Comoras

Bandera de Comoras

Orientación

Identificación. Los residentes comoranos llaman a su país Masiwa , "las islas", o se refieren al nombre individual de cada isla. Zisiwa za Komor es una traducción de las palabras francesas para el país. "Comoro" proviene del árabe qumr , "la luna" o qamar "blancura".

Aunque los comoranos practican el Islam sunita del rito Chafeite, su organización social es matrilineal y la residencia es matrilocal. La vida social se caracteriza por un amplio sistema de intercambio que, a su vez, crea ceremonias y rituales habituales ( aida, shungu ), particularmente las Grandes Bodas ( ndoola nkuu, arusi ). Todos participan como miembros de un determinado linaje o grupo de edad, o como miembros de una asociación de género.

Ubicación y Geografía. La República Federal Islámica de las Comoras es un grupo de tres islas volcánicas que totalizan 1.862 kilómetros cuadrados, situadas entre África y Madagascar. La capital, Moroni, está en Ngazidja, que tiene un volcán activo, no hay ríos, costas rocosas y playas. El clima es tropical y húmedo. La fauna es rica en especies raras, incluyendo celacantos, tortugas marinas y lémures.

Demografía. La población de las tres islas se estima en 539.000 en 1999, cifra que se ha duplicado en veinticinco años. El cuarenta y cinco por ciento de la población tiene menos de quince años y sólo el 6 por ciento tiene más de sesenta años. Cerca del 20 por ciento de la población, esencialmente de Ngazidja, ha emigrado, sobre todo a Francia. Muchos campesinos de la isla superpoblada de Ndzuani han emigrado a Mwali.

Afiliación lingüística. Comorian es un idioma bantú que parece, pero no está relacionado con, swahili; Cada isla tiene su propia manera de hablarla. El idioma contiene muchas palabras de origen árabe y francés. Todos los comoranos reciben una educación coránica y aprenden a escribir su lengua en caracteres árabes. La educación formal se imparte en francés.

Simbolismo. El emblema nacional es una bandera verde (el color del Islam) con una luna creciente y cuatro estrellas blancas, que simbolizan las cuatro islas (incluyendo Mayotte). En 1996, los nombres de Alá y el profeta Mahoma fueron agregados a la bandera. El himno nacional es Udzima wa Masiwa ("Unidad de la Isla"), y el lema es "Unidad, Justicia y Progreso".

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Las islas fueron colonizadas por africanos en el siglo VIII. La presencia del Islam se registra ya en el siglo XI. Con la llegada de árabes musulmanes, los cacicazgos se convirtieron en sultanatos en el siglo XV. La era de "sultanes luchadores" vio el florecimiento del comercio y la trata de esclavos, así como numerosas incursiones de Madagascar. A finales del siglo XIX, la ocupación colonial impuso la unidad y la paz en el archipiélago. Esa unidad terminó en 1975 con el retiro de Mahore (Mayotte), que permaneció francés; Fue nuevamente amenazada en 1997 por la secesión de Ndzuani. 

Identidad nacional. Comorianos, cuyos antiguos orígenes africanos se pueden ver en su organización social matrilineal, han sido influenciados culturalmente por el Islam árabe y Occidente. El Islam es considerado sinónimo de civilización, pero los comoranos también se han apropiado de muchos aspectos de la cultura francesa. Las lenguas oficiales (francés, árabe y comorano) reflejan esa diversidad cultural.

Relaciones étnicas. Los lazos familiares han hecho de las islas un único grupo cultural y social. La secesión de Ndzuani, que la mayoría de los desavientes de la población, resultaron de una mala gestión política, social y económica en lugar de conflictos étnicos.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Los comoranos viven en pueblos y ciudades, algunos de los cuales están fortificados. Las mezquitas, los palacios, las plazas públicas, los arcos de piedra y de coral llamados puertas de paz, y las tumbas decoradas con cúpulas y pilares son ejemplos de monumentos construidos en piedra. La madera esculpida y el coral adornan nichos, techos y puertas, con motivos geométricos o florales y caligrafía coránica.

