Egipto

Bandera de Egipto

Orientación

Identificación. Egipto es el nombre utilizado internacionalmente, pero no el nombre utilizado por la gente del país. Deriva del griego Aegyptos, que a su vez probablemente proviene de las antiguas palabras egipcias que se refieren a la tierra ( Hut-ka-ptah, o "casa de la esencia [ka] de Ptah", un dios local). Los nombres occidentales derivan de esto, al igual que la palabra "Copt" (en árabe, qibt ). "Copto" se puede tomar para significar "egipcio" en general, pero ahora comúnmente significa un cristiano egipcio, técnicamente uno que pertenece a la mayoría de la iglesia copta.

En árabe, el nombre es Misr. Este nombre es más antiguo que la conquista musulmana, pero se atestigua en el Corán. Puede referirse a todo el país oa la ciudad capital. El nombre en sí es un icono, hablado, escrito o cantado.

La población de Egipto es relativamente homogénea. La abrumadora mayoría (más del 90 por ciento) son musulmanes suníes de habla árabe. Alrededor del 6 por ciento son cristianos, que son indistinguibles en otros aspectos de los musulmanes. La mayoría de los cristianos pertenecen a la Iglesia Ortodoxa Copta, la iglesia histórica de Egipto, pero las minorías dentro de la minoría son católicas o protestantes, o derivan de las iglesias del Levante (maronita, griega ortodoxa, católica griega). Hay algunas pequeñas minorías lingüísticas, de las cuales el más grande es el Nubians, que hablan dos idiomas de Nubian (Kenuz y Mahas) relacionados con las idiomas de Nilo-Saharan del Sudán. Representan menos del 1 por ciento de la población de Egipto, y se concentran alrededor de Asuán. Otras minorías lingüísticas incluyen unos cuantos miles de hablantes beréberes en el oasis de Siwa, el puesto más oriental del habla beréber y la pequeña población de Beja (Ababda y Bisharin) en el desierto oriental al este de Asuán. Todos estos grupos son musulmanes. También hay enclaves lingüísticos urbanos de armenios, griegos, italianos y otros. Otro enclave urbano eran los judíos, ahora emigrados en gran parte, que hablaban árabe o varios idiomas europeos. Las minorías urbanas eran mucho más grandes antes de mediados del vigésimo siglo.

Ubicación y Geografía. Egipto tiene un área de 385.229 millas cuadradas (1.001.000 kilómetros cuadrados). El país está separado de sus vecinos por el océano o por el desierto escasamente poblado. Al norte está el Mar Mediterráneo, y al este el Mar Rojo. Egipto está separado de Libia y África del Norte por el desierto occidental, desde Palestina e Israel por el desierto de la Península del Sinaí, y desde los centros de población en el Sudán por el desierto, excepto a lo largo del estrecho río Nilo. Entre las principales características geográficas de Egipto están el río Nilo y el Canal de Suez, que se une al Mar Rojo y el Mar Mediterráneo, y también separa Egipto propio del Sinaí. El punto más alto es el monte Catalina en el Sinaí, a 8.743 pies (2.665 metros).

Egipto es el don del Nilo. Las lluvias no son adecuadas para sostener la agricultura o una población establecida, y el agua proviene del Nilo. El Nilo se eleva muy al sur de Egipto, en Etiopía y en la cuenca de drenaje del Lago Victoria. Llega a Egipto en el lago Nasser, detrás de la presa alta de Aswān. Después de la presa, el Nilo continúa fluyendo hacia el norte en un solo canal paralelo a los canales de riego hasta llegar a El Cairo, a 860 kilómetros de distancia. Al norte de El Cairo, comienza el delta del Nilo. El Nilo se divide en dos canales principales, la rama occidental de Rosetta y la rama oriental de Damietta, para las últimas 120 millas (200 kilómetros) antes de que el agua llegue al Mediterráneo. Las dos principales regiones Egipto son el valle, o Sa'id, en el sur, y el delta en el norte, separado por El Cairo en el ápice del delta.

El Nilo recibe alrededor del 85 por ciento de su agua de las tierras altas de Etiopía. Antes de la construcción de presas y presas, las inundaciones se derramaron de las orillas del río y, canalizadas por esclusas y diques, cubren la mayor parte de la tierra agrícola. Los egipcios entonces practicaron una forma de agricultura de recesión, plantando cultivos de invierno en el barro que quedaba atrás por el río que retrocedía.

En el siglo XX, las personas han aumentado su control del río. Esto culminó en la construcción de la presa alta de Aswān, terminada en 1971 pero que primero sostuvo las inundaciones en 1964. El control del Nilo ha hecho posible cultivar durante todo el año. En promedio, hay dos cosechas al año.

Alrededor del 96 por ciento de la población de Egipto vive en el Valle del Nilo, que comprende alrededor del 4 por ciento de la superficie del país; La mayor parte de la actividad económica y social se produce allí. El resto del país es desierto. Esto incluye el desierto de matorrales a lo largo de la costa mediterránea entre el delta del Nilo y Libia, ya lo largo de la costa norte de la península del Sinaí; El desierto montañoso entre el Valle del Nilo y el Mar Rojo; Y el desierto occidental al oeste del Valle del Nilo. La lluvia en estas áreas es rara a inexistente. Sólo la costa mediterránea tiene lluvia que es lo suficientemente fiable como para apoyar la actividad humana marginal, con algo de agricultura y ganadería. El Desierto Occidental tiene cinco oasis que apoyan a una población asentada y sirven como centros de comunicación (Khārga, Dakhla, Farafra, Baharīya y Siwa). Hay pequeños oasis en la península del Sinaí (Firan), e incluso en el árido desierto oriental hay manantiales ocasionales, dos de los cuales proporcionan agua a los monasterios cristianos.

Es un artículo de fe en el Egipto contemporáneo que la agricultura y la vida establecida deberían extenderse más allá de los confines del Valle del Nilo. Se han hecho grandes esfuerzos para "recuperar" tierras en las márgenes del valle del Nilo, particularmente al este y al oeste del Delta. Más de un millón de acres han sido recuperados desde mediados del siglo XX. El descubrimiento reciente de las aguas subterráneas fósiles en el extremo sudoeste de Egipto está llevando al desarrollo de la agricultura de regadío en esa zona.

Demografía. A finales de 1996, la población total de Egipto era de 65.200.000 habitantes, de los cuales alrededor de 1.900.000 se consideraban residentes temporalmente en el extranjero, presumiblemente en su mayor parte en los países petroleros del Golfo Árabe, pero también en algunos países occidentales. La población de 1996 representó un aumento del 21,7 por ciento sobre la población de 1986. La tasa de crecimiento anual se calculó en 2,1 por ciento, por debajo del 2,8 por ciento en el período de 1976-1986. La menor tasa de crecimiento también se reflejó en la cifra de los menores de 15 años, que representaba el 35 por ciento de la población total en 1996, frente al 38,8 por ciento en 1986. Se prevé que la población de Egipto se duplique entre 1996 y 2029. Informe de Desarrollo Humano 1997-98 , la esperanza de vida al nacer en Egipto fue de 66,7 años, frente a 55 en 1976. La mortalidad infantil fue de 29 por 1.000 nacidos vivos en 1996. La tasa de fecundidad total fue de 3.3 en 1997, con áreas urbanas un poco más bajas Que las zonas rurales. Un poco más de un tercio de la población estaba por debajo de una línea de pobreza basada en las necesidades de consumo, calculada por el gobierno egipcio.

Los varones eran 51,2 por ciento de la población total, contrariamente a la norma demográfica que postula más mujeres que hombres. Egipto forma parte de una amplia gama de países, extendiéndose hacia el este hasta Corea, donde hay "mujeres desaparecidas".

El nivel de educación está aumentando; Las personas de más de 10 años alfabetizadas aumentaron del 50,4 por ciento en 1986 al 61,4 por ciento en 1996. También aumentaron las cifras de los graduados de diferentes niveles de educación: de 4,3 por ciento en 1986 a 7,3 por ciento en 1996. La población rural era del 57 por ciento en 1996, comparado con el 56 por ciento en 1986, pero esto incluye a algunas personas que viven en asentamientos de 20,000 o más. Un asentamiento se define como urbano de acuerdo con su función administrativa.

