Dominica

Bandera de Dominica

Orientación

Identificación. Visto el 3 de noviembre de 1493 durante el segundo viaje de Cristóbal Colón al "Nuevo Mundo", Dominica fue nombrada para el día: muere Dominica, "el Día del Señor" o "Domingo" en latín. Los indios caribes de América del Sur habían habitado la isla durante casi seiscientos años y otros amerindios habían estado allí durante tanto tiempo como tres mil años, pero su nombre para la isla, Waitukubuli, que significa "Tall es su cuerpo", no fue registrado para otro Dos siglos. España pronto perdió interés en la isla, pero Francia e Inglaterra lucharon entre sí y los caribes para el control a lo largo de los siglos XVII y XVIII. Después de cambiar de manos varias veces y dos siglos de dominio británico continuo, Dominica se convirtió en una república independiente el 3 de noviembre de 1978.

Ubicación y Geografía. No se debe confundir con la cercana República Dominicana, Dominica se encuentra entre Martinica controlada por Francia y Guadalupe en el Caribe oriental. La capital, Roseau, se encuentra en el tranquilo mar Caribe, en la costa occidental; El Océano Atlántico más rugoso forma la costa oriental de la isla. Aunque sólo tienen 47 kilómetros de longitud y 26 millas de ancho, los que han tratado de asentarse y desarrollar la isla a través de los siglos se han visto frustrados por las dificultades de acceso a sus 751 kilómetros cuadrados de tierra zona. Con picos de más de 4.500 pies (1.370 metros) de altura, es la isla más montañosa de las Antillas Menores y una de las últimas islas del Caribe a ser colonizada. Proporcionó refugio para los caribes indígenas y más tarde para los cimarrones (esclavos escapados), y nunca desarrolló las plantaciones de azúcar a gran escala que caracterizaron a otras colonias. Las exuberantes selvas tropicales cubren dos tercios de la isla, y la precipitación anual oscila entre 50 pulgadas (127 centímetros) en la costa y 300 pulgadas (762 centímetros) en las montañas. Su origen volcánico se observa en los nacientes remontes de azufre y en el Lago Boiling, ubicado en el Parque Nacional de Trois Pitons, de 17.000 acres (6.885 hectáreas), declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1998. La isla tiene pocas playas de arena blanca, pero numerosas cascadas y ríos (los dominicanos dicen que hay uno por cada día del año).

Demografía. El censo de población de 1991 contó con 71.183 personas y proporcionó una estimación para 1998 de 74.300 personas. Cerca de veinte mil residen en Roseau y sus alrededores, reflejando la "deriva" hacia el centro urbano durante las últimas décadas del siglo XX. Una mayoría de la población, 89 por ciento, es de ascendencia africana, 7 por ciento son de raza mixta, y 2 por ciento son caribes. El 2 por ciento restante se identifica como blanco, sirio, libanés, indio oriental, chino y portugués.

Afiliación lingüística. El complejo pasado colonial del país se refleja en sus lenguas. El inglés ha sido el idioma oficial desde que los británicos tomaron el control en 1763, pero varía de las variedades estándar habladas en Roseau a variedades creolizadas en aldeas rurales. En Wesley y Marigot, dos criollos de la costa atlántica, se estableció un criollo de habla inglesa, llamado Kokoy, que fue colonizado por misioneros metodistas, propietarios de haciendas y sus esclavos de Antigua y otras Islas de Sotavento a finales del siglo XVIII. El último locutor fluido de la lengua de Carib habrían muerto en los años 20, aunque los esfuerzos están ahora haciendo para revivir esa lengua. Un criollo de origen francés, conocido oficialmente como Kwéyo`l pero también comúnmente llamado Patois o Patwa, surgió a principios del siglo XVIII a través del contacto entre colonizadores franceses y africanos esclavizados. Una vez que el idioma oral primario de la población rural, su uso está disminuyendo entre las generaciones más jóvenes. El Konmité Pou Etid Kwéyo`l (Comité de Estudios Criollos) fue creado en 1981 como parte de la División Cultural del Gobierno para documentar, promover y preservar el idioma. 

