Entierros y funerales

Entierros y funerales

Nadie puede derivar una fecha exacta cuando los primeros humanos comenzaron a enterrar a sus muertos. La controversia continúa sobre la cuestión de si ciertos restos óseos encontrados en las cuevas de los neandertales indican que se realizó algún tipo de ceremonia funeraria para los muertos hace unos 200,000 años.
 
Tampoco nadie puede determinar con certeza cuándo el concepto de una vida futura se le ocurrió por primera vez a los humanos primitivos. Se podría conjeturar que cuando los humanos primitivos tenían sueños realistas de amigos o parientes que estaban muertos, podrían haber despertado convencidos de que los difuntos de alguna manera todavía existían en algún otro mundo. Tal idea, siempre que se produjo por primera vez, sin duda fue tomada como tranquilizadora y reconfortante. La creencia de que había algo dentro de ellos que sobrevivió a la muerte física fue una promesa emocionante que eventualmente se extendió a los humanos de todo el planeta.
 
Los antropólogos y otros científicos de la evolución humana relatan que el concepto primitivo de los humanos del alma o el espíritu era a menudo el de una reproducción en miniatura o completa de la persona que había muerto. Los hurones, una tribu de nativos americanos, creían que el espíritu tenía brazos, piernas, cabeza y torso al igual que la persona de la que había sido liberado por la muerte. La Nootka, una tribu que ocupó la isla de Vancouver, Columbia Británica, concibió el alma como una pequeña persona que vivía dentro de la cabeza de una persona y que era liberada cuando su cuerpo anfitrión sucumbía a la muerte.

Muchos nativos en Perú, Brasil y otros países de América del Sur piensan en el alma como una entidad parecida a un pájaro que puede volar del cuerpo a voluntad y con frecuencia lo hace durante el sueño. Cuando el alma regresa, el durmiente se despierta. Si el alma se niega a regresar, el durmiente entra en el largo sueño de la muerte.
 
A medida que más miembros de las primeras comunidades humanas comenzaron a creer que el espíritu iba a continuar en otra vida y que algún día regresarían al cuerpo que una vez había ocupado, muchas culturas empezaron a pensar que era necesario tomar todas las precauciones para protegerlo. sus muertos de ser profanados por humanos o por animales. Ha habido muchos tipos de ataúdes, al igual que ha habido muchas costumbres de entierro. Arcilla, piedra, madera, incluso ataúdes de hierro se han utilizado para proteger el cuerpo de los depredadores y ladrones de tumbas.
 
Uno de los primeros tipos de ataúd fue un árbol que había sido cortado y ahuecado para acomodar el cuerpo. Dependiendo de la gente y las condiciones ambientales bajo las cuales existían, los ataúdes de árboles que llevaban a los muertos a veces se dejaban a la deriva en un río, a veces se dejaban en el suelo, a veces enterrados en el suelo. Para muchos pueblos antiguos, la costumbre de colocar a los muertos en el tronco de un árbol simbolizaba su devolución a la Gran Madre, el árbol de la vida.

A medida que crecía la creencia en un espíritu y en la vida después de la muerte, las personas comenzaron a desarrollar conceptos fijos acerca de dónde estaban exactamente los espíritus que se fueron a vivir después de que se completó su vida en la Tierra. En las antiguas creencias de la vida después de la muerte de los griegos, los muertos fueron transportados sobre el río Styx por Charon, quien cobró una tarifa por sus servicios. Si los muertos no tuvieran la tarifa, serían detenidos durante cien años antes de que se les permita proceder. Por lo tanto, cuando los griegos enterraron a sus muertos, pusieron una pequeña moneda en sus manos para que pudieran pagarle a Charon. Una idea similar de los muertos que necesitan una moneda lista para su llegada al otro mundo se encuentra entre los chinos, que suministran a los muertos con billetes y pasaportes.

El servicio religioso asociado con muchos funerales modernos muy probablemente se originó en la creencia de que la muerte no es más que un viaje a otro mundo y que ciertas ceremonias pueden ser realizadas por los vivos para agilizar los viajes del espíritu y disminuir los peligros del viaje. Entre los primeros tipos de observancias funerarias estructuradas se encuentran las personas que bailan con el propósito de pisotear el suelo para ahuyentar a los espíritus malignos y evitar que hostiguen el alma de los difuntos. Se ofrecieron grandes fiestas para complacer el espíritu del difunto, que cuidó de la cena generosa que se le dio en su honor y que fue capaz de absorber la energía de la comida. Grandes fuegos se construyeron alrededor del lugar de celebración para presentar una barrera adicional a los espíritus malignos que podrían querer apoderarse del alma de los muertos.

