Costa Rica

Bandera de Costa Rica

Orientación

Identificación. En 1502, Colón se detuvo cerca del actual Limón, Costa Rica. Los nativos con "espejos dorados alrededor de sus cuellos" hablaban de "muchos lugares ... [con] oro y minas". Los cronistas posteriores llamaron a la región "Costa Rica" -Rich Coast- aunque resultó ser una de las más pobres de las colonias españolas.

Los costarricenses se llaman ticos, que se deriva de su adición del diminuto -ico español al estándar -ito.
 
Ubicación y Geografía. Costa Rica se encuentra en América Central con Nicaragua al norte y Panamá con su sur. Su territorio es 51.022 kilómetros cuadrados (19.652 millas cuadradas). Las montañas volcánicas -muchas de las cuales producen erupciones esporádicas- corren del noroeste al sureste, dividiendo Costa Rica en zonas del Pacífico y del Atlántico. Hay terremotos frecuentes.

La capital, San José, está en la meseta central, una meseta de veinticinco millas por doce millas (40 kilómetros por 20 kilómetros). La meseta está en el Valle Central, un área cinco veces más grande que la meseta, que incluye otras tres ciudades además de San José.

La temperatura varía con la altitud, promediando más de 86 grados Fahrenheit (30 grados Celsius) en las tierras bajas costeras, pero solamente 64 grados de Fahrenheit (18 grados de centígrado) en las elevaciones más altas. La zona atlántica recibe vientos alisios y tiene altas precipitaciones durante todo el año. La zona del Pacífico tiene suelos fértiles volcánicos y aluviales y distintas estaciones húmedas y secas. El norte del Pacífico sufre frecuentes sequías, asociadas al fenómeno del Niño.

Hay muchos ríos, pero pocos son navegables. Los puertos del Pacífico incluyen Puntarenas, Quepos y Golfito. Dos puertos modernos, Caldera y Punta Morales, fueron construidos cerca de Puntarenas en los años ochenta. El principal puerto atlántico, Limón, está desprotegido de las tormentas tropicales. Moín, al norte de Limón, cuenta con instalaciones de contenedores y petróleo.

La rotura de la topografía de Costa Rica crea miríadas de microambientes. Una cuarta parte del territorio perdura prácticamente en estado salvaje con selvas tropicales, bosques tropicales secos y sabanas. Costa Rica tiene un nivel de biodiversidad -de 4 a 7 por ciento del total mundial- incomparable por cualquier otra nación de su tamaño.

Demografía. En 2000, la población de Costa Rica era de cuatro millones, de los cuales el 60 por ciento vivía en el Valle Central en y alrededor de Cartago, San José, Heredia y Alajuela. El 32% de la población tenía 14 años o menos, mientras que el 5% tenía 65 años o más. El crecimiento anual de la población fue del 2,03 por ciento.

El país tuvo 21.9 nacimientos y 4.0 muertes por 1.000 habitantes en 2000, y una tasa de migración neta de 2.4. La fecundidad media fue de 2,7, frente a 5,4 en 1973 y 7,3 en 1960. La caída de las tasas de natalidad se atribuyó al aumento de la alfabetización de las mujeres, a una disminución de la proporción de la población que trabaja en la agricultura ya un mayor acceso a la planificación familiar. A pesar de la influencia de la iglesia católica en la oposición a la anticoncepción, en 1990, el 86% de las mujeres sexualmente activas en edad fértil utilizaron anticonceptivos.

Afiliación lingüística. El español es el idioma oficial, pero la variante hablada tiene características particulares para Costa Rica. En la costa atlántica, sin embargo, los descendientes de inmigrantes del Caribe hablan inglés, al igual que muchos otros en todo el país que aprendieron a mejorar sus perspectivas de empleo. 

Simbolismo. La bandera nacional, una imitación parcial del tricolor francés, consiste en franjas horizontales azules en la parte superior e inferior de la bandera y dos franjas interiores blancas divididas por una franja roja ancha, que contiene el escudo nacional a la izquierda del centro. Aparte de la bandera y los iconos religiosos, los símbolos importantes incluyen las banderas de los partidos políticos principales (verde y blanco para el partido de la liberación nacional, rojo y azul para los cristianos sociales) y de los equipos de fútbol más populares.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Costa Rica se independizó de España como parte del Imperio Mexicano (1821-1823) y de la Federación Centroamericana (1823-1838). En 1824 anexó gran parte de la provincia de Guanacaste de Nicaragua. En la década de 1850, tropas costarricenses se unieron a nicaragüenses y hondureños para derrotar a los filibusteros pro esclavistas de William Walker. Esta campaña desencadenó un sentimiento proto-nacionalista, y fue sólo entonces que el término nación comenzó a usarse para referirse a Costa Rica en vez de a toda Centroamérica.