Simbolismo. El lema nacional de Dominica es Apres Bondie C'est La Ter, "Después de Dios, es la tierra", enfatizando el patrimonio francés-criollo del país, la fuerte orientación religiosa y la dependencia del suelo. La bandera nacional representa un loro de Sisserou, encontrado solamente en Dominica, dentro de un círculo rojo rodeado por diez estrellas verdes que representan las parroquias del país; Esto se centra en una cruz en rayas amarillas, negras, y blancas en un fondo verde que representa la exuberancia de sus selvas tropicales. La cruz de tres colores simboliza la Trinidad de Dios; El amarillo representa los principales productos agrícolas (bananos y cítricos); Blanco, la claridad de sus ríos y cascadas; Y negro, el rico suelo volcánico y su herencia africana. La flor nacional, el indígena Bois Caribe, fue elegida por su resistencia y por haber persistido durante toda la ocupación humana de la isla. Se dice que representa la historia de la nación y la continuidad, y la aspereza y la inventiva de su gente.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. La geografía ha desempeñado un papel rector en la historia de la isla. Debido al terreno montañoso ya los caribes resistentes que lo habitaban, Dominica no fue reclamada por las potencias europeas hasta que fue instalada por los plantadores y misioneros franceses en 1635. Inglaterra, rival de Francia, pronto compitió por el control. En 1686 ambas naciones acordaron renunciar a la isla a los Caribes, pero volvieron repetidamente. En 1750, los caribes se habían retirado a la accidentada costa de barlovento (ahora residen en una zona llamada Reserva Carib). En 1763, Francia cedió Dominica a Inglaterra en el Tratado de París. Los franceses capturaron la isla en 1778, pero los ingleses recuperaron el control en 1783.

Los británicos se concentraban en Roseau, y los supervisores corrían propiedades para sus propietarios ausentes. Los franceses, sin embargo, vivían en pequeñas fincas y se mantuvieron bien después de que los británicos tomaron el control oficial. Una economía agrícola basada en los campesinos y la cultura criolla surgió. Los marroquíes, a menudo suministrados con armas por los franceses, aterrorizaron a los británicos de 1785 a 1814. La emancipación para todos los esclavos se concedió en 1834. Los esclavos liberados de Dominica, Martinica y Guadalupe finalmente asumieron el control de las pequeñas fincas. Dominica se convirtió en la primera y única colonia británica del Caribe en tener una legislatura controlada por los negros tras la abolición de la esclavitud. Llamado "Mulato Ascendencia", desempeñaron un papel poderoso en política, gobierno y asuntos culturales en el siglo XX.

Dominica se convirtió en parte de las Islas de Sotavento en 1833, pero cambió su afiliación a las Islas de Barlovento en 1940. El país se convirtió en un estado asociado dentro de la Commonwealth británica en 1967 antes de reclamar la independencia en 1978.

Identidad nacional. Los disturbios sociales y políticos (incluyendo intentos de golpe en 1980 y 1981), la inestabilidad económica y el devastador huracán David en 1979 complicaron la transición a la independencia. Otras divisiones incluyeron el lenguaje y los patrones históricos de asentamiento, ya que las aldeas rurales estaban relativamente aisladas unas de otras y de Roseau y Portsmouth, la segunda ciudad más grande, desde la colonización. A pesar de las diferencias internas, la identidad nacional abrazada por los intelectuales urbanos y el gobierno era el patrimonio cultural destacando la influencia francesa, africana y caribe, más que británica. Un discurso de desarrollo une el país.

Relaciones étnicas. La población es predominantemente de ascendencia africana. Los Caribes residen principalmente en la Reserva Carib, pero aparte de mantener algunas prácticas ancestrales (como la cestería y la fabricación de botes), viven como pueblos rurales alrededor de la isla. Las personas que se identifican como sirios, libaneses y chinos poseen algunas de las mayores empresas en Roseau. Aunque hay algunos estereotipos étnicos, las divisiones sociales más salientes caen a lo largo de la clase, el lenguaje, la educación y las líneas rurales y urbanas.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Roseau es el centro de la isla de gobierno, comercio, servicios de salud, educación y comunicaciones. El mayor asentamiento francés, fue nombrado después de las cañas que crecen a lo largo del cercano río Roseau. Las casas francesas crecían al azar alrededor de una plaza del mercado central; Cuando los británicos llegaron al poder, planificaron las calles restantes y los lotes de la casa en un sistema ordenado de la rejilla. La mayoría de los edificios son de pequeña escala, que van desde casas victorianas de madera y piedra con grandes verandas y fretwork a nuevas, más resistentes a los huracanes estructuras de hormigón. La ciudad es empequeñecida por los cruceros de varios pisos que llaman a su puerto recién reconstruido. Un gran crucifijo y santuario blanco y negro en Morne Bruce da a la ciudad. Fuertes de piedra construido por los británicos y ampliado por los franceses incluyen Fort Young en Roseau (ahora un hotel) y Fort Shirley en Portsmouth (en Cabrits National Park).

