China

Bandera de China

Orientación

Identificación. Los chinos se refieren a su país como el Reino Medio, una indicación de lo central que se han sentido a lo largo de la historia. Existen variaciones culturales y lingüísticas en diferentes regiones, pero para un país tan grande la cultura es relativamente uniforme. Sin embargo, cincuenta y cinco grupos minoritarios habitan las regiones más remotas del país y tienen culturas, lenguas y costumbres únicas.

Ubicación y Geografía. China tiene una superficie de 3.691.502 millas cuadradas (9.596.960 kilómetros cuadrados), por lo que es la tercera nación más grande del mundo. Limita trece países, incluyendo Rusia y Mongolia al norte, la India al sudoeste, y Myanmar, Laos, y Vietnam al sur. Al este, limita con el Mar Amarillo, el Mar de China Meridional y el Mar de China Oriental. El clima es extremadamente diverso, variando de tropical en el sur a subártico en el norte. En el oeste, la tierra consiste sobre todo de las montañas, de las altas mesetas, y del desierto. Las regiones orientales se caracterizan por llanuras, deltas y colinas. El punto más alto es el Monte Everest, en la frontera entre el Tíbet y Nepal, la montaña más alta del mundo.

El Yangtze, el río más largo del país, forma la línea divisoria oficial entre el norte y el sur de China. El Yangtze a veces inunda gravemente, al igual que el Río Amarillo al norte, que, debido a los daños que ha causado, se llama "el dolor de China".

El país está dividido en dos regiones: China Interior y China Exterior. Históricamente, los dos han sido muy separados. La Gran Muralla, que fue construida en el siglo XV para proteger al país contra las invasiones militares, marca la división. Mientras que las áreas de las dos regiones son aproximadamente iguales, el 95 por ciento de la población vive en China interior.

El país es el hogar de varias especies en peligro de extinción, incluyendo el panda gigante, el mono de oro, varias especies de tigre, el caimán Yangtze y la grulla de corona roja. Mientras que organizaciones externas como el Fondo Mundial para la Naturaleza han hecho esfuerzos para salvar a estos animales, su preservación no es una prioridad para el gobierno.

Demografía. China es la nación más poblada de la tierra; En 2000, la población estimada era de 1.261.832.482 (más de una quinta parte de la población mundial). De estas personas, el 92 por ciento son chinos Han; El 8 por ciento restante son personas de Zhuang, Uyhgur, Hui, Yi, tibetano, Miao, manchú, mongol, Buyi, coreano y otras nacionalidades. Sichuan, en la región central, es la provincia más densamente poblada. Muchos de los grupos minoritarios viven en el exterior de China, aunque la distribución ha cambiado ligeramente a lo largo de los años. El gobierno ha apoyado la migración de los Han hacia los territorios minoritarios en un esfuerzo por extender la población de manera más uniforme en todo el país y controlar a los grupos minoritarios en esas áreas, que a veces son percibidas como una amenaza a la estabilidad nacional. El aumento de la población entre las minorías supera significativamente al de los han, ya que los grupos minoritarios están exentos de la política de un solo hijo del gobierno. 

Afiliación lingüística. El chino mandarín es el idioma oficial. También se llama Putonghua y se basa en el dialecto de Beijing. El chino hablado moderno, que substituyó la lengua clásica en los años 20, se llama bai hua. El sistema de escritura no ha cambiado por miles de años y es el mismo para todos los dialectos. Es complejo y difícil de aprender y consta de casi sesenta mil caracteres, aunque sólo se usan unos cinco mil en la vida cotidiana. A diferencia de otras lenguas modernas, que utilizan alfabetos fonéticos, el chino está escrito en pictografías e ideogramas, símbolos que representan conceptos en lugar de sonidos. El gobierno comunista, en un intento por aumentar la alfabetización, desarrolló un sistema de escritura simplificado. También hay un sistema, llamado pinyin, de escribir palabras chinas en caracteres romanos.

El chino es un lenguaje tonal: las palabras se diferencian no sólo por los sonidos, sino por si la entonación está subiendo o bajando. Hay un número de dialectos, incluyendo Yue (hablado en cantón), Wu (Shangai), Minbei (Fuzhou), Minnan (Hokkien-Taiwanesa), Xiang, Gan, y Hakka. Muchos de los dialectos son tan diferentes que son mutuamente ininteligibles. Algunos grupos minoritarios tienen sus propios idiomas.

Simbolismo. La bandera tiene un fondo rojo con una estrella amarilla en la esquina izquierda superior y cuatro estrellas amarillas más pequeñas en una formación creciente a su derecha. El color rojo simboliza la revolución. La gran estrella representa al Partido Comunista, y las cuatro pequeñas estrellas simbolizan al pueblo chino; La posición de las estrellas representa un pueblo unido en apoyo del estado.

El símbolo principal de la nación es el dragón, una criatura fantástica compuesta de siete animales. Se le da el poder de cambiar el tamaño a voluntad y traer la lluvia que los agricultores necesitan. Fiestas de Año Nuevo a menudo incluyen una línea de personas en un traje de dragón. Otro símbolo patriótico es la Gran Muralla. Que abarca una longitud de 1.500 kilómetros, es la única estructura hecha por el hombre visible desde la luna. El trabajo comenzó en la pared en el tercer siglo BCE y continuado durante la dinastía de Ming en el décimo quinto siglo. El emperador reclutó a criminales y agricultores ordinarios para la construcción; Muchos murieron mientras trabajaban, y sus cuerpos fueron enterrados en la pared. Se ha convertido en un símbolo poderoso tanto de la opresión que han sufrido los chinos como de las alturas que ha alcanzado su civilización.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Registros de la civilización en China se remontan a alrededor de 1766 aC y la dinastía Shang. El Zhou derrotó al Shang en 1059 BCE y continuó gobernando por casi mil años, más que cualquier otra dinastía.

China fue un estado feudal hasta que el señor de Qin logró unir a los diferentes señores y se convirtió en el primer emperador en 221 aC Él gobernó con un puño de hierro, exigiendo que se quemaran las enseñanzas de Confucio y reclutando a miles de personas para construir canales, , Y los muros defensivos, incluyendo el principio de lo que se convertiría en la Gran Muralla. La dinastía Qin fue de corta duración; Duró sólo tres años, hasta la muerte del emperador. La dinastía Han, que se mantuvo desde el año 206 aC hasta el año 220 EC , vio la introducción de muchos de los elementos que más tarde caracterizarían a la sociedad china, incluyendo el Sistema Imperial de Exámenes, que permitió a las personas unirse al servicio civil sobre la base del mérito en lugar del nacimiento . Este sistema permaneció en vigor hasta el comienzo del siglo XX.
La dinastía Han fue seguida por el período de la desunión, que duró más de trescientos años. Durante ese tiempo, el país se dividió en áreas gobernadas por los mongoles y otras tribus del norte. Fue durante este período que el budismo se introdujo en el país. La dinastía Sui llegó al poder en 581, conectando el norte y el sur a través de la construcción del Gran Canal.

La dinastía Tang gobernó de 618 hasta 907 y vio un florecimiento de la poesía y el arte. También fue un período de expansión, ya que la nación aumentó su territorio en el oeste y el norte. El período de las Cinco Dinastías siguió, durante el cual el imperio se dividió una vez más. La dinastía de la canción (960-1279) era otra era artísticamente prolífica. La canción cayó a invasiones mongolas bajo la dirección de Kublai Khan, que estableció la dinastía Yuan. Fue durante este tiempo que la capital se estableció en Beijing.

El Ming tomó el control en 1368 y gobernó durante casi trescientos años. Durante ese período, el comercio continuó expandiéndose.