Afiliación lingüística. Egipto forma parte de la comunidad de habla árabe de unos 250 millones de personas, que se extiende desde Marruecos hasta Omán. El árabe es una rama de las lenguas semíticas, que a su vez pertenece a la familia de la lengua afro-asiática junto con Berber, egipcio antiguo, Chadic, y Cushitic. Egipto se convirtió en lengua árabe como resultado de la conquista musulmana en el siglo séptimo, aunque la sustitución total de las lenguas anteriores tardó varios siglos. En Egipto, como en otras partes del mundo árabe, la lengua árabe se caracteriza por diglossia. Es decir, hay una diferencia sustancial entre el lenguaje escrito, influenciado por el Corán, y el lenguaje hablado. Hay algunos dialectos regionales en Egipto, especialmente el discurso del Alto Egipto, pero nada que impida la comprensión.

La radio y la televisión imponen la lengua hablada de El Cairo como el dialecto estándar de Egipto. La influencia cultural egipcia se transmite al resto del mundo de habla árabe en el dialecto de El Cairo. El inglés es la lengua extranjera más común que se habla en Egipto, seguido por el francés.

Simbolismo. Los símbolos dominantes en la esfera formal y semiformal derivan principalmente de aspectos de la historia de Egipto, especialmente los períodos faraónicos e islámicos.

Las tres pirámides de Giza (a veces junto con la Gran Esfinge) representan el símbolo visual más importante y obvio de la nación egipcia. Es la imagen más extendida de "postal", y también el título del principal periódico Al-Ahram (con las tres pirámides en la parte superior de la portada). El símbolo de Egipto Air, la aerolínea nacional, es Horus, una figura de la antigua religión egipcia representada como un halcón.
Otros símbolos derivan de la herencia islámica del país. La mezquita Mohammed Ali del siglo XIX, construida sobre una ciudadela medieval, es visible desde diferentes partes de El Cairo. De mayor significado arquitectónico están las mezquitas de Ibn Tulun y Sultan Hassan en El Cairo y el mausoleo de Qaitbey y la escuela en el cementerio norteño.

Un símbolo importante se deriva de la geografía del país: el río Nilo. El Nilo se invoca en diferentes contextos, cada uno representando una faceta de la identidad del país o temas predominantes de la cultura. Se asocia con la inmortalidad, el romance o la gloria (la construcción del alto dique). En los últimos años, los cruceros por el Nilo se han convertido en una atracción turística preferida, y "limpiar el Nilo" se ha convertido en un eslogan medioambiental.

La bandera es un tricolor abstracto, con el negro que se coloca para el pasado de la opresión, rojo para el sacrificio, y blanco para el futuro. Una pieza central de un halcón completa el diseño. Reflejando un sentido de la unidad árabe, las banderas de varios otros países árabes tienen los mismos colores. El himno nacional actual es la música de la canción "Biladi" (que significa "Mi País"), una canción patriótica que fue popular durante el levantamiento de 1919 contra la ocupación británica.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. La tierra de Egipto tiene un carácter distintivo dentro de la región debido al desarrollo de grandes civilizaciones en el Valle del Nilo, a veces formuladas como siete mil años de civilización. Después de los períodos faraónico y greco-romano, el cristianismo llegó a Egipto. Durante varios siglos Egipto era esencialmente un país cristiano. La conquista musulmana en el siglo v. E. Trajo una nueva fuerza, pero pasó algún tiempo antes de que hubiera una mayoría musulmana en Egipto. En el siglo XVI, Egipto se convirtió en parte del Imperio Otomano, gobernado desde Constantinopla (ahora Estambul). En vísperas de la modernización, Napoleón y el ejército francés conquistaron Egipto en 1798 y permanecieron hasta 1801. Muchos escritores identifican este período de tres años como un punto de inflexión importante en la historia cultural egipcia, mientras que otros sostienen que el proceso comenzó antes y duró más tiempo .

Poco después de que los británicos expulsaron a los franceses de Egipto en 1801, el líder militar otomano Muhammad 'Alī Pasha y sus tropas tomaron el poder en 1805. Muhammad' Alī Pasha siguió siendo el gobernante de Egipto hasta su muerte en 1849 y sus descendientes continuaron como gobernantes Hasta el derrocamiento de la monarquía en 1952.

Los británicos ocuparon Egipto en 1882, trabajando bajo la autoridad nominal de los descendientes de Muhammad 'Alī Pasha. En 1919, después de la Primera Guerra Mundial, comenzaron los disturbios que apuntaban a la independencia egipcia. El principal partido político nacionalista, el Wafd, fue creado ese año. La agitación resultó en el reconocimiento de la independencia de Egipto en 1922 y en el establecimiento de una constitución en 1923. Esto ascendía al gobierno interno bajo el rey Fu'ad, con un parlamento elegido y un primer ministro. En 1936 y 1937 otros tratados con el Reino Unido condujeron al reconocimiento internacional de la independencia de Egipto, y ensambló a la liga de naciones en 1937. Egipto era la escena de batallas importantes en la Segunda Guerra Mundial, y el país formalmente ensambló la guerra en su último Año, 1945. En este momento, Egipto también se unió a las Naciones Unidas y ayudó a fundar la Liga Árabe.

En 1952 los "oficiales libres" del ejército egipcio obligaron al rey Farouk, hijo del rey Fu'ad, a abdicar. Un año después se abolió la monarquía y se estableció una república. El coronel Gamal Abdel Nasser emergió como el hombre fuerte del nuevo régimen, y se convirtió en presidente en 1954. El nuevo régimen inició muchas nuevas políticas sociales en Egipto. Esta fue una verdadera revolución que compartió el poder y la riqueza de manera más igualitaria con todos los elementos de la población y alentó la educación para las masas. Desde el punto de vista cultural, el nuevo régimen liberó a los egipcios del sentimiento de opresión debido a la dominación extranjera, y permitió el florecimiento de una identidad egipcia libre, haciendo posible ser moderno y egipcio. Este fue también el período de máxima implicación egipcia en la guerra. El momento más devastador vino con la derrota de Egipto por Israel en la Guerra de los Seis Días en 1967; El ejército israelí invadió el resto de Palestina y ocupó la Península del Sinaí.

Anwar el-Sadat se convirtió en presidente después de que Nasser murió en 1970. Después de la cuarta guerra contra Israel en 1973, Sadat se movió para hacer la paz y recuperar el Sinaí. Bajo Sadat, también, muchas de las reformas sociales del período Nasser fueron congeladas o revertidas. Sadat fue asesinado en 1981 y fue sucedido por su vicepresidente, Hosni Mubarak, que fue elegido por un cuarto período de seis años en septiembre de 1999. Hasta la fecha, los cuatro presidentes de Egipto han sido militares.

Identidad nacional. A diferencia de muchos países del tercer mundo, Egipto no tiene un momento claro cuando se convirtió en "independiente". En cambio, hubo un proceso que comenzó con el movimiento anti-británico de 1919 y la constitución de 1923 y continuó con el reconocimiento internacional en 1937 y la partida del último soldado británico en 1956. Seguramente el proceso continúa, De identidad egipcia e independencia nacional en un mundo globalizado dominado económica y culturalmente por Estados Unidos.

Relaciones étnicas. El tema principal de la identidad étnica no surge dentro de la nación, sino en términos de que la nación sea parte del mundo árabe más amplio. La gente debate si ser egipcio o ser árabe es más importante. El mundo árabe está unido por el lenguaje y la cultura compartidos, incluidos los valores y las prácticas islámicas compartidas, y por un sentimiento de problemas políticos compartidos, incluso cuando los países y las personas adoptan posiciones diferentes, se centran en los mismos problemas. La unidad árabe se concreta en la Liga Árabe, cuya sede está en El Cairo.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Los pueblos y las ciudades son los dos principales tipos de asentamientos. Sin embargo, ha habido una creciente superposición de funciones sociales y económicas que, a su vez, se manifiesta en una creciente difuminación de las distinciones relativas a las características arquitectónicas tanto de la ciudad como de la aldea.

Las aldeas se componen de una zona residencial núcleo rodeado de campos y tierras agrícolas. El núcleo se compone de contiguas de un piso de ladrillo de ladrillo casas construidas a lo largo de estrechos caminos de tierra. Las casas incorporan un establo para los animales de la granja. Poseer una vaca o un búfalo de agua representa una inversión alta, y como se teme el robo de animales, los agricultores están dispuestos a mantener a sus animales estrechamente supervisados. Los tejados se utilizan para el almacenamiento de tortas de estiércol o paja, para hornos y graneros de barro, o para mantener pollos o conejos.

Desde mediados de los años setenta, las casas de adobe han sido sustituidas progresivamente por casas hechas de ladrillos cocidos, y la creciente población y prosperidad han llevado a una expansión de la superficie construida de la aldea. Las casas de ladrillo rojo son más saludables, ofrecen más comodidades y son más prácticas para la vida moderna, aunque son más caras y menos adaptadas al clima. La gente puede construir varios pisos de altura, que utiliza menos de la escasa tierra agrícola.