Los pueblos rurales varían según la población y el tamaño. Muchos tienen una escuela, centro de salud, oficina de correos, una o más iglesias, y tiendas de ron. Los pueblos más grandes tienen un centro comunitario y campo de juego para el cricket. Las casas rurales son tradicionalmente de madera con techos de metal galvanizado, y se encaraman sobre pilotes. Tienen generalmente dos o tres cuartos y una cocina al aire libre separada con una cacerola de carbón, un fuego, o una estufa de gas más moderna. La mayoría está escasamente amueblada, aunque los que pueden permitirse el lujo de llenar sus casas con la tienda de comprar knicknacks, platos y electrodomésticos. Algunas grandes casas de hormigón de estilo occidental con comodidades recientemente disponibles como electricidad y plomería en interiores se están construyendo. Las yardas se mantienen aseadas y limpias en áreas rurales y urbanas. La gente socializa en tiendas, centros comunitarios, iglesias, o en la calle.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. El rico suelo volcánico de Dominica y las abundantes precipitaciones son ideales para cultivar una variedad de frutas, verduras y raíces. Estos se venden en el mercado o por los vendedores ambulantes, pero la gente suele crecer lo suficiente para su propio consumo. Los plátanos y los plátanos son centrales para las dietas rurales, y se preparan en una variedad de maneras. El cultivo y procesamiento de la mandioca en pan de yuca y farina fue una vez una importante actividad de subsistencia, pero ahora el pan de trigo está ampliamente disponible en las panaderías locales. Los cangrejos de tierra, el cangrejo de río, la zarigüeya, el agouti y el pescado son capturados donde están disponibles. El ganado criado localmente incluye cabras, cerdos y algunas vacas. Crapaud o "pollo de montaña", es un tipo de rana, es el plato nacional, pero un plato criollo más popular es el árbol de pan tostado con bacalao salado, cebollas y pimientos cocidos en aceite. Cada vez son más populares las piezas congeladas de pollo y pavo, la leche enlatada y las salchichas, así como los bocadillos envasados. Los alimentos básicos como la harina, el azúcar, la sal y el arroz se compran en la ciudad o en las tiendas del pueblo. Los individuos a menudo venden pasteles caseros, helados de leche de coco y dulces de sus casas.

Los residentes urbanos obtienen productos de parientes fuera de la ciudad o los compran en el mercado. Hay varios grandes supermercados de estilo americano en Roseau, ofreciendo caros productos importados. La mayoría de los restaurantes se encuentran en Roseau y Portsmouth; En las zonas rurales, las tiendas pueden vender sándwiches o pollo frito. Kentucky Fried Chicken, un restaurante americano de comida rápida, abrió sus puertas en Roseau en 1997. Cuando se visita una casa en zonas rurales y urbanas, se espera que se ofrezca algo de comida o bebida. El almuerzo es la comida más grande del día.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Se celebran fiestas y ceremonias religiosas importantes con el sacrificio de ganado y la preparación de comidas grandes. Los huéspedes visitan los hogares durante todo el día y reciben comida, postres y bebidas alcohólicas u otras bebidas. Los católicos hacen ofrendas de frutas y hortalizas durante los cultos o masas especiales. 

Economía básica. La agricultura es el pilar de la economía, con los plátanos el principal cultivo de exportación. Los productos cítricos y de coco también se exportan. La economía ha dependido históricamente de una estrategia de monocultivos sucesivos, pero los mercados cambiantes, los precios fluctuantes y los desastres naturales han aumentado recientemente los llamados a diversificar.