La dinastía Qing gobernó desde 1644 hasta 1911 y vio la expansión de China en el Tíbet y Mongolia. Especialmente en años posteriores, los Qing practicaron el aislacionismo estricto, que finalmente condujo a su caída, ya que su tecnología militar no siguió el ritmo de la de las potencias occidentales. Los comerciantes extranjeros llegaron al país por mar, trayendo el opio con ellos. Los Qing prohibieron el opio en 1800, pero los extranjeros no prestaron atención a ese decreto. En 1839, los chinos confiscaron veinte mil cofres de la droga de los británicos. Los británicos tomaron represalias y comenzaron las cuatro Guerras del Opio. El resultado fue una derrota para China y el establecimiento de asentamientos occidentales en numerosos puertos marítimos. Los extranjeros se aprovecharon de la debilidad del poder de los Qing y dividieron a la nación en "esferas de influencia".

Otro resultado de las Guerras del Opio fue la pérdida de Hong Kong a los británicos. El tratado de 1840 de Nanjing dio a los derechos británicos a esa ciudad "a perpetuidad". Un acuerdo de 1898 también "arrendó" Kowloon y los nuevos territorios cercanos a los británicos durante cien años. Un grupo de rebeldes llamados los "puños justos y armoniosos", o los boxeadores, formados para derrocar a los extranjeros y los Qing. Los Qing, reconociendo su posición comprometida, se unieron con los Boxers para atacar la presencia occidental en el país. La rebelión de los boxeadores vio el final de la dinastía Qing, y en 1912, Sun Yatsen se convirtió en presidente de la recién declarada República China. En realidad, el poder descansaba en manos de los gobernantes regionales que a menudo recurrían a la violencia. El 4 de mayo de 1919, una protesta estudiantil estalló en Beijing en oposición a la influencia occidental continuada. La agitación estudiantil ganó fuerza, y los años entre 1915 y los años veinte llegaron a ser conocidos como Movimiento del Cuarto de Mayo, período que vio un rechazo a gran escala del Confucianismo y un aumento de la acción social, ambos precursores de la corriente comunista revolución.

El estado políticamente debilitado y desunido del país abrió el camino para dos partidos políticos opuestos, cada uno de los cuales tenía una visión diferente de una nación moderna y unida. En la Universidad de Beijing, varios jóvenes, incluyendo a Mao Zedong, fundaron el Partido Comunista Chino. Su oposición, el Kuomintang, o Partido Nacionalista, fue dirigida por Chiang Kaishek. Los dos intentaron aunar fuerzas, con Chiang como jefe del Ejército Nacional Revolucionario, pero la disensión condujo a una guerra civil.
La guerra sino-japonesa comenzó en 1931 cuando Japón, aprovechando el debilitado y dividido estado de China, invadió el país. Un ataque a la ciudad de Nanjing (la capital en ese momento) en 1937 resultó en 300.000 muertes y destrucción en gran escala de la ciudad. Japón no retiró sus fuerzas hasta después de la Segunda Guerra Mundial.

El Kuomintang, con su superioridad militar, obligó a los comunistas a una retirada hacia el norte que duró un año y se conoció como la Longa Marcha. En el camino, los comunistas redistribuyeron la tierra de los ricos dueños a los campesinos, muchos de los cuales se unieron a su lucha. Los nacionalistas controlaban las ciudades, pero los comunistas seguían creciendo en número y fuerza en el campo; A finales de la década de 1940, los nacionalistas estaban rodeados. Muchos miembros del Kuomintang abandonaron el ejército de Chiang y se unieron a los comunistas. En abril de 1949, Nanjing cayó en manos de los comunistas; Otras ciudades siguieron, y Chiang, junto con dos millones de sus seguidores, huyeron a Taiwán. Mao Zedong, presidente del Partido Comunista de China, declaró el establecimiento de la República Popular China el 1 de octubre de 1949.

Mao comenzó una serie de planes quinquenales para mejorar la economía, comenzando con la industria pesada. En 1957, como parte de esas reformas, inició una campaña que llamó el Gran Salto Adelante, cuyos objetivos eran modernizar el sistema agrícola mediante la construcción de presas y redes de riego y la redistribución de la tierra en las comunas. Al mismo tiempo, las industrias se establecieron en las zonas rurales. Muchos de esos esfuerzos fracasaron debido a la mala planificación ya una grave sequía en las regiones septentrional y central del país. Una hambruna de dos años mató a treinta millones de personas.
El gobierno lanzó la llamada campaña de cien flores en la primavera de 1956 con el lema "Deje que cien flores florezcan, que cien escuelas de pensamiento compendan". La intención era fomentar la libertad creativa; El año siguiente, se amplió para incluir la libertad de expresión intelectual. Mucha gente interpretó esto como una tolerancia creciente de la expresión política, pero el gobierno no estuvo de acuerdo, y el resultado fue una purga a gran escala de intelectuales y críticos del Partido Comunista. Esto fue parte de lo que se conoció como la Revolución Cultural. En un intento por rehabilitar su popularidad, Mao inició un ataque contra sus enemigos en el Partido Comunista. Esos ataques se extendieron más allá del gobierno para incluir a intelectuales, maestros y científicos, muchos de los cuales fueron enviados a campos de trabajo en el campo para la "reeducación". La religión fue proscrita, y muchos templos fueron destruidos. Decenas de miles de jóvenes fueron reclutados en la Guardia Roja de Mao, quien llevó a cabo sus órdenes y vivió según las palabras de las citas del Pequeño Libro Rojo de Mao.

A principios de los años setenta, hacia el final del régimen de Mao, Zhou Enlai, un político influyente, trabajó para restablecer las relaciones entre China y el mundo exterior, del que había sido cortado durante la Revolución Cultural. En 1972, el presidente estadounidense Richard Nixon hizo un viaje histórico a China para reunirse con Mao, comenzando un período de mejoras en las relaciones diplomáticas con Estados Unidos.

Cuando Mao murió en 1976, el país estaba en un estado de caos virtual. Su sucesor era Hua Guofeng, un protegido que el presidente había promovido a través de las filas del partido. Sin embargo, la viuda de Mao, Jiang Qing, junto con otros tres burócratas (Zhang Chunqiao, Wang Hongwen y Yao Wenyuan) asumieron más poder en el gobierno de transición. Conocida como la Gang of Four, no les gustaba mucho. Cuando la pandilla anunció públicamente su oposición a Hua en 1976, Hua los detuvo, un movimiento que fue ampliamente aprobado. Los cuatro políticos fueron encarcelados pero no fueron juzgados hasta 1980.
En 1977, Deng Xiaoping, un miembro del Partido Comunista que había sido instrumental en la Guerra Civil y la fundación de la República Popular, subió al poder y comenzó un programa de modernización y moderación de las políticas económicas de línea dura. Se enfrentó al gran desafío de actualizar un sistema gubernamental decrépito y derrochador y responder a las demandas de mayor libertad mientras se mantiene el orden. La insatisfacción fue generalizada, particularmente entre los estudiantes, que comenzaron a pedir el fin de la corrupción gubernamental y el establecimiento de un gobierno más democrático. En 1989, estudiantes de la Universidad de Beijing organizaron manifestaciones en la Plaza de Tiananmen que duraron semanas. El Ejército Popular de Liberación finalmente abrió fuego contra los manifestantes. La masacre de la Cuarta Muerte de Tiananmen atrajo la atención internacional y provocó indignación mundial. Los Estados Unidos respondieron imponiendo sanciones comerciales.

Deng murió en 1997, marcando el final del gobierno por los fundadores originales del estado comunista. Jiang Zemin, el alcalde de Shanghai, se convirtió en presidente. Su gobierno se ha enfrentado a una economía cada vez más inestable y un sistema atormentado por la corrupción oficial, así como varias regiones que amenazan a la unidad del país en su conjunto. Hay una disputa fronteriza con la India, así como fronteras, marítimas y disputas de propiedad con Rusia, Vietnam, Corea del Norte y varias otras naciones.
En 1997, tras un acuerdo de 1984, los británicos devolvieron Hong Kong y los Nuevos Territorios al control chino. La entrega se produjo a la medianoche del 1 de julio. Aunque se había acordado que Hong Kong conservaría los sistemas financieros y judiciales instalados por los británicos por lo menos hasta 2047, se estima que medio millón de personas abandonaron la ciudad entre 1984 y 1997 en previsión de la adquisición, emigrando a Estados Unidos, Canadá , Y Singapur.

