay largos retrasos antes de los ensayos, y la detención preventiva, por lo tanto, empuja la tasa de hasta. Además, los países europeos tienen métodos de sentencia alternativos, mientras que Chile no lo hace.

Actividad Militar. El ejército chileno desempeñó un papel central en el proceso de construcción de la nación en el siglo XIX. Hasta 1973 las fuerzas armadas chilenas se caracterizaban por sus altos estándares profesionales y su no interferencia en asuntos políticos. Después de la toma de posesión militar de 1973, los oficiales militares ocuparon puestos claves en empresas estatales y en instituciones gubernamentales centrales y regionales. Después de la restauración democrática en 1990, la presencia de los militares en eventos nacionales sigue siendo considerable. Las Fuerzas Armadas como institución han defendido firmemente a Pinochet y hasta hace muy poco tiempo se resistieron abiertamente a aceptar cualquier responsabilidad en los abusos contra los derechos humanos cometidos durante su régimen. En 1998 los gastos militares chilenos ascendió a 2.120 millones de dólares, lo que representa el 3,5 por ciento del producto interno bruto.

Programas de Bienestar Social y Cambio

Desde la restauración del régimen democrático en 1990, la lucha contra la pobreza se ha convertido en uno de los principales objetivos de los sucesivos gobiernos. En ese año se creó el Fondo de Solidaridad e Inversión Social para financiar la aplicación de enormes programas sociales. En los últimos años, los gastos sociales aumentaron hasta el 70% del gasto fiscal total. La combinación de altos niveles de crecimiento económico y políticas sociales exitosas ha llevado a una notable reducción de los niveles de pobreza en el país. Mientras que en 1987 el 45,1 por ciento de la población se clasificó como pobre, en 1996 esta cifra se redujo a 23,2 por ciento. En cifras absolutas, alrededor de 2 millones de personas escaparon de la pobreza entre esos años.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Chile tiene una de las mayores organizaciones no gubernamentales (ONG) de América Latina. La mayoría de las ONGs fueron creadas durante el gobierno militar (1973-1990) con el apoyo de la Iglesia católica chilena e instituciones humanitarias extranjeras. Su principal objetivo era defender los derechos de los grupos perseguidos y proporcionar empleos a los profesionales que fueron despedidos de instituciones estatales y centros académicos por razones políticas. Muchas ONG crearon centros de investigación para analizar varias facetas de la sociedad chilena (como las mujeres, el empleo, la situación agraria y los derechos humanos). Desde 1990, muchos profesionales de las ONGs se han convertido en funcionarios del Estado chileno. Esto ha permitido una estrecha cooperación entre los funcionarios estatales y los miembros de las ONG.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Las mujeres representan el 51 por ciento de la población del país. Aunque la participación femenina en el mercado de trabajo ha crecido significativamente en las últimas décadas (en un 83% entre 1970 y 1990), las mujeres constituyen hoy sólo el 37% de la fuerza de trabajo total de Chile. A pesar de la atención creciente de los gobiernos democráticos que intentan mejorar las condiciones laborales y sociales de las mujeres, las mujeres todavía tienen que trabajar en condiciones menos favorables que los hombres. El desempleo entre las mujeres es persistentemente más alto que el de los hombres, y las trabajadoras ganan alrededor del 65 por ciento de los ingresos obtenidos por los hombres para empleos equivalentes.

En cuanto a la educación, las mujeres no se quedan atrás respecto de los hombres, ya que las mujeres menores de treinta y cinco años tienen igual o más educación que los hombres. Las mujeres de clase media y alta generalmente están bien educadas y no sólo trabajan en campos tradicionales (como enfermería, enseñanza y servicios sociales) sino también como médicos, ingenieros, abogados y economistas.