Tenencia de la tierra y propiedad. En 1763, los topógrafos británicos dividieron la isla en lotes para la venta; Sólo 232 hectáreas fueron a los caribes. Durante los dos siglos siguientes, la mayoría de las grandes propiedades pertenecieron a familias británicas o de larga tradición francesa. Estos fueron comprados durante el "boom bananero" de la década de 1950 por los inversionistas extranjeros y comerciantes dominicanos y profesionales que se trasladan a la agricultura. Los pequeños agricultores permanecían dispersos entre los grandes estados. En la década de 1970, muchas fincas fueron vendidas en parcelas más pequeñas. Hoy, la propiedad de la tierra con la escritura es muy valorada por los campesinos; La tierra también es alquilada o trabajada por los ocupantes ilegales. La Reserva Carib se amplió a 3.700 acres por el administrador británico Hesketh Bell en 1903, pero por ley es propiedad comunal de todos sus residentes.

Actividades comerciales. Los productos agrícolas y manufacturados incluyendo jabones de coco, aceites de hoja de laurel, concentrados de jugo, ron, cigarrillos, pintura y sandalias de plástico se producen para la venta.

Industrias principales. Las principales industrias incluyen procesamiento de alimentos, producción de productos de coco, producción de pinturas, destilación de ron y artesanías. Hay una pequeña industria pesquera comercial y un cierto comercio en madera y piedra pómez. El turismo se está desarrollando, pero se ve obstaculizado por la falta de alojamientos y un aeropuerto internacional. Considerada como "La Isla de la Naturaleza del Caribe", los esfuerzos recientes promueven el ecoturismo cultural. Las visitas de cruceros diarios aumentaron dramáticamente en los años noventa.

Comercio. Las importaciones suman el doble de las exportaciones. Se importan bienes manufacturados, alimentos, maquinaria y productos químicos, principalmente de los Estados Unidos. Los productos agrícolas se exportan a los países de la CARICOM y al Reino Unido. CARICOM (Comunidad del Caribe y Mercado Común), un tratado establecido y firmado por la mayoría de las naciones caribeñas en 1973, coordina la política exterior y la integración económica. Los plátanos se venden a Geest, una corporación multinacional británica. Los comerciantes viajan a las islas vecinas para vender productos agrícolas y artesanales.

División del Trabajo. Los puestos profesionales, incluidos los empleos gubernamentales altamente deseables, suelen requerir educación secundaria y por lo general algún tipo de educación postsecundaria. Los campesinos son predominantemente campesinos, ya veces dirigen pequeños negocios. Los negocios más grandes son propiedad de dominicanos de clase alta y comerciantes sirios y libaneses.

Estratificación social

Clases y castas. Los principales determinantes de la clase social son la riqueza, el nivel de educación, la ocupación y la historia familiar, incluyendo el apellido, y la clase puede cambiar a través del avance educativo o la búsqueda de una ocupación de prestigio. Las clases altas más ricas se concentran en Roseau, pero también hay diferencias marcadas en clase social y estatus en aldeas rurales.

Símbolos de la estratificación social. Tradicionalmente, los estilos de vestimenta, comida y lenguaje eran símbolos importantes de la diferenciación de clase, y reflejaban fuertemente las diferencias rurales / urbanas. Hoy en día, sin embargo, la gente rural desea los mismos bienes y comodidades modernas como los urbanos. El inglés todavía tiende a asociarse con las clases altas educadas y Kwéyo`l con campesinos de clase baja, pero esto está cambiando a medida que las áreas rurales se vuelven más accesibles y la educación se difunde más.

Vida política

Gobierno. Dominica tiene un sistema de gobierno parlamentario británico, encabezado por un presidente y primer ministro. La Cámara unicameral de la Asamblea de treinta miembros tiene veintiuno elegidos y nueve senadores nombrados, más el Presidente de la Cámara. Un sistema de gobierno local asigna a cada pueblo un consejo dirigido por un presidente (llamado jefe en la Reserva Carib).

Liderazgo y Funcionarios Políticos. Hay tres partidos políticos principales: el partido de la libertad de Dominica (DFP), el partido laborista de Dominica (DLP), y el partido de trabajadores unido (UWP). El DFP, encabezado por la Dama Eugenia Charles, gobernó desde 1980 hasta 1995. Charles, conocida como la "Dama de Hierro del Caribe", fue la primera mujer en primer ministro del Caribe. Apoyó al ex presidente de los Estados Unidos Ronald Reagan en la invasión de Granada en 1983. El UWP, bajo el liderazgo del primer ministro Edison James, ganó las elecciones de 1995. En 2000, perdió ante el DLP y la primera ministra Rosie Douglas, quien murió después de ocho meses en el cargo. Fue sustituido por el primer ministro Pierre Charles en octubre de 2000.

