Comunidad de las Islas Marianas del Norte

Bandera de la Comunidad de las Islas Marianas del Norte


Orientación

Identificación. Ferdinand Magellan reclamó las islas para España en 1521 y las llamó Las Islas de las Velas Latinas después de las velas triangulares en las canoas nativas. Más adelante, enojado por la inclinación de los isleños para robar de sus naves, él renombró el archipiélago Las Islas de los Ladrones (Las Islas de los Ladrones). En 1668, el nombre fue cambiado a Las Marianas en honor de Mariana de Austria, viuda de Felipe IV de España.

Ubicación y Geografía. El CNMI (siglas en inglés de Comunidad de las Islas Marianas del Norte) se encuentra en el oeste de Micronesia, aproximadamente tres cuartas partes del camino desde Hawai a Filipinas. Las catorce islas se extienden como cuentas en una cadena de quinientas millas, desde Farallón de Pajaros en el norte a Rota en el sur. El clima es tropical. La temperatura varía sólo ligeramente entre una temporada seca de diciembre a junio y una temporada de lluvias entre julio y noviembre. Los tifones son una amenaza desde agosto hasta noviembre.

Las Marianas son islas altas, en su mayor parte calizas en terrazas en el sur y volcánicas en el norte. El área de tierra de 176 kilómetros cuadrados (21 por ciento de ella cultivable) se concentra en las tres islas meridionales de Rota, de Tinian, y de Saipan. Sólo otras tres islas (Agrigan, Pagan y Anatahan) tienen más de diez millas cuadradas (26 kilómetros cuadrados) de área. Culturalmente integrado pero políticamente separado, el Territorio de los Estados Unidos de Guam se encuentra treinta millas más al sur en el fondo de la cadena. Garapan es la capital de la CNMI, ubicada en Saipan, el sitio de la única población urbanizada de la Commonwealth.

Demografía. La población creció de 16.780 en 1980 a unos 66.000 en 1998. La mayor parte de este crecimiento de casi 400 por ciento fue en forma de grupos de trabajo de Asia que emigran en respuesta a un crecimiento económico sin precedentes. El desglose de 1995 de la población por etnia fue filipino, 19.868 (33.75 por ciento); Chamorro, 17.120 (29.1 por ciento); Chino, 6,837 (11,6 por ciento); Micronesia, 4,818 (8,2 por ciento); Carolina, 3,041 (5,2 por ciento); Coreano, 2,325 (3,95 por ciento); Blanco, 2,013 (3,4 por ciento); Japonés, 1,047 (1,8 por ciento); Y todos los demás, 1.777 (3.0 por ciento).

Afiliación lingüística. Los idiomas oficiales son el inglés, Chamorro, y Carolinian, una lengua malayo-polinesia del este que es una combinación de dialectos de atolones en el área de Truk. Chamorro está estrechamente relacionado con el tagalo (Pilipino). Después de más de cuatrocientos años de dominación colonial occidental (español, alemán e inglés) y asiático (japonés), Chamorro es intocable en su gramática, aunque las partes principales del vocabulario se han transformado en variantes del español y del inglés. Los Chamorros y Carolinians son en gran parte multilingües, hablando su lengua materna, inglés, y japonés. Carolinian se habla sobre todo en el hogar y la vecindad inmediata, mientras que Chamorro se utiliza extensamente en comunidades a través de las islas. Los guamanios consideran el Chamorro de la CNMI, especialmente en Rota, un dialecto pintoresco, casi cantante de su auto-proclamado lenguaje estándar. Chamorros de las Marianas del Norte generalmente se enorgullece de su forma distintiva de hablar.

Simbolismo. La Iglesia Católica y su calendario dominan los rituales simbólicos Chamorro. Cada comunidad tiene un día de santo, y las principales vacaciones de temporada son ocasiones para la familia y la fiesta de la comunidad. El símbolo de identificación más importante, que se muestra en la bandera, es la piedra de Latte. Estas columnas talladas de piedra caliza en su forma más modesta son de cuatro a cinco pies de altura soportes diseñados para proporcionar una base elevada para las estructuras de vida y ceremoniales. Paralelo de filas dobles de ocho a doce mucho más alto Latte pilares coronado por capstones separados son todo lo que queda de lo que debe haber sido enormes estructuras en todo el archipiélago. Mucho sobre las piedras de Latte sigue siendo desconocido. Cualquiera que sea su significado real para aquellos que los cortaron de los depósitos de piedra caliza de las islas, estas piedras han surgido como uno de los vínculos más visibles al pasado de los Chamorros.