El estado relativo de las mujeres y los hombres. Las mujeres y los hombres son iguales bajo la ley chilena y el estado está obligado a proporcionar a ambos sexos igualdad de oportunidades de empleo. Las mujeres poseen una gran influencia y son muy activas en casi todos los campos de la sociedad chilena. En la esfera privada los hombres chilenos casi siempre se relacionan con sus amigos en compañía de sus novias o esposas, y estos últimos participan en conversaciones y discusiones en pie de igualdad. También debido a la fuerte naturaleza de clase de la sociedad chilena, las mujeres de los fondos de clase media y alta tienen un estado social, poder y acceso a buenos empleos inmensamente mayores que los hombres de las clases bajas. Sin embargo, en conjunto, las mujeres en Chile poseen un estatus más bajo que los hombres. Esto es particularmente visible en el campo político donde las relaciones de poder encuentran su expresión principal. Las mujeres obtuvieron derechos electorales completos sólo en 1949 y rara vez ocuparon más del 7 por ciento de los escaños parlamentarios.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. El matrimonio es uno de los ritos más significativos de paso entre los chilenos. Aunque la inscripción del matrimonio en el registro civil es suficiente para que sea oficialmente reconocida por la ley chilena, la mayoría de los chilenos encuentran que una boda no es realmente completa sin una ceremonia de la iglesia. Todo el mundo es libre de casarse con quien quiera, pero debido a que Chile es una sociedad con conciencia de clase, la gente en general se casa con personas de similar formación social y educativa.

Bodas normalmente no son ostentosos y fiestas de bodas son en su mayoría organizados en casa o en un pequeño pasillo cerca de la iglesia. Comúnmente, los chilenos se casan jóvenes (en sus tempranos o mediados de los años veinte) y tienden a tener hijos relativamente poco después del matrimonio. Sólo el 12 por ciento de las mujeres chilenas siguen solteras a la edad de cuarenta y cinco años. La gente tiene puntos de vista muy convencionales sobre el sexo antes del matrimonio, y vivir juntos antes del matrimonio es todavía relativamente raro (sólo el 3 por ciento de las mujeres entre las edades de veinticinco y cuarenta y cuatro años). Debido a la considerable influencia religiosa y política de la Iglesia Católica Romana, Chile es el único país de América Latina sin ley de divorcio. En cambio, las parejas que quieren terminar su matrimonio solicitan la anulación del matrimonio civil, con el pretexto de que se cometió un error de procedimiento durante la ceremonia de matrimonio civil. Como esto implica un costoso procedimiento legal, muchos chilenos simplemente terminan de manera informal un matrimonio, pero esto les impide casarse nuevamente bajo la ley chilena.

Unidad interna. La familia nuclear es, con mucho, la unidad doméstica dominante en Chile. El noventa por ciento de la población vive con su familia, mientras que sólo el 8,1 por ciento vive solo. El tamaño de la familia ha disminuido fuertemente en las últimas décadas. La familia media consta de cuatro personas, y el promedio de niños es de 2,5 por mujer. Chile es uno de los países con menor tasa de fecundidad en América Latina y con la tasa de disminución más rápida. En la mayoría de los hogares (79 por ciento) la autoridad está en manos de los hombres. Los hogares dirigidos por mujeres se pueden encontrar principalmente entre los sectores de bajos ingresos. Particularmente entre las clases media y alta, las amas de casa poseen un alto grado de poder discrecional en las decisiones sobre el gobierno de sus hogares (incluyendo la adquisición de muebles y asuntos financieros) y la educación de los niños.

Herencia. De acuerdo con la ley y costumbres chilenas, cuando el padre fallece, la mitad de la herencia pasa a su esposa. La otra mitad se divide por el número de niños más dos partes para la madre. Así que en una familia con dos hijos, la madre hereda tres cuartas partes de la finca. Las diferencias de edad o de género entre los niños no alteran sus derechos a partes iguales de la herencia. Sin embargo, hasta hace muy poco la legislación chilena establecía una diferenciación entre los hijos "legítimos" (nacidos dentro del matrimonio) y los hijos "ilegítimos". Dependiendo de la situación específica, este último tenía menos o ningún derecho para obtener una parte de la herencia. A principios de 2000 se abolió esta legislación discriminatoria.

Grupos de parejas. Aunque la familia nuclear constituye la base de los hogares chilenos, los abuelos siguen ejerciendo una considerable autoridad en los asuntos familiares. Por otra parte, ya sea por necesidad o por elección, los abuelos (especialmente los abuelos viudos) viven frecuentemente con la familia de una de sus hijas o hijos. Los niños casados ​​suelen visitar a sus padres durante el fin de semana y no es raro que hablen con sus padres por teléfono casi a diario. Las tías, los tíos y los primos también se consideran parientes cercanos y frecuentemente se reúnen en reuniones familiares y sociales. Particularmente en las clases bajas, la familia extendida representa una fuente indispensable de apoyo para hacer frente a las dificultades de los tiempos difíciles.