Las elecciones se celebran cada cinco años y generalmente son pacíficas. Los partidarios viajan a la isla en caravanas por partido político, y los candidatos a menudo rocían discursos de campaña con Kwéyo`l durante las manifestaciones en aldeas rurales. Los funcionarios políticos son generalmente respetados ya menudo son invitados a asistir a importantes reuniones y eventos en las aldeas; Pueden ser severamente criticados, sin embargo, si la opinión popular se vuelve contra ellos.

Problemas Sociales y Control. Desde principios de los años ochenta, la delincuencia ha sido muy baja. La policía está basada en Roseau y mantiene departamentos en pueblos más grandes. El sistema judicial se utiliza para resolver disputas de tierras y calumnias, pero los problemas se suelen resolver dentro de la familia o la aldea.

Actividad Militar. La fuerza policial incluye una Unidad de Servicio Especial y la Guardia Costera.

Programas de Bienestar Social y Cambio

El Departamento de Bienestar Social se estableció en 1945. Desde entonces, se ha ido ampliando gradualmente para incluir un sistema nacional de Seguridad Social y varias divisiones como Desarrollo Comunitario, Gobierno Local, Juventud, Deportes, Cultura y la Mesa de Mujeres.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Desde la independencia se han establecido varias organizaciones no gubernamentales (ONG). A menudo trabajan juntos y con el gobierno para utilizar fondos limitados para proyectos en desarrollo rural, agricultura, salud, mujeres y cultura. El financiamiento y la asistencia provienen de iglesias (especialmente la Iglesia Católica Romana) y varias agencias internacionales incluyendo la UNESCO, el UNICEF y el Cuerpo de Paz de los Estados Unidos.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Las mujeres y las niñas son las principales responsables del cuidado de los niños, la cocina y las tareas del hogar. En las zonas rurales, suelen cultivar hortalizas y criar pequeños animales. La mayoría de los vendedores en los mercados al aire libre son mujeres, y muchas mujeres complementan el ingreso familiar vendiendo dulces caseros y productos horneados, tejiendo cestas o trabajando como limpiadores de casas o proveedores de cuidado de niños. Los hombres cosechan y venden plátanos (la principal exportación) y otros cultivos, cuidan el ganado mayor, los peces, la caza y el trabajo en la construcción. Tanto los hombres como las mujeres trabajan como profesionales. Los hombres tienen más posiciones de autoridad en las iglesias, pero tanto los hombres como las mujeres son activos en la política y los asuntos de la aldea. 

El estatus relativo de mujeres y hombres. A menudo se valora menos el trabajo de las mujeres que el de los hombres, aunque las contribuciones de las mujeres son iguales o más importantes para el mantenimiento del hogar. Las mujeres son criticadas si pasan demasiado tiempo fuera de la casa, mientras que a los hombres se les permite más libertad. Las mujeres, en particular como madres, están muy involucradas en la vida comunitaria y son a menudo el centro de extensas redes familiares.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. Sólo los matrimonios monógamos están permitidos por la ley. El matrimonio se basa en la elección individual, aunque generalmente está limitado por la clase social y la religión. Muchos jóvenes tienen hijos, a menudo con múltiples parejas, y pueden cohabitar durante años antes de casarse legalmente, a pesar de la desaprobación de la iglesia. Se espera que los hombres contribuyan económicamente a la crianza de sus hijos, independientemente de su relación con la madre. Salvo entre las clases altas, el matrimonio suele venir más tarde en la vida, después de los treinta años. El divorcio es legal, pero es raro y es mal visto.

Unidad interna. El hogar puede estar encabezado por un hombre o una mujer. Los hogares pueden estar formados por una persona, una mujer y sus hijos (tal vez visitados por su novio), una familia nuclear con los padres casados ​​o que cohabitan, o una familia extendida que incluye varias generaciones. Varias familias, a menudo relacionadas a través de una matriarca, pueden tener hogares separados, pero comparten un pedazo común de tierra o patio con una cocina al aire libre u otros recursos.