Historia y relaciones étnicas

La historia cultural de la CNMI se puede dividir en un período de precontacto y períodos sucesivos de hegemonía política española, alemana, japonesa y americana.

Surgimiento de la Nación. La historia temprana de las Marianas es poco conocida, pero parece haber sido establecida hace 3.500 años por personas que navegaron hacia el norte y hacia el este desde el sudeste de Asia a través de Filipinas. El registro arqueológico y lo poco que puede extraerse de las primeras cuentas españolas sugieren que la sociedad Chamorro había desarrollado un sistema de estratificación de dos niveles basado en las diferencias de riqueza derivadas de las explotaciones costeras más ricas, en oposición a una economía de subsistencia de la horticultura continental . Esto fue especialmente evidente en las islas más grandes del sur (especialmente Guam), como atestiguado por el tamaño y la distribución de las estructuras Latte y los patrones de entierro humano allí.

Las aldeas eran pequeñas y dispersas, y hay poca evidencia de centros ceremoniales importantes. El parentesco y la ascendencia pueden haberse organizado alrededor de clanes matrilineales, un patrón común en Micronesia. Sin embargo, los sistemas patrilineal y cognatic (bilaterales) están muy extendidos en Asia sudoriental, y los Chamorros no se movieron más lejos en el Pacífico. La rápida sustitución de Chamorro por las prácticas de nomenclatura española después del contacto es de poca importancia, ya que la historia cultural de las islas después de 1521 fue una de la diezmación inicial de la población seguida de la aculturación masiva hispana.

Magallanes avistó las islas y las reclamó para España en marzo de 1521, cuando hizo su tierra en Guam. La población Chamorro calculada en ese momento era casi setenta y cinco mil. En el momento del primer censo oficial en 1710, ese número se había desplomado a cerca de 3.500. La enfermedad, el trabajo forzoso y el duro trato introducido por los españoles cobraron un peaje. El colapso resultante de la sociedad y cultura Chamorro dejó un vacío que fue llenado por la Iglesia Católica y otras instituciones hispanas. La cultura chamorro hoy en día, con la excepción de la estructura lingüística, es en gran parte el producto de 350 años de inclusión forzada y adaptación al Imperio español.

España vendió las islas a Alemania en 1899, y en ese momento Guam se convirtió en una posesión de los Estados Unidos. Los alemanes tuvieron poco impacto en la cultura Chamorro, aunque introdujeron nuevas formas de educación, burocracia y gobernabilidad. En 1919, después de la derrota de Alemania en la Primera Guerra Mundial, Japón administró las Islas Marianas (excepto Guam) y la mayor parte del resto de Micronesia bajo un mandato de la Liga de Naciones.

A lo largo del período japonés, los Chamorros permanecieron aislados de sus amos. El desarrollo agrícola intensivo en copra y luego en caña de azúcar fue llevado a cabo en gran parte por millares de ciudadanos japoneses. La educación y otras trampas de la modernización realzaron algunos aspectos de la vida de Chamorro, y algunos Chamorros miran hacia atrás en ese período como edad de oro de la prosperidad y de la estabilidad económicas. Sin embargo, aparte de un gusto adquirido por el arroz importado, poco que era japonés se mantuvo después de las batallas en Saipan y Guam en 1944.
En julio de 1947, el área fue reconocida como un Territorio de Confianza de las Naciones Unidas administrado por los Estados Unidos, comenzando un período de aculturación y modernización estadounidenses. La naturaleza tradicional hispana de la cultura chamorro fue infundida con la energía económica y política yanqui. El turismo y los mercados reabiertos en Guam animaron al pueblo de las Marianas del Norte a mirar más allá de sus fronteras insulares. El escenario estaba preparado para la confrontación con el resto del mundo.

Identidad nacional. En 1978, después de años de debates y plebiscitos, las Marianas del Norte entraron en una asociación de la Commonwealth con los Estados Unidos. Aunque todavía bajo control extranjero, la nueva Commonwealth de las Islas Marianas del Norte reintrodujo en forma moderna una medida de autonomía que falta a la cultura Chamorro durante más de cuatrocientos años.