Socialización

Cuidado infantil. Los niños chilenos son atendidos principalmente por sus madres. En la mayoría de las familias de clase media y alta, sin embargo, las madres a menudo pueden contar con el apoyo vital a tiempo completo de las empleadas domésticas , que en su mayor parte también viven con la familia en casa. Sin embargo, tanto en las clases bajas como dentro de los grupos indígenas, los hermanos y hermanas mayores desempeñan un papel importante en el cuidado de los niños pequeños, ya que sus padres suelen trabajar fuera del hogar. En un número creciente de servicios públicos, ministerios y grandes fábricas, las guarderías infantiles están a disposición de las madres trabajadoras.

Crianza y educación del niño. Los niños pequeños generalmente se levantan de una manera relativamente relajada. No son enviados a la cama muy temprano y participan plenamente en reuniones sociales y familiares, a veces hasta muy tarde por la noche. Los padres chilenos suelen estar dispuestos a cuidar a sus hijos, comprando lo que demandan o sorprendiéndoles con regalos en cualquier época del año. No se anima explícitamente a los niños a aprender a independizarse, sino que se les persuade a permanecer cercanos y leales a la familia, cualquiera que sea su edad. Así, los chicos en Chile tienden a independizarse a una edad relativamente avanzada, ya que a menudo se van de casa sólo cuando se casan. La autoridad parental permanece incluso después de que los niños tengan una vida independiente, ya que los padres creen que todavía tienen el derecho de involucrarse en decisiones importantes y problemas personales.

Educación más alta. Los chilenos de todos los entornos sociales son muy conscientes de la importancia de proporcionar una buena educación para sus hijos. Por regla general, los padres están preparados para hacer inmensos sacrificios financieros para enviar a sus hijos a buenas escuelas y para financiar su educación. El número de centros de educación superior en Chile ha aumentado drásticamente durante la última década. En 1980, Chile contaba con ocho universidades, mientras que en 1990 este número aumentó a sesenta, la mayoría de ellas de instituciones privadas. Además, el país cuenta con ochenta institutos profesionales y 168 centros de formación técnica. Entre los jóvenes de dieciocho a veinticuatro años, el 19 por ciento asiste a una institución de educación superior.

Etiqueta

La etiqueta chilena no difiere mucho de la de las sociedades occidentales. Aunque los chilenos son en general menos formales que otros latinoamericanos, siguen definitivamente ciertas reglas en las reuniones sociales. Durante las ocasiones formales, la gente se da la mano de una manera restringida, mientras que los buenos amigos pueden estrechar la mano y abrazarse. Las mujeres chilenas suelen saludar a los conocidos (hombres y mujeres) con un beso en la mejilla derecha.

Los chilenos suelen usar el "usted" formal para dirigirse a las personas, independientemente del estatus social del interlocutor. También los suegros son respetuosamente dirigidos con usted y con don o doña antes de su nombre de pila. El "tú" informal se utiliza en gran parte entre las personas que se conocen muy bien y entre los jóvenes, pero se evita cuando se habla con un anciano.

Los chilenos son generalmente bastante puntuales para sus citas de negocios. Cuando se invita a una casa para la cena, sin embargo, se espera que el invitado no se presentará antes de unos veinte minutos después de la hora acordada.

Los chilenos son bastante restringidos en espacios públicos y restaurantes y es particularmente mala forma de hablar demasiado alto. Los camareros se llaman "señor" y se dirigen en formal "usted" forma. También se considera imprudente hablar sobre el pasado autoritario, Pinochet, las fuerzas armadas y similares en las reuniones sociales, ya que los chilenos están bastante divididos sobre estos temas sensibles.

Religión

Creencias religiosas. Una gran mayoría de chilenos (73 por ciento) están afiliados a la Iglesia Católica Romana. Un 15% de la población se identifica con varios grupos protestantes. Esto incluye a anglicanos y luteranos, pero la gran mayoría de los protestantes chilenos (90 por ciento) pertenecen a la Iglesia Pentecostal. Otro 4 por ciento de la población pertenece a otros grupos religiosos (judíos, musulmanes y ortodoxos griegos), mientras que el 8 por ciento afirma no profesar ninguna religión. Los chilenos respetan profundamente las creencias religiosas de los demás, y la religión rara vez constituye una fuente de conflicto o desacuerdo.