Las casas están hechas de basalto oscuro con yeso de coral, mazorca (barro mezclado con paja de plantas de arroz) y frondas trenzadas de coco. El cemento está reemplazando lentamente la piedra, mientras que la chapa sustituye a las frondas de coco trenzadas. Una casa típica tiene dos habitaciones, una privada y otra para recibir visitantes, ya veces una sala de estar. El patio se utiliza para actividades domésticas. Los muchachos duermen en cuartos de soltero. Las mujeres dominan en casas, patios interiores y callejones. El territorio de los hombres incluye mezquitas y plazas públicas.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. El arroz es el alimento básico de la dieta diaria, junto con la mandioca y otros vegetales de raíz, los plátanos, los pescados frescos y secos, y la leche de los cocos rallados. Los tabúes alimentarios proporcionan una manera de establecer conexiones y reconocer la identidad.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Los platos ceremoniales incluyen la carne de vaca y la cabra castrada servida con el arroz blanco y la leche cuajada así como pasteles enormes. Otro plato tradicional es el gruel o la avena hecha con la fruta seca de las palmas del sagú. La cocina francesa y las bebidas importadas son cada vez más frecuentes.

Economía básica. El setenta por ciento de la población activa se dedica a la agricultura de subsistencia y comercial. Los bosques sobreexplotados en Ndzuani producen madera de cocina. El ganado y las cabras son sacrificados durante los festivales. Seis mil empleados estatales y dos hoteles turísticos sudafricanos representan el sector de servicios. En un país pequeño y muy pobre, el sector informal es muy activo. La unidad básica de la moneda es el franco comorano.

Tenencia de la tierra y propiedad. Coexisten tres sistemas legales de la tierra: la ley oral consuetudinaria, el título islámico a la propiedad y la identificación moderna. La tierra solía dividirse entre familias en ausencia del concepto de propiedad individual: la tierra era propiedad de la comunidad y su uso era suficiente para permitir que la gente viviera en ella. En Ngazidja, estas propiedades indivisas son entregadas a las niñas, pero pueden ser utilizadas por sus hermanos o esposos para proveer para el hogar.

Actividades comerciales. Una larga tradición de pequeño comercio ha llevado a la multiplicación de tiendas que venden productos básicos, tejidos y ropa importada. Hay muchos vínculos comerciales oficiosos con Francia, La Reunión y Mauricio, y Arabia Saudita, donde se compran oro y electrodomésticos para las grandes bodas.

Industrias principales. La industria representa sólo el 4 por ciento del producto nacional bruto y está representada esencialmente por empresas que preparan especias y plantas aromáticas para la exportación.
Comercio. La vainilla, el clavo de olor, el copra y el ylang ylang, que daban a las Comoras el nombre de "Islas Perfume", representan la mayor parte de las exportaciones a Francia, Alemania y Estados Unidos. Los comoranos importan materiales de construcción, alimentos y petróleo. Francia proporciona la mayor cantidad de ayuda, seguida por la Unión Europea y el Banco Mundial. Las grandes transferencias financieras provienen de los comoranos de Ngazidja que viven en Francia.

División del Trabajo. Los niños ayudan a sus padres a recolectar agua y madera; Las muchachas trabajan a menudo dentro de la casa, mientras que los muchachos trabajan afuera. Hombres y mujeres comparten el trabajo agrícola; Los hombres talan los árboles y se encargan de los cultivos monetarios, mientras que las mujeres tienden a los campos productores de alimentos. Los hombres pescan en canoas o en pequeñas embarcaciones importadas, y las mujeres venden el pescado. Las mujeres pescan en marea baja, usando un trozo de tela como una red o una planta que libera una sustancia que paraliza a los peces pequeños. Tradicionalmente, las mujeres ricas no trabajan en los campos pero hacen trabajos de cocina o bordados.
Los comoranos participan en el comercio formal e informal. Los materiales de construcción y las piezas de automóviles son vendidos por comerciantes indios. Los comoranos prefieren los trabajos de servicio civil que proporcionan trabajo limpio, satisfactorio y regular a la mano de obra agrícola, que ven como sucia, agotadora y poco confiable.

