Cortejo y matrimonio

Cortejo y matrimonio

Muchos antropólogos e historiadores sociales han expresado su opinión de que los primeros humanos practicaban la poligamia (un hombre con varias mujeres en la unión matrimonial) o poliandria (varios hombres con una mujer). En cualquier caso, es muy probable que las mujeres involucradas en la unión probablemente hayan sido cautivas antes de ser esposas.
 
Aunque estas circunstancias maritales pueden haber existido durante bastante tiempo entre los primeros humanos, hay una serie de razones por las que ni la poligamia ni la poliandria podrían haber sobrevivido como prácticas universales o generales. Por un lado, algunas sociedades practicaron el infanticidio, matando principalmente a bebés de sexo femenino y creando una escasez de mujeres. Por otro lado, entre aquellas tribus y naciones que estaban constantemente en guerra unas con otras, inevitablemente habría una escasez de hombres en proporción a las mujeres. Y aunque las mujeres del enemigo conquistado generalmente se consideraban entre los botines de la guerra, más fueron asesinadas en las sangrientas batallas que arrastradas como compañeras involuntarias de los vencedores. Independientemente de las razones de la desproporción entre los sexos, conducirían a la monogamia, el matrimonio de un hombre a una mujer: el matrimonio, como suele existir en las sociedades civilizadas modernas. En las comunidades donde los hombres eran escasos, una mujer trataría de mantener el afecto de un hombre para estar seguro de su protección y un suministro constante de alimentos. En aquellas tribus o sociedades donde las mujeres escasean, un hombre querría estar seguro de al menos una mujer a la que no tendría que compartir.
 
Algunos historiadores sociales argumentan que los niños presentan el mayor incentivo hacia la monogamia. Entre muchos pueblos indígenas primitivos, incluso hoy en día, un matrimonio no se solemniza hasta que nace el primer hijo, y si no nace ningún hijo, el hombre está en libertad de abandonar a la mujer. Los biólogos han notado durante mucho tiempo que, entre los animales inferiores, el instinto natural es proteger a los jóvenes y suministrarles alimentos para su subsistencia.
Antes de que la humanidad comenzara a reunirse en clanes y tribus, lo que pasó por el cortejo probablemente fue una incursión en un grupo distante de humanos que resultó en la captura de una mujer que fue forzada a participar en contra de su voluntad en un matrimonio instantáneo. Las verdaderas prácticas de cortejo entre los sexos no existían en gran medida, y los sentimientos de afecto o afecto, si entraban en la ecuación, eran el resultado de la compatibilidad extendida durante un período de tiempo. A medida que la especie humana se hizo más educada y se empezaron a observar varios ritos religiosos, los hombres y mujeres jóvenes buscaron hacerse atractivos para los miembros no familiares del sexo opuesto que residían cerca de ellos en la misma aldea o serie de aldeas. Reglas de exogamia, que negaban el matrimonio entre personas del mismo linaje, y las leyes de la endogamia, que prohibían el matrimonio con cualquier persona, excepto las del mismo linaje, surgieron para definir el grupo de parejas elegibles entre las que los jóvenes podían elegir.

Los antropólogos y varios científicos de la conducta social teorizan que desde las primeras reuniones tribales, los jóvenes han esperado atraer una atención favorable a sí mismos como posibles parejas de matrimonio al pasar mucho tiempo adornándose, mutilando, pintando y tatuándose a sí mismos, al igual que hacer en los tiempos modernos.
 
En las primeras etapas de desarrollo del noviazgo, aquellas culturas tribales que permitían a sus crías tener algún papel en la selección de sus parejas podían dictar que si hubiera dos o más pretendientes por la mano de una mujer, los hombres tendrían que luchar y luchar por la oportunidad de convertirse en el esposo victorioso. Estas luchas rara vez ocurrieron hasta la muerte, pero estaban de acuerdo con la costumbre entre varios pueblos de obligar a los hombres jóvenes a someterse a pruebas de resistencia antes de otorgarles permiso para casarse. El principio subyacente era que ningún hombre debería tener esposa hasta que haya demostrado que es capaz de protegerla.

Capturando una novia. El cortejo por captura contribuyó con su parte de costumbres a los rituales del matrimonio moderno. Se sabe que los gritos, las lágrimas y las luchas de la novia entre los diversos pueblos son simplemente parte de la rutina matrimonial; sin embargo, se consideran absolutamente esenciales para mostrar su timidez y modestia. La simulación consciente o inconsciente de la captura retenida en los sistemas posteriores del matrimonio parece deberse a un concepto mucho más temprano de modestia y delicadeza. Incluso después de que el establecimiento de la cristiandad había abolido el matrimonio por captura en toda Europa, los anglosajones persistieron en simular la captura de la novia.
 
Entre los árabes de la península del Sinaí, una niña adquiere una reputación permanente de castidad y modestia en proporción a sus lágrimas y sus luchas de resistencia en el día de su matrimonio. En muchas tradiciones irlandesas, un matrimonio se considera poco legal a menos que la novia intente escapar y el novio la alcance y la "capture". Una costumbre en Gales requiere que los parientes de la novia la agarren cuando llega a la puerta de la iglesia y huye con ella, obligando al novio y a su grupo a seguirla. Cuando la novia robada es recapturada, ella es entregada inmediatamente al novio. Una superstición popular que surge de esta tradición es que cualquiera de los amigos del novio que la atrape se casará dentro del año.
 
Comprando una novia. El matrimonio a través de la compra era bastante probable la siguiente etapa en la evolución del cortejo. La transición del matrimonio por captura fue una forma mucho más pacífica de obtener una novia para un joven. En épocas anteriores, cuando los hombres de otra tribu robaban a una novia de una aldea, los miembros del clan de la mujer capturada se dispusieron a vengar su pérdida. Tal vez después de siglos de represalias tan violentas, algún hombre o mujer sabio no identificado sugirió que en lugar de luchar y hacer que la gente fuera asesinada, ¿por qué no hacer que el novio ofreciera una compensación a los padres de la hija que les había robado? Quizás después de unos siglos más, otro hombre o mujer sabio sugirió que el posible novio simplemente comprara a la novia sin hacer todo el esfuerzo de secuestrarla. En las tradiciones de una gran variedad de pueblos, desde los nómadas judíos y árabes hasta las tribus nativas americanas, una hermosa hija se convirtió en un activo valioso. En años posteriores, una variación en el matrimonio por compra unió los reinos feudales de Europa.
 