Identidad nacional. Las élites tuvieron que improvisar una identidad nacional después de la independencia. El principal héroe de la campaña contra los Estados Unidos filibusteros, el martirizado Juan Santamaría, fue "descubierto" como icono nacional décadas después de que terminara el conflicto. Las disputas fronterizas con Nicaragua y Colombia (a las que perteneció Panamá hasta 1903) generaron sensaciones de carácter distintivo a finales del siglo XIX, al igual que la creación de un sistema escolar nacional.

Los costarricenses se enorgullecen de tener una sociedad "diferente" del resto de Centroamérica. Señalan los altos niveles de educación y salud de su país, sus reconocidos parques nacionales y su historia de democracia y estabilidad política. A pesar de este "excepcionalismo", el país comparte muchos problemas sociales, económicos y ambientales con sus vecinos.

Relaciones étnicas. Hasta el 95 por ciento de los costarricenses se consideran "blancos". "La blancura" figura importante en la identidad nacional. La población indígena que sobrevivió a la conquista fue pequeña y, en su mayor parte, se convirtió rápidamente en hispana. En los siglos XVIII y XIX, los hombres exitosos de ascendencia africana, india o mixta se casaban con mujeres "españolas" más pobres, usando "blanqueamiento" para asegurar la movilidad ascendente de sus hijos. En el siglo XIX, la inmigración de Europa y Estados Unidos "blanqueó" a la población, en particular a la élite. Durante el siglo XX, la definición de "blancura" se hizo más inclusiva, ya que las élites trataron de convencer a los mestizos de que formaban parte de una nación "homogénea" distinta de los "indios" en otras partes de Centroamérica.

En Guanacaste y el norte de Puntarenas, gran parte de la población es descendiente de indios y esclavos de la era colonial. Son hispanos en cultura e idioma, aunque su pronunciación se parece más a la nicaragüense que al español central de Costa Rica.

Concentrados en la provincia de Limón, los afro-costarricenses -los descendientes de las Indias Occidentales jamaicanas y otras británicas que emigraron en el siglo XIX para trabajar en el ferrocarril atlántico, las plantaciones y los muelles- son más ampliamente percibidos como "negros". (Estos afro-costarricenses son parte de un grupo protestante angloparlante que se extiende a lo largo de toda la costa caribeña de Centroamérica). Negros negados nacionalidad costarricense hasta 1948-fueron bloqueados por la ley y la discriminación de trabajar en otros lugares, por lo que Limón se mantuvo culturalmente distinto Hasta mediados del siglo XX.

En el lado atlántico de las montañas de Talamanca, los Bribri y Cabécar -los grupos indígenas más grandes- hablan lenguas relacionadas y comparten una cultura que varía ligeramente de una localidad a otra, dependiendo del grado de contacto con la sociedad hispana. Mantienen las reglas del matrimonio del clan, la producción agrícola colectiva y una religión centrada alrededor de la deidad Sibö el Creador. Las seis reservas del lado pacífico de la cordillera de Talamanca y en las tierras bajas cercanas son también el hogar de Bribris y Cabécares y de un menor número de Borucas (o Bruncas) y Teribes (o Térrabas), los dos últimos grupos asimilados al campesino población.

Los indios guaymíes viven en el sur de Puntarenas. Muchos se mueven entre estas comunidades y Panamá, y hasta 1991 los nacidos en Costa Rica carecían de documentos de identidad y acceso a servicios estatales. Los guaymíes mantienen su lenguaje y su forma de vida, a pesar de la creciente dependencia del trabajo asalariado.

Al final del siglo XX vivían en el norte, a lo largo del Río Frío, en la provincia de Alajuela, quinientos indios-descendientes de un grupo que contaba ya con más de mil habitantes a fines del siglo XIX. Los Guatusos (o Malecus) repelieron violentamente las incursiones de los forasteros hasta la década de 1870, cuando los serradores empezaron a matar a los indios y secuestraron a mujeres y niños que fueron vendidos como esclavos en Nicaragua. La población se desplomó a menos de doscientos, nunca recuperando incluso la mitad de su tamaño de pre-contacto.