Estratificación social

Clases y castas. La sociedad se compone de tres clases. Los descendientes principescos de los antiguos sultanes remontan su linaje a los inmigrantes árabes que se casaron con las familias matrilineales de los líderes locales. El título de sharif , un descendiente de Muhammad, se transmite a través de la línea masculina. Las familias campesinas están organizadas en una jerarquía local que refleja su papel en la fundación o desarrollo del pueblo. En las ciudades, los pescadores forman una clase independiente y socialmente inferior, aunque pueden ser más ricos que otros residentes de la ciudad. Los descendientes de los esclavos africanos, que llegaron en los siglos XIV al XIX, viven en distintos barrios o aldeas. El estilo de vida de la aristocracia urbana árabe en Ndzuani difiere mucho del de la población agrícola.

Símbolos de la estratificación social. La gran ceremonia de la boda identifica a hombres consumados, que llevan un abrigo ceremonial y una bufanda especial los viernes y en algunos pueblos entran en la mezquita a través de una puerta especial. En Ngazidja, sólo las mujeres que participan en grandes bodas pueden usar el bwibwi , una prenda negra. Las mujeres de la aldea usan a menudo las grandes joyas de la boda para trabajar. En las ciudades, el tamaño de la casa que una familia construye para su hija refleja su riqueza.

Vida política

Gobierno. El presidente es asistido por la Asamblea Federal compuesta por cuarenta y dos representantes y una corte suprema. La opinión religiosa sobre asuntos legales es dada por un mufti o un consejo de ulemas.

Aunque la Constitución especifica que un funcionario electo debe gobernar cada isla con la ayuda de un gabinete, un gobernador es nombrado y trabaja solo. En 1998, se suponía que un gobierno temporal organizaría elecciones, que nunca tuvieron lugar. En abril de 1999, el coronel Azali Assoumani asumió el poder y nombró un gobierno civil (Comité Estatal) y un Consejo de Estado con personal militar, con el objetivo de lograr un acuerdo entre las islas para establecer una nueva forma de federalismo.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. Las relaciones entre el gobierno y los líderes locales (hombres consumados) dependen de lazos familiares y locales. Los partidos políticos son más como redes personales que como movimientos políticos, y las campañas electorales están dirigidas hacia y dominadas por los hombres consumados, que dicen a sus electores en la aldea cómo votar.

Problemas Sociales y Control. La unidad social fundamental es el barrio del pueblo o de la ciudad. En Ngazidja, la clasificación de la población masculina en edad y grupos tradicionales da a cada persona un papel en la jerarquía de la aldea. La ley oral consuetudinaria ( ada na mila ) incluye sanciones contra la falta de respeto a los ancianos, la desobediencia, el robo y el adulterio. Hasta que se pague una multa en dinero o en ganado, el condenado es desterrado y él y su familia quedan aislados de la vida social de la aldea. Los hombres condenados por incesto son arrastrados por el pueblo en una procesión vergonzosa. Si se ha cometido un crimen, la aldea del delincuente puede ser desterrada por los líderes regionales. El derecho consuetudinario y el derecho musulmán son llevados a cabo por los cadis (jueces islámicos) en materia de derechos personales y herencia. Las cortes modernas juzgan los casos penales.

Actividad Militar. El ejército está formado por unos mil hombres. Sólo ha intervenido una vez: en Anjouan, al comienzo de la crisis de la secesión. De 1978 a 1989, la Guardia Presidencial fue supervisada por mercenarios de habla francesa.

Programas de Bienestar Social y Cambio

Los programas de desarrollo son financiados por la asistencia pública internacional, la Asociación de Comorianos de Francia y la Organización para la Solidaridad Internacional. Sus esfuerzos se concentran principalmente en el área de servicios de salud.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

La organización social masculina se basa en el grupo de edad y el estatus. Existen asociaciones musicales y clubes deportivos en cada pueblo. La organización social femenina, que es menos formal, ocurre a través de grupos de ayuda y asociaciones consuetudinarias para el desarrollo. La mayoría de las organizaciones de mujeres están dedicadas al desarrollo comunitario ya la capacitación de mujeres y jóvenes.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Los hombres trabajan para proveer el hogar y satisfacer las necesidades de la familia. El miedo al ridículo aleja a los hombres del trabajo doméstico; Un adolescente que duerme en la casa de su madre es etiquetado como una "niña". Las mujeres se unen y usan su poder para influir en los asuntos de la aldea a través de sus asociaciones. La vida política moderna incluye a las mujeres, y un puesto del gabinete suele estar compuesto por una mujer. En el contexto religioso islámico, las mujeres se limitan a funcionar como instructores coránicos.