Tal vez incluso más común que comprar una novia era la antigua costumbre de ganar una esposa trabajando para su padre durante un cierto período de tiempo. Tal intercambio de una hija preciada por un término de trabajo acordado se practicó entre muchas de las primeras sociedades y tribus de América, África y Asia. Muchos están familiarizados con la historia del Antiguo Testamento de cómo Jacob trabajó 20 años para que su tío Labán ganara a Lea, una novia que él no quería, y Raquel, a quien amaba (Génesis: 29, 30).
 
Entre muchos pueblos primitivos, el novio entregaba regalos valiosos a los padres, en lugar de un pago monetario. En Japón, era costumbre de un pretendiente enviar ciertos obsequios previamente estipulados a los padres de la joven con la que deseaba casarse. Si los regalos iniciales fueran aceptados, las negociaciones comenzarían a discutir el acuerdo de matrimonio.
 
El posible novio de muchas tribus nativas americanas intercambió caballos por su novia. Los padres en las tribus africanas consideraron apropiado intercambiar ganado por sus hijas.
 
La palabra "boda" se remonta a la época en que los hombres compraban a sus esposas. El matrimonio era el dinero, los caballos o el ganado que el novio dio como promesa de que su padre le quitara la novia. De wed se deriva la idea posterior de casarse o comprometer a la novia con el hombre que promete brindarle seguridad en el futuro.
 
La difusión del cristianismo en toda Europa supuso un golpe fatal a la costumbre del matrimonio por compra y también produjo una actitud más saludable hacia las mujeres. Pero se necesitaron varias generaciones antes de que el mundo civilizado quedara en gran parte libre de las degradantes costumbres de compra de esposa y trueque de mujeres, aunque se sabe que en algunas regiones más primitivas del mundo, tales prácticas continúan hoy.
 
Betrotales infantiles. Entre las primeras culturas tribales, los esponsales eran arreglados comúnmente por los padres entre sus hijas pequeñas y sus futuros maridos, a veces incluso antes de que las niñas nacieran. Los bebés varones también tenían a sus novias seleccionadas para ellos por sus familias, la mayoría de las veces con una niña de una familia con la que una alianza sería rentable. Entre las sociedades en las que las personas arreglaban los matrimonios de sus hijos en la infancia, los esponsales se consideraban absolutamente vinculantes.
 
Para la mayoría de la gente de la Polinesia, el padre tenía el poder absoluto de la vida y la muerte sobre sus hijos, y podía prometer a sus hijos pequeños en matrimonio a quien quisiera para satisfacer sus propias ambiciones. Muchas tribus africanas practicaron el compromiso matrimonial.
Los isleños de Fiji organizaron el matrimonio de sus hijos cuando tenían tres o cuatro años. Se realizó una ceremonia para los niños en ese momento que permaneció vinculante para la novia y el novio cuando maduraron. Tales tipos de matrimonios infantiles también eran comunes en la India y entre las tribus de Nueva Guinea, Nueva Zelanda y Tahití.
 
En las antiguas tradiciones de ciertas tribus esquimales, tan pronto como nació una niña, un hombre que la quería como esposa acudió a su padre y le hizo una oferta de matrimonio. Si el futuro esposo era un niño, su padre actuó en su nombre y le hizo una oferta de matrimonio al padre de la niña. Si se aceptaba la oferta, se daba una promesa de esponsales que se consideraba tan vinculante como la ceremonia de matrimonio, y la niña se entregaría a su marido cuando hubiera alcanzado la edad adecuada.
 
Amor mutuo. El amor mutuo, en el que los miembros del sexo opuesto pueden determinar a su pareja basada en sentimientos emocionales, no pudo desarrollarse hasta el momento en que los humanos comenzaron a establecerse en tribus y clanes y alcanzaron cierta estabilidad en su entorno social. Si bien el ímpetu primario de los humanos tribales todavía era la supervivencia, los períodos de tiempo de ocio se desarrollaron mediante el proceso de unión y desarrollo de las divisiones del trabajo. Fue en ese nivel de civilización que los hombres que buscaban un compañero comenzaron a abandonar el cortejo mediante el secuestro o la conquista. Ya no era necesario robar una novia de otra tribu y arriesgarse a represalias y muerte. Las aldeas eran cada vez más grandes, y había mujeres elegibles disponibles de los clanes con los que se habían formado alianzas políticas o religiosas.
 
En aquellos primeros días de la construcción de estructuras sociales permanentes, hombres y mujeres comenzaron a idear varias formas de hacerse atractivos para el sexo opuesto adornando, mutilando, pintando y tatuándose ellos mismos. También es probable que este nivel elemental de romance consistiera en dos personas escabulléndose de sus clanes por la noche para tener algo de privacidad; tales formas expresiones primitivas de atracción mutua comenzaron a alterar de manera dramática las antiguas costumbres del cortejo.
 
Desde tiempos primitivos, el principio subyacente del cortejo ha sido que ningún hombre puede tener esposa hasta que pueda demostrar que puede protegerla. Si dos hombres se sintieran atraídos por la misma mujer, quien ganara su mano primero tendría que ganar una competencia de destreza física. En muchas sociedades, el novio potencial se vio obligado a someterse a pruebas de resistencia para demostrar su capacidad de proteger a su esposa y su familia del peligro. Dichas costumbres sobrevivieron en muchas culturas durante siglos, y aunque hoy en día pocos pretendientes se dedican a hacer hazañas para conquistar a sus novias, no es raro que las mujeres contemporáneas seleccionen al pretendiente más fuerte, quizás cediendo inconscientemente al antiguo instinto de autoestima. preservación.
 