Matambú, en Guanacaste, es la única reserva indígena en la zona norte del Pacífico, una vez poblada por pueblos cuya cultura se asemeja a la del centro de México. Los Chorotegas practicaron la agricultura de maíz y estuvieron entre los primeros blancos de la conquista española en la zona que se convirtió en Costa Rica. Culturalmente, los miembros de la comunidad de Matambú son indistinguibles de los campesinos de los alrededores, participando en las hermandades de los santos (algo emblemático de la identidad "india") y produciendo cerámica con motivos indígenas para los turistas.

Muchos de los primeros colonos españoles en Costa Rica pudieron haber sido convertidos judíos al cristianismo que fueron expulsados ​​de España en 1492 y huyeron a los remansos coloniales para evitar la Inquisición. El primer grupo importante de judíos autoidentificados emigró de Polonia, a partir de 1929. Desde los años 30 hasta principios de los años cincuenta, las campañas antisemitas periodísticas y oficiales alimentaron el acoso de los judíos; Sin embargo, en los años cincuenta y sesenta, los inmigrantes ganaron mayor aceptación. La mayoría de los 2.000 judíos costarricenses de hoy no son muy observadores, pero siguen siendo en gran medida endogámicos.

En 1873, el Ferrocarril Atlántico importó a 653 trabajadores indentured chinos, con la esperanza de duplicar el éxito de los proyectos ferroviarios que utilizan la mano de obra china en el Perú, Cuba y los Estados Unidos. Muchos chinos huyeron de las tierras bajas infestadas de serpientes, mientras que otros murieron de malaria, deslizamientos de tierra y brutalidad de los supervisores. En 1897 el gobierno prohibió la inmigración china y el sentimiento anti-chino no disminuyó hasta la Segunda Guerra Mundial.

Otros centroamericanos habían venido a Costa Rica a trabajar en la agricultura, especialmente en las zonas bananeras. En la década de 1980, los nicaragüenses y los salvadoreños huyeron de la violencia y de las crisis económicas para trabajar como campesinos, jornaleros, sirvientes y vendedores ambulantes.

Muchos extranjeros han aprovechado la Ley del Pensionado , que otorga residencia a los inversionistas y los exime de los derechos de importación. La mayoría son jubilados ciudadanos estadounidenses, pero los chinos, iraníes, árabes, europeos y latinoamericanos también se establecieron en Costa Rica bajo esta ley.
Hacia finales del siglo XX, las alusiones en los libros de texto y el discurso político a la "blancura", o a España como "patria" de todos los costarricenses, disminuían, sustituyendo el reconocimiento de la multiplicidad de pueblos que constituyen la nación.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Casi todas las ciudades tienen una plaza central con una iglesia católica, edificios del gobierno, quiosco y bancos. Las aldeas rurales tienen cuadrados herbosos que doblan como campos de fútbol. Más allá de las rejillas del centro están las "urbanizaciones" que se asemejan a las subdivisiones estadounidenses y luego a las granjas rurales. Hay poca arquitectura notable aparte del teatro nacional neoclásico adornado de San José. Pocas construcciones coloniales sobreviven, y muchos edificios contemporáneos se consideran kitsch. Las ciudades sufren de aire severo, agua y contaminación acústica.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. El maíz se consume como tortillas, que acompañan el arroz y los frijoles, típicamente comidos tres veces al día con huevos, queso, carne o pollo y con chayote o ensalada al almuerzo o cena. La comida del mediodía fue una vez la más grande, pero la larga pausa para el almuerzo ha sucumbido a un cariño por la comida rápida.

Las bebidas incluyen café, bebidas de frutas azucaradas y refrescos. El consumo de alcohol es alto.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Los aperitivos salados se sirven en las fiestas y en los bares y restaurantes. Los tamales de maíz se preparan a mano para Navidad. Otras ocasiones especiales (cumpleaños, graduaciones, matrimonios) pueden merecer un cerdo asado, un pastel elaborado u otros dulces.