Relaciones étnicas. Excepto para los colonizadores, durante la mayor parte de su historia el Chamorro vivió en el aislamiento étnico. La llegada de los refugiados de las Islas Carolinas a finales del siglo XIX hizo poco para cambiar esa situación. Sólo desde la creación de la CNMI y sus oportunidades económicas asociadas Chamorros tuvo que lidiar con grandes poblaciones de inmigrantes de países asiáticos. La exposición de casos recientes de explotación laboral puede resultar en una mejora de las relaciones sociales y económicas en las poblaciones multiétnicas en crecimiento, especialmente en las áreas de urbanización de Saipán.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

El patrón urbano en el CNMI (esencialmente sólo en Saipan) es uno de los pequeños pueblos que crecen rápidamente en respuesta a nuevas oportunidades económicas en forma de turismo y la fabricación de luz. Las áreas con una población más densa se caracterizan por una arquitectura baja y rectangular, producto de planes simples y bloques de construcción. Mientras que algunas áreas de recurso y campos de golf aprovechan el paisaje tropical y las costas de barrido, la vida de calle tiende para ser definida por el resplandor de luces de neón.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. El arroz domina la dieta, que ahora se basa en una base de verduras y recursos marinos. La mayoría de los alimentos comprados en los mercados locales se importan de Japón, Australia y Estados Unidos. Tres comidas al día, consumidas en casa, son la norma. Incluso los que trabajan en las ciudades suelen estar lo suficientemente cerca como para ir a casa a almorzar, al igual que los agricultores.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. La comida en ceremonias religiosas y seculares se caracteriza principalmente por ser comido en comunidad. Las familias traen comida preparada y comida y bebida adicionales para la preparación en el sitio. Mientras que los platos y los ajustes son generalmente más elaborados, las comidas no difieren notablemente de las para el consumo diario.

Economía básica. Mientras que una economía de subsistencia viable de la agricultura y la pesca sigue siendo fundamental, la gente de la CNMI mira cada vez más al empleo en el turismo y el gobierno.

Tenencia de la tierra y propiedad. Muchas familias, especialmente entre los Chamorros, poseen o heredan pequeñas parcelas agrícolas. En general, sólo los residentes nativos de la CNMI pueden poseer propiedad. El arrendamiento de tierras a intereses comerciales externos es una fuente importante de ingresos para muchos ciudadanos.

Actividades Comerciales y Principales Industrias. El turismo es con mucho el sector más grande de la economía, seguido por las actividades gubernamentales y la industria ligera, especialmente la fabricación de prendas de vestir.

Estratificación social

Clases y castas. La diferenciación económica está emergiendo junto con la economía comercial en general. Sin embargo, no existen grandes diferencias de clase, con la excepción de las poblaciones de trabajadores migrantes, que viven en condiciones económicas deficientes con respecto a los residentes nativos. La economía de subsistencia es estable y sustancial. Los aumentos en la riqueza y el tamaño de la población están comenzando a tomar un peaje, pero el CNMI, aunque no igualitario, es relativamente homogéneo social y económicamente.

Vida política

Gobierno. La CNMI es una comunidad que tiene una unión política con los Estados Unidos. Es un gobierno autónomo con un gobernador elegido localmente, el teniente gobernador y la legislatura bicameral.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. El CNMI tiene un sistema bipartidista inspirado en el de los Estados Unidos. Con una población relativamente pequeña concentrada en algunas de las islas más grandes, la política es muy personal y centrada en la familia. Casi todos están relacionados con los líderes políticos, y la lealtad familiar es feroz. Las peleas de puño y los partidos de gritos ocurren en algunas manifestaciones políticas.

Problemas Sociales y Control. Hasta hace poco, el delito no era un problema importante, y todavía no es común fuera de las ciudades urbanizadoras. Las sanciones informales de desaprobación y ostracismo siguen siendo controles efectivos en la mayoría de las áreas de la vida social. El aumento de la densidad de población en las tres islas más grandes ha ido acompañado de un aumento de las tasas de delincuencia juvenil, tráfico de drogas y abusos laborales de los inmigrantes. Sin embargo, hay pocas manifestaciones de violencia pública, y los delitos violentos siguen siendo raros.

Roles y estados de género

La cultura chamorro está profundamente hispanizada con excesos de individualismo americano. Los hombres juegan roles dominantes fuera del hogar, donde las mujeres tienden a dominar.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. La cultura chamorro está fuertemente influenciada por su compromiso con el catolicismo. El matrimonio es en gran medida una cuestión de amor romántico personal y es monógamo. Pocos adultos permanecen solteros, y las familias grandes son favorecidas.