Macao, una colonia portuguesa, fue devuelta a China en diciembre de 1999 en condiciones similares a las del acuerdo de Hong Kong, en las que se permitiría al territorio conservar gran parte de su soberanía económica y gubernamental. Taiwán sigue siendo otro territorio en cuestión. La isla se separó del gobierno continental en 1949 después de la reubicación allí de Chiang Kaishek y sus aliados nacionalistas, que han gobernado desde entonces. Los nacionalistas siguen manteniendo su mandato de gobernar a la nación en su conjunto, y muchos se oponen a la reunificación, mientras que los comunistas afirman que Taiwan es una provincia de China.

El Tíbet es una región impugnada que ha ganado la atención internacional en su búsqueda de la independencia. China primero ganó el control del área durante la dinastía de Yuan (1271-1368) y otra vez temprano en el décimo octavo siglo. Aunque fue parte de China a través de la dinastía Qing, el gobierno no intentó ejercer control directo sobre el Tíbet hasta que los comunistas llegaron al poder e invadieron el territorio en 1950. El Dalai Lama, líder religioso y político del Tíbet, fue forzado al exilio En 1959. La región se convirtió en autónoma en 1965, pero sigue dependiendo financieramente de China. La cuestión de su independencia es compleja y la resolución no parece inminente.

Identidad nacional. La inmensa mayoría de los chinos son descendientes de los Han. Se identifican con la cultura nacional dominante y tienen un sentido de la historia y la tradición que se remonta a más de mil años e incluye muchos logros artísticos, culturales y científicos. Cuando los comunistas tomaron el poder en 1949, trabajaron para crear un sentido de identidad nacional basado en los ideales de igualdad y trabajo duro.
Algunos grupos minoritarios, como los manchúes, se han asimilado casi por completo. Mientras mantienen sus propias lenguas y religiones, se identifican con la nación, así como con sus propios grupos. Otros grupos étnicos minoritarios tienden a identificarse más con sus culturas individuales que con los Han. Por ejemplo, los mongoles y los kazajos del norte y del noroeste, los tibetanos y los zhuang en el suroeste, y los habitantes de la isla de Hainan al sureste son lingüística, cultural e históricamente distintos entre sí y de la tradición dominante. Para algunos grupos minoritarios, los tibetanos y los uigures de Xinjiang en particular, la cuestión de la independencia ha sido acrimoniosa y ha llevado a esos grupos a identificarse deliberadamente en oposición a la cultura central y su gobierno.

Relaciones étnicas. China es en su mayor parte una sociedad extremadamente homogénea compuesta por un pueblo que comparte una lengua, una cultura y una historia. El gobierno reconoce cincuenta y cinco grupos minoritarios que tienen sus propias culturas y tradiciones. La mayoría de esos grupos viven en la China Exterior, porque los Han han forzado, a lo largo de los siglos, a entrar en esas tierras ásperas, generalmente menos deseables. Los han consideran a menudo los grupos minoritarios inferiores, si no subhumanos; Hasta hace poco, los personajes de sus nombres incluían el símbolo de "perro". Los grupos minoritarios albergan mucho resentimiento hacia los Han. El Tíbet y Xinjiang en particular han intentado repetidamente separarse de la república. Los tibetanos y los uigures de Xinjiang han expresado su animosidad hacia los chinos han que viven en regiones limítrofes, y como resultado, China ha enviado tropas a esas zonas para mantener la paz.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Mientras que la mayoría de la población sigue siendo rural, las ciudades están creciendo, ya que muchas personas emigran en busca de trabajo. Cuarenta ciudades tienen poblaciones de más de un millón.
La ciudad más grande es Shanghai, que está cerca del centro de la costa del este del país. Debido a su ubicación estratégica como un puerto en el río Huangpu, cerca del Yangtsé, las zonas de la ciudad fueron tomadas por los británicos, franceses y estadounidenses después de las Guerras del Opio. Aunque esas concesiones fueron devueltas a China en 1949, Shanghai conserva una sensación europea en algunos distritos. Es una ciudad de rascacielos y grandes negocios, un lugar cultural y un centro de extrema riqueza y extrema pobreza.

Beijing, la capital, es el segundo centro urbano más grande. Su historia se remonta a tres mil años, y ha sido la capital desde finales del siglo XIII. Beijing se divide en la Ciudad Interior (al norte) y la Ciudad Exterior (al sur). La Ciudad Interior contiene la Ciudad Imperial, que contiene la Ciudad Prohibida. Esta espectacular agregación arquitectónica de templos, palacios y lagos artificiales, cuya construcción comenzó en 1406, es donde residía el emperador y su corte. Aunque fuera una vez fuera de los límites a los civiles, los turistas y los turistas de hoy pueden admirar sus jardines, terrazas, y pabellones. La plaza Tienanmen, lugar de varias manifestaciones y eventos, así como la ubicación de la tumba de Mao, se encuentra en un extremo de la Ciudad Prohibida. A pesar del tamaño de la ciudad, todavía es posible navegar por Beijing sin un coche, y la mayoría de la gente lo hace; Las bicicletas son uno de los modos de transporte más comunes, lo que reduce considerablemente la contaminación atmosférica.

Otras ciudades importantes incluyen Tianjin, un puerto del norte y un centro industrial; Shenyang en el noreste, otra ciudad industrial; Y Guangzhou, la principal ciudad portuaria del sur.

La arquitectura varía con el clima diverso. En el norte, la gente duerme en una plataforma llamada kang. Los mongoles viven en chozas llamadas yurtas. En el sur, casas de paja construidas sobre zancos son comunes. En gran parte del país, las casas tradicionales son rectangulares y tienen patios cerrados por altos muros. Los techos son inclinados, curvándose hacia arriba en los bordes.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. El arroz es el alimento básico en la mayor parte del país. En el norte y el oeste, donde el clima es demasiado seco para cultivar arroz, el trigo es el grano básico. Aquí, el desayuno generalmente consiste en fideos o pan de trigo. En el sur, muchas personas empiezan el día con gachas de arroz, o congee, servido con camarones, verduras y encurtidos. El almuerzo es similar al desayuno. La cena es el día más grande. Cada comida incluye sopa, que se sirve como el último plato.

La gente cocina en un wok, una cacerola de metal con un fondo curvado; Este estilo de cocción requiere poco aceite y un corto tiempo de cocción. El vapor en las cestas de bambú alineadas con las hojas de la col es otro método que cocina. La carne es cara y se sirve con moderación.

La cocina se puede dividir en cuatro variedades geográficas principales. En Beijing y Shandong, las especialidades incluyen pato de Beijing servido con panqueques y salsa de ciruela, carpa dulce y amarga, y sopa de nido de pájaro. Shanghaiese cocina utiliza cantidades liberales de aceite y es conocido por los mariscos y platos de carne fría. La comida es particularmente picante en las provincias de Sichuan y Hunan. Camarones con sal y ajo, patas de rana y pato ahumado son platos populares.

La cocina meridional de Canton y Chaozhou es la más ligera de las cuatro. Mariscos, verduras, cerdo asado y pollo, y el pescado al vapor se sirven con arroz frito. Dim sum, un desayuno o almuerzo consistente en una combinación de diferentes delicias de estilo aperitivo, es popular allí.

La cocina refleja la historia del país de hambrunas causada por factores como los desastres naturales y la guerra. Los chinos comen partes y especies de animales que muchas otras culturas no tienen, como las cabezas de los peces y los globos oculares, los pies de los pájaros y la saliva, y la carne de perro y gato.
El té es la bebida más común. Los Han lo beben sin azúcar y negro, los mongoles lo tienen con leche, y los tibetanos lo sirven con manteca de yak. Los chinos son aficionados a los refrescos azucarados, tanto las marcas estadounidenses como los producidos localmente. La cerveza es una bebida común, y hay muchas cervecerías locales.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Ocasiones especiales y grandes reuniones familiares a menudo conllevan grandes y elaboradas comidas. En el norte, los dumplings llamados jiaozi se sirven en el festival de la primavera y otras ocasiones especiales. Para el Festival de la Luna en midautumn, se sirven "pasteles de luna", pasteles horneados llenos de sésamo y semillas de loto o fechas. Banquetes que se originan en la tradición imperial son comidas ceremoniales comunes a importantes reuniones estatales y ocasiones de negocios. Por lo general se celebran en los restaurantes y constan de diez o más cursos. El arroz no se sirve, ya que se considera demasiado barato y común para este evento.