En los primeros días de la transición del matrimonio por secuestro a las relaciones desarrolladas por individuos con una mutua atracción mutua, la mayoría de los matrimonios se organizaban y las esposas podían comprarse. La evolución del romance crearía grandes conflictos con estas viejas tradiciones.

Según muchos historiadores sociales, los griegos "inventaron" el amor en la Edad de Oro de Grecia (alrededor de 480 a 399 aC). Los griegos le dieron dos nombres al amor: eros (amor físico) y ágape (amor espiritual). Sin embargo, a pesar de todos sus aspectos familiares, el amor en la Grecia clásica todavía era bastante diferente del concepto de atracción mutua entre el hombre y la mujer que sirve como el estándar para el matrimonio en el mundo occidental moderno. Los matrimonios todavía fueron arreglados por los padres, y un compromiso solemne casi invariablemente precedió al matrimonio real.
 
Durante siglos, los matrimonios en Europa continuaron organizándose para obtener ventajas monetarias, religiosas y políticas. Aquellas parejas que se sintieron atraídas por personas distintas a la pareja elegida por sus padres se vieron obligadas a tomar el asunto en sus propias manos y desafiar a la familia, la sociedad y, a veces, sus tradiciones religiosas.
 
Fuga. No fue sino hasta el siglo IX que las mujeres en Europa comenzaron a obtener el privilegio de elegir o rechazar a sus maridos de acuerdo con su propio juicio. Aunque por los relatos bíblicos, la mitología y las leyendas se sabe que el amor entre el hombre y la mujer existía mucho antes de este período, había pocas posibilidades de que existiera el amor mutuo cuando el matrimonio por captura y matrimonio por compra eran los métodos prevalecientes del noviazgo. Una vez que las mujeres comenzaron a aceptar la idea de que podían opinar sobre la selección de un cónyuge, independientemente de si sus padres, su clan o su iglesia lo aprobaban, nació la práctica de una pareja huyendo juntos (huir).
 
Sin embargo, es muy probable que la tradición de una mujer joven que se fugó con el hombre de su elección comenzara cuando el matrimonio por compra aún era una cruda realidad. Para evitar casarse con un hombre que podía pagar el precio de la novia que sus padres exigían pero que personalmente la disgustaba, una joven huiría de sus padres y se fugaría con el hombre que realmente amaba.
Obviamente, la fuga nunca podría haber prosperado en las sociedades primitivas. Las mujeres eran vigiladas demasiado de cerca, y sus padres arreglaban matrimonios para satisfacer sus propios propósitos, sin preocuparse por los deseos o la felicidad de la niña.
 
Hope Chest and Dowry. El "cofre de la esperanza" que muchas jóvenes modernas todavía mantienen es en gran medida una reliquia social que recuerda la antigua costumbre de la dote. La dote derivaba de la costumbre aún más antigua del matrimonio por compra y era una forma de compensar al marido cuando los recién casados ​​comenzaban a vivir juntos.
 
En la Grecia antigua, una vez que se había anunciado el compromiso, la cantidad de dote de la novia se había establecido, y su posición social como mujer casada dependía en gran medida del valor de su dote. En algunas ocasiones, las hijas de los padres pobres de Atenas recibieron dotes por parte de la ciudad-estado o de individuos acaudalados.
 
Entre muchas culturas europeas, era tradición que una mujer joven hiciera cada parte de la ropa del hogar que entraba en su cofre de esperanza para garantizar la felicidad de su matrimonio. En la antigua Rumanía, una vez fue habitual que niñas de apenas cinco años comenzaran a trabajar en sus galas nupciales. A medida que se completaba cada artículo, se guardaba cuidadosamente en el arcón de la esperanza hasta el momento en que aparecía un pretendiente adecuado.
 
En la Europa y Gran Bretaña de hace tan solo unas pocas generaciones, los armarios y armarios en los que colgar la ropa eran poco comunes, por lo que se usaron cofres de diversos tamaños para guardar la ropa de casa y el vestuario. En la mayoría de los hogares habría un cofre reservado para la hija, y en este cofre colocaría la ropa de cama hecha a mano y otros artículos que usaría un día en "el hogar de sus esperanzas".
 
El beso de los amantes. Algunos antropólogos teorizan que el origen del beso de afecto se encuentra en las caricias de una madre y los suaves mordiscos en el cuerpo de su hijo. De estas caricias maternas creció el beso de sentimiento y reverencia que se conoce hoy en día. Sin embargo, el acto de besar a la novia en la boca como una forma de afecto no se desarrolló hasta comparativamente tarde en la evolución del amor.
 
Entre las personas semitas, un beso en la mejilla se ha considerado una forma tradicional de bendición o saludo durante siglos. Algunos romanos antiguos besaron los ojos o la boca de una persona como una forma de saludo, pero se hizo de manera superficial. Los maridos romanos besaban a sus esposas en la boca al final del día, pero su motivo no era en absoluto romántico. Estaban revisando el aliento de sus cónyuges para ver si habían estado sentados bebiendo vino todo el día.
Besar la mano o el pie o incluso el suelo sobre el que caminaría algún personaje real se consideró una señal de respeto y homenaje en la antigüedad, pero los estudiosos de las costumbres sociales no pueden rastrear el beso en los labios como una forma de afecto entre amantes en la antigüedad.
Uno de los primeros casos definidos de besos como una forma de amor y afecto parece haberse desarrollado en Tours, Francia, en el siglo VI, cuando se puso de moda que un joven le diera a su prometido un anillo como símbolo de que estaba atado a ella. Además, le regalaría un par de zapatos, para indicar su sujeción a ella, y un beso en los labios como sello de su afecto.
 
En Francia, el beso como una forma de afecto entre enamorados se desarrolló rápidamente y pronto encontró un lugar permanente en el cortejo y el amor. Cuando el baile social se hizo popular, casi cada vuelta en la pista de baile terminaba con un beso. Desde Francia, el beso se extendió rápidamente por toda Europa.
 