Economía básica. Hasta la década de 1960, Costa Rica dependía del café y los bananos para la mayoría de sus ingresos por exportación. Los ingresos del café estaban bien distribuidos, lo que impulsó un sector comercial dinámico. Después de la guerra civil de 1948, los bancos nacionalizados canalizaron préstamos subsidiados a regiones descuidadas y nuevas actividades. En la década de 1960, la carne de vacuno y el azúcar asumieron una mayor importancia, y el país comenzó a industrializarse, protegido por las tarifas del Mercado Común Centroamericano. Tras una crisis de deuda a principios de los años ochenta, el Estado redujo su papel en la economía y promovió la agricultura y las industrias orientadas a la exportación. Desde finales de los noventa, el turismo ha sido la segunda fuente más grande de dólares, después de los bananos.

Tenencia de la tierra y propiedad. Costa Rica tiene una imagen de "democracia agraria", pero la distribución de la tierra es muy desigual. Las granjas de café son pequeñas, pero las fincas de azúcar, banano, arroz y ganadería pueden llegar a 24.700 o más acres (diez mil hectáreas). Los programas de reforma agraria en los años sesenta y setenta rompieron algunas fincas y distribuyeron parcelas a los campesinos. Los conflictos entre los grandes agricultores y los ocupantes ilegales son frecuentes y en algún momento resultan en violencia.
 
Actividades comerciales. Los residentes de la ciudad y de la ciudad ahora confían en supermercados más bien que tiendas del vecindario y mercados de los granjeros. El creciente consumismo ha estimulado la construcción de centros comerciales donde los ricos adquieren las últimas modas y aparatos y los pobres vienen a ver y maravillarse con los altos precios.

Industrias principales. Desde mediados de los años ochenta, Costa Rica se ha convertido en un centro de fábricas que ensamblan prendas de vestir, componentes electrónicos y otros bienes para la exportación. Otras manufacturas clave incluyen béisbol, productos químicos agrícolas y alimentos procesados. La economía se integra cada vez más en circuitos mundiales de comercio, producción y finanzas.

Comercio. El café y los plátanos son las principales exportaciones agrícolas del país, junto con la carne de res, el azúcar, las flores, las nueces y las hortalizas de raíz.

División del Trabajo. La economía se diversificó después de 1950, y surgieron nuevos grupos. En 1997, la agricultura representaba el 19 por ciento del empleo y el 15 por ciento del producto interno bruto (PIB), por debajo de la mitad de los niveles de 1950.

Estratificación social

Clases y castas. Muchas familias de clase alta son descendientes de algunos conquistadores españoles. Sin embargo, los niveles de interacción entre las clases sociales eran altos hasta bien entrado el siglo XX. Miembros de familias prominentes se casaron con otros grupos, especialmente con los inmigrantes europeos, latinoamericanos y norteamericanos. En Guanacaste y el norte de Puntarenas, los patrones más rígidos de las relaciones de clase son la norma.

La élite del café, que dominó la política y la sociedad desde mediados del siglo XIX hasta mediados del siglo XX, sacó la mayor parte de su riqueza del procesamiento del café y del comercio de exportación, no de la propiedad de las plantaciones. El café también dio origen a una clase media rural. La clase media costarricense constituye una proporción mayor de la población -tal vez un cuarto- que en otros países centroamericanos.

Costa Rica ya no es un país de campesinos. La apertura de la Universidad de Costa Rica en 1940 y la expansión del sector público después de 1948 brindaron nuevas oportunidades a los jóvenes en ascenso. Sin embargo, la pobreza siguió siendo significativa, afectando a una quinta parte de la población a finales del siglo XX. No obstante, en 1999, las Naciones Unidas clasificaron a Costa Rica en cuarto lugar entre las naciones en desarrollo de todo el mundo que han avanzado en la eliminación de la pobreza extrema.

Símbolos de la estratificación social. La cultura del consumo, en la cual la ropa, los coches, las casas y los viajes al exterior son marcadores de status, es más visible entre los miembros de la clase media alta, aproximadamente el 10 por ciento de la población.

Vida política

Gobierno. El gobierno tiene cuatro poderes: el ejecutivo, la Asamblea Legislativa unicameral, el Poder Judicial y el Tribunal Supremo Electoral. Además, en las décadas de 1960 y 1970 se crearon muchas instituciones autónomas del sector público. La mayoría fueron privatizados, reducidos o suprimidos en los años ochenta y noventa.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. Las elecciones presidenciales y legislativas se celebran cada cuatro años. Los presidentes generalmente nombran ministros del gabinete y muchos otros funcionarios y empleados del gobierno central. Los diputados legislativos consolidan el apoyo a través de la distribución de partidas específicas en sus distritos.