El dinero ganado por los migrantes a los países ricos en petróleo se utilizó principalmente para construir nuevas casas basadas en modelos urbanos. En general, los egipcios urbanos calificaron esta transformación del paisaje de aldea como una emulación ciega de los estilos de vida urbanos y un cambio para peor en el carácter campesino. Esta alarmada reacción de las voces de la clase media urbana subraya un aspecto importante de las relaciones y percepciones rurales-urbanas donde la "aldea tradicional" es vista como el lugar de la autenticidad y el reservorio de la tradición de la nación egipcia.

Cada pueblo tiene al menos una mezquita. La mezquita es comunal y pública para los hombres. Muchas de las mezquitas son construidas colectivamente por los propios aldeanos. Otro espacio público es la casa de huéspedes, que normalmente es un gran salón construido y utilizado colectivamente por una familia extensa. Aquí los dolientes reciben condolencias, y los que desean felicitar a los peregrinos que regresan. Una vez más, las casas de huéspedes representan principalmente el espacio masculino. Las iglesias a menudo incluyen un espacio para reuniones sociales de carácter familiar o religioso. Tanto las mujeres como los hombres participan activamente en el mercado. Los mercados semanales en las grandes aldeas o ciudades del distrito son un lugar donde las mercancías se negocian y un importante escenario social donde la gente intercambia noticias y mantiene relaciones sociales.

El carácter urbano de la cultura nacional es más evidente en las dos ciudades principales: El Cairo y Alejandría. Un aspecto de la cultura política es una burocracia centralizada. Esta característica se manifiesta en un enorme edificio gubernamental que domina la plaza principal de El Cairo. Este edificio alberga varios departamentos gubernamentales que manejan tratos burocráticos con el público de todo el país. Los edificios gubernamentales son más funcionales que hermosos.

La arquitectura y el diseño de El Cairo reflejan las diversas épocas de su historia. Muy rudamente, el antiguo Cairo es la parte medieval, el corazón del popular Cairo, y también donde están los monumentos islámicos y coptos. El moderno centro de la ciudad fue construido en el siglo XIX y fue inspirado en París.

El Cairo es una ciudad en constante expansión, y numerosos asentamientos ilegales se construyen en las afueras. Estas áreas del squatter tienen conexiones pobres del agua y de las aguas residuales, y carecen de servicios tales como escuelas, clínicas, y policía.

Los egipcios urbanos suelen vivir en apartamentos alquilados. Las casas individuales son raras. Una de las reformas del socialismo fue establecer una forma de control de alquileres que mantuviera bajos los alquileres. Los apartamentos más nuevos, sin embargo, no están bajo control del alquiler, y los alquileres son mucho más altos. Algunas personas tienen apartamentos en un condominio. Ocasionalmente una familia extensa puede poseer un edificio entero y poner los apartamentos a disposición de sus miembros. En los años ochenta y noventa, las condiciones de vida en las zonas urbanas mejoraron, aunque desigualmente, y se hicieron más comunes los servicios de telefonía, televisión y aire acondicionado. A nivel nacional 73,5 por ciento de los hogares están conectados al sistema de agua potable, y 95,7 por ciento al sistema eléctrico.
Egipto está lleno. Las zonas urbanas de las aldeas tienen densidades de población muy elevadas. La gente se ha acomodado en gran medida a esta proximidad forzada. En las partes más antiguas de El Cairo las calles son sinuosas con muchos callejones sin salida, mientras que en las partes más nuevas, donde el patrón del edificio sigue las líneas de los campos estrechos largos, las calles son ellas mismas largas y estrechas. A pesar o debido al hacinamiento, hay segregación por género. Por ejemplo, a menudo hay dos colas diferentes para los hombres y para las mujeres, ya menudo separan los coches para las mujeres en los trenes.

Las áreas residenciales y urbanas, así como las zonas agrícolas, se están extendiendo en el desierto. Ha habido un aumento considerable en el uso de la costa, inicialmente por los turistas extranjeros y ahora cada vez más como un área de vacaciones para la élite egipcia. La tradición de ir a las ciudades mediterráneas en el verano es más antigua, pero ahora algunas personas están explorando áreas más lejanas, especialmente a lo largo de la costa del Sinaí y en la costa occidental del Mar Rojo.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. Comer es una actividad social importante, y es central para marcar eventos especiales y ocasiones ceremoniales.

El alimento más importante en la vida cotidiana es el pan. En las zonas rurales, el pan es generalmente horneado por mujeres en hornos de barro en el hogar. En las ciudades, el pan se vende en panaderías. El pan estándar está estrictamente regulado por el gobierno en términos de peso y precio, y es uno de los pocos artículos que todavía recibe un subsidio estatal.

La cocina indígena depende en gran medida de las leguminosas. El principal plato nacional es asqueroso . Este es un plato de frijoles cocinados lentamente a fuego lento y sazonados con sal, limón, comino y aceite. Se come generalmente para el desayuno. Otro plato común es tamiyya o falafel que se hace de judías machacadas mezcladas con cebollas y puerros y fritas en aceite. También es popular el koshari , una mezcla de arroz, lentejas negras y macarrones cubiertos con salsa de tomate y adornados con cebollas fritas. Estos platos se preparan en casa, pero también se venden en los puestos de todo El Cairo.

El nivel de consumo de proteína animal depende casi totalmente de la riqueza (y es en sí mismo un signo de riqueza). Los hogares acomodados consumen proteína animal (carne de res, cordero, aves o pescado) todos los días. Los musulmanes no comen cerdo. Las familias menos afluentes comen proteína animal una vez por semana o incluso una vez al mes.

Los restaurantes están muy extendidos en todo el país. Varían de los puestos que venden la comida tradicional de la calle a los restaurantes elegantes que sirven cocina internacional.

Una distinción principal entre los hábitos alimenticios tradicionales, generalmente rurales, y urbanos de la clase media se refiere al asiento y el servicio de alimento. En los pueblos, la gente se sienta en una alfombra, y la comida se coloca en una mesa de madera redonda muy baja. Cada persona tiene una cuchara, y todo el mundo come directamente del plato de servicio. En las ciudades, las personas se sientan en sillas alrededor de mesas de comedor de estilo occidental. Cada persona tiene su propio plato, cuchara, tenedor y cuchillo. En las zonas rurales, la comida principal es después de la oscuridad; En las zonas urbanas es a menudo en la tarde después de los trabajadores de oficina de regreso a casa.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Varias fiestas musulmanas están marcadas por comidas especiales. El 'Id al-Adha, que celebra la voluntad de Abraham de sacrificar a su hijo (que luego se convierte milagrosamente en un carnero), requiere que los que pueden permitirse sacrificar un carnero. Parte del animal se distribuye entre los pobres y parte consumida por los miembros del hogar.

El 'Id al-Fitr después del ayuno del Ramadán se celebra al hornear galletas especiales ( kahk ) que luego son rociadas con azúcar en polvo. Estas galletas se ofrecen generalmente a los huéspedes que traen los saludos de la fiesta.

El Cumpleaños del Profeta, que marca el nacimiento del profeta Mahoma, se celebra con el consumo de halalet al-mulid, que es una variedad de dulces cocinados con diferentes tipos de nueces. A los niños se les dan muñecas (niñas) o caballos (chicos) hechos enteramente de azúcar y decorados con papel de color.
En la víspera del día de Navidad y el día de Pascua, los coptos ortodoxos rompen su rápido con una variedad de platos hechos de carne de res y aves de corral. Uno de los principales alimentos que marca la fiesta son las galletas similares a las preparadas para el 'Id al-Fitr. Sham al-Nassim (Lunes de Pascua) está marcado principalmente por un desayuno de pescado salado, cebolla, lechuga y huevos de colores, que se consume al aire libre en jardines y zonas abiertas. Este festival se celebra a nivel nacional en prácticamente todas las regiones y por todas las clases sociales. Es la antigua primavera egipcia y el festival de la cosecha.
El ayuno es visto como un ejercicio espiritual tanto por musulmanes como por cristianos. El ayuno musulmán implica abstenerse de comer y beber desde el amanecer hasta el ocaso, especialmente durante el mes lunar del Ramadán (veintinueve o treinta días). Algunos musulmanes particularmente devotos también ayunan en otros días en el calendario islámico, como los días que celebran el nacimiento del profeta Mahoma o su milagroso "viaje nocturno", los días que representan la mitad del mes lunar (días trece, catorce y quince ), O cada lunes y jueves. El resultado es que casi la mitad de los días del año pueden ser considerados días de ayuno por algunos. Prácticamente todos los musulmanes egipcios ayunan durante el Ramadán, mientras que los ayunos voluntarios son seguidos por un número menor.