El estatus relativo de mujeres y hombres. A pesar de la práctica de la poligamia y el casi monopolio de los cargos religiosos en los hombres, las mujeres gozan de un estatus social confortable, ya que son dueñas de la casa conyugal. En Ngazidja, la hija mayor y su hermano son la cabeza del hogar y del linaje de su madre. Las mujeres tienen un grado de autonomía material, el papel de la madre es elogiado, y las mujeres reciben prestigio en la organización de las fiestas tradicionales.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. En promedio, hombres y mujeres se casan de dos a cuatro veces, pero a veces con mucha más frecuencia. Muy pocos hombres son polígamos e incluso entonces no tienen más de dos esposas a la vez. La gran boda debe celebrarse en el pueblo y dentro de la familia para que la riqueza que se intercambia permanezca dentro de la comunidad. Debe ser la primera boda de la mujer, incluso si se celebra años después de un matrimonio religioso tuvo lugar. Sólo el esposo puede repudiar a su cónyuge, aunque la esposa puede provocarlo para que tome esa decisión.

Unidad interna. La residencia es matrilocal. La unidad doméstica está dominada por los familiares de la madre, incluidos los hijos de matrimonios anteriores y otras personas de las que la madre es responsable. Algunos miembros de la familia comen en la casa pero duermen en otra parte. Transferencias de niños dentro de la familia ocurre frecuentemente. Si él es de la misma aldea, el padre a menudo visita las casas de su madre y de sus hermanas.

Herencia. Cuando se casa, cada mujer recibe una casa y una tierra cultivable. En Ngazidja, las tierras de propiedad matrilineal y transmitidas a través de las mujeres, pueden ser vendidas sólo para escapar de la deshonra. La propiedad personal se transmite por declaración o testamento; Rara vez se invoca la ley islámica.

Grupos de parejas. En Ngazidja, uno pertenece al linaje de su madre, llamado el "vientre" o "casa", que tiene su propio nombre. En las otras islas, la transmisión matrilineal es menos formalizada pero uno todavía vive con la familia materna. La transmisión patrilineal, que es de origen árabe, existe en Ndzuani, y tres linajes sharif viven en las islas.

Socialización

Cuidado infantil. El nacimiento de un niño es considerado una bendición divina. Un niño es siempre sostenido por adultos o por sus hermanos y hermanas. Los niños rara vez se regañan, aunque a veces se critique el ruido. La desnutrición crónica afecta a un tercio de los niños menores de tres años; Esta situación es peor en Ndzuani.

Crianza y Educación Infantil. Familiarmente apodado "mamá" y "papá", los niños son entrenados para sus futuros roles a una edad temprana, especialmente las niñas, que hacen un trabajo doméstico pesado. La circuncisión de un niño alrededor de los cuatro años se celebra con la oración y una comida especial. Todos los niños asisten a una escuela religiosa, donde memorizan el Corán. El instructor, a menudo un padre local, es un educador respetado. La educación secular francesa favorece a los residentes urbanos ya los hombres. La educación pública está desorganizada y las escuelas privadas abren sus puertas cuando los maestros de las escuelas públicas se declaran en huelga. Los chicos entran en el sistema de clase de edad entre las edades de quince y veinte años. Las niñas pubescentes son observadas de cerca porque el embarazo elimina la posibilidad de una gran boda.

Educación más alta. Hay una escuela de educación superior en la capital. Los estudiantes deben ir al extranjero para la formación, a menudo a sus expensas, porque las becas son escasas. Los países árabes pagan por la educación y la teología en árabe, pero el acceso a empleos deseables en la administración requiere un diploma francés.