Los costarricenses son apasionados por las lealtades partidistas, que a menudo se ejecutan en las familias y en general datan de la década de 1940 cuando una insurgencia socialdemócrata derrocó un gobierno de coalición reformista católico-comunista y anunció el estado de bienestar moderno. El Partido de la Liberación Nacional (PLN) era socialdemócrata, pero abarcó las políticas de libre mercado en los años ochenta. El Partido de la Unidad Social Cristiana (PUSC) tiene sus raíces en el reformismo social cristiano, pero se hizo más conservador que el PLN. Los partidos izquierdistas declinaron. Los partidos regionalistas ocasionalmente elegían diputados legislativos o funcionarios locales.

Problemas Sociales y Control. Con la crisis económica de principios de los años ochenta, el crimen callejero violento se disparó y sigue siendo alto hoy. Las armas de fuego de guerras en otras partes de Centroamérica se adquirieron fácilmente. Costa Rica se convirtió en un punto de transbordo para la cocaína colombiana destinada a los Estados Unidos. El surgimiento de las instituciones financieras privadas en los años ochenta facilitó el lavado de dinero.

Actividad Militar. El ejército fue abolido después de la guerra civil de 1948. Las fuerzas de seguridad incluyen la Guardia Civil, la Guardia Rural, la Policía Judicial y varias unidades de inteligencia más pequeñas. Los guardias privados protegen a las empresas ya las comunidades de clase media y alta.
En los años setenta y ochenta, el norte de Costa Rica sirvió de base para los sandinistas armados nicaragüenses y luego para los anti-sandinistas.

Programas de Bienestar Social y Cambio

Costa Rica ha avanzado notablemente en la mejora del nivel de vida. La mayoría de los costarricenses disfrutan de acceso gratuito a servicios de salud, educación básica y servicios sociales. Las políticas de libre mercado han obligado a reducir el gasto, pero los indicadores de salud y educación siguen siendo impresionantes.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Costa Rica alberga docenas de organizaciones no gubernamentales, muchas de las cuales operan en toda Centroamérica. La élite empresarial está organizada en cámaras sectoriales, que ejercen una enorme influencia política. Los sindicatos del sector público y del banano fueron importantes hasta los años ochenta. Desde entonces, las asociaciones solidaristas patrocinadas por los empleados -que proporcionan préstamos y otros beneficios- han reemplazado a muchos sindicatos.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Las mujeres siguen siendo responsables de la preparación de alimentos, el cuidado de los niños y la limpieza. Los hombres dependen de madres y esposas o de ayuda contratada. Las clases media y alta emplean a sirvientes para tareas domésticas y de cuidado de niños. El trabajo agrícola pesado es realizado por hombres y muchachos adolescentes. Las mujeres cosechan café, algodón y verduras.

El estatus relativo de mujeres y hombres. Las relaciones de género son similares a las de otros países de América Latina, aunque las mujeres han alcanzado una mayor igualdad que en otros países. Las prácticas "machistas" - comentarios coquetos en la calle, violencia física en el hogar - están muy extendidas.
Las relaciones de género están en flujo, con marcadas diferencias entre generaciones y grupos sociales. Las mujeres combinan cada vez más las responsabilidades tradicionales con el trabajo y la educación. Los hombres dominan los negocios y la política, pero muchas mujeres han ocupado cargos en el gabinete o son prominentes en artes y profesiones. Una ley de 1994 para promover la igualdad social de las mujeres prohibió la discriminación y estableció una oficina de derechos de la mujer.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. La edad media de los costarricenses en la primera unión es de veintiuno para las mujeres y veinticuatro para los hombres. El sexo antes del matrimonio, esperado de los hombres, se ha vuelto más común para las mujeres. El divorcio y la separación son frecuentes. Muchos hombres de clase alta mantienen amantes y segundas familias. La Junta Nacional de Bienestar del Niño asegura los salarios de los hombres que no pagan manutención de los hijos y les impide viajar al extranjero.

Unidad interna. La mayoría de las familias se extienden en la práctica, con ancianos u otros familiares en el hogar y otros familiares cercanos. Los hogares dirigidos por mujeres y las generaciones múltiples son comunes entre los pobres.

Herencia. Los costarricenses usan los apellidos de sus padres y madres para calcular el descenso. La herencia es partible, pero se practica con flexibilidad. Desde 1994, la propiedad de las parejas no casadas debe ser registrada a nombre de la mujer.