El número de días que los cristianos egipcios pueden teóricamente ayunar es aún mayor. El número es variable, pero incluye más de 200 días al año, principalmente en los períodos previos a Navidad y Pascua, más los miércoles y viernes de cada semana fuera de los períodos de ayuno. El ayuno cristiano significa evitar carne, pescado, huevos, leche, mantequilla y queso. En la tradición cristiana, un tema del ayuno es la dominación del cuerpo y de las emociones por la mente para alcanzar una mayor pureza.

Economía básica. Alrededor del 25 por ciento del producto interno bruto proviene de la industria y cerca del 18 por ciento de la agricultura. El 57 por ciento restante incluye todas las demás actividades, principalmente servicios, incluido el turismo, y el "sector informal" (pequeñas empresas que a menudo escapan a la supervisión gubernamental). También hay una amplia red de bancos y una importante industria de la construcción. Un mercado de valores en el que se negocian alrededor de treinta acciones surgió en los años noventa.

Egipto es un país agrícola rico, con algunos de los rendimientos más altos por unidad de tierra en el mundo. Los principales cultivos son el algodón, la caña de azúcar, el trigo, el maíz y las habas, con importantes superficies dedicadas a huertos frutales (principalmente cítricos) ya hortalizas. También es importante el ganado (ganado, búfalo de agua, oveja y cabra) y algunos terrenos se utilizan para cultivar forrajes para estos animales. Hay dos cosechas por año en promedio. Los agricultores individuales tratan de ser autosuficientes en ciertos cultivos como el trigo, pero en general comercializan lo que cultivan y procuran su propia comida también del mercado.

Elaboradas redes de mercado compuestas de pequeños comerciantes compran cultivos alimenticios y los comercializan en las áreas urbanas, oa veces entre las áreas rurales. En general, el sector de la comercialización se caracteriza por una plétora de pequeñas unidades, aunque operan algunas empresas comerciales de gran escala. Siendo demasiado pequeño para negociar el precio, los agricultores tienen que aceptar la oferta del comerciante.

Los principales insumos para la agricultura son la tierra, el agua y la mano de obra. La tierra es generalmente propiedad de particulares en pequeñas explotaciones, con un promedio de 2,5 acres (1 hectárea). De 1952 a 1997 se garantizaron los arrendamientos (los que alquilaban terrenos agrícolas no podían ser expulsados ​​excepto en raras condiciones), pero esta garantía fue derogada en 1997. Para ese año, los terrenos alquilados cubrían aproximadamente una sexta parte de las tierras agrícolas y los inquilinos tendían a ser más pobres Que los agricultores que también eran propietarios. Sin embargo, los inquilinos habían aprendido a tratar las tierras de cultivo como si la tuvieran, y después de 1997 tuvieron que ajustarse a las rentas más altas oa la pérdida de la tierra.

El riego es central para la agricultura egipcia, y el agua es suministrada por el gobierno al agricultor a través de una red de canales. El pago por el agua es indirecto, a través del impuesto a la tierra pagado por los agricultores más grandes. El agua es percibida como libre y el gobierno continúa apoyando la política de que el agua debe ser proporcionada gratuitamente a los agricultores. Dado que los agricultores deben elevar el agua de los canales a sus campos, incurren en un costo.

El trabajo agrícola es principalmente trabajo familiar, basado en el hogar familiar rural. El jefe de esta casa moviliza a la mano de obra de su familia, pero también puede contratar mano de obra de vez en cuando, especialmente para tareas que requieren un gran grupo trabajando juntos. La agricultura egipcia tiende a ser muy intensiva en mano de obra y, de hecho, podría describirse mejor como jardinería.

Muchos miembros de estos hogares rurales trabajan como trabajadores agrícolas o fuera de la agricultura, y es probable que muchos de estos hogares no sobrevivirían sin los ingresos de este trabajo. Las fuentes más comunes de ingresos fuera de la finca son el trabajo gubernamental (como maestros, empleados o guardias), las empresas privadas (transporte de mercancías agrícolas o comercio) y el trabajo en fábricas.

En la agricultura egipcia, las tareas que pueden ser realizadas por un tractor (ej., Arado, acarreo) o una bomba de agua están mecanizadas. Otras tareas (por ejemplo, siembra, deshierbe, cosecha) todavía se hacen a mano. Dado que la mayoría de los agricultores no pueden permitirse el lujo de poseer maquinaria, la alquilan cuando la necesitan. En general, los tractores y las bombas son propiedad de los agricultores más ricos que alquilan su capacidad excedente.

Industrias principales. Egipto es un país relativamente industrializado, especialmente en la fabricación de textiles y prendas de vestir, cemento, obras de metal de diversos tipos y armamentos. Varias marcas de automóviles se montan en Egipto. En la segunda mitad del siglo XX, muchas de estas industrias eran de propiedad del gobierno. A finales del siglo XX, estaban en proceso de privatización. También hay muchos pequeños talleres privados de producción de zapatos, marcos de puertas, muebles, prendas de vestir, ollas de aluminio y artículos similares para el consumo local.

Comercio. Egipto tiende a importar más de lo que exporta. Las importaciones incluyen bienes de consumo, incluidos los alimentos, y materias primas para la industria; Las exportaciones son principalmente productos y servicios agrícolas. Una importante exportación egipcia se compone de trabajadores que trabajan fuera del país, pero que envían dinero a casa.

Estratificación social

Clases y castas. En Egipto hay una enorme brecha entre los muy ricos y los muy pobres. La cultura también fomenta la deferencia de los débiles, pobres o subalternos a los ricos y poderosos, en términos de discurso, postura y aquiescencia. Las diferencias entre los individuos y las familias en Egipto pueden ser representadas por el nivel de ingresos o la fuente de ingresos. También pueden ser representados en las opciones de estilo de consumo: vivienda, transporte, vestido, idioma, educación, música y similares. Las negociaciones matrimoniales ponen a la vanguardia todas estas diferencias de gusto e ingresos. Lo que es menos evidente en Egipto es una fuerte conciencia de clase que podría convertir las clases potenciales en verdaderas. Uno encuentra solamente categorías anchas y flojas que son el tema de mucha discusión pública.

La creciente prosperidad de Egipto significa que la clase media está aumentando en tamaño relativo, mientras que la brecha entre la parte superior y la inferior está aumentando. Un tercio de la población está por debajo de una línea de pobreza establecida por el gobierno egipcio. La creciente clase media aspira a un hogar, un automóvil, y el matrimonio y la vida familiar, y es cada vez más capaz de lograr esto.

Vida política

Gobierno. Egipto ha tenido una forma republicana de gobierno desde el derrocamiento de la monarquía en 1952. El gobierno está encabezado por un presidente elegido por seis años. El presidente designa un primer ministro y un consejo de ministros. El Parlamento es elegido por cinco años de 222 circunscripciones, cada una de las cuales elige a una persona para representar a los trabajadores y campesinos y otra. Además, el presidente nombra a otros diez para representar a grupos que de otra manera no estarían representados en el Parlamento. En los últimos años esto ha permitido al presidente nominar líderes de partidos que no ganaron ningún escaño; Cristianos, que rara vez son elegidos; y mujeres. Además, existe una especie de cámara alta, el Consejo Consultivo, que es de dos tercios elegido y un tercio designado, y que se supone proporciona un debate más reflexivo sobre cuestiones fundamentales. A través del ministro del interior, el presidente también nombra gobernadores para las veintiséis gobernaciones de Egipto. Los consejos electos funcionan a nivel local.

Egipto es un sistema de "partido dominante" en el que una de las partes controla regularmente una enorme mayoría en el Parlamento. Este partido dominante es el Partido Democrático Nacional (NDP), que representa el establecimiento político. Hay catorce otros partidos, sólo algunos de los cuales han estado representados en el Parlamento. Estos incluyen el partido Wafd, heredero de la tradición de la lucha por la independencia nacional en los años 20 y 30, y con una orientación procapitalista; El Partido Laborista Socialista, fuertemente dominado por líderes islámicos; El Partido Progresista, heredero de la tradición izquierdista egipcia; Y el Partido Liberal.