Economía básica. En 1978, el país comenzó el lento proceso de pasar de una economía de estilo soviético a un sistema de mercado más libre, y en veinte años logró cuadruplicar el producto interno bruto (PIB) y convertirse en la segunda economía más grande del mundo. Sin embargo, la descentralización de la economía ha estado a menudo en conflicto con el escaso reinado que ejercía el sistema político altamente centralizado. La economía está agobiada por la corrupción generalizada, la burocracia y los grandes negocios estatales que han sido incapaces de mantener el ritmo de la expansión económica. Las tasas de inflación, que aumentaron abruptamente en los años ochenta, disminuyeron entre 1995 y 1999 como resultado de políticas monetarias más estrictas y control gubernamental de los precios de los alimentos. Mientras que la economía parece estar mejorando, el nivel de vida en las zonas rurales sigue siendo pobre, y el gobierno se enfrenta a problemas de recaudación de impuestos en provincias cada vez más autónomas, como Shanghai y Guangzhou.

La mano de obra está formada por 700 millones de personas, de las cuales el 50% trabaja en agricultura, el 24% en la industria y el 26% en servicios. La tasa de desempleo es de aproximadamente 10 por ciento en las ciudades y más en el campo. Un gran número de migrantes se mueven entre los pueblos y las ciudades, apenas apoyándose con trabajos a tiempo parcial y trabajo de día. La moneda nacional se llama yuan.
Uno de los mayores retos económicos ha sido alimentar a la enorme población. El gobierno ha adoptado un doble enfoque, instituyendo una serie de proyectos de modernización para mejorar el riego y el transporte y tratar de frenar el crecimiento de la población al permitir que cada familia tenga un solo hijo. La ley de un solo hijo, que no se aplica a los grupos minoritarios, se ha enfrentado a una amplia resistencia popular.

Tenencia de la tierra y propiedad. Una de las prioridades de Mao era un programa de reforma agraria. Devolvió el anterior sistema de aparceros y en su lugar estableció granjas colectivas administradas por el gobierno. Deng acabó con muchas de las comunas a gran escala. Mientras salvaguardaba el sistema de tierras propiedad del gobierno, permitió a los agricultores individuales alquilar tierras y les dio más libertad en la toma de decisiones. Este cambio produjo un gran aumento de la productividad agrícola; La producción se duplicó en los años ochenta.

Mientras que los agricultores y otras personas tienen mucho más control sobre su tierra que en el pasado, la mayoría de ella sigue siendo propiedad del gobierno.

Actividades comerciales. Mucha actividad comercial gira en torno a la agricultura. Los productos varían de una región a otra. Los principales bienes producidos para la venta en el país son el arroz, el trigo, la soja, las frutas y las verduras. De 1958 a 1978, todas las granjas eran administradas como comunas y tenían que vender toda su producción al gobierno a precios predeterminados. Hoy en día, los agricultores todavía tienen que vender una parte del rendimiento al gobierno, pero el resto va al mercado abierto donde la oferta y la demanda determinan el precio. En las tiendas del gobierno, no hay negociación de precios, pero el creciente número de tiendas de propiedad privada a menudo bienvenida negociación.

Hay un mercado negro grande en mercancías extranjeras tales como cigarrillos, alcohol, y productos electrónicos. Las conexiones (llamadas guanxi ) son de suprema importancia en la adquisición de tales bienes. No es raro que los productos fabricados en fábricas estatales para la venta por el gobierno para encontrar su camino a las tiendas privadas.

Hong Kong, con una economía totalmente capitalista, se convirtió bajo el dominio británico en un centro financiero internacional. Las principales actividades comerciales son los servicios bancarios y de alta tecnología.

Industrias principales. Las industrias más grandes incluyen el hierro y el acero, el carbón, la construcción de máquinas, los armamentos, los textiles y las prendas de vestir, el petróleo, el calzado, los juguetes, el procesamiento de alimentos, los automóviles y la electrónica de consumo. La metalurgia y la construcción de máquinas han recibido la máxima prioridad en los últimos años y representan alrededor de un tercio de la producción industrial. En éstos, al igual que en otras industrias, el país ha valorado constantemente la cantidad en la producción sobre la calidad, y esto se refleja en muchos de los productos. El turismo, que aumentó durante la década de 1980, cayó bruscamente después de la Plaza de Tiananmen; Sin embargo, ha recuperado de nuevo como la economía ha seguido para abrir a los inversores occidentales.

Comercio. China importa maquinaria y equipo, plásticos, productos químicos, hierro y acero y combustibles minerales, principalmente de Japón, Estados Unidos, Taiwán y Corea del Sur. Las exportaciones incluyen maquinaria y equipo, textiles y ropa, calzado, juguetes y artículos deportivos, combustibles minerales y productos químicos. Estos productos van principalmente a los Estados Unidos, Hong Kong, Japón y Alemania. El comercio ha cambiado dramáticamente a lo largo de los años. En la década de 1950, los principales socios comerciales eran otros países comunistas; Sin embargo, el declive de la Unión Soviética como una potencia mundial cambió eso. La mayoría del comercio actual se lleva a cabo con el mundo no comunista.

División del Trabajo. Inicialmente, bajo el comunismo, los trabajadores urbanos fueron asignados a puestos de trabajo por el gobierno. Los salarios estaban predeterminados y no recompensaban la productividad. Ese sistema se modificó en 1978 y de nuevo en 1986 para permitir aumentos salariales y despidos en relación con la productividad. Bajo Deng Xiaoping, la gente fue alentada a desarrollar sus habilidades empresariales como comerciantes y taxistas y en otras pequeñas empresas. Las personas mayores a menudo se convierten en cuidadores de sus nietos pequeños. Muchos continúan participando en trabajos y proyectos comunitarios.

Estratificación social

Clases y castas. La filosofía confuciana apoya un sistema jerárquico de clases. En la parte superior del sistema están los estudiosos, seguidos por los agricultores, los artesanos y, finalmente, los comerciantes y los soldados. Una buena parte de la movilidad social era posible en ese sistema; Era una práctica común para una familia ahorrar su dinero para invertir en la educación y el adelanto del hijo mayor. Cuando los comunistas tomaron el control, volcaron esta jerarquía tradicional, profesando los ideales de una sociedad sin clases. De hecho, el nuevo sistema todavía tiene una élite y una clase baja. La sociedad se divide en dos segmentos principales : el ganbu, o líderes políticos, y las masas campesinas. Según la filosofía del Partido Comunista, ambas clases comparten los mismos intereses y metas y por lo tanto deben funcionar al unísono para el bien común. En realidad, existe una brecha grande y creciente entre los ricos y los pobres. Las personas Weathy viven en las ciudades, mientras que los pobres tienden a concentrarse en el campo. Sin embargo, los agricultores han comenzado a emigrar a las ciudades en busca de trabajo en números cada vez mayores, dando lugar a problemas de vivienda y empleo y creando una creciente clase de pobres urbanos.
Símbolos de la estratificación social. Los automóviles, una mercancía rara, son un símbolo de alta posición social y económica. Alojamiento cómodo con lujos como el agua caliente son otra. Muchos empleados del gobierno que no podrían permitirse estas cosas los obtienen como ventajas del trabajo. Tan recientemente como los años 80, la mayoría de la gente se vistió en ropa simple de color oscuro. Recientemente, más estilos han llegado a estar disponibles, y la marca de fábrica o la imitación de la ropa americana de la marca es un marcador de la prosperidad. Este estilo de vestir es más común en las ciudades, pero es visible en el campo entre los agricultores mejor.