Hasta después de la Segunda Guerra Mundial (hacia 1945), besar a la novia en los labios era en gran parte un hábito occidental, y la mayoría de los asiáticos eran ajenos a la práctica. En los años antes de que el beso de los enamorados se demostrara en todo el mundo por medio de las películas y el personal militar occidentales, un beso en Samoa era un olor en el aire junto a la mejilla de un enamorado. Los polinesios mostraron afecto frotándose las narices, al igual que los lapones y los esquimales. Ni los chinos ni los japoneses se besaron en los labios. Hasta hace muy poco, en la evolución de las costumbres y los tabúes del amor y el matrimonio, solo en Norteamérica y Europa el beso era un elemento importante en el cortejo.
 
Intercambio de regalos. A lo largo de toda la historia del noviazgo, es probable que la presentación de obsequios por parte del novio ante el objeto de sus afectos o ante su padre sea uno de los métodos más seguros para obtener la aprobación, y en culturas anteriores la idea de un espléndido regalo de compromiso significó mucho más que hoy. En tiempos pasados, el pretendiente sentía que parte de sí mismo se le estaba dando a su amada y a su familia.
 
En Japón, el envío de regalos a la novia por parte del novio es uno de los aspectos más esenciales de la ceremonia de matrimonio. Una vez que los regalos han sido recibidos por la novia y aceptados, el contrato de matrimonio se considera completo y ninguna de las partes puede retirarse de la unión.
Entre muchas tribus nativas americanas, se esperaba que el pretendiente traiga regalos de caballos, pieles o cualquier artículo que pueda ser estimado al padre de la mujer como una indicación de su prosperidad y su habilidad para cuidar a la hija del hombre en una relación matrimonial.
 
Una cierta aura de romance se ha centrado en las flores desde que los primeros humanos comenzaron a notar la belleza de la naturaleza y desarrollaron el sentido estético necesario para establecer correlaciones entre el atractivo de una flor y las cualidades atractivas de la persona amada. Era una costumbre entre los antiguos griegos para dos amantes usar flores en plena floración para indicar un amor recién despertado. Una vez que los amantes intercambiaron sus votos de compromiso, llevaban el mismo tipo de flor en el pelo como emblema público de su compromiso.
 
En Timor indonesio, una mujer otorga la máxima marca de apego a su amante cuando le da la guirnalda de flores de su cabello. Entre los polinesios, hombres y mujeres usan flores detrás de las orejas cuando están enamorados. La flor, al parecer, ha sido el regalo por excelencia entre los amantes de muchas culturas durante muchos siglos, y es el pretendiente considerado de hoy en día que recuerda llamar a su novia con un ramo de flores.
 
El anuncio de compromiso. Si bien todavía se considera buenas relaciones para que un joven obtenga el consentimiento formal de los padres de su dulce corazón antes de pedirle la mano en matrimonio, para la mayoría de las parejas modernas en los Estados Unidos, Gran Bretaña y Europa rara vez se acostumbra a esa vieja costumbre. observado. Hoy, una vez que un hombre y una mujer han decidido casarse, usualmente se presenta un anillo de compromiso a la mujer, y como pareja simplemente hacen un anuncio de sus intenciones a familiares y amigos.
 
Si bien no es raro en la sociedad contemporánea celebrar un compromiso con una cena, en muchas sociedades anteriores la ocasión de un compromiso requería una fiesta de gran fiesta y celebración. Entre ciertos pueblos, el compromiso no se consideraba obligatorio hasta que se había dado una fiesta y ambas familias habían comido juntas.
 
Entre muchas de las tribus afganas, ningún hombre puede ver ni hablar con su esposa prometida desde el momento del compromiso hasta el matrimonio. En Grecia, los anillos para los esponsales se intercambian en presencia del sacerdote, y el compromiso no se puede romper sin el consentimiento del sacerdote. Tras el compromiso, la pareja comprometida puede no verse o hablar entre sí hasta el día de la boda.
 
En la antigua Rusia, se consideraba una gran vergüenza para un hombre proponer directamente a su novia. Hasta que los dos grupos de padres hayan determinado el monto de la dote y hayan seleccionado el día exacto del matrimonio, el posible novio tiene estrictamente prohibido ver a su prometido o incluso aventurarse cerca de su casa. Algunos estudiosos han sugerido que las costumbres como estas que prohíben la interacción de los cónyuges antes del día de la boda se remontan a tiempos anteriores cuando los padres de la novia podrían haber temido que se les estafaría el precio de la novia si su hija decidía fugarse con su prometida antes del día de la boda.
 
Mientras que la mayoría de las parejas modernas continúan viéndose hasta el día de la boda, la vieja superstición persiste en que si la novia se permite ser vista por el novio antes del momento real de la ceremonia el día de la boda, el matrimonio se arruinará con mala suerte.
 
La ducha nupcial. Muchos consideran que la costumbre de la despedida de soltera es una de las tradiciones antiguas más encantadoras transmitidas a las novias modernas de siglos pasados. En los tiempos modernos, la despedida de soltera es esencialmente una ocasión social durante la cual los amigos y parientes de la novia le desean lo mejor en su próximo matrimonio y le regalan regalos.
La costumbre de la despedida de soltera surgió en épocas anteriores, cuando la familia de una mujer pobre podría no tener el dinero para proporcionarle una dote aceptable, o, en algunas circunstancias, cuando un padre obstinado se negó a darle su dote a la hija porque no lo hizo aprueba el matrimonio En tales situaciones, los amigos de la mujer se reúnen y le traen regalos que compensarían la dote y le permitirán casarse con el hombre de su elección.
 
El vestido nupcial. La novia en el mundo occidental usa tradicionalmente un vestido blanco, como un emblema de pureza. En muchos países asiáticos, sin embargo, la novia puede usar un vestido de novia negro.
 