Unidad interna. Las parejas recién casadas pueden permanecer con la familia de la novia hasta que nazcan los niños, momento en el cual se establece un hogar nuclear independiente neolocalmente. Los hogares más grandes de la familia extendida se desarrollan ocasionalmente, pero la meta es que la pareja casada y los niños vivan independientemente.

Herencia. Como isleños, Chamorros debe tratar con la asignación restringida de tierras a los herederos. Este problema se ha visto atenuado por la disminución de la necesidad de tierras como resultado de la creciente economía de las ciudades. Se practica una forma de primogenitura en la cual un hermano mayor actúa como un tipo de cabeza corporativa de un grupo de hermanos que trabaja colectivamente sus parcelas agrícolas hasta que otras oportunidades sacan hermanos a otras empresas. Las distinciones entre las parcelas de subsistencia, los pastizales, las granjas administradas por el gobierno y los lotes residenciales ofrecen opciones adicionales para las decisiones de distribución, que normalmente se hacen públicas y se implementan en una reunión familiar formal.

Grupos de parejas. El parentesco es cognatic y bilateral. No hay grupos de parientes corporativos más allá del hogar y de la familia, pero los parientes extendidos impregnan la sociedad y dan forma a las relaciones sociales en gran medida. Rara vez se viaja a otra isla y no se queda con familiares. El sistema católico de godparenthood ramifica aún más las redes de parentesco creando relaciones de parentesco ficticias definidas ritualmente entre los niños y los amigos y colegas de sus padres.

Socialización

Cuidado infantil. El cuidado infantil se difunde en todo el hogar y en la comunidad, con hermanos y vecinos formando una red abierta de cuidadores. Los niños pequeños rara vez quedan solos; Casi siempre están en la compañía -y usualmente en los brazos- de alguien de la familia o del vecindario.

Crianza y Educación Infantil. Los chamorros valoran mucho la educación formal. La obediencia a la autoridad y la capacidad de vivir independiente van de la mano. La edad escolar en las Marianas es de seis a dieciséis (primero a doceavo grados). Las escuelas funcionan según el modelo americano. Hay programas de Head Start y oportunidades de preescolar para el niño menor de seis años de edad.

Educación superior. El Northern Marianas College en Saipan es una escuela de dos años que ofrece grados en educación, artes liberales y negocios. Los estudiantes que deseen continuar su educación asisten a la Universidad de Guam oa la Universidad de Hawaii. Los jóvenes que abandonan la CNMI para completar su educación superior a menudo no regresan.

Etiqueta

Los chamorros se relacionan íntimamente unos con otros. Están acostumbrados a estar juntos y muchas veces no tienen que hablar para comunicarse. Cuando uno se encuentra con un Chamorro más viejo, no hay que decir mucho, pero se espera que por lo menos asiente con un lazo o para besar brevemente a la mano del anciano como señal de respeto. Casual "hellos" en los barrios a menudo consisten en no más de una elevación de las cejas en reconocimiento. Especialmente en eventos sociales públicos, un brazo alrededor de un amigo masculino o femenino es un signo de sentimiento casual.

Religión

Desde la llegada de los españoles, la cultura Chamorro ha sido católica e hispana, y el mundo Chamorro sigue girando alrededor del calendario de la Iglesia. Los edificios, eventos, costumbres e ideas más distintivos son católicos, desde las muchas iglesias y capillas comunitarias, hasta las fiestas de los días de los santos, hasta las veladas de una semana en los hogares de los muertos.

Medicina y Salud

Generalmente el CNMI es un lugar saludable para vivir. No hay serpientes venenosas ni insectos ni paludismo. La principal causa de muerte es la enfermedad cardíaca. Los accidentes automovilísticos son la quinta causa de muerte. Las enfermedades infecciosas generalmente asociadas con un clima tropical no están presentes. La influenza ha sido la causa principal de la enfermedad, seguida por la gastroenteritis. Hay centros de salud con instalaciones dentales en Rota y Tinian. Medicaid y otros programas federales de salud están disponibles.

Celebraciones seculares

Día de la Commonwealth se celebra el 8 de enero, y las fiestas celebradas por otros grupos, como el Cuatro de julio, son ocasiones de gala para todos.

Bibliografía

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