Muchos grupos minoritarios mantienen su atuendo tradicional. Los tibetanos se visten con capas de ropa para protegerse del mal tiempo. Las mujeres envuelven sus cabezas en paño. Las mujeres uigur usan faldas largas y bufandas de colores brillantes; Los hombres llevan gorras bordadas.

Vida política

Gobierno. China es un estado comunista. El presidente es el jefe de Estado y es elegido por la Asamblea Popular Nacional (APN) por un período de cinco años. Sin embargo, el presidente se aparta de las decisiones y el liderazgo de la NPC. La NPC es responsable de escribir leyes y políticas, delegar autoridad y supervisar otras partes del gobierno. El más alto nivel en la rama ejecutiva del gobierno es el Consejo de Estado, que está compuesto por un primer ministro, un viceprimer ministro, concejales y varios ministros. El Consejo de Estado maneja cuestiones de política interna, defensa, economía, cultura y educación. Sus miembros son nombrados y pueden ser removidos por el decreto presidencial.

El país está dividido en veintitrés provincias, cinco regiones autónomas y cuatro municipios. (Taiwán es considerada la veintitrés provincia). A nivel local, los diputados elegidos sirven en un congreso popular local, una versión más pequeña del organismo nacional, que es responsable de gobernar dentro de la región e informa al Consejo de Estado.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. El Partido Comunista Chino (PCCh) es en efecto el único partido político. Ocho partidos pequeños registrados son controlados por el PCCh. No hay grupos de oposición sustanciales, pero hay dos -la secta de Falun Gong y el Partido de la Democracia de China- que el gobierno ve como amenazas potenciales. El Falun Gong en particular ha recibido atención internacional debido a los intentos del gobierno de suprimirlo. La organización afirma que es un grupo de meditación basado en filosofías budistas y taoístas; El gobierno lo considera un culto que amenaza el orden público y el Estado. El gobierno ha enviado a cientos de miembros de Falun Gong a campos de trabajo y ha encarcelado a muchos de sus líderes. El grupo es legal en Hong Kong.

Problemas Sociales y Control. El sistema legal es una mezcla compleja de tradición y estatuto. Un código civil rudimentario ha estado en vigor desde 1987 y nuevos códigos legales desde 1980. El país continúa haciendo esfuerzos para mejorar sus leyes en las áreas civil, administrativa, penal y comercial. El tribunal supremo es el Tribunal Popular Supremo, que supervisa los tribunales inferiores, oye apelaciones y explica las leyes nacionales.

La tasa de criminalidad está aumentando. Los hurtos y hurtos pequeños son las ofensas más comunes, pero cada vez hay más incidentes de delitos violentos. La prostitución y el consumo de drogas también están creciendo.

La humillación pública es un castigo común por delitos como el robo de menores. Las prisiones suelen poner a los reclusos a trabajar en la agricultura o la manufactura. La pena de muerte se aplica no sólo a los delitos violentos, sino también a actos como el soborno y la corrupción. Se ha sabido que el gobierno lidia duramente con disidentes políticos. Muchos de los participantes en las protestas de 1989 en la plaza de Tiananmen fueron encarcelados y el gobierno continúa castigando severamente cualquier manifestación de oposición. El país ha sido citado en numerosas ocasiones por violaciones a los derechos humanos.

Actividad Militar. El Ejército Popular de Liberación (PLA) incluye a las Fuerzas Terrestres, la Marina (tanto los marines como la aviación naval), la Fuerza Aérea y el Segundo Cuerpo de Artillería (fuerza estratégica de misiles). La Policía Armada Popular, consistente en tropas de seguridad interna, está supuestamente subordinada al Ministerio de Seguridad Pública, pero está incluida en las "fuerzas armadas" y en tiempos de guerra actúa como un complemento al PLA. El gobierno cita una cifra de más de 12 mil millones de dólares (1,2 por ciento del PIB) para gastos militares, pero muchos analistas occidentales colocan la cantidad varias veces más alta. El servicio en el EPL es voluntario y altamente selectivo. Tanto las mujeres como los hombres pueden servir, y el ejército mantiene conscientemente los ideales comunistas de igualdad; No hay filas en el ejército.

A partir de 1998, había 2,8 millones de personas en las fuerzas armadas: 1.830.000 en el ejército, 420.000 en la fuerza aérea y 230.000 en la marina. Ese año, sin embargo, el gobierno introdujo un plan para cortar las fuerzas armadas por medio millón.

Programas de Bienestar Social y Cambio

Las corporaciones estatales o grupos de fábricas a menudo proporcionan alojamiento, cuidado de niños, educación, atención médica y otros servicios para sus empleados. Estas organizaciones se llaman danwei, o unidades de trabajo. También proporcionan compensación por lesiones e invalidez, vejez y pensiones de sobrevivientes. Muchas de las iniciativas de bienestar social del gobierno se concentran en las ciudades donde se subvencionan la vivienda, la educación y la alimentación; En el campo, la carga del bienestar social recae a menudo en las empresas, las organizaciones y las familias individuales. El gobierno suministra socorro de emergencia en caso de desastres naturales, incluyendo inundaciones y fracasos de cultivos. El gobierno ofrece incentivos financieros a las familias que cumplen con su política de un solo hijo, dándoles preferencia en vivienda, atención médica y otros servicios sociales.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

China es miembro de varias asociaciones internacionales, entre ellas las Naciones Unidas, la UNESCO y la Organización Mundial de la Salud. Ha solicitado ser miembro de la Organización Mundial del Comercio. Existen varias organizaciones extranjeras de salud, desarrollo y derechos humanos activas en China, entre ellas la Cruz Roja, la Organización Mundial de la Salud, el Cuerpo de Paz de los Estados Unidos, Amnistía Internacional y otros.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Antes del siglo XX, las mujeres estaban confinadas al ámbito doméstico, mientras que los hombres dominaban todos los demás aspectos de la sociedad. La única excepción era la agricultura, donde el trabajo de las mujeres tenía una definición algo más amplia. La influencia occidental comenzó a infiltrarse en el país en el siglo XIX, cuando los misioneros comenzaron las escuelas para las niñas. Las oportunidades aumentaron a medida que el país comenzó a modernizarse, y bajo el comunismo, las mujeres fueron alentadas a trabajar fuera del hogar. Hoy las mujeres trabajan en medicina, educación, negocios, deportes, artes y ciencias, y otros campos. Mientras que los hombres siguen dominando los niveles superiores de los negocios y el gobierno y tienden a tener puestos de trabajo mejor remunerados, las mujeres han hecho progresos considerables.

El estatus relativo de mujeres y hombres. Los valores confucianos ubican a las mujeres como estrictamente subordinadas a los hombres, y esto se reflejó en la sociedad tradicional. Las mujeres no tenían derechos y eran tratadas como posesiones, primero de su padre y después de su marido. La práctica de atar el pie era simbólica de las restricciones que las mujeres enfrentaban en todos los aspectos de la vida. A partir de la edad de siete años, las niñas tenían los pies envueltos firmemente, retrasando su crecimiento y prácticamente paralizándolos en nombre de la belleza. Esta práctica no se proscribió hasta 1901. El procedimiento se aplicó principalmente a las mujeres de clase alta y de clase media, ya que las campesinas necesitaban el pleno uso de sus pies para trabajar en los campos.

El rechazo de muchos valores tradicionales a comienzos del siglo XX dio lugar a una mayor igualdad y libertad para las mujeres. La presencia occidental en el siglo XIX también tuvo influencia. Elevar la condición de la mujer fue una prioridad en la fundación del Estado moderno. Las mujeres desempeñaron un papel importante en la Marcha Larga y la lucha comunista contra el Kuomintang, y bajo Mao se les dio igualdad legal a los hombres en el hogar y el lugar de trabajo, así como en las leyes que rigen el matrimonio, el divorcio y la herencia. A pesar de estas medidas legales, las mujeres todavía enfrentan obstáculos significativos, como el abuso conyugal y la práctica de vender a mujeres y niñas como novias.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. Según la costumbre, los matrimonios son arreglados por los padres de la pareja. Si bien este sistema es menos rígido de lo que era antes, todavía es común que los jóvenes utilicen casamenteros. Las personas adoptan un enfoque pragmático para el matrimonio, e incluso aquellos que eligen a sus propios cónyuges a menudo toman en cuenta consideraciones prácticas tanto como románticas.