Incluso antes de denotar pureza, el blanco representaba el color de la alegría. Los primeros romanos siempre vestían de blanco en ocasiones de regocijo, como el nacimiento y los días festivos. La rosa blanca era un emblema de alegría entre los griegos. Los habitantes aborígenes de la Patagonia en el sur de Argentina pintaban sus cuerpos de blanco en cada ocasión feliz. Los cuerpos completos de los novios estaban cubiertos de pintura blanca en la víspera de la ceremonia de su boda.
 
Algunos historiadores sociales creen que la tradición del velo de novia se originó en la cobertura de la novia en la antigüedad para mostrar su sumisión. Otros creen que el velo se originó en la timidez sexual en las mujeres y el intento de esconderse de la vista. Entre algunos de los primeros pueblos, la novia estaba envuelta completamente en una mortaja que ella usó durante la ceremonia de matrimonio. Una vez que se completó la ceremonia ritual de la boda, ella fue descubierta y la mortaja fue colocada en un cofre. Se quitaría de nuevo solo cuando la mujer estuviera lista para ser enterrada.
Es bien sabido que entre los pueblos antiguos era costumbre mantener a la novia oculta de su futuro esposo hasta el día de la boda. En Egipto, por ejemplo, al novio no se le permitió ver el rostro de su novia hasta la ceremonia de matrimonio, cuando participó en el ritual solemne de descubrir su rostro. El mismo tipo de costumbre se observó entre los árabes, los indios y entre otros pueblos europeos y asiáticos.
 
Ha sido una costumbre para las novias usar guantes desde la época del antiguo Egipto. En jeroglíficos egipcios, el guante es el símbolo de la mano. La palabra misma significa dar, honrar.
 
El "algo azul" que las novias deben usar durante su boda es una tradición tomada de los antiguos israelitas cuando a las mujeres jóvenes se les aconsejaba poner sobre los bordes de sus prendas con flecos una cinta azul, el color de la pureza, el amor y la fidelidad . Según el viejo dicho nupcial, la novia debe vestir: "Algo viejo y algo nuevo, algo prestado y algo azul".
 
La procesión de bodas. La mayoría de las celebraciones de bodas tradicionales que se honran hoy en América del Norte se originaron en Europa y el Reino Unido durante la Edad Media. Entonces, como ahora, los acomodadores entran primero, acompañando a los invitados y parientes a sentarse apropiadamente ante el altar.
 
Las damas de honor entran después de que los invitados y los miembros de la familia se hayan sentado, caminando por el pasillo con más frecuencia de a uno por vez, aunque algunas tradiciones los favorecen acercándose al altar de dos en dos. Las damas de honor pueden usar vestidos coloridos, a menudo similares en diseño a los de la novia, pero es posible que nunca usen blanco, un color reservado para el de la novia.
 
Las muchachas de flores pueden preceder a las damas de honor, o pueden caminar justo en frente de la novia. En la época medieval, era costumbre tener dos niñas, generalmente hermanas, vestidas exactamente igual, llevar guirnaldas de trigo y caminar delante de la novia. Los ramos de trigo simbolizaban el deseo de familiares y amigos de que la unión entre la novia y el novio fuera fructífera. Más tarde, las flores llevadas en pequeñas cestas ornamentales reemplazaron a las guirnaldas de trigo, y con frecuencia se sembraron pétalos de estas cestas en el camino de la novia.

La doncella o la dama de honor, que está desatendida, viene después, seguida de la novia. La novia siempre es la última en entrar, y ella camina por el pasillo apoyándose en el brazo de su padre o quien sea que la regale en el altar. Una página o páginas, por lo general un niño pequeño estrechamente relacionado con la novia o el novio, se pueden agregar al grupo para llevar el tren del vestido de la novia. Algunos historiadores han sugerido que la tradición de la novia con un ramo de flores comenzó como una precaución contra el olor corporal. En la Edad Media, según estos estudiosos, la mayoría de las personas planeaba casarse en junio porque tomaban su baño anual en mayo y todavía olían bien. Las novias llevaban un ramo de flores para protegerse de los olores ofensivos que podrían haberse desarrollado desde su ritual anual de baño.
 
El "padrino" que asiste al novio es muy probable que sea una reliquia de matrimonio por captura. Cuando un joven en esos tiempos antiguos se dispuso a capturar a una novia, generalmente lo acompañaba un amigo de fuertes brazos que ayudaba a defender al novio contra el padre perseguidor y los parientes de la mujer robada. En la época medieval, los padrinos de boda eran conocidos como los caballeros de la novia, cuyo deber era proteger y proteger a la novia en su camino a la iglesia, acompañarla por el altar hasta el altar, y después de la ceremonia había renunciado a la novio.
 
El origen de las damas de honor también se remonta al matrimonio por captura. A medida que esa forma de cortejo brutal se desvanecía en los recuerdos de la humanidad de formas antiguas mejor olvidadas, seguía siendo la costumbre de la novia fingir que estaba siendo arrastrada en contra de su voluntad y deseaba escapar de las garras del novio. Durante el tiempo de transición entre las tradiciones de cortejo, se consideraba modesta y virginal que la novia fingiera una lucha antes de ser llevada al altar. Para agregar a la refriega, los amigos y la familia de la novia apresuraron al novio y a su partido en un intento fingido de rescatarla. A medida que los clanes defensores del novio se convirtieron en los padrinos de boda, la familia atacante de la novia se convirtió en las damas de honor, que permanecen a su lado durante la ceremonia.
 
La pregunta, "¿Quién le da esta mujer a este hombre?" preguntado por el clérigo oficiante en las ceremonias de bodas contemporáneas es una reliquia de matrimonio por compra. Es en este punto de la ceremonia que el padre de la novia responde a la pregunta ofreciendo el brazo de su hija al novio y diciéndole al clérigo, "Sí, quiero". En los últimos años, algunas ceremonias incluyen tanto la madre como el padre de la novia que responden "lo hacemos", a la pregunta de quién le da la novia al novio.
La costumbre también dicta que la novia siempre se para a la izquierda del novio durante la ceremonia. La posición de la novia refleja un período mucho más temprano cuando el novio necesitaba tener el brazo de la espada libre en caso de que tuviera que defenderlos contra un ataque de un rival celoso o un miembro de la familia que se oponía violentamente a la unión. El mejor hombre se coloca a la derecha del novio, inmediatamente detrás de él, escuchando los mismos momentos anteriores en los que podría tener que ayudar al novio a pelear contra más de un asaltante mientras la pareja intentaba declarar sus votos matrimoniales.
 