Relativamente pocas mujeres son elegidas para el Parlamento, aunque siempre hay algunas. A finales de los años setenta, se reservaron puestos para mujeres, lo que aumentó su número, pero esta disposición fue posteriormente declarada inconstitucional. Normalmente hay unas cuantas mujeres ministras. Uno de los papeles clave para las mujeres en el sistema político actual es el papel de la esposa del presidente. La actual "primera dama" ha asumido una función de organizar campañas de alfabetización y salud en apoyo de las políticas del gobierno.

La oposición extraparlamentaria es el movimiento islámico, que no es un solo movimiento. Dado que se prohíben específicamente los partidos religiosos, musulmanes o cristianos, los militantes musulmanes políticamente activos deben unirse a otro partido, lo que muchos hacen, o permanecen fuera del proceso formal, que otros hacen. Hay un sentido en que la principal lucha política en Egipto es entre los secularistas del PND, vinculados al mundo de los negocios y la alta administración, y los valores representados por una u otra versión de la tendencia islámica, representando a la "oposición".

En las aldeas y barrios urbanos hay consejos elegidos que manejan la zonificación, la recolección de basura, y algunos de construcción de interés público, como un nuevo sistema de agua. Estos consejos locales trabajan en conjunto con los representantes locales de los diferentes ministerios (como el interior, la salud o la agricultura) para llevar a cabo sus tareas.

Problemas Sociales y Control. La delincuencia callejera es relativamente rara en Egipto. La mayoría de los crímenes reportados en la prensa son dramas de familia o juegos de azar de un tipo u otro. Las drogas son ilegales, aunque están presentes, en Egipto, y los usuarios tienden a ser discretos.

A pesar de la presencia visible de policías de tránsito y guardias policiales en áreas donde hay extranjeros, también hay grandes áreas de El Cairo, y muchas aldeas, sin presencia policial en absoluto. Por lo tanto, las personas son rechazadas por sus propios recursos para resolver las disputas, y existen técnicas bien conocidas de intervención (para romper las pugnas) y de mediación para disputas más complicadas. Incluso la policía actúa a menudo como mediadores en lugar de fiscales. En el Alto Egipto rural en particular, las disputas entre familias extendidas sobre la propiedad y el poder pueden convertirse en feudos.

El control social parece ser mantenido por una combinación de valores fuertes, expresados ​​como islámicos, y por la presencia constante de testigos debido a calles y apartamentos llenos de gente. El anonimato en las grandes ciudades egipcias, y mucho menos en las aldeas, es casi imposible. Tal vez otra manera de expresar el mismo punto es decir que El Cairo es un pueblo de quince millones de personas.

Actividad Militar. Egipto luchó muchas guerras en la segunda mitad del siglo XX, principalmente con Israel: alrededor de la creación de Israel en 1947-1949; Sobre la nacionalización de la Compañía del Canal de Suez y la "agresión tripartita" de Israel, Francia y el Reino Unido en 1956; La Guerra de los Seis Días en 1967; La guerra de desgaste a principios de los años setenta; Y la Guerra de Octubre de 1973. Además, Egipto participó en la guerra civil yemení en la década de 1960, cuando Arabia Saudita se involucró en el otro lado, y contribuyó con tropas a los aliados que se enfrentaron a Irak por la invasión de Kuwait en 1990-1991 . Egipto sufrió pérdidas considerables de vidas en las guerras con Israel entre 1947 y 1973, por lo que la situación desde entonces parece más pacífica.

Programas de Bienestar Social y Cambio

Los ciudadanos egipcios tienen derecho a la educación gratuita y la atención de la salud, además de las garantías de empleo para los graduados. Los servicios son pobres, sin embargo, y hay muchos costos ocultos, como el tiempo de espera. La transición del socialismo al sistema de mercado ha dejado a la mayoría de la población sin una verdadera red de seguridad. Parte de la política social incluye esfuerzos para reestructurar el bienestar, y ayudar a los jóvenes desempleados a establecer sus propios negocios. Se está tratando de establecer sistemas nacionales de seguro de salud y de seguridad social.

Los esfuerzos no gubernamentales en el área del bienestar son esporádicos. Hay un creciente retorno a la filantropía en un sentido tradicional de caridad y mecenazgo, además de algunas fundaciones comunitarias y asociaciones que prestan servicios.

Los grupos islamistas han estado activos en la provisión de servicios en áreas pobres, particularmente en servicios de salud y educativos. Esta fue la principal fuente de su popularidad en la última década. Con las restricciones gubernamentales a los grupos islamistas, sin embargo, esta actividad se ha reducido considerablemente.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Egipto tiene una larga tradición de asociaciones voluntarias. Actualmente hay más de catorce mil asociaciones, la mayoría de las cuales están dedicadas a fines benéficos. Son en su mayoría pequeños y locales, y ninguno tiene una membresía en masa. Después de 1964, las asociaciones estaban regidas por una ley que estipulaba un control gubernamental bastante cercano. Una nueva ley que otorga algo más de flexibilidad fue aprobada en 1999, pero fue declarada inconstitucional un año después, por lo que la ley más antigua sigue aplicándose. Esta ley fue impugnada por muchas asociaciones ambientales y de derechos humanos, porque parecía impedirles tomar posiciones políticas.

Las principales asociaciones nacionales son los sindicatos profesionales de médicos, abogados, profesores, funcionarios agrícolas y otros. Ellos hacen lobby para sus miembros, y también a veces juegan un papel en la escena política. Su política interna tiende a ser un reflejo de la política nacional, con la principal competencia entre el PND y los islamistas. Los sindicatos profesionales también se rigen por leyes restrictivas y son periódicamente suspendidos por el gobierno por infringir estas restricciones.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. El trabajo de los hogares y la crianza de los hijos son casi exclusivamente responsabilidad de las mujeres. Las mujeres también contribuyen significativamente al trabajo productivo fuera del hogar, especialmente en las ciudades. Pero como la mayoría de las mujeres trabajan en el sector informal, el tamaño de su contribución es a menudo subestimado. En las zonas rurales, las mujeres trabajan en los campos en la mayoría de las regiones. Además, las responsabilidades domésticas de las mujeres en las aldeas implican muchas actividades productivas y rentables, aunque generalmente no se les reconoce como "trabajo". Estas actividades incluyen el cuidado de animales y el procesamiento de productos lácteos. Las mujeres también pueden participar en algunas etapas de la preparación de los cultivos para el mercado.

El estatus relativo de mujeres y hombres. En general, hombres y mujeres tienen iguales derechos legales. Pero la igualdad no está determinada solamente por la ley. Por ejemplo, el principio de igualdad de retribución sólo se aplica en el sector formal. A menudo, las mujeres que trabajan en el sector informal reciben menos remuneración que los hombres. Las mujeres no tienen los mismos derechos legales que los hombres en el ámbito de la situación personal (matrimonio, divorcio, custodia de los hijos). Sólo los hombres egipcios tienen derecho a pasar la nacionalidad egipcia a sus hijos. Sin embargo, varios grupos feministas y de derechos humanos están activos en la promoción del cambio legal en las áreas de discriminación contra las mujeres.

En casa los hombres tienen más poder que las mujeres, y se supone que toman las decisiones principales. Sin embargo, las mujeres tienen mucha influencia y poder informal.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. Una de las decisiones críticas que una mujer puede tomar es la elección del matrimonio. El patrón aquí es uno de la negociación entre los miembros de su familia sobre quién ella casará. Ella es una participante, y debe en algún sentido de acuerdo, pero muchos otros están involucrados, incluyendo casamenteros. Del mismo modo un joven puede encontrar limitaciones en su elección de pareja matrimonial.
La tendencia es que los matrimonios sean cada vez más parecidos entre sí en edad y nivel de educación. El antiguo matrimonio jerárquico está dando paso a un matrimonio compañero, especialmente en las clases medias urbanas. El matrimonio con primos, sin embargo, sigue siendo frecuente, representando el 39 por ciento de los matrimonios en una muestra de 1995. Dado que el sexo prematrimonial es raro, la presión para casarse es alta, y casi todo el mundo se casa.

La ceremonia de matrimonio real es distinta del contrato legal de matrimonio. Es un evento importante en la vida de todos los involucrados. La pareja joven debe preparar un lugar para vivir, mientras que al mismo tiempo ver que los costos a menudo considerable de la ceremonia están cubiertos. La gente gasta tanto como puede, si no más, en un matrimonio, y en las clases altas, el cielo es el límite.