Las bodas son generalmente asuntos grandes y costosos pagados por la familia del novio. Para aquellos que pueden permitirse el lujo, las bodas de estilo occidental son populares, con la novia en un vestido blanco y el novio en un traje y corbata.

La edad legal para el matrimonio es de veinte para las mujeres y de veintidós para los hombres. Una ley de matrimonio promulgada por los comunistas en 1949 les dio a las mujeres el derecho de elegir a sus maridos y solicitar el divorcio. Si bien es difícil obtener un divorcio, las tasas están aumentando.

Unidad interna. Es común que varias generaciones vivan juntas bajo un mismo techo. Después del matrimonio, una mujer tradicionalmente deja la casa de sus padres y pasa a formar parte de la familia de su marido. La madre del marido dirige la casa y a veces trata a una nueva nuera con dureza. Aunque hoy en día las razones prácticas obligan a la mayoría de los niños a abandonar la casa de los padres, el hijo mayor permanece a menudo, ya que es su deber cuidar a sus padres ancianos. Incluso hoy en día, muchos jóvenes adultos siguen viviendo con sus padres después del matrimonio, en parte debido a la escasez de viviendas en las ciudades.

Herencia. La finca generalmente pasa al hijo mayor, aunque, sobre todo en el caso de los hombres ricos y poderosos, la mayor parte de su posesión personal tradicionalmente fueron enterrados con ellos. La propiedad restante fue para el hijo mayor. Desde que los comunistas llegaron al poder en 1949, las mujeres han sido capaces de heredar bienes.

Grupos de parejas. La familia extensa es extremadamente importante, y los ricos y bien educados suelen contratar genealogistas para investigar sus árboles genealógicos. Los miembros de la familia, incluso las relaciones distantes, son valorados por encima de los forasteros. La transmisión del apellido es de gran importancia. Si el hijo mayor de una familia no tiene hijo propio, a menudo se espera que adopte al hijo de su próximo hermano menor. Si no hay hijos nacidos en el clan, el hijo de una hermana puede ser adoptado para llevar el nombre.

Socialización

Cuidado infantil. Tradicionalmente, los bebés varones eran valorados mucho más que las hembras. Las niñas eran consideradas como una responsabilidad y en tiempos de dificultades económicas a menudo se vendían en vidas de servidumbre o prostitución. Si bien esto ha cambiado un poco, esas actitudes han vuelto a prevalecer con la política de un solo hijo del gobierno. Cuando se permite que las familias tengan un solo hijo, quieren asegurarse de que es un niño; Por esta razón, las tasas de infanticidio femenino y abandono han aumentado. Mientras que los bebés son muy valorados, se considera mala suerte alabarlos en voz alta. Es común ofrecer cumplidos atrasados, observando la fealdad de un niño.

Un bebé generalmente no se lava durante los tres primeros días después del nacimiento. En el tercer día, él o ella es bañado, y los amigos y los parientes vienen ver la nueva adición a la familia. Cuando un niño varón cumple un mes de edad, los padres lanzan una fiesta de Primera Luna. La cabeza del niño es afeitada y el cabello envuelto en una tela roja que, después de cien días, es arrojada al río. Se cree que esto protege al niño.

Las mujeres suelen gozar de un permiso de maternidad entre dos meses y un año, pero las mujeres rurales tienden a volver a trabajar antes.

Crianza y Educación Infantil. Desde muy joven, a los niños se les asignan responsabilidades tanto en la familia como en la comunidad. En el campo, esto significa labores agrícolas; En la ciudad, consiste en tareas domésticas o incluso barrer la calle. Los escolares son responsables de mantener el salón limpio y ordenado.
Bajo el comunismo, cuando se alentaba a las mujeres a tomar trabajos fuera del hogar, las instalaciones de cuidado infantil se hicieron prevalentes. Los abuelos también juegan un papel importante en la crianza de los hijos, especialmente cuando la madre trabaja fuera del hogar.

La educación es obligatoria por nueve años. Noventa y seis por ciento de los niños asisten al jardín de infantes y la escuela primaria, y aproximadamente dos tercios continúan en la escuela secundaria, que dura tres años. En la escuela secundaria, los estudiantes buscan formación técnica o una educación general. Aquellos que reciben una educación general pueden tomar los exámenes de calificación extremadamente difícil para entrar en una universidad. El sistema educativo enfatiza la obediencia y el aprendizaje sobre la creatividad. Tanto los confucianos tradicionales como el Partido Comunista ven la educación como un método para inculcar valores en los jóvenes. Bajo Mao, el sistema educativo sufrió la propaganda y la devaluación de las ocupaciones intelectuales. Debido al tamaño de la población, las aulas y los maestros son escasos.

El país ha hecho grandes progresos en el aumento de la alfabetización de la población en general. Cuando los comunistas llegaron al poder, sólo el 15 por ciento de la población podía leer y escribir. Hoy en día, gracias a la educación obligatoria para los niños y los programas de educación de adultos, la tasa es superior al 75 por ciento.

Educación más alta. La educación superior no es accesible para muchos. La admisión a las universidades es extremadamente competitiva; Sólo el 2 por ciento de la población asiste a la universidad. Además del riguroso examen de ingreso, los estudiantes deben demostrar su lealtad al Partido Comunista. Durante los veranos, los estudiantes universitarios realizan trabajos manuales. El currículo enfatiza la ciencia y Tecnología. Se considera un gran honor llevar a cabo estudios avanzados, y un título universitario prácticamente garantiza una posición cómoda después de la graduación. Las universidades más prestigiosas están en Beijing y Qinghua, pero hay más de un centenar de otras dispersas por todo el país. Hay escuelas técnicas y profesionales que capacitan a los estudiantes en agricultura, medicina, minería y educación.

Etiqueta

La deferencia y la obediencia a los ancianos se considera extremadamente importante. Hay una jerarquía que sitúa a las personas mayores por encima de las mujeres y los hombres por encima de las mujeres; Esto se refleja en la interacción social.

Los chinos son no confrontacionales. Salvar la cara es de importancia primordial; Parecen estar en la derecha o intentar complacer a alguien es más importante que la honestidad. Se considera grosero rechazar una petición incluso si uno es incapaz de cumplirla. El miedo a perder la cara es una preocupación que gobierna las interacciones sociales tanto grandes como insignificantes; El incumplimiento de una obligación trae vergüenza no sólo en el individuo, sino también en la familia y la comunidad. La individualidad es a menudo subsumed en la identidad del grupo. Hay poca privacidad en el hogar o en la familia, y la escasez de viviendas y los reducidos espacios de vivienda a menudo exageran esta situación.

La gente toca a menudo, y la explotación del mismo sexo mano es común. Sin embargo, el contacto físico entre hombres y mujeres en público es limitado. Sonreír no es necesariamente un signo de felicidad; Puede ser una muestra de preocupación o vergüenza.

Visitar es una parte importante de la vida social. Los invitados suelen caer sin previo aviso y están invitados a unirse a la familia para una comida. Es costumbre traer un pequeño regalo cuando visite.

Religión

Creencias Relgious. Como un estado comunista, el país es oficialmente ateo. Cincuenta y nueve por ciento de la población no tiene afiliación religiosa. El 20 por ciento de las personas practican religiones tradicionales (el taoísmo y el confucianismo), el 12 por ciento se considera ateo, el 6 por ciento es budista, el 2 por ciento es musulmán y el 1 por ciento es cristiano. Las enseñanzas de Confucio están expuestas en The Analects. Es una filosofía que hace hincapié en la responsabilidad de la comunidad y la obediencia y la deferencia a los ancianos.