El regalo de un pequeño artículo de joyería personal que el novio presenta a sus padrinos de boda es una supervivencia de cortejo primitivo cuando el posible novio se propuso capturar a una novia con la ayuda de sus amigos. Si tuvieran éxito en atrapar a una esposa adecuada para el novio, él los recompensaría con regalos. Durante un período de tiempo posterior, cuando los caballeros de la novia vigilaban a la novia, era ella quien presentaba los regalos, en lugar del novio.
 
La Ceremonia de Boda. A medida que los métodos de cortejo y los posteriores ritos matrimoniales evolucionaron de varias maneras, era inevitable que un elemento de religión entrara en las ceremonias. A medida que la humanidad progresaba desde el acecho primitivo de una novia, hasta la compra de una esposa, hasta el amor mutuo entre la novia y el novio, la unión de dos vidas creció en importancia para la comunidad en general. Incluso en las primeras etapas de la civilización, la disolución de un matrimonio, especialmente uno que había producido hijos, era problemático y molesto para toda la tribu o pueblo. Para ayudar a evitar que una pareja se separe después del matrimonio, un elemento religioso ingresó al proceso y se invocó una divinidad o una deidad para ayudar a fortalecer los lazos que unen a los novios.
 
Hay muchas denominaciones individuales diferentes bajo el paraguas teológico general de Christian y bajo las dos divisiones principales de católicos y protestantes. Puede haber muchos elementos distintivos involucrados en lo que se puede llamar una boda cristiana, pero la mayoría de las ceremonias son similares. En la mayoría de las circunstancias, la boda se lleva a cabo dentro de unos tres o cuatro meses después del anuncio del compromiso de la pareja. Aunque las bodas cristianas no necesitan tener lugar en una iglesia ante un altar, la mayoría de las ceremonias matrimoniales se llevan a cabo en una iglesia familiar para ambos, la novia y el novio.
 
El día de la boda, el novio llega a la iglesia en compañía de su padrino. La novia los espera en compañía de sus asistentes, sus damas de honor y, en ocasiones, una matrona de honor, tal vez una hermana mayor o algún otro pariente. Cuando comienza la ceremonia, el novio, su padrino y sus padrinos de boda entran al frente de la iglesia y se unen al sacerdote o al pastor en el altar. Una vez que están en posición, el organista, la orquesta u otro acompañamiento musical comienza a tocar una pieza de música que señala la entrada de las damas de honor, que una por una caminan por el pasillo para pararse frente al novio y los padrinos de boda. Cuando se completa su procesión, los músicos tocan otra selección que anuncia la llegada de la novia y su padre.
 
Después de que la novia y su padre han caminado por el pasillo, el clérigo pregunta quién le entrega la mujer al hombre que la espera en el altar. Tradicionalmente, ha sido el padre quien designa que es él quien le da la novia al novio, pero en los últimos años, la madre también puede estar con su esposo y decir que juntas dan la novia al novio.
 
La novia se acerca al altar y se para al lado del novio. El clérigo lee pasajes de la Biblia que hablan de la armonía del estado matrimonial y del placer de Dios en la unión del hombre y la esposa. El clérigo también puede ofrecer un breve sermón que aliente a la pareja a mantenerse fiel a los demás y adherirse a las enseñanzas cristianas. La pareja entonces puede ofrecer promesas entre ellos que ellos mismos han escrito.
 
En la mayoría de las ceremonias cristianas, los novios se colocan la alianza en el dedo anular de la mano izquierda y repiten los votos de matrimonio mientras el clérigo los lee en voz alta. El clérigo le pide a Dios que los bendiga y los ayude a permanecer juntos hasta que la muerte los separe, y luego los declara marido y mujer. En algunas denominaciones, después de que los recién casados ​​hayan declarado sus votos, ellos y los invitados reunidos celebrarán la misa o la sagrada comunión juntos.
Después de la ceremonia de la boda, los recién casados ​​salen de la iglesia mientras los invitados arrojan arroz o confeti sobre ellos. Hay una recepción en el sótano de la iglesia o en un salón donde se sirve la cena a los invitados y se presentan obsequios a los recién casados. Dependiendo de las creencias de la denominación o congregación individual, un baile puede seguir a la cena y la ofrenda de regalos. Después de la fiesta, la pareja deja a su familia y amigos y parte en su luna de miel.
Las bodas judías son siempre eventos de gran celebración y generalmente se realizan los domingos. En el día de reposo antes de la boda, el novio debe ir a la sinagoga y leer de la Torá. Como en otras tradiciones, la novia está vestida con un vestido blanco, que simboliza la pureza y la alegría, y el novio está parado junto a ella con un traje oscuro. La pareja de novios es atendida por sus padres, y el grupo se para frente al rabino bajo un dosel conocido como chuppah, que representa el futuro hogar de los novios.

El rabino le da a la pareja un vaso de vino que ha sido bendecido. Después de que la novia y el novio comparten el vino, el rabino y el novio leen el contrato de matrimonio. Cuando se completa la lectura, el novio coloca un sencillo anillo de oro en el dedo anular de la mano izquierda de su esposa y anuncia a todos los reunidos en la sinagoga que ella es su esposa. Después de hacer tal declaración, mueve el anillo de bodas al tercer dedo.
 
Una segunda copa de vino se ofrece a la pareja. El rabino dice las Siete Bendiciones y alaba a Dios por los matrimonios y pide que los recién casados ​​sean felices. Después de que ambos beben de él, el vaso queda aplastado bajo el talón del novio. La rotura del vidrio es un recordatorio de la destrucción del Templo en Jerusalén. Una vieja tradición agrega que el vidrio está roto para simbolizar que la novia y el novio se unirán en felicidad y amor hasta que el vaso se vuelva a hacer completo, lo cual es otra forma de decir para siempre.
 