El miedo a los espíritus malignos también dio lugar al temor universal de los cementerios y la creencia de que los cementerios están obsesionados. Como se mostrará en esta sección, muchas celebraciones funerarias tempranas se transformaron en aspectos de las ceremonias religiosas que aún existen en la actualidad. 

Preservando el cuerpo A medida que las primeras religiones comenzaron a enseñar que había un espíritu dentro de cada persona que moría que algún día podría desear regresar a su morada terrenal, se hizo cada vez más importante que se hicieran esfuerzos para preservar el cuerpo. Las ceremonias funerarias, que al principio se habían concebido únicamente como un medio para deshacerse de los muertos, se convirtieron en un método para preservar el cuerpo físico como hogar del espíritu cuando regresaba por un tiempo de renacimiento o juicio.

Hoy en día, en muchos países como Estados Unidos, Canadá, Gran Bretaña y las naciones europeas, los cuerpos son embalsamados y se hacen todos los esfuerzos para preservar el cuerpo el mayor tiempo posible. Los ataúdes se venden a las familias en duelo como contenedores confiables que podrán preservar y proteger el cuerpo de sus seres queridos durante siglos. Criptas y bóvedas para contener ataúdes familiares se colocan sobre el suelo y se construyen de hormigón o granito.
El embalsamamiento del cuerpo del difunto se practicaba en el antiguo Egipto, donde el clima cálido y seco aseguraba su éxito. Los egipcios ungieron, embalsamaron y enterraron a sus muertos, e hicieron momias de hombres y mujeres de poder, rango e importancia.

Para momificar, los egipcios extrajeron el cerebro y los intestinos, limpiaron el cuerpo a través de una incisión en el costado y llenaron las cavidades del cuerpo con especias. Luego se cosió el cuerpo y se apartó para que permaneciera en sal por un período de 70 días. Luego se colocó en un paño de momia engomado y se lo colocó en su caja ornamental. Las clases más pobres no fueron momificadas sino simplemente saladas.

En África, muchos nativos fuman sus cadáveres para preservarlos. En el Congo, las tribus producen fuegos sobre las tumbas de los muertos y mantienen el fuego encendido durante un mes. Después de ese período, los cuerpos son desenterrados, ahumados y enrollados en grandes franjas de tela. El cadáver ahumado se coloca en posición vertical en la cabaña donde la persona murió y permanece allí durante años. 

Poniendo el cuerpo a descansar. Los seguidores de Tao, un sistema de creencias chino, imaginan el alma de los difuntos cruzando un puente hacia la próxima vida. Diez cortes de juicio esperan al alma nueva, y si supera esta serie de pruebas, puede continuar en el camino al cielo. Si falla debido a malas acciones durante la vida de la persona, el alma debe ser castigada antes de que se le permita ir a un lugar mejor.

La familia y los amigos del fallecido colocan el cuerpo en un ataúd de madera y lo llevan al cementerio. Bien conscientes de las pruebas que aguardan el alma de su amigo o pariente en la otra vida, golpean tambores, cimbales y lanzan fuegos artificiales para ahuyentar a los espíritus malignos que puedan intentar atrapar el alma incluso antes de que llegue a los 10 tribunales del juicio. . Al lado de la tumba mientras se baja el ataúd al suelo, se queman representaciones de casas, dinero y otros objetos materiales en papel, lo que simbólicamente proporciona al alma del difunto la propiedad de pagar a los jueces.

Después de 10 años han pasado, el ataúd se desenterró, y los restos se limpian y se colocan en una urna, que luego se sella. Un sacerdote taoísta evalúa el hogar de la familia inmediata de la persona y decide el lugar más armonioso para colocar la urna de huesos. Es de suma importancia que el sacerdote encuentre un lugar donde el espíritu del fallecido sea feliz entre los miembros sobrevivientes de su familia, o el espíritu pueda volver a castigar a aquellos que considere irrespetuosos con sus restos físicos.