El taoísmo, fundado por Lao Tse Tsu, es más místico y menos pragmático que el confucianismo. El tao, que se traduce como "el camino", se centra en los ideales de equilibrio y orden y utiliza a menudo la naturaleza como una metáfora. También incluye elementos del animismo. El taoísmo, a diferencia del confucianismo, rechaza el rango y la clase. Los taoístas evitan la agresión, la competencia y la ambición.

El budismo, que llegó al país desde la India, es similar al taoísmo en su rechazo a los bienes de lucha y materiales. El objetivo del budismo es nirvana, una trascendencia de los confines de la mente y el cuerpo. El confucianismo, el taoísmo y el budismo no son mutuamente excluyentes, y muchas personas practican elementos de los tres, además de adorar a varios dioses y diosas, cada uno de los cuales es responsable de una profesión diferente u otro aspecto de la vida. La suerte es de suprema importancia en la creencia popular, y hay muchas maneras de traer la buena fortuna y evitar la mala suerte. Un tipo de geomancia llamado fengshui implica manipular el entorno de una manera propicia. Estas técnicas se utilizan para determinar todo, desde la colocación de los muebles en una habitación a la construcción de rascacielos.
Muchos de los grupos minoritarios tienen sus propias religiones. Algunos, como el Dais en Yunnan y los Zhuangs en el suroeste, practican el animismo. Los uigures, kazajos y huis son musulmanes. Los tibetanos siguen su propia forma única de budismo, llamada budismo tántrico o laicista, que incorpora muchas tradiciones de la religión indígena llamada bon, incluyendo banderas de oración y ruedas de oración y un elemento místico.

A pesar de los numerosos misioneros católicos y protestantes que llegaron al país a partir del siglo XIX, el cristianismo ha logrado ganar pocos conversos. Los cristianos se concentran principalmente en las grandes ciudades como Pekín y Shanghai.

Profesionales religiosos. El confucianismo y el taoísmo no tienen figuras religiosas centrales. En el budismo, hay monjes que dedican sus vidas a la oración y la meditación. La adoración no suele ser comunal; los únicos servicios de grupos se realizan en los funerales.

La figura central en el budismo tibetano es el Dalai Lama, un nombre que se traduce como "Océano de Sabiduría". Cuando uno Dalai Lama muere, se cree que se reencarna entonces, y es deber de los monjes a buscar a su espíritu de un niño recién nacido. Hoy en día la posición tiene un significado político como religioso. El actual Dalai Lama vive en el exilio en la India y persigue la causa de la independencia del Tíbet.

Rituales y lugares santos.Templos taoístas están dominadas por el techo, generalmente de color amarillo o verde, que está adornada con imágenes de dioses y dragones. El interior por lo general consta de un patio, una sala principal con un altar donde se colocan las ofrendas, y, a veces pequeños santuarios a diversas deidades. Templos budistas incorporan pagodas, un diseño que vino de la India alrededor del siglo I EC (el momento en que la religión hizo su camino a China). Estos templos también exhiben estatuas de Buda, a veces enormes esculturas en oro, jade, o piedra.

Culto generalmente toma la forma de la oración individual o meditación. Una forma de práctica espiritual que es muy popular es el ejercicio físico. Hay tres principales tradiciones. Wushu, una técnica de autodefensa conocido en Occidente como gong fu (o Kung Fu), combina aspectos de boxeo y la lucha arma. Boxeo de sombra, llamado taijiquan (o tai chi chuan), es una serie de gestos lentos y elegantes combinados con la respiración profunda. Los ejercicios imitan los movimientos de los animales, incluyendo el tigre, pantera, serpiente y la grulla. Qidong es una técnica de respiración que está destinada a reforzar el cuerpo mediante el control del qi, o energía de la vida. Estos ejercicios son practicados por personas de todas las edades y estilos de vida; grupos grandes, a menudo se reúnen en parques u otros espacios públicos para llevar a cabo los ejercicios juntos.

templos budistas y taoístas celebrar reuniones especiales de oración con motivo de la luna llena y la luna nueva.

El festival más grande del año es la celebración del nuevo año o Festival de Primavera, cuya fecha varía, cayendo entre mediados de enero y mediados de febrero. La gente limpia sus casas a fondo para simbolizar un nuevo comienzo, y los niños se les da dinero en sobres rojos para la buena suerte. Las actividades incluyen fuegos artificiales y desfiles con bailarines disfrazados de leones y dragones. Es un momento para honrar a los antepasados.

El cumpleaños de Guanyin, la diosa de la misericordia, se sitúa entre finales de marzo y finales de abril y se observa visitando templos taoístas. El nacimiento de Mazu, la diosa del mar (también conocido como Tianhou), se celebra de manera similar. Se cae en mayo o junio. El Festival-salpica el agua se observa en la provincia de Yunnan, a mediados de abril. Implica simbólica de baño y las salpicaduras de agua que se supone que debe lavarse la mala suerte. El Zhuangs marca el final de la temporada de arado en la primavera con un festival de ganado alma, que incluye una ceremonia de sacrificio y la oferta de alimentos para el ganado. Festival de la Luna, o el Festival de Medio Otoño, en septiembre u octubre se celebra con fuegos artificiales, linternas de papel, y mirando la luna. El cumpleaños de Confucio (28 de septiembre) es un tiempo para hacer peregrinaciones a su lugar de nacimiento en la provincia de Shandong. 

La Muerte y el Más Allá.Los funerales son tradicionalmente grandes y elaboradas. Cuanto mayor sea la posición social del difunto, las posesiones y más personas fueron enterradas con él o ella para asegurar la entrada en el otro mundo. Tradicionalmente, esto incluía caballos, carruajes, esposas y esclavos. dolientes chinos visten de blanco y envuelven sus cabezas en telas blancas.

Culto a los antepasados es una parte importante de la religión, y es una práctica budista común tener un pequeño altar en la casa dedicada a los familiares fallecidos. Día de Limpieza de Tumbas, o Qingming, el 5 de abril, se dedica a visitar el lugar de enterramiento de los antepasados y pagar sus respectos. Los alimentos se colocan a menudo en las tumbas como ofrenda. Santo Mes (finales de agosto hasta finales de septiembre) es un momento en que se cree que los espíritus de los muertos volver a la tierra. No es un momento propicio para un nuevo comienzo, y cualquier persona que muere durante este período no está enterrado hasta el próximo mes.

Medicina y Salud

La medicina tradicional sigue siendo ampliamente practicada. Es un sistema antiguo, compleja que pone énfasis en el cuerpo entero en vez de dolencias específicas. Todos los elementos naturales, incluidos los seres humanos, se cree que están compuestos de yin (la fuerza femenina) y el yang (la fuerza masculina). Estas fuerzas opuestas son parte del cuerpo de qi. Los problemas de salud se consideran una manifestación de un desequilibrio del yin y el yang, que interrumpe el qi de una persona. Remedios para enderezar el desequilibrio incluyen la vesícula biliar serpiente, cuernos de venado en polvo, y el cuerno de rinoceronte, así como cientos de diferentes combinaciones de hierbas. Otro método de tratamiento es la acupuntura, que implica la inserción de agujas finas en el cuerpo para regular y redirigir el flujo de qi. También se utilizan técnicas de masaje, y los médicos evitar el corte en el cuerpo.

centros médicos occidentales son mucho más accesibles en las ciudades que en el campo. Incluso aquellos que tienen acceso a la medicina occidental a menudo utilizan una combinación de los dos sistemas, pero el gobierno, que se extiende a todos los principales centros de salud, da prioridad a las prácticas médicas occidentales.

Las condiciones de salud han mejorado significativamente desde 1949. La esperanza de vida ha aumentado, y muchas enfermedades, como la peste, la viruela, el cólera y el tifus, han sido eliminados. El tabaquismo es un problema de salud creciente, sobre todo porque las compañías de cigarrillos americanos han comenzado las campañas de marketing a gran escala. VIH y el SIDA son cada vez más un problema, particularmente en la provincia de Yunnan, en la frontera con Vietnam, Laos y Myanmar. Que se ve agravada por la prostitución, un aumento en el consumo de drogas por vía intravenosa, y la falta de educación.