Profesionales religiosos. Las autoridades nacionales de la Iglesia Católica Romana han ejercido históricamente un alto grado de influencia en Chile. Por ejemplo, durante el régimen de Pinochet, el jefe de la Iglesia católica chilena, el cardenal Raúl Silva Henríquez, se opuso firmemente a los abusos de los derechos humanos cometidos por el gobierno. La Iglesia también ofreció apoyo legal y protección institucional a muchas personas perseguidas. Tradicionalmente, el clero chileno (compuesto por unos dos mil sacerdotes, la mitad extranjeros y cincuenta y cinco monjas) ha abrazado firmemente la causa de la justicia social. Después de la restauración democrática, los obispos chilenos han participado activamente en los debates nacionales sobre el divorcio, el aborto y el papel de la familia en la sociedad moderna.

Rituales y lugares santos. Muchas celebraciones y procesiones religiosas populares se celebran en Chile. Uno de los más coloridos es el Festival de La Tirana. Este festival se celebra durante tres días en julio en el pueblo de La Tirana, a unos 64 kilómetros del interior del puerto norteño de Iquique, cerca del desierto de Atacama. Esta celebración está fuertemente influenciada por el carnaval de Oruro, Bolivia. Durante las celebraciones, unas 150.000 personas bailan por las calles con trajes coloridos y máscaras de diablo. El Festival de La Tirana es una expresión de la mezcla religiosa entre el catolicismo y las antiguas prácticas indígenas.

El 8 de diciembre, los chilenos celebran la Inmaculada Concepción (de la Virgen María). Durante ese día, mucha gente de Santiago hace una peregrinación al Santuario de la Virgen de lo Vásquez (un santuario a unos 80 kilómetros de Santiago) para mostrar su devoción religiosa. Algunas personas caminan muchas millas sobre sus rodillas para mostrar su respeto a la virgen y como recompensa por los favores que les ha concedido.

La muerte y la vida después de la muerte. Los chilenos pagan un gran tributo a los seres queridos que han fallecido. Después de la muerte se lleva a cabo una estela y un entierro en una iglesia donde los amigos cercanos y la familia extensa asisten al servicio religioso. La mayoría de los chilenos prefiere tumbas, pero en los últimos años un número creciente de personas eligen ser incineradas. Es una práctica común que cada año en el aniversario de la muerte, una misa católica se ofrece en la memoria del difunto. El 1 de noviembre, Día de Todos los Santos, un gran número de chilenos visitan el cementerio para llevar flores a la tumba de familiares y amigos. La mayoría de los chilenos creen que hay vida después de la muerte.

Medicina y Salud

Chile cuenta con uno de los mejores sistemas de salud de América Latina. Alrededor del 90 por ciento de la población está asegurada mediante esquemas públicos (61 por ciento) y privados (28 por ciento) para obtener acceso a todo tipo de servicios de salud. El gasto nacional en salud es el 8 por ciento del PIB del país. El sistema de salud pública tiene 9,14 médicos y 3,83 enfermeras por cada diez mil beneficiarios. Sin embargo, hay grandes diferencias en la calidad de la asistencia médica entre los diferentes grupos de ingresos. Mientras que los chilenos de clase media y alta usan normalmente los servicios de clínicas privadas con excelentes médicos y la última tecnología médica, la clase baja se ve obligada a hacer uso de centros de atención pública y hospitales relativamente mal equipados. Detrás del moderno sistema de salud, en Chile existe el hábito de automedicación y el uso de hierbas tradicionales. En el sur de Chile, los ancianos mapuches siguen consultando a sus chamanes ( machis ) cuando tienen problemas de salud.

Celebraciones seculares

Día del Trabajo (1 de mayo) es una fiesta nacional. Líderes sindicales y funcionarios del gobierno participan en reuniones de trabajadores que celebran la importancia del trabajo para la nación.

Día de las Glorias Navales (21 de mayo) conmemora la batalla naval de Iquique de 1879 durante la Guerra del Pacífico, donde el héroe nacional de Chile, el capitán Arturo Prats, perdió la vida en combate naval contra buques peruanos. En las ciudades costeras, la gente conmemora a Prats y su tripulación abordando pequeñas embarcaciones cubiertas con banderas chilenas y arrojando flores al mar.

La celebración de la independencia chilena en 1810 tiene lugar el 18 de septiembre. Los chilenos salen a las calles para celebrar con bailes folclóricos y platos nacionales. Esta es la celebración secular más importante del país.

Día de la Raza (12 de octubre) conmemora el descubrimiento de América por Cristóbal Colón y anima el trasfondo español de la cultura chilena. En los últimos años, los grupos indígenas han dejado claro que esta celebración no representa a todos en el país.