La poliginia (tener más de una esposa) entre los musulmanes es rara y está disminuyendo. Alrededor del 5 por ciento de los hombres musulmanes tienen más de una esposa, y la mayoría de ellos sólo dos. Un hombre poligínico generalmente mantiene dos hogares. El divorcio es formalmente fácil, aunque las familias tratan de reconciliar a los socios. La tasa de divorcio está disminuyendo, mientras que el número absoluto está aumentando. Cuando una pareja divorciada tiene hijos, la madre conserva la custodia sólo cuando son jóvenes. El padre puede entonces reclamarlos. Los coptos no reconocen ni la poliginia ni el divorcio.
Una señal importante de identidad familiar es el nombre personal. Los egipcios con frecuencia no tienen nombres de "familia" en el sentido occidental actual de un apellido que es compartido por todos los miembros de una familia extensa. En cambio, cada persona tiene un nombre dado, seguido de los nombres de su padre, abuelo, etc. Para fines legales, el nombre de uno es usualmente "nombre dado, nombre del padre, nombre del abuelo", resultando en tres nombres (por ejemplo, Hassan Ali Abdallah). Así uno lleva el linaje paterno de uno y el estado de uno en el nombre de uno. En ciertas partes del Egipto rural, donde la genealogía es importante, la gente aprende a recitar una larga lista de antepasados ​​paternos. Es probable que los hombres musulmanes tengan nombres religiosos, pero algunos tienen nombres seculares. Los cristianos pueden llevar los nombres de los santos, o pueden darse nombres que son árabes más que religiosos. Las mujeres también tienen nombres religiosos, pero a veces tienen más fantasiosas, incluyendo nombres de origen extranjero. Las mujeres a menudo no cambian sus nombres al casarse.

Unidad interna. Aunque la mayoría de los hogares ahora están organizados alrededor de una familia nuclear, hay algunos hogares de la familia extendida. El matrimonio fue históricamente patrilocal (las novias se trasladaron a la casa del marido), aunque en las ciudades la pareja joven a menudo establece una nueva residencia, al menos después de un par de años. Incluso cuando la residencia no se comparte, los lazos familiares extensos se mantienen a través de reuniones familiares frecuentes. La autoridad tiende a ser patriarcal, con el hombre mayor en el hogar generalmente dado la última palabra y por lo demás esperando deferencia. Las esposas, por ejemplo, a menudo son reacias a afirmar que tienen cualquier serio poder independiente para tomar decisiones.

Herencia. La ley islámica requiere una herencia divisible. La propiedad de un fallecido debe dividirse entre los herederos, usualmente los hijos y el cónyuge sobreviviente. Los herederos varones son favorecidos sobre los herederos femeninos al recibir una parte que es dos veces mayor. Por otra parte, cualquier grupo de herederos debe incluir un varón, incluso si eso significa rastrear a un primo lejano. Una persona no puede disponer de más de un tercio de su herencia por voluntad, y ni siquiera puede utilizar esta disposición para favorecer a un heredero legal sobre otro. En otras palabras, una persona no puede querer este tercio a un hijo a expensas de otro, pero podría hacerlo a una caridad o un nonrelative. El uso de esta disposición es raro, ya que la gente acepta las reglas islámicas y prefiere mantener la propiedad en la familia. Los acuerdos entre herederos, en particular hermanos y hermanas, sin embargo, pueden resultar en un resultado diferente. Por ejemplo, un padre puede establecer a su hija en el matrimonio en lugar de una herencia eventual.
Grupos de parejas. El parentesco egipcio es patrilineal, con individuos que rastrean su descenso a través de sus padres.

Socialización

Crianza y Educación Infantil. En todas las partes de Egipto y entre todas las clases sociales, tener hijos es considerado la mayor bendición de todos. Cuidar a los niños es principalmente responsabilidad de las mujeres. Muchas mujeres egipcias (tanto coptas como musulmanas) respetan la directiva coránica para amamantar a los niños durante dos años. Los abuelos y otros miembros de la familia extensa desempeñan un papel activo en la educación de los niños.

Hay una preferencia general por los niños respecto a las niñas, aunque en la infancia y los niños de la primera infancia de ambos sexos se les trata con igual amor y cuidado. La preferencia por tener al menos un hijo se relaciona con el deseo de tener un heredero, y así dar continuidad de padre a hijo.

La educación es muy valorada en Egipto, y las familias invierten mucho en esa área. Incluso las familias de bajos ingresos tratan de educar a sus hijos tanto como sea posible. La educación, especialmente con un título universitario, es considerada una importante vía de movilidad social. Pero muchas familias no pueden permitirse educar a sus hijos más allá del nivel elemental. Además, muchos niños tienen que trabajar a una edad temprana para ayudar a mantener a sus familias.

Etiqueta

La modestia pública en el vestido y la conducta es altamente valorada en Egipto. Hay una forma de código de vestimenta que afecta a las mujeres más que a los hombres, y que requiere ropa que cubre todo el cuerpo, pero las manos y la cara. Para las mujeres, esto significa más visiblemente llevar una bufanda de la cabeza que cubre el pelo y las orejas y se fija bajo la barbilla, aunque hay muchos otros estilos que van desde simplemente cubrir el cabello hasta cubrir toda la cara. Este es el sentido en que el velo existe en Egipto, pero la situación es volátil, con mucha variedad. Muchas mujeres no velan en absoluto. Lo que es apropiado, o necesario, o necesario, es muy debatido en el Egipto contemporáneo. Las motivaciones para velar son numerosas, y van desde aquellos que aceptan que este es un requisito del Islam para aquellos que se cubren esencialmente para satisfacer a sus parientes, hombres y mujeres. Los hombres también están obligados a vestir modestamente, pero los cambios no son tan sorprendentes, que implican por ejemplo pantalones sueltos y mangas largas. Para los hombres y las mujeres, el principio es que la ropa debe disfrazar la forma del cuerpo.

Otra regla de la etiqueta es que los saludos deben preceder a todas las formas de interacción social. Una persona que se une a cualquier tipo de grupo, incluso de extraños, se espera para saludar a los presentes. En situaciones menos anónimas se deben hacer apretones de manos. Abrazar es también común como una forma de saludo, generalmente entre miembros del mismo sexo.

Las personas suelen ser dirigidas por su nombre, a menudo precedido por un título de algún tipo (" am, o tío, es el título universal para los hombres, otros incluyen hajj para un peregrino regresó de la Meca o simplemente para un hombre mayor, duktor Para una persona con un doctorado, y muhandis para un ingeniero ). Para dirigirse a alguien por su nombre solo es descortés.

Una regla importante de la etiqueta es tratar a los huéspedes cordial y hospitalariamente. Una ofrenda, por lo general té o un refresco, es lo menos que un visitante espera. La primera bebida se llama a veces un "saludo". Los cigarrillos también se ofrecen a menudo como hospitalidad. En las zonas rurales, algunas personas evitan visitar a aquellos que consideran de menor estatus que ellos mismos. Desde este punto de vista, las visitas son siempre "up", y la hospitalidad es siempre "abajo", es decir, el huésped de mayor status ofrece la hospitalidad para el invitado de estatus inferior.

En general, los jóvenes se detienen a los viejos y las mujeres a los hombres. Se espera que los miembros de la generación más joven muestren muestras de respeto y no desafíen a sus mayores y deben usar los términos especiales de dirección para las tías, tíos y abuelos, así como para los no-parientes mayores. Los jóvenes no deben elevar sus voces a los ancianos, ni permanecer sentados mientras una persona mayor está de pie. Con el aumento de las disparidades entre las clases y la extensión de los lazos de clientelismo, hay una inflación en términos deferentes de dirección. Esto incluye el resurgimiento en el uso de términos que antes eran títulos oficiales, pero fueron abolidos después de 1952, como Pasha y Bey.

Religión

Creencias religiosas. Egipto es un país de "piedad cotidiana". La creencia central en el Islam está en la unicidad de Dios, cuyas verdades fueron reveladas a través del profeta Mahoma. La declaración de esta profesión básica de fe es uno de los cinco pilares de la religión. Los otros cuatro son el ayuno del Ramadán, la peregrinación a La Meca, las cinco oraciones diarias y la entrega de limosnas. Para muchos musulmanes estos cinco pilares resumen el sistema de creencias e indican las prácticas. Los egipcios frecuentemente invocan la noción de Dios y su poder. Cualquier declaración sobre el futuro, por ejemplo, es probable que contenga la orden, "Dios quiere", mostrando que la determinación final de la intención es de Dios.