Antes de que pueda tener lugar una boda budista, un monje budista debe verificar el horóscopo de la futura novia y el novio para asegurarse de que sean compatibles. Si las estrellas indican que la pareja podrá ajustarse mutuamente a las personalidades durante toda su vida, el monje determinará el mejor día para la ceremonia de la boda.
 
Las bodas budistas no se llevan a cabo en templos o en sitios religiosos, sino en hoteles o salones públicos y generalmente se consideran ceremonias civiles. La pareja nupcial está vestida con túnicas y sentada una al lado de la otra en cojines de seda junto a otra pareja budista, quienes sirven como sus patrocinadores. El monje que realiza la ceremonia de la boda envuelve con un pañuelo de seda las muñecas de los novios, y los dos comen arroz de un cuenco de plata para simbolizar que juran por siempre compartir todo entre ellos. Prometen amarse y respetarse mutuamente, ser frugal con sus ingresos y dar la bienvenida a sus amigos y familiares a su hogar.Puede haber una breve lectura de las escrituras budistas y un período de meditación, seguido de unas pocas palabras del sacerdote que oficia. Después de que la ceremonia concluye, la mayoría de las parejas budistas visitan el monasterio más cercano para ser bendecidos por los monjes y para respetar a Buda.

Los hindúes tradicionales continúan la antigua práctica del matrimonio arreglado y los esponsales infantiles. La principal preocupación de los padres hindúes es que sus hijos se casen dentro de su casta o estructura social. Para los hindúes menos tradicionales, el tipo de prácticas de noviazgo y citas que existen entre estadounidenses y europeos se desalienta. Cuando las familias han acordado un matrimonio futuro entre sus hijos, se produce un largo período de compromiso, durante el cual se intercambian regalos durante las reuniones de la pareja comprometida. La fecha de una boda hindú es establecida por un sacerdote que examina cuidadosamente el horóscopo de la pareja para el día más favorable.
 
Antes de la ceremonia de matrimonio, la novia toma un baño ritual y sus amigas asistentes pintan patrones distintivos en sus manos y pies con henna. Una vez que los adornados diseños decoran a la novia, ella está ataviada con un sari rojo que ha sido adornado con hilo de oro, símbolo de buena fortuna. A menudo, la novia también usa brazaletes y tobilleras de oro. Justo antes de que comience la ceremonia formal, los representantes de la familia del novio se le acercan y le ponen un poco de pintura roja en la frente.
 
Cuando los novios lleguen al templo, al hotel o a la casa privada donde la ceremonia se llevará a cabo por acuerdo mutuo de sus respectivas familias, ambos tienen las caras ocultas por los velos. La ceremonia comienza con oraciones al Señor Ganesha, el dios con cabeza de elefante, al que se le ruega que bendiga a la pareja con éxito en todos sus planes futuros. La familia de la novia la entrega oficialmente al novio, y el sacerdote los presenta a los invitados reunidos como marido y mujer. La pareja se sienta luego ante un fuego sagrado, uno frente al otro bajo un dosel. Se coloca un cordón sobre sus hombros para indicar que están unidos para siempre.
 
En este punto de la ceremonia, la pareja se levanta, se toma de las manos y camina alrededor del fuego sagrado siete veces, prometiendo honrarse y respetarse mutuamente y jurando respetar a los dioses. El sacerdote recita o canta las oraciones por la felicidad y la buena fortuna, y los parientes reunidos de la pareja y sus invitados se unen a los recién casados ​​en una cena de boda provista por la familia de la novia.
 
La mayoría de las bodas musulmanas tradicionales son organizadas por los padres, que indican a sus hijos que han sido juzgados como adecuados para casarse entre sí. Aunque (especialmente en tiempos contemporáneos) los niños tienen derecho a rechazar la elección de cónyuge de sus padres, muchos musulmanes todavía consideran el noviazgo abierto como indeseable y creen que el matrimonio arreglado es mucho más aceptable moralmente. La mayoría de las familias musulmanas prefieren que sus hijos se casen dentro de la fe del Islam, pero en países como Estados Unidos, los sindicatos con personas que no son musulmanas se han vuelto más aceptables y comunes. El intercambio de la dote, la antigua costumbre del precio de la novia, se observa en la mayoría de las familias musulmanas. Una vez que se acuerda el monto de la dote, que el novio pagará a los padres de la novia, esa suma se convierte en propiedad de la novia.
 
La nikah (ceremonia de matrimonio) generalmente se realiza en casas particulares o en la sala de oración de la mezquita. Las novias a menudo visten khameez (túnica) y shalwar (pantalones) tradicionales, decoradas con una gran cantidad de joyas de oro. El novio también puede elegir ropa tradicional o un traje oscuro.
 
En el día seleccionado para la boda, la pareja se mantiene separada, separada en diferentes habitaciones, la novia con las invitadas, el novio con los invitados masculinos, hasta que la ceremonia termina. O bien el imán, el sacerdote oficiante de la mezquita, o un juez musulmán, llamado qadi, preside la ceremonia y generalmente ofrece una breve serie de reflexiones sobre la sacralidad del contrato matrimonial. La novia dice que ella desea casarse con el novio, y él firma el contrato. Dos testigos dan fe del acuerdo de matrimonio, y el sindicato está documentado en los registros de la mezquita y con la licencia que requieran las autoridades civiles en el estado o nación en que se ha celebrado el matrimonio. Después de la ceremonia, se lleva a cabo una recepción para honrar a la pareja y la familia de la novia organiza una gran fiesta de bodas.
 
El anillo de bodas. El origen del anillo de bodas puede haber comenzado en la creencia primitiva de la humanidad en la magia de un círculo. Los historiadores sociales informan que los primeros pretendientes tejieron un cordón con los dedos y lo ataron a la cintura de la mujer que querían. Tal acción, tanto el hombre como la mujer creyeron, permitió que su espíritu entrara en su cuerpo y así los dos estuvieron unidos para siempre.
 