Socialización

Cuidado infantil. Los bebés están vestidos calurosamente, porque el "aire" se considera dañino. Las niñas tienen sus orejas perforadas poco después del nacimiento. Casi la mitad de las madres ya no amamantan. La mayoría de los padres piden que un amigo o vecino afluente sea un padrino de su recién nacido.

Crianza y Educación Infantil. Los niños son tratados con indulgencia hasta la edad de cuatro o cinco años, cuando tienden a ser disciplinados de manera más consistente. Las prácticas disciplinarias varían mucho, desde el castigo corporal hasta la retención de las golosinas. Los niños pobres a menudo ayudan con las tareas a una edad temprana. La asistencia a la escuela primaria es universal; Las tasas de inscripción en la escuela secundaria son muy altas. El sistema educativo hace hincapié en el aprendizaje y la memorización de memorias, más que en el pensamiento analítico. La tasa de alfabetización de adultos es del 95,1 por ciento (1997).

Educación más alta. Una cuarta parte de la población universitaria se matricula en la educación superior. Cuatro universidades públicas matriculan a cuatro quintas partes de los estudiantes; El resto asiste a tres docenas de instituciones privadas. El plan de estudios de pregrado consiste en un año de educación en artes liberales y ciencias seguido por tres o cuatro años de cursos especializados, dando lugar a una licenciatura universitaria. Los estudiantes pueden optar por un año de trabajo adicional, con una tesis escrita, que conduzca a una licenciatura, la credencial principal requerida para la mayoría de las posiciones avanzadas. Medicina y derecho son carreras de pregrado.

Etiqueta

Los costarricenses se consideran "cultos" y educados. A menudo, los niños, los padres y los compañeros de edad son atendidos en la segunda persona formal. Los hombres se saludan con un apretón de manos, mientras que las mujeres saludan a los amigos y familiares de sexo femenino y masculino con un beso. El fechar y el cortejar, una vez muy ritualizados, se están acercando a patrones de los EEUU. Mucha socialización continúa en los restaurantes y bares. Los chismes maliciosos son comunes y una fuente de deleite y aprehensión.

Religión

Creencias religiosas. El patrimonio católico sigue siendo importante en el lenguaje y la cultura cotidiana. Cristiano se usa como sinónimo de "ser humano". Incluso aquellos que no son religiosos tienen gusto de tener un medallón religioso o cuadro de un santo en sus coches o hogares.

Los costarricenses demuestran su fe católica principalmente en los bautismos, bodas y funerales o durante la semana santa y los días de los santos. Aunque la religión oficial y un tema requerido en las escuelas, el catolicismo, sin embargo, coexiste con otras creencias sobrenaturales tales como espíritus y hechizos, incluso entre los altamente educados.

El desafío principal que enfrenta el catolicismo es el surgimiento del protestantismo evangélico, que ahora reclama la lealtad de más de una décima parte de la población. Los adherentes afirman que encontrar los servicios evangélicos participativos es más satisfactorio que la católica liturgia católica. Los conversos por lo general se abstienen del alcohol y se atienen a los severos códigos de conducta.

Profesionales religiosos. En la década de 1940, la Iglesia participó en la reforma social. Tras la guerra civil de 1948 y la derrota de la alianza católico-comunista, la Iglesia abandonó el activismo. El amplio alcance del estado de bienestar significaba que la Iglesia no tenía que estar tan preocupada por cuestiones sociales como sus contrapartes en otros lugares. Algunos sacerdotes participaron en campañas de acción entre los campesinos y los habitantes de las barriadas, pero la mayoría de las instituciones de la Iglesia siguieron siendo conservadoras, con la jerarquía católica manteniendo un perfil bajo.

Rituales y lugares santos. En vísperas de la celebración del 2 de agosto por la patrona nacional, Nuestra Señora de los Ángeles, peregrinos por todo el país cumpliendo "promesas" de su caminata a la Basílica de Cartago de Nuestra Señora de Los Ángeles. La mayoría de las iglesias patrocinan las celebraciones de los santos locales, que son más pequeñas y más seculares en comparación con la fiesta nacional de Nuestra Señora de Los Ángeles.

La Muerte y el Más Allá. Los católicos suelen ser enterrados después de un funeral de la iglesia. Las vigilia se llevan a cabo en el hogar de la persona fallecida o en una funeraria. Cuando una persona de clase media o alta muere, los miembros de la familia y los asociados colocan anuncios de condolencia en los periódicos. Las misas son celebradas y los rosarios recitados a intervalos regulares después del evento.