Para los budistas, los funerales son ocasiones felices, ya que creen en la reencarnación. La muerte en la vida presente libera al alma de Dukkha (existencia mundana) y la devuelve al camino que conduce al nirvana, donde cesan toda miseria y karma. El ataúd de uno que ha muerto en el sistema de creencias budistas es llevado a la sala funeraria en un carruaje decorado con colores brillantes. El ataúd se lleva tres veces alrededor del templo budista o la sala funeraria y luego se trae donde está colocado en medio de las flores y los regalos que amigos y familiares del difunto han colocado a su alrededor.

Un monje budista dirige a la gente en una oración conocida como las Tres Joyas que ayuda al alma a encontrar refugio en el Buda, el dharma (la verdadera forma de vida que un devoto budista busca liderar) y la sangha (la fe unificada del Monje budista). Junto con la gente en la sala fúnebre, el monje recita los Cinco Preceptos, las reglas por las cuales los budistas se esfuerzan por vivir.

Durante la ceremonia, se sirve comida y se toca música. Hay pocas lágrimas de luto, porque el monje le recuerda a la familia y a los amigos que el alma renacerá muchas veces en muchos cuerpos. Después del servicio, el cuerpo es cremado, y las cenizas son enterradas o guardadas en el templo en una pequeña urna.

Debido a que los cristianos creen que Jesús (alrededor de 6 aC, es decir , c., 30 aC ) es el hijo de Dios que murió en una cruz el Viernes Santo y que resucitó de entre los muertos el domingo de Pascua, los seguidores de esta religión cree que si han seguido fielmente las enseñanzas de Jesús, ellos también serán resucitados físicamente en un día futuro de juicio. En general, el cadáver del difunto se embalsama en una funeraria, luego se lo lleva en un ataúd a una iglesia para un servicio religioso antes del entierro o la cremación. En muchas iglesias, el difunto se muestra para que los dolientes rindan sus últimos respetos hasta que comience el servicio formal.

El ministro o sacerdote realiza un servicio durante el cual se leen las selecciones de la Biblia que hablan de la resurrección de los muertos, se ofrecen oraciones y se cantan himnos. Si se trata de un funeral católico romano, el sacerdote celebrará la misa en recuerdo de la última comida que Jesús compartió con sus discípulos antes de su crucifixión. Después de concluido el servicio, los portadores del féretro llevan el ataúd cerrado a un coche fúnebre, que lo lleva al lugar del entierro. Familiares y amigos siguen a pie o en automóvil en un cortejo fúnebre hasta el cementerio donde se baja el ataúd al suelo.

Durante un período anterior de la cristiandad, el sacerdote solía colocar un pase al otro mundo en los cofres de aquellos que habían muerto en la fe mientras yacían en el ataúd. Tal pase también proporcionaba el nombre cristiano de la persona fallecida, las fechas de nacimiento y muerte, y un certificado de bautismo, piedad de su vida y un testimonio de que la persona había tomado el sacramento de la comunión antes de la muerte.

Hay una vieja leyenda de que Jesús fue colocado en la tumba mirando hacia el oeste. Mientras que algunas tradiciones cristianas entierran a sus muertos mirando hacia el oeste, muchas otras iglesias dentro del cristianismo colocan a sus muertos mirando hacia el este, debido a la vieja costumbre de mirar hacia el este cuando oran. Curiosamente, los aborígenes de Australia creen que el sol saldrá a altas horas de la mañana si los muertos no están enterrados con la cara hacia el oeste. Los habitantes de las islas de Samoa y Fiyi entierran a sus muertos con sus caras dirigidas hacia el oeste, donde, según la costumbre, sus almas les han precedido.

Muchos estudiosos creen que la tradición del ministro cristiano de arrojar puñados de tierra sobre la tapa del ataúd mientras entona "de cenizas a cenizas, de polvo a polvo", es una supervivencia de una costumbre en el antiguo Egipto en la que familiares y amigos de personas fallecidas arrojan arena ceremonialmente tres veces sobre el cuerpo antes de ser sepultado o enterrado.

El ataúd ha tomado muchas formas y formas en su evolución como un lugar de descanso final para el difunto. Muchas autoridades atribuyen la presencia de árboles en el cementerio o cementerio a nociones antiguas sobre un árbol ahuecado como lugar de morada de los espíritus de los muertos. En Babilonia, se hornearon grandes cajas de barro para formar una especie de ataúd en el que los muertos fueron enterrados.