Otros eruditos han hecho la desagradable sugerencia de que las primeras formas de anillos de boda eran los grilletes atados alrededor de las muñecas y los tobillos de una mujer para indicar que había sido capturada y convertida en propiedad de un hombre de la tribu.
 
De lo que puede determinarse a partir de los registros históricos disponibles, parece que los antiguos egipcios fueron los primeros en usar el anillo de bodas al tomar sus votos matrimoniales. En los jeroglíficos, un círculo representa la eternidad, y la forma circular se convirtió en el símbolo de un matrimonio que sería vinculante a través de todos los tiempos.
 
El primitivo novio anglosajón se comprometió o se casó con el pretendido en la ceremonia de esponsales. En este momento también colocó un anillo de metal alrededor de su mano derecha, donde permaneció hasta la ceremonia de matrimonio, en ese momento fue transferido a su mano izquierda.
El anillo se usó en las ceremonias de matrimonio cristiano ya en el año 860. Cuando un acuerdo matrimonial se había sellado adecuadamente, los anillos con los nombres de los novios se entregaban a los invitados para que fueran aprobados por ellos.

En el pasado, los anillos de boda se han hecho de todos los materiales imaginables. Además de varios metales, como oro, plata, hierro, acero y latón, los anillos de boda han sido hechos de cuero y madera.
 
Las viejas tradiciones afirman que el anillo de bodas se usa en el cuarto dedo de la mano izquierda porque una cierta veta de sangre, que pasa directamente de este dedo, fluye directamente al corazón. Probablemente la verdadera razón para llevar el anillo en este dedo es que es el menos utilizado de todos los dedos, y por lo tanto, los adornos que lleva puestos no son inconvenientes.
 
La cena de bodas La ceremonia de matrimonio más simple y universal es la de comer y beber juntos. Comer juntos, entre muchas personas primitivas, constituía el matrimonio. Hubo poca o ninguna ceremonia adicional.
 
En las Islas Fiji, la ceremonia de matrimonio se consideró completa tan pronto como los novios comieron del mismo plato. También en Madagascar, todo lo que era necesario para convertirse en marido y mujer era comer fuera del mismo cuenco. En la antigua Roma, un matrimonio era digno y solemne una vez que la novia y el novio habían comido juntos. La pareja de matrimonio Navajo comió pudín de maíz juntos. Hasta cierto punto, comer y beber juntos sigue siendo una parte esencial de la ceremonia de matrimonio en Japón, Rusia y Escandinavia. Hasta hace poco, una mujer serbia comía solo una vez en su vida con un hombre, y eso era en su día de matrimonio, cuando compartía una comida con su esposo.
 
El pastel de bodas es un descendiente directo de un tipo particular de pastel utilizado en la época romana entre los miembros más altos de las familias patricias. Durante la fiesta de bodas, el pastel se rompió sobre la cabeza de la novia como un símbolo de abundancia. Todos los invitados luego tomaron una porción de la torta para asegurarse de la abundancia para ellos mismos. Esta costumbre sobrevive en la creencia de que las mujeres solteras que se lleven a casa un pedazo de pastel de bodas y lo coloquen debajo de sus almohadas soñarán con el hombre con quien se casarán.
 
Según la leyenda, el pastel de bodas de muchos niveles con el que la mayoría de la gente está familiarizada hoy en día se originó en la Vieja Inglaterra cuando era costumbre pasar una canasta de galletas a los invitados durante la fiesta de bodas. Un francés que asistió a una fiesta así tuvo la idea de apilar varias galletas en un montículo y verter hielo sobre la parte superior.
 
Según algunas fuentes, el nombre de "novio" se le dio al nuevo esposo porque entre los diversos pueblos era costumbre que él le sirviera a su novia una comida el día de su boda. "Novio" significaba uno que servía en una estación inferior, y el "novio" era el que servía a la novia.
 
Arrojando arroz y lanzando el ramo. Cuando los invitados a la boda arrojan puñados de arroz después de la novia y el novio, están promulgando un antiguo ritual que expresaba deseos por la fecundidad y la abundancia de la pareja. Sin embargo, el arroz no siempre era el grano usado para arrojar después de partir a los recién casados. Entre algunos pueblos primitivos, el trigo simbolizaba la productividad, por lo que los granos de trigo se usaban en los ritos matrimoniales para simbolizar la fecundidad y abundancia para la pareja. Los antiguos griegos vierten harina y dulces sobre la novia y el novio para representar el deseo de una abundancia de todo lo dulce y deseable. Los romanos comenzaron la costumbre de tirar, en lugar de verter, carnes dulces a la pareja que huía.
 
Algunas autoridades afirman que la gente comenzó a arrojar arroz después de recién casados ​​con el propósito de darles comida a los espíritus malignos que siempre estuvieron presentes en cualquier reunión festiva de humanos. Fue para apaciguar a estos espíritus y evitar que lastimaran a la pareja nupcial cuando se originó la costumbre de arrojar el arroz.
 
Otra vieja tradición establece que, a menos que se soborne de algún modo, es probable que el alma del novio huya al casarse y nunca regrese. Para evitar esto, el arroz se esparce sobre él para inducir al alma a permanecer.
 
El lanzamiento del ramo de novia se originó con la vieja costumbre de luchar por la liga de la novia. En la Francia del siglo XIV, se consideraba buena suerte ganar la liga de la novia, y todos corrieron por ella al final de la ceremonia de matrimonio.
 
En el siglo XV, la liga dio paso a la media, y las novias comenzaron a arrojar sus medias a la fiesta de bodas. Sin embargo, la eliminación de las medias en público a veces resultó ser incómoda y vergonzosa, por lo que en algún momento durante el siglo XV, una novia modesta y sabia concibió la idea de tirar su ramo de novia. La costumbre ha perdurado, junto con la tradición de que la doncella afortunada que atrape el ramo será la siguiente en casarse.