Etiqueta

Uno debe respetar y saludar a los ancianos sin importar su estatus social. Una mujer no puede salir sin un velo de cabeza. La esposa come en la cocina con los niños; El marido come en la mesa de la cena o en la sala de estar, donde puede invitar a un padre o amigo. Maestro en la casa de su esposa, un hombre debe comportarse con dignidad y autoridad.

Religión

Creencias religiosas. El Islam sunita del rito Chafeite es el estándar religioso y cultural dominante. Muchos comoranos también creen en el poder de djinn , y otros espíritus de la tierra. Estas creencias derivan de las tradiciones árabes, africanas y malgaches. La gente también cree en un concepto de equilibrio cósmico que surgió de la astrología árabe.

Profesionales religiosos. Hay muchas formas de practicar el Islam, y los roles religiosos pueden superponerse. Algunos papeles y prácticas están claramente definidos e institucionalizados: oración los viernes, predicadores y muezzin que organizan la oración comunitaria en la mezquita, y maestros coránicos. Los sheiks y las hermandades sufíes tienen una experiencia mística estrictamente islámica; Los maestros walimu , que son numerosos en el campo, pueden ser instructores coránicos, curanderos, astrólogos y maestros de los musulmanes Djinn. La comunicación con lo invisible es una experiencia común.

Rituales y lugares santos. Además de las fiestas religiosas del Islam sunita, los comoranos celebran el nacimiento del Profeta y los cumpleaños de los santos locales. La mayoría de los servicios de oración se llevan a cabo en las mezquitas de barrio y el viernes, mientras que las devociones especiales de las cofradías shadhuliyya , kadiriyya y rifayya se llevan a cabo en los "patios de las mezquitas" ( zawiya ), donde los santos locales están enterrados en tumbas donde la gente viene a orar. Los cultos de espíritus en el monte constituyen una práctica religiosa menos visible.

La Muerte y el Más Allá. La gente entierra a los muertos según los ritos islámicos que excluyen a las mujeres y organizan oraciones especiales para el tercer, noveno y cuarenta días de duelo. Ver a un padre muerto en un sueño informa a una persona sobre la felicidad de ese familiar, facilitando la oración.

Medicina y Salud

El fracaso del sistema de salud pública ha llevado a la apertura de muchas pequeñas clínicas privadas en las ciudades. Los comoranos no separan la enfermedad de otras desgracias que pueden revelar los médicos tradicionales que ofrecen remedios herbales, amuletos protectores con textos coránicos, cálculos astrológicos o propiciación de espíritus poseedores. La gente usa estos remedios según la naturaleza de su necesidad (salud, amor, trabajo, relaciones sociales) y riqueza.

Celebraciones seculares

La fiesta nacional, conmemorando la independencia, se celebra el 6 de julio.

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. Las celebraciones consuetudinarias ( ada ) son ocasiones para baile masculino y femenino, conciertos de violín, y la recitación de importantes textos literarios. Los eventos musicales religiosos y seculares son transmitidos por la radio nacional y las estaciones de radio y televisión independientes.

Literatura. La literatura oral incluye historias sobre la creación de pueblos, épicas de guerra, poesía filosófica, cuentos, enigmas y proverbios. Novelas y poesía en francés están disponibles.

Artes graficas. Los artesanos producen objetos cotidianos, como ralladores de madera de coco esculpidos y juegos de números de estilo ábaco, mesas de maquillaje en coral tallado, cestería, cerámica, bordados (abrigos ceremoniales, sombreros islámicos, cortinas abiertas) y joyas.

Artes escénicas. Los géneros musicales tradicionales coexisten con la música realizada por las orquestas de pueblo moderno. Las obras teatrales cómicas y trágicas se ocupan de temas históricos ya menudo son críticas a la sociedad.

El estado de las ciencias físicas y sociales

El Centro Nacional de Investigación y Documentación Científica de Moroni coordina estudios en ciencias humanas y naturales. El centro alberga también un archivo, un museo y una biblioteca.

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