Herencia. La práctica de herencia predominante es la "tierra familiar", en la cual una parcela de tierra es propiedad conjunta de los descendientes del dueño original, sea hombre o mujer. El uso de la tierra está determinado por el consenso o la tradición familiar. Los acuerdos verbales frecuentemente llevan a disputas, pero ninguna parte puede ser vendida a menos que todos los copropietarios estén de acuerdo.

Grupos de parejas. Los grupos de parentesco se extienden más allá del hogar para incluir a aquellos relacionados a través de líneas de sangre, matrimonio y amistad dentro y fuera del pueblo; Los dominicanos dicen con frecuencia que todos en la isla están relacionados. Los recursos financieros y materiales a menudo se comparten, y el fomento de los niños es común. Muchos hogares dependen del dinero enviado por familiares que han migrado al extranjero.

Socialización

Cuidado infantil. Los niños son atendidos principalmente por sus madres, pero también por otros parientes, amigos y vecinos. En las zonas rurales, las familias rara vez tienen cunas separadas o habitaciones para los bebés, y se quedan con el resto de la familia. Los bebés pequeños se mantienen en casa, pero pronto se llevan a los campos, el río y otros lugares. Cuando empiezan a caminar ya hablar, a los niños se les dan pequeñas tareas domésticas. Una vez que comienzan la escuela primaria, se espera que hagan diligencias y cuiden a niños más pequeños.

Crianza y Educación Infantil. Se espera que los niños sean obedientes, y el castigo corporal es utilizado cuando un niño es problemático o grosero. Sin embargo, tanto a los niños como a las niñas se les enseña a defenderse y participar en juegos verbales y bromas. La educación es cada vez más valorada y es vista como una salida a la vida rural. Preescolar está disponible para aquellos que pueden permitírselo. Todos los niños pueden asistir a la escuela primaria desde las edades de cinco a quince años, pero deben obtener una puntuación suficientemente alta en el examen de ingreso común a los trece años para asegurar uno de los espacios limitados en una escuela secundaria. Como se cree que Kwéyòl interfiere con el aprendizaje del inglés por los niños, muchos padres rurales ahora tratan de hablar sólo inglés con sus hijos.

Educación más alta. La educación postsecundaria se limita al Colegio de Formación de Maestros, al Colegio Comunitario Clifton Dupigny ya una pequeña rama de la Universidad de las Indias Occidentales para la educación continua. Las clases de educación para adultos se ofrecen en Roseau, Portsmouth, y ocasionalmente en aldeas. En otras islas o en otras partes del mundo se debe obtener educación o capacitación complementaria. Según el censo de 1991, sólo el 2 por ciento de la población recibe una educación universitaria.

Etiqueta

Saludos como "buenos días" o "buenas tardes" son la forma más básica de interacción social. Se espera que la gente saluda cuando telefonean, visitan la casa de alguien o simplemente se pasan una a la otra en la calle. Los extraños son vistos con sospecha, pero son tratados con calidez una vez introducidos. Los amigos cercanos, especialmente las chicas, se paran uno al lado del otro y suelen caminar con los brazos alrededor de los hombros o cinturas de los demás. La privacidad es difícil de mantener, pero es altamente valorada; Los artículos se ocultan cuando se llevan en público, y los problemas domésticos se tratan en el hogar.

Religión

Creencias religiosas. El catolicismo es la religión de más del 70 por ciento de la población. Ninguna de las religiones protestantes (metodistas, pentecostales, adventistas del séptimo día, bautistas, anglicanos, testigos de Jehová, Iglesia de Dios) supera el 5 por ciento. Las creencias caribes y africanas occidentales en espíritus y obeah (brujería) persisten a pesar de la desaprobación de la iglesia. Rastafarianism es seguido por algunos.

Profesionales religiosos. Los dominicos nativos ahora están siendo entrenados como clérigos, pero los practicantes de las religiones formales, en particular sacerdotes católicos y monjas, generalmente han sido extranjeros. Los practicantes o videntes de Obeah ( gadè ) son nativos o son de islas cercanas.