En la Nochevieja (31 de diciembre) y el Día de Año Nuevo (1 de enero), los chilenos se reúnen con sus familias y amigos, normalmente alrededor de un asado . Estos días festivos también marcan la iniciación del período de vacaciones de verano para muchas personas. El Año Nuevo es tradicionalmente recibido con una espectacular exhibición de fuegos artificiales en el puerto de Valparaíso que se transmite por televisión a toda la nación.

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. Hasta muy recientemente, los artistas chilenos raramente obtuvieron apoyo financiero de su trabajo del estado u otras instituciones. En 1992, el Ministerio de Educación de Chile creó Fondart, un fondo nacional para el desarrollo del arte y la cultura. En el período 1992-2000 Fondart ha financiado 3.626 proyectos artísticos con un total de $ 26 millones y se ha convertido en la principal fuente de financiamiento para actividades culturales en Chile.

Literatura. La poesía ha sido la forma principal dentro de la literatura chilena. El poema épico La Araucana , escrito en el siglo XVI por el poeta español Alonso de Ercilla, es considerado la primera obra literaria de Chile. En esta obra clásica, Ercilla se pregunta por la belleza natural de Chile y expresa su admiración por los valientes indios araucanos. En el siglo XX dos grandes poetas chilenos recibieron el Premio Nobel de Literatura. En 1945 Lucila Godoy Alcayaga (que escribió bajo el seudónimo Gabriela Mistral) se convirtió en la primera latinoamericana en recibir este premio. Pablo Neruda recibió el Premio Nobel en 1971. Ambos poetas expresaron en su obra su amor por la naturaleza y el pueblo de Chile y el resto de América Latina.

En los años ochenta y noventa una serie de novelistas chilenos obtuvo reconocimiento internacional, entre ellos Isabel Allende, Ariel Dorfman, José Donoso, Francisco Coloane, Luis Sepúlveda y Antonio Skarmeta.

Artes graficas. Las artes gráficas chilenas han estado dominadas por pinturas. Una buena colección de la obra de los principales pintores chilenos desde el siglo XIX se exhiben en el Museo de Bellas Artes y el Museo de Arte Contemporáneo de Santiago. Pintores del siglo XIX como Pedro Lira y Juan Francisco González muestran paisajes rústicos chilenos y retratos de gente común. Durante el siglo XX Chile produjo varios pintores que han logrado fama fuera del país, particularmente en Europa y Estados Unidos. Por ejemplo, las obras de Nemesio Antunez, Claudio Bravo y Roberto Matta están presentes en las principales colecciones de arte del mundo.

Artes escénicas. La música tradicional folclórica ofrece lo mejor de las artes escénicas chilenas. Uno de los mejores músicos folklóricos del país ha sido Violeta Parra. Durante los años cincuenta y sesenta viajó por el campo chileno para recolectar música folclórica y comenzó a realizarla en los círculos artísticos de Santiago. Su música motivó a muchos jóvenes artistas que a mediados de los años sesenta formaron una nueva corriente musical llamada Nueva Canción Chilena . Este fue el comienzo de un período fructífero y creativo para la música folclórica chilena. Artistas como Víctor Jara y Patricio Manns y grupos musicales bien conocidos como Inti-Illimani y Quilapayún pertenecen a esta corriente musical. El clásico pianista Claudio Arrau fue el artista de interpretación más destacado de Chile del siglo XX.

El estado de las ciencias físicas y sociales

La mayor parte de la investigación científica en ciencias físicas se lleva a cabo en dos de las universidades más antiguas y mayores, la Universidad de Chile y la Pontificia Universidad Católica. En 1967 se creó la Comisión Nacional de Investigación Científica y Tecnológica. Su papel principal es asesorar a las autoridades chilenas en todos los asuntos referentes a ciencia y tecnología. Esta comisión también ofrece becas para MA y Ph.D. grados En el período 1988-1997 un total de 479 personas obtuvo una beca de cuatro años para su doctorado y 236 para una MA En 1992 se creó un Fondo Nacional para el Desarrollo Científico y Tecnológico para financiar proyectos de investigación de primer nivel. Hasta 1997 había financiado unos 6.000 proyectos científicos por más de 2.500 millones de dólares (EE.UU.).

Las ciencias sociales chilenas son muy prestigiosas en América Latina. Se practican no sólo en las universidades sino también en un gran número de instituciones privadas bien conocidas que se concentran principalmente en Santiago.

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