Celebraciones seculares

Día de Año Nuevo el 1 de enero se observa además del tradicional Año Nuevo chino. Otras fiestas incluyen el Día de la Mujer Trabajadora, el 8 de marzo, Día Internacional del Trabajo el 1 de mayo, día de la juventud el 4 de mayo, Fiesta del Bote del Dragón en mayo o junio, Día del Niño el 1 de junio, Fundador del Partido Comunista de China Día el 1 de julio, fundación del Día del Ejército de Liberación Popular el 1 de agosto (celebra con música y danza actuaciones de las unidades militares), Día del Maestro el 10 de septiembre, y el Día Nacional el 1 y 2 de octubre.

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes.El gobierno censura la salida de todos los artistas; está prohibido producir un trabajo que critica al Partido Comunista o de sus ideales. Hay una larga tradición de patrocinio imperial de las artes que continúa en la actualidad en forma de gremios literarios financiados por el estado que pagan los escritores por su trabajo. Mientras que proporciona apoyo a los escritores, este sistema también suprime su libertad creativa. A medida que la economía se ha vuelto más abierta, sin embargo, el gobierno ha disminuido su apoyo, y los artistas son cada vez más dependientes de la venta de su trabajo.
 
Literatura.Poesía china no es sólo una hazaña lingüística sino una visual. Poemas clásicos expresan el equilibrio a través tanto la rima y el tono, así como a través de la disposición física de los caracteres en la página. La antología de la poesía más antigua conocida, el Libro de los Cantos, fue elaborado en el año 600 aC Uno de los primeros poetas individuales, cuyo trabajo todavía se lee hoy en día, es Qu Yuan, más conocido por su pieza llamada Li Sao, o el lamento.
 
Una tradición literaria más popular y menos elitista desarrollado durante la dinastía Ming con la difusión de la épica en prosa. El más famoso de ellos son el trabajo de la orilla del agua y el Sueño en el pabellón rojo.
La influencia occidental en el siglo XIX dio lugar a una literatura basada más en la lengua vernácula. El primer escritor a surgir en este nuevo movimiento fue Lu Xun, cuyo trabajo más conocido es el niño del carrito, que detalla la vida de los conductores de rickshaw en Beijing. Durante la revolución comunista, la literatura fue visto como una herramienta para promover la ideología patrocinada por el Estado. Mientras que los años posteriores a la Revolución Cultural, viendo a algunos abertura en términos de lo que era permisible, la libertad de expresión se sigue restringida. Los escritores contemporáneos incluyen Zhang Xianliang, cuyo trabajo es conocido por su controvertida temática sexual, y Lao Gui, cuya sangre roja Anochecer examina los acontecimientos de la Revolución Cultural.

Artes graficas.Pintores son mejor conocidos por sus representaciones de la naturaleza. Paisajes se esfuerzan por lograr un equilibrio entre el yin, la fuerza femenina pasiva, representada por el agua, y el yang, el elemento masculino, representado por rocas y montañas. Estas pinturas a menudo han escrito sobre ellos, a veces por el artista y, a veces por un erudito de una época posterior. La inscripción puede ser un poema, una dedicación, o un comentario sobre el trabajo. políticos comunistas también llevaron a esta práctica, y muchas pinturas llevan la escritura del presidente Mao.

La escritura es considerada la más alta forma de arte, y la caligrafía se dice que es la expresión más profunda del carácter de una persona.

China ha sido conocida por la escultura y la cerámica desde antes de las primeras dinastías. El arte de la cerámica alcanzó su pináculo durante la dinastía Song, cuando se desarrolló la porcelana.
vasijas de bronce se han utilizado durante miles de años como artefactos religiosos. Ellos fueron grabados con inscripciones, y, a menudo enterrados con los muertos. Jade se cree que tienen poderes mágicos que podrían alejar los malos espíritus. Esculturas hechas de ese material se colocaron en las tumbas, y en ocasiones los cadáveres fueron enterrados en trajes de jade.

Bordado es practicado por las mujeres que decoran la ropa, zapatos y ropa de cama con coloridos diseños, elaborados de animales y flores.

Artes escénicas. A diferencia de la escala occidental, que tiene ocho tonos, el chino tiene cinco. No hay armonía en la música tradicional; todos los cantantes o instrumentos siguen la línea melódica. Los instrumentos tradicionales incluyen un violín de dos cuerdas ( erhu ), una flauta de tres cuerdas ( sanxuan ), una flauta vertical ( dongxiao ), una flauta horizontal ( dizi ), y gongs ceremoniales ( Daluo ).

Opera es una forma popular de arte tradicional. Hay por lo menos trescientos formas diferentes de la ópera de diferentes áreas geográficas. Las actuaciones son muy elaborada y estilizada, que implica movimientos acrobáticos y intrincado maquillaje y el vestuario. Actores juegan uno de los cuatro tipos de funciones: la principal masculino (por lo general un académico u oficial), los líderes femeninas (por lo general interpretado por un hombre), los papeles de cara pintada (guerreros, héroes, demonios, aventureros, y otros caracteres), y el payaso. El tema es por lo general histórica, y el lenguaje es arcaico. Opera no es un entretenimiento sólo para la élite; se realiza a menudo en el mercado por unos pocos centavos por boleto.

Hay una escena en la música rock animado. Los artistas más famosos son Cui Jian y Lui Huan.
Cine chino ha sido reconocido internacionalmente en los años 1980 y 1990. Las películas del director Zhang Yimou se ocupan de los problemas sociales, incluyendo la vida de las mujeres en el período precomunista y las ramificaciones de la revolución cultural. Sus películas, que incluyen La linterna roja y para vivir, han sido a menudo objeto de desaprobación o censura por parte del gobierno. El director Xie Fei está comenzando a ganar premios de reconocimiento por sus películas de comentario social, que incluyen nuestros campos y el Año de la mala suerte.

El estado de las ciencias físicas y sociales

Los chinos han sido conocidos desde hace mucho tiempo por sus logros científicos; Muchos descubrimientos e invenciones acreditados a los científicos occidentales se hicieron por primera vez en China. Entre estos inventos se encuentra el sismosmo (instrumento utilizado para detectar terremotos), creado por primera vez en 132 EC , el reloj mecánico (1088) y la brújula (siglo XI). Un alquimista chino descubrió la pólvora por accidente en el siglo XI. Antes de su uso en armas de fuego se desarrolló, su uso fue en fuegos artificiales. El papel fue inventado en China en el primer siglo BCE , impresión del woodblock en el octavo siglo EC , y tipo móvil en el siglo XI.

A pesar de sus contribuciones al desarrollo tecnológico, la ciencia china ya no está en la vanguardia. El país comenzó a retrasarse durante el siglo XIX y, a medida que la infraestructura y la economía se debilitó, ya no podía seguir el ritmo de las potencias occidentales. Hoy en día, las escuelas hacen hincapié en la ciencia y la tecnología en un esfuerzo por ponerse al día con otros países. El gobierno prefiere concentrar sus esfuerzos en proyectos prácticos más que en investigación básica, una política que no siempre satisface a los científicos y que ha hecho progresos desiguales. En los años ochenta y noventa, China desarrolló su tecnología en satélites y armamento nuclear, además de crear un superordenador y una forma híbrida de arroz de alto rendimiento.

Las ciencias sociales, como las artes, se han enfrentado a la censura del gobierno comunista, y el sistema educativo da prioridad a la ciencia y la tecnología sobre las ciencias sociales.

Tanto Beijing como Shanghai tienen numerosos museos dedicados a la historia nacional y la arqueología. También hay una serie de museos arqueológicos en las provincias. Las principales bibliotecas están en Beijing y Shanghai, y Beijing es el hogar del Archivo Histórico.

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