Rituales y lugares santos. Las religiones tienen servicios en sus respectivas iglesias. Los residentes de pueblos más pequeños a menudo deben viajar a pueblos más grandes para asistir a la iglesia. Algunos pueblos tienen iglesias católicas romanas de piedra que datan de los siglos XVII y XVIII, aunque se siguen construyendo nuevas en otros pueblos. Muchas iglesias protestantes, especialmente pentecostales y adventistas del séptimo día, se han construido en las últimas décadas del siglo XX. La frecuencia y los días de adoración dependen de la religión.

La Muerte y el Más Allá. Muchas prácticas y creencias tradicionales, como la costumbre caribe de enterrar a los muertos en posición fetal, han sido abandonadas a favor de las tradiciones cristianas. El Día de Todos los Santos se observa visitando cementerios e iluminando velas en las tumbas de sus seres queridos difuntos.

Medicina y Salud

Los problemas de salud comunes incluyen enfermedades parasitarias, intestinales, nutricionales, venéreas y respiratorias, y enfermedades como la diabetes y la hipertensión. La fiebre del dengue (pero no la malaria), el embarazo en la adolescencia y el saneamiento son problemas importantes de salud. La esperanza de vida es de setenta y cinco años para los hombres y de ochenta y un años para las mujeres. El sistema de salud incluye un hospital principal en Roseau; Hospitales más pequeños en Portsmouth, Grand Bay y Marigot; Y clínicas equipadas con enfermeras capacitadas alrededor de la isla. Médicos, tanto dominicanos capacitados en el extranjero y extranjeros de programas de asistencia técnica y hospitales de personal, visitan periódicamente las clínicas de la aldea. Hay una escuela médica norteamericana de la universidad de Ross, en Portsmouth. Los conocimientos médicos tradicionales incluyen el uso de hierbas, plantas y cortezas de árboles para curar enfermedades, inducir el parto, etc. A menudo se utiliza una combinación de medicamentos recetados y remedios naturales, a pesar de ser desalentados por los profesionales de la salud.

Celebraciones seculares

La fiesta más importante del estado es el Día de la Independencia, el 3 de noviembre. Está precedido de festivales, concursos y eventos que comienzan en agosto, incluyendo el Día del Patrimonio, el Día Criollo (Jounen Kwéyo`l) y el Festival Mundial de Música Criolla de tres días, que se inició en 1997. Otras fiestas seculares incluyen el Carnaval, celebrado El lunes y el martes antes del Miércoles de Ceniza y el Día de Año Nuevo. Las aldeas celebran las fiestas patronales en varias ocasiones durante el año. La mayoría de los pueblos pesqueros celebran la Fiesta de San Pedro y San Pablo en junio y julio.

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. Las artes son en gran parte autosuficientes, aunque los eventos importantes reciben financiamiento gubernamental, internacional y privado. Los grupos culturales de las aldeas reciben cierta ayuda del gobierno, y organizaciones como la División Cultural, la Comisión de Festivales de Dominica y el Movimiento por la Conciencia Cultural apoyan las artes localmente.

Literatura. En gran parte debido a la alta tasa de analfabetismo antes de mediados del siglo XX, la mayoría de la literatura sobre Dominica ha sido escrita por visitantes o residentes nacidos en el extranjero. Desde la década de 1970, ha habido un aumento de la poesía indígena, cuentos y obras de teatro, aunque mucho es inédito o de disponibilidad limitada. El historiador y antropólogo local Lennox Honychurch ha publicado historias detalladas y becas académicas sobre Dominica.

Artes graficas. Hay un creciente interés local por la pintura, la talla de madera, la cerámica y la escultura. Cestas y artesanías se venden a los turistas.

Artes escénicas. Las formas africanas y europeas de la danza tradicional, de la canción, de la música, y del storytelling se realizan en los varios demostraciones culturales. El Grupo Cultural Karifuna se formó en 1978 para revivir y promover ancestrales expresiones culturales caribes. Hay un interés creciente en la danza creativa moderna.

El estado de las ciencias físicas y sociales

La falta de fondos, recursos e instalaciones ha limitado el desarrollo de las ciencias físicas y sociales en Dominica. Los estudios sobre el medio ambiente y las personas, particularmente los caribes, han sido realizados por investigadores extranjeros y algunos dominicanos que asisten a universidades en el extranjero. Con fondos limitados, la División Cultural del gobierno investiga y documenta tradiciones culturales y orales.

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