Los primeros ataúdes reales, como se los conoce hoy en día, probablemente se originaron en el antiguo Egipto donde la gente creía que el cuerpo del difunto debía mantenerse a salvo hasta un tiempo futuro de resurrección. La palabra egipcia para "ataúd" es de kas, que significa "sepultar". Otra forma de la palabra se convirtió en kast, indicando el receptáculo en el que se coloca el cuerpo, el ataúd.

En la fe hindú, los difuntos reciben un lavado ceremonial; luego el cuerpo se envuelve en un paño funerario y se coloca en un ataúd. Si es posible, dentro de un día de la muerte, el ataúd debe ser llevado a un lugar de cremación por seis parientes masculinos. El ataúd se coloca sobre una pila de madera y se cubre con flores. La mantequilla derretida se vierte sobre el ataúd para ayudar a que se queme, y el hijo mayor o el pariente masculino más cercano del difunto enciende la pira funeraria.
Tradicionalmente, la cremación se lleva a cabo al aire libre y las cenizas se recogen y se dispersan en las aguas de un río sagrado, como el Ganges. En otros países, los muertos hindúes son llevados a un crematorio. Los seguidores de la religión hindú creen que el alma, el atman de cada individuo, renace muchas veces en un ciclo de evolución espiritual antes de que pueda volverse uno con Dios.

Aquellos que siguen el camino del judaísmo entierran a sus muertos en un ataúd sencillo después de que el cuerpo ha sido lavado y vestido. Si es posible, el funeral tiene lugar el día posterior a la muerte. El ataúd que contiene al difunto es llevado primero a la sinagoga y luego al lugar del entierro. Los deudos a menudo cortan una parte de su ropa exterior como un signo de dolor; pero no se permiten flores, ya que es tradición que el servicio se mantenga lo más simple posible.

En el sitio de la tumba, el rabino dice algunas palabras de recuerdo acerca del difunto, y el ataúd se coloca en la tumba. El pariente masculino más cercano del difunto dice una oración llamada Kadish para ayudar al alma a viajar al Olam Ha'ba, el mundo por venir, y la familia de la persona muerta llena la tumba con tierra.

Los musulmanes prefieren no usar ataúdes para sus muertos a menos que residan en un país que requiera tal contención para el difunto. Si es posible hacerlo, los muertos son enterrados el día siguiente a su muerte. El difunto es lavado, perfumado y envuelto en tres paños de entierro de algodón.

Aquellos que siguen la religión del Islam creen que el alma del difunto está custodiada por el ángel de la muerte en un lugar llamado Barzaj hasta el Día del Juicio Final. Si es posible, amigos y familiares se reúnen alrededor de una persona moribunda y leen versículos del Corán. Con su último aliento, el moribundo siempre trata de decir la Shahadah: "No hay más Dios que Alá, y Mahoma es su mensajero".

Las grandes tumbas y lápidas no pueden marcar un sitio de sepultura musulmán, pero la tumba debe elevarse sobre el nivel del suelo. Mientras se lleva al cuerpo al cementerio, se lee el Salatul Janazah, una oración por el difunto. El cuerpo está enterrado frente a La Meca, la ciudad sagrada hacia la cual todos los musulmanes se vuelven cuando rezan.

En tiempos de muerte, la tendencia humana parece ser aliviar de alguna manera la tensión causada por el miedo, la superstición y el temor a lo desconocido. Entre las tradiciones más conocidas de celebrar una celebración para honrar a los difuntos se encuentra el velorio irlandés. Según una antigua leyenda, cuando San Patricio (siglo V) estaba muriendo, pidió a sus amigos que lloraban y se lamentaban que dejaran de lado su dolor y se regocijaran por su cómoda salida de un mundo de tristeza, pecado y confusión. Para poder cambiar las emociones del dolor a la alegría, se dice que San Patricio instruyó a cada persona reunida alrededor de su lecho de muerte para que tomara una gota de algo para beber. Esta última petición del santo se observa con profunda reverencia en cada despertar irlandés.

Dejando a un lado la encantadora historia de San Patricio, algunas autoridades creen que el velatorio irlandés estaba destinado originalmente a evitar que el alma inquieta de la persona muerta rondara por las casas de los familiares sobrevivientes. Amigos y parientes se reunían en la casa de la familia mientras el cadáver del difunto yacía en su ataúd esperando el entierro. Una vez que se dijeron los respetos y se compartieron los recuerdos de los fallecidos, los dolientes comían, bebían y bailaban para aliviar las tensiones y los temores de los deudos. La fiesta duraría hasta el amanecer, así que siempre habría alguien despierto para vigilar el cuerpo y evitar que el alma hiciera travesuras.