Medicina y Salud

Costa Rica lidera América Central en salud, en gran parte debido a la extensión a toda la población de atención gratuita a través del Ministerio de Salud y del Sistema de Seguridad Social. (Los afluentes, sin embargo, prefieren utilizar clínicas privadas.) El perfil de la enfermedad de Costa Rica es cada vez más paralelo al de las sociedades industrializadas. A principios de los 90, Costa Rica contaba con tantos médicos por cada mil habitantes como Estados Unidos.

Celebraciones seculares

Las celebraciones seculares ocurren a intervalos regulares - días electorales, campeonatos de fútbol - y cuando un equipo o individuo costarricense alcanza prominencia internacional. Las fiestas están marcadas por caravanas de automóviles con banderas y cuernos.

Las niñas de clase media y alta suelen celebrar celebraciones de quince años que marcan sus entradas formales en la sociedad. Rodeos, con competiciones ecuestres y de toros, se celebran en muchas ciudades, a veces en relación con las celebraciones religiosas.

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. A partir de los años cincuenta, el Estado proporcionó un amplio apoyo a la educación artística y artística, financió una Orquesta Sinfónica y Juvenil Nacional, una importante editorial, grupos de danza y teatro y varios museos importantes, además de otorgar premios y premios en numerosos campos . Con los recortes económicos iniciados en los años ochenta, el presupuesto del Ministerio de Cultura se desplomó, aunque muchas instituciones artísticas y artistas han logrado sobrevivir a través de donaciones privadas, conciertos o ventas de galerías y mecenazgo turístico.

Literatura. A principios del siglo XX, Joaquín García Monge editó la revista literaria Repertorio Americano, que fue ampliamente leída en toda América Latina. Los escritores más destacados del siglo XX, como los novelistas Carlos Luis Fallas, Joaquín Gutiérrez, Fabián Dobles y Luisa González, así como los más contemporáneos, como los novelistas Carmen Naranjo y Alfonso Chase y el poeta Jorge Debravo, se han centrado en La protesta social como tema principal. Los ensayos y las biografías políticas son también bastante comunes, tradicionalmente, como es la ficción sentimental, regionalista que evoca un pasado idílico sin problemas.

Artes graficas. Costa Rica tiene poco de la producción artesanal o artesanal tan notable en México o Guatemala. El carro de bueyes "tradicional" pintado que se ofrece en tiendas de turistas en realidad data sólo a principios del siglo XX.

Los artistas gráficos Francisco Amighetti, Manuel de la Cruz González y Margarita Berthau están entre los que han logrado un seguimiento internacional. El escultor Francisco Zúñiga también tiene una reputación internacional, aunque vivió la mayor parte de su vida en México y destaca temas mexicanos en su obra.

Artes escénicas. El drama de Costa Rica se expandió significativamente en la década de 1970 con la llegada de actores argentinos y chilenos exiliados, dramaturgos y directores, quienes fundaron nuevas compañías teatrales que tenían un repertorio más contemporáneo y más amplio. Varias pequeñas compañías de teatro tienen importantes seguidores públicos, al igual que las producciones realizadas en las principales universidades. Además de la pequeña pero vibrante escena de la música clásica, hay varios grupos folclóricos dedicados a la "nueva canción" latinoamericana ya grabar y interpretar el desaparecido patrimonio del calipso caribeño, baladas campesinas de estilo español y canciones laborales. Los combos de jazz influenciados por estadounidenses, brasileños y cubanos disfrutan de una pequeña pero dedicada continuación. La danza moderna se ha vuelto popular desde la década de 1970, reflejando en parte una ruptura de las inhibiciones tradicionales sobre las exposiciones de la fisicalidad y el cuerpo.

El estado de las ciencias físicas y sociales

La Universidad de Costa Rica es la principal institución de investigación. Otras universidades públicas son el Instituto Tecnológico, la Universidad Nacional -cuyo departamento de religión se convirtió en un centro importante para los defensores de la teología de la liberación en América Latina- y la Universidad Estatal a Distancia, que imparte cursos por correspondencia. Las instituciones especializadas incluyen el Instituto Centroamericano de Administración de Empresas, la Universidad de Paz y el Centro de Investigación y Enseñanza Agronómica Tropical. Desde mediados de los años ochenta han proliferado universidades privadas, especializadas en derecho, administración de empresas, turismo y programas técnicos.

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