En Egipto, hay otras elaboraciones posibles. Para algunos, quienes se enfocan en Dios como una práctica religiosa omnipotente, implica buscar la ayuda de Dios en los problemas venideros y buscar resultados favorables, por ejemplo, con respecto a la recuperación de la enfermedad o la desgracia. En torno a esta noción ha surgido una serie de prácticas que incluyen visitas a los santuarios, a menudo donde se entierra a los individuos creídos para ser amados de dios, para buscar su intercesión con dios. Entre estos santuarios destacan los de El Cairo asociados con la familia del profeta Mahoma. Pero cada aldea y pueblo tiene tales santuarios, cuya importancia varía. Esta forma de religión es a menudo atacada por puristas religiosos que argumentan que dar tal importancia a estos "santos" socava la unidad de Dios.

También son muy comunes en Egipto las asociaciones de místicos (hermandades sufíes). Estos grupos dominados por hombres están bajo el liderazgo de un shaykh , o una jerarquía de shaykhs, dedicados a ayudar a sus miembros a alcanzar una experiencia mística de unión con Dios. Esta experiencia mística a menudo se logra a través de rituales colectivos, propios de cada orden, llamados zikr. Hay casi un centenar de asociaciones oficialmente reconocidas, más numerosas no reconocidas, y reclaman alrededor de seis millones de miembros (aproximadamente un tercio de la población masculina adulta).

La práctica actual corriente en Egipto es centrarse en las creencias básicas del Islam, y preocuparse de aprender la "ley" del Islam, los detalles particulares de la vida cotidiana que los musulmanes creyentes deben seguir para estar de acuerdo con la voluntad de Dios según lo interpretado por los especialistas . La autoridad aquí es la palabra de Dios que se encuentra en el Corán. El líder de la oración (imam) puede ser cualquier persona de buena reputación religiosa, aunque las mezquitas establecidas generalmente tienen un imán regular. El sermón del viernes es dicho por un khatib, muchos de los cuales son entrenados en institutos religiosos. Ha habido debates sobre si las mujeres pueden desempeñar estos papeles, especialmente el de un profesor de religión para mujeres y niñas.

Los dos principales líderes religiosos del Islam egipcio son el Shaykh al-Azhar, que encabeza la burocracia religiosa, y el Gran Mufti, que ofrece interpretaciones autoritativas del Corán. Se ha sabido que los individuos en estos puestos toman posiciones diferentes en algunas cuestiones.

Las dos fiestas religiosas musulmanas principales son la fiesta después del Ramadán, el mes de ayuno, y 'Id al-Adha, que corresponde al peregrinaje musulmán a La Meca. El feriado de Ramadán viene después de un mes de ayuno y visitas familiares y la gente suele descansar. El 'Id al-Adha celebra la voluntad de Abraham de sacrificar a su hijo, que luego milagrosamente se convirtió en un carnero, por lo que la mayoría de las familias tratan de sacrificar un carnero en este día. Otras fiestas religiosas incluyen Moulid an-Nabi, que conmemora el nacimiento del profeta Mahoma, que es especialmente importante para los sufis; Y el Año Nuevo islámico, el primer día del mes de Moharram.

En el Islam, el viernes es el día de la oración congregacional principal, y marca una ruptura en la semana de trabajo sin ser un "día de descanso" en el sentido formal. En Egipto contemporáneo, el fin de semana de dos días es viernes y sábado. El trabajo regular y la semana escolar es de domingo a jueves, aunque algunos también trabajan el sábado. Los cristianos que trabajan en este horario asisten a la iglesia por las tardes, y hacen uso del viernes para las reuniones importantes.

La Iglesia Ortodoxa Copta es descendiente de las iglesias asociadas con el Patriarcado Cristiano de Alejandría. Es la iglesia cristiana principal en Egipto. Su teología es monofisita, sosteniendo que en Jesucristo sólo hay una naturaleza, tanto humana como divina. La iglesia copta está encabezada por un patriarca y apoyada por obispos y párrocos. El monasticismo también es central en la iglesia copta, y el patriarca proviene de las filas de los monjes en lugar de los sacerdotes. Cuando un patriarca muere, su sucesor es elegido por sorteo (es decir, por Dios) de un pequeño número de candidatos que han sobrevivido a un proceso de investigación. Los monasterios también sirven como centros de peregrinación y retiro para los coptos. Actualmente la Virgen María es venerada, y muchas iglesias están dedicadas a ella.

Las dos fiestas cristianas principales son la temporada de Navidad y la temporada de Pascua. Las fiestas menores incluyen algunas que son extensiones de estas temporadas tales como 'Id al-Ghattas (Epifanía), el bautismo de Cristo, el Domingo de Ramos, y algunos asociados con la Virgen María (Ascensión, a mediados de agosto, es uno principal).

En la mayoría de los aspectos de la vida aparte de la religión, los musulmanes egipcios y los cristianos son indistinguibles. La devoción cotidiana es común entre ambos, y muchos valores religiosos se comparten en un nivel general. El observador atento puede a veces notar marcas de distinción: el vestido "islámico" marca a mujeres musulmanas; Tanto hombres como mujeres entre los cristianos pueden tener una cruz tatuada en el interior de la muñeca derecha; Los nombres son a menudo pero no siempre indicativos. Para la mayoría de la gente, la mayoría de las veces, la distinción no es relevante. Pero de vez en cuando hay individuos de un lado u otro que enfatizan la diferencia y reclaman o practican alguna forma de discriminación o injusticia. Tal discurso rara vez conduce a una acción más violenta. Sin embargo, el límite se mantiene y ambos grupos desalientan o prohíben el matrimonio y la conversión. Los musulmanes y los cristianos no están segregados residencialmente; En su lugar, hay grupos de cristianos dispersos entre una mayoría musulmana. En los tiempos modernos, la presencia tanto de musulmanes como de cristianos ha impedido el impulso para definir a Egipto como un país musulmán y, por lo tanto indirectamente, ha favorecido el secularismo.

Rituales y lugares santos.Rituales que marcan las diferentes etapas de la vida son también un área importante de la práctica religiosa, y uno que se comparte en gran medida por los musulmanes y los cristianos. Egipcios celebran una ceremonia de nombramiento, normalmente una semana después del nacimiento de un bebé; esto es una mezcla de islámica (o copta) y los elementos "tradicionales", y es básicamente una celebración familiar para incorporar al recién nacido en la familia. Todos los niños son circuncidados, en general, como los niños, y niñas son por lo general también "circuncidados" antes de llegar a la pubertad. (Aunque la forma de la mutilación genital femenina varía, las encuestas sugieren que aproximadamente el 97 por ciento de las mujeres egipcias, los cristianos y los musulmanes, se ven afectados.) El matrimonio es un foco importante de la cultura egipcia. Para los musulmanes se considera un contrato de la firma que más tarde es seguida por una celebración familiar; para los cristianos el sacramento tiene lugar en una iglesia, por lo general seguido el mismo día por una celebración familiar.

La Muerte y el Más Allá.Después de una muerte, los musulmanes y los cristianos tratan de enterrar el cuerpo del mismo día. El pésame se pagan de inmediato, y de nuevo después de cuarenta días y después de un año. Las sesiones de condolencias islámicas a menudo se caracterizan por la lectura del Corán. Tanto los musulmanes como los cristianos creen en el alma, que la distingue de otros aspectos no corpóreo de la persona, tales como el matrimonio, el hermano / hermana, y el fantasma. El "alma" existe antes del nacimiento y después de la muerte, mientras que algunos de los otros aspectos desaparecen con la muerte o sólo aparecen en la muerte.

Medicina y Salud

El cuidado de la salud en Egipto ocupa un lugar central tanto en las preocupaciones de la gente y en las prioridades estatales. Hay una extensa red de hospitales públicos en los principales pueblos y ciudades de todo el país. Hay una unidad de salud que ofrecen servicios médicos básicos en prácticamente todos los pueblos. El estándar del servicio médico es variable, sin embargo, y la gente a menudo encuentran que tienen para obtener tratamiento en hospitales y clínicas privadas. Entre los sectores más ricos de Egipto urbana, las personas buscan tratamientos alternativos como la homeopatía.

Egipcios tienden a combinar el sistema de salud moderno con las prácticas tradicionales. En los pueblos, la comadrona, por ejemplo, desempeña un papel clave no sólo durante el parto y las actividades ceremoniales relacionados, sino también en el asesoramiento médica general a las mujeres. Hay otros profesionales de la salud tradicionales, como videntes y sanadores espirituales. El zar ceremonia marca una forma de culto a la posesión de espíritus que establece una relación entre una persona afectada y los espíritus que afligen a él o ella. Esta relación debe ser reafirmado periódicamente, con la ayuda de especialistas.