Otra teoría más del origen de la estela es que, dado que las copas de plomo solían usarse para beber cerveza o whisky, la combinación potente a veces literalmente dejaba a la gente fuera por un par de días. Un amigo caminando por la calle desde la taberna podría encontrarse con una persona inconsciente y asumir que estaba muerto. Los aparentemente fallecidos serían llevados a su casa y tendidos en la mesa de la cocina por un día o más antes de ser preparados para el entierro. Familiares y amigos se reunían alrededor del cuerpo, comiendo, bebiendo y hablando, mientras esperaban para ver si el cadáver sobre la mesa se iba a "despertar". 

Marcado del lugar de entierro. El marcado de las tumbas se remonta a la remota antigüedad. Los humanos paleolíticos (alrededor de 250,000 B, C, E ) colocaron piedras y otras marcas en las tumbas, pero no se puede determinar con certeza si lo hicieron para evitar que los espíritus malignos se levanten del lugar del entierro o para poder distinguir una tumba de otro con el propósito de luto. En el período neolítico (circa 8000-9000 B, C y E. ), los humanos establecen grandes megalitos de piedra sobre túmulos funerarios; estos protegían a los muertos de la profanación y muy probablemente tenían cierto significado religioso.

Los antiguos hebreos enterraron a sus muertos y utilizaron pilares de piedra para marcar las tumbas. Los griegos a menudo colocaban lápidas y varios tipos de escultura ornamentada en sus sitios de enterramiento.

No todos los que murieron en el antiguo Egipto fueron sepultados en una tumba. Aunque los egipcios creían firmemente en una vida después de la muerte, también opinaban que solo los poderosos e importantes en la vida terrenal tendrían un estatus notable en el mundo venidero. De acuerdo con el rango y la riqueza, aquellos que fueron grandes en Egipto y por lo tanto probablemente importantes en la próxima vida fueron sepultados en magníficas tumbas con tesoros, sirvientes, comida y armas para acompañarlos y la gente común fue sepultada en piedra grosera. compartimentos.

Los gobernantes de la antigua ciudad de Tebas, una vez capital del Alto Egipto (1580-1085 B. C. E ), y sus súbditos nunca construyeron pirámides masivas para albergar sus ataúdes, pero cortaron sus tumbas de la roca. Tan pronto como un faraón ascendía al trono, sus súbditos leales comenzaron la preparación de su tumba. La excavación continuó ininterrumpidamente, año tras año, hasta que la muerte puso fin al reinado del rey y al mismo tiempo el trabajo en su tumba, que también se convirtió en una especie de índice que reveló la duración de su reinado. Estas tumbas, cortadas de la roca en las montañas en el Alto Egipto, aún están por verse.

Los asirios (hacia 750-612 aC) excavaron grandes excavaciones que a veces alcanzaban una profundidad de 60 pies en la cual arrojaban los cuerpos de sus muertos, uno sobre el otro. Incluso cuando comenzaron a colocar a sus muertos en ataúdes, los asirios continuaron apilando uno encima del otro en grandes excavaciones.

Los íberos, las personas originales que habitaban la península donde existen la actual Portugal y España, enterraron a sus líderes con gran pompa y ceremonia en cámaras hechas de enormes piedras, cubiertas con tierra. Los cuerpos fueron colocados en estas cámaras megalíticas en una postura sentada. Los arios, un pueblo indoeuropeo, quemaron a sus muertos y colocaron las cenizas en urnas en forma de cabañas redondeadas con techos de paja.

Decorar tumbas con flores y coronas es una vieja costumbre que parece remontarse a las primeras celebraciones de entierro humano. Se han encontrado coronas de oro fino en las tumbas atenienses durante las excavaciones arqueológicas. Los egipcios adornaban sus momias con flores, y las pinturas en las paredes de las tumbas representan a los dolientes portando flores en sus manos.

Una costumbre en la Europa del siglo XVI era hacer coronas de flores de cinta y papel y dárselas a la iglesia en memoria del difunto. Estas coronas artificiales de antaño se convirtieron en la corona de luto contemporánea de flores vivas, generalmente traídas por amigos o parientes del difunto y colocadas sobre la tumba. 