Celebraciones seculares

Los principales días festivos son: 25 de abril, Día de la Liberación del Sinaí, que marca la recuperación de la península del Sinaí en 1982; 1 de mayo Día Internacional del Trabajo; 23 de julio de que conmemora la revolución de 1952; y 6 de octubre, Día de las Fuerzas Armadas, que marca el día en 1973, cuando el ejército egipcio cruzó el Canal de Suez, sorprendiendo al ejército israelí y anotando una victoria militar menor que, a través de la diplomacia más tarde, daría lugar a la devolución del Sinaí a Egipto.

Día del Trabajo en Egipto como en otros lugares se utiliza para saludar a la clase obrera. Los otros marcan eventos importantes en la reciente historia política del país. Todos son asuntos oficiales, con poca fiesta popular.

Las Artes y Humanidades

Literatura.autor ganador del premio Nobel Naguib Mahfouz (b. 1911) es el más conocido de los muchos novelistas, poetas y cuentistas cuyas obras han sido ampliamente leído y traducido. Los cuentos populares y epopeyas populares sobreviven pero no son robustos.

Artes graficas.Pintores son en gran parte autosuficiente a través de la venta de sus pinturas. Hay muchas galerías de arte la mayoría concentrados en El Cairo, y la adquisición de pinturas siempre ha sido un signo de buen gusto y distinción entre los miembros de grupos sociales acomodados. pintura popular de las paredes de la casa es bien conocido en el Egipto rural.

Artes escénicas.La industria del cine egipcio es uno de los más antiguos del mundo. producción de la película es a la vez un arte, una industria y un comercio. películas egipcias y dramas de televisión están ávidamente consumidos no sólo en Egipto sino en todo el mundo árabe. Se extienden de melodramas pegajoso al internacionalmente aclamado películas premiadas de alto valor artístico,. La producción de cine es ahora casi exclusivamente en el sector privado.

El más famoso cantante egipcio era Umm Kalthum (m. 1975), cuyas canciones todavía se difunden por todo el mundo árabe. Algunos cantantes más recientes también han tenido gran popularidad dentro y fuera del país. También hay una orquesta sinfónica de El Cairo, un Ballet Opera de El Cairo, y otras compañías productoras de música clásica y la danza.

El estado de las ciencias físicas y sociales

Hay trece universidades gubernamentales, algunos de los cuales tienen múltiples ramas, que se inscriben aproximadamente un millón de estudiantes. La Universidad mucho más pequeño Americana de El Cairo es una antigua universidad privada, y hay varias otras nuevas.

En general, las ciencias físicas y sociales se limitan a los departamentos académicos de las distintas universidades y centros de investigación patrocinados por el estado. En la actualidad existe una tendencia creciente a vincular el conocimiento científico a las demandas sociales y económicas, haciendo hincapié en la "relevancia" de tal conocimiento. De este modo, la nueva ciudad de Mubarak por científicos, que contiene un instituto de tecnología de la información y otro para la genética, atiende a las demandas de la industria. La necesidad de investigación y desarrollo es aceptada, pero la realización es más difícil.

Los principales temas universitarios tomaron forma en la Universidad de El Cairo, en la década de 1920. La economía es probablemente la mejor desarrollada de las ciencias sociales y las ciencias políticas y la psicología están avanzando. La sociología fue fundada en El Cairo en 1925 y ahora se encuentra en la mayoría de las universidades.

Los principales centros de la antropología son Alejandría y la Universidad Americana de El Cairo. La antropología está dominado por los esfuerzos para llegar a enfrentarse con los patrones contemporáneos de cambio, a menudo bajo el rubro de desarrollo. El principal objetivo de la antropología en Egipto no es mejorar la comprensión intercultural pero en lugar de fomentar el desarrollo de Egipto. Hay algunas posiciones en la antropología, por lo que los antropólogos más capacitados se convierten gradualmente en el desarrollo de los generalistas.

Bibliografía

Abu Lughod, Lila. Sentimientos velados: Honor y poesía en una sociedad beduina , 1986.

Abu-Zahra, Nadia. El Puro y Poderoso: Estudios en la Sociedad Musulmana Contemporánea , 1997.

Ammar, Hamed. Creciendo en una aldea egipcia: Silwa, Provincia de Asuán , 1954.

Armbrust, Walter. Cultura de Masas y Modernismo en Egipto , 1996.

Berger, Morroe. El Islam en Egipto Hoy: Aspectos Sociales y Políticos de la Religión Popular , 1970.

Biegman, Nicolaas H. Egipto: Moulids, Saints, Sufis , 1990.

Blackman, Winifred S. El Fellahin del alto Egipto: su vida religiosa, social, e industrial hoy con la referencia especial a Survivals de épocas antiguas , 1927.

Cole, Donald P. y Soraya Altorki. Beduinos, colonos y gente de vacaciones: la costa cambiante del noroeste de Egipto , 1998.

Danielson, Virginia. La Voz de Egipto: Umm Kulthum, Canción Árabe y Sociedad Egipcia en el Siglo Veinte , 1997.

El-Guindi, Fadwai. Velo: Modestia, Privacidad y Resistencia , 1999.

El-Hamamsy, Laila Shukry. "La Aserción de la Identidad Egipcia" en George De Vos y Lola Romanucci-Ross, eds. Identidad étnica: Comunidades culturales y cambio, pp. 276-306. 1975

Fahim, Hussein M. Nubios egipcios: reasentamiento y años de afrontamiento , 1983.

Fakhouri, Hani. Kafr el-Elow: Continuidad y cambio en una comunidad egipcia (2ª ed.), 1987.

Fernea, Robert A., et al. Nubios en Egipto: Gente pacífica , 1973.

Gaffney, Patrick D. El púlpito del profeta: Predicación islámica en el Egipto contemporáneo , 1994.

Gilsenan, Michael. Santo y sufí en Egipto moderno: un ensayo en la sociología de la religión , 1973.

Hobbs, Joseph J. Mount Sinai , 1995.

Hoodfar, Homa. Entre el matrimonio y el mercado: Política íntima y supervivencia en El Cairo , 1997.

Hopkins, Nicholas S., y Kirsten Westergaard, eds. Direcciones de Cambio en el Egipto Rural , 1998.

Ibrahim, Barbara, et al. Transiciones a la edad adulta: una encuesta nacional de adolescentes egipcios, 1999.

Ibrahim, Saad Eddin. Egipto, Islam y Democracia , 1996.

Inhorn, Marcia C. Quest para la Concepción: Género, Infertilidad y Tradiciones Médicas Egipcias , 1994.

Jennings, Anne M. Los nubios de Aswan del oeste: Mujeres de la aldea en el medio del cambio , 1995.

Johansen, Julian. Sufismo y reforma islámica en Egipto: La batalla por la tradición islámica , 1996.

Kennedy, John G. Lucha por el cambio en una comunidad nubia: un individuo en sociedad e historia , 1977.

MacLeod, Arlene Elowe. Acogiendo la Protesta: Mujeres Trabajadoras, El Nuevo Velo y Cambio en El Cairo , 1991.

Mitchell, Timothy. Colonizando Egipto , 1988.

Morsy, Soheir A. Género , Enfermedad y Sanación en el Egipto Rural , 1993.

Nelson, Cynthia. Doria Shafik: Feminista egipcia , 1996.

Reeves, Edward B. El Gobierno Oculto: Ritual, Clientelismo y Legitimación en el Norte de Egipto , 1990.

Reynolds, Dwight F. Poetas heroicos, Héroes poéticos: La etnografía del rendimiento , 1995.

Rodenbeck, Max. El Cairo, La ciudad victoriosa , 1998.

Rugh, Andrea B. Familia en Egipto Contemporáneo , 1984.

Saad, Reem. "La vergüenza, la reputación y los amantes de Egipto: una controversia sobre la imagen de la nación". Visual Anthropology , 10 (2-4): 401 - 412, 1998.

Cantante, Diane. Avenidas de Participación: Familia, Política y Redes en Cuartos Urbanos de El Cairo , 1995.

Starrett, Gregory. Poner el Islam al Trabajo: Educación, Política y Transformación Religiosa en Egipto , 1998.

Sullivan, Denis J. Organizaciones voluntarias privadas en Egipto: desarrollo islámico, iniciativa privada y control estatal , 1994.

Tekçe, Belgin, Linda Oldham y Frederic C. Shorter. Un lugar para vivir: las familias y la salud infantil en un barrio de El Cairo , 1994.

Weyland, Petra. Dentro de la Aldea del Tercer Mundo , 1993.

Wikan, Unni. Mañana, Dios Voluntad: Destinos auto-hechos en El Cairo , 1996.