Cremación. Debido a que los primeros humanos temían a los espíritus malignos que causaban la muerte y creían que continuaban viviendo en el cadáver esperando nuevas víctimas, no es sorprendente que la cremación, la quema del cuerpo, se convirtiera en uno de los primeros métodos para deshacerse de los muertos. La cremación parece haberse practicado ampliamente en el mundo antiguo, excepto en Egipto, en China y entre los hebreos.

En la antigua Grecia solo los suicidios, los bebés que aún no habían crecido los dientes y las personas que habían sido alcanzadas por un rayo se les negó el privilegio de la cremación y fueron enterrados. Cuando se llevó a cabo la cremación, las ceremonias fueron elaboradas y solemnes y las cenizas de los difuntos se colocaron en urnas de arcilla quemada y se enterraron. Más tarde, cuando el entierro se hizo costumbre en Grecia, los cuerpos fueron encerrados en cofres de piedra elaborados, similares a los sarcófagos romanos.

Los vikingos de la antigua Escandinavia a veces enterraban a sus reyes y reinas en sus barcos, pero el tradicional funeral vikingo consistía en incendiar la lancha con cabeza de dragón y enviarla al mar para que se quemara. En la colonia danesa de Groenlandia, los vikingos que se asentaron en sus costas creían que había peligro de contaminación por parte de los espíritus malignos que acechaban alrededor del cadáver hasta que el olor a muerte había desaparecido. Quemaron el cadáver casi antes de que se enfriara e intentaron evitar inhalar los gases del fuego. También quemaron todos los objetos en la casa de la persona muerta.

La tribu zulú de África siempre quema la propiedad de los muertos para evitar que los espíritus malignos permanezcan en el hogar de la persona. Muchas tribus nativas americanas siguieron la misma costumbre de quemar las posesiones de los difuntos, y no es raro escuchar a hombres y mujeres contemporáneos que, después del funeral de un pariente, queman supersticiosamente las ropas y otras pertenencias del individuo.

Los budistas, los hindúes y los sijs emplean la cremación como método estándar para deshacerse de los muertos. En la India, el cuerpo es cremado en una pira funeraria siempre que sea posible, y en la antigüedad las viudas eran sacrificadas vivas en las piras ardientes con sus maridos.

Durante muchos siglos, la doctrina cristiana de la resurrección del cuerpo desalentó la costumbre de la cremación. Los primeros seguidores del cristianismo temían que si el cuerpo fuera quemado después de la muerte no habría más que cenizas para resucitar el Día del Juicio Final. Aunque la cremación no es popular entre los cristianos contemporáneos, muchos teólogos han argumentado que el mismo poder de Cristo que puede resucitar el cuerpo que se ha descompuesto en la tumba también podría resucitar el cuerpo que ha sido cremado y reducido a cenizas. 

Recordando a los muertos. Entre los pueblos originarios de la Patagonia en América del Sur, era costumbre abrir los ataúdes de los muertos y repararlos cada año en el aniversario de la muerte de la persona. La misma costumbre se encuentra entre los esquimales, que cada año llevan ropa nueva como regalo a los muertos. Entre muchas tribus nativas americanas en épocas anteriores, la viuda estaba obligada a permanecer al lado de la tumba de su difunto esposo durante un año, mientras que otros miembros de la familia le llevaban comida diariamente y el espíritu del difunto.

Los antiguos egipcios se afeitaban la cabeza en tiempos de luto, y durante un cierto período se abstuvieron de mezclarse con cualquier otro que no fuera su familia inmediata. Cuando se trataba de cuidar las necesidades de sus difuntos en el más allá, los egipcios proporcionaron armas, alimentos, bebidas, muebles; todos entraron a la tumba con la momia. Los egipcios ricos fueron enterrados con sus esclavos para que pudieran estar seguros de un buen servicio en la próxima vida. Con frecuencia, un niño era enterrado vivo con un padre muerto para que el padre no echara de menos al niño que quedaba en la Tierra.

En la antigua Roma, aquellos que habían perdido a un ser querido hasta la muerte permanecían en casa y evitaban todas las fiestas y diversiones. Los hombres no se cortan el pelo ni la barba. Durante varias semanas, los que lloraron no socializaron con amigos o parientes, permaneciendo solo con su familia inmediata.

Hoy en día, el negro se considera el color universal del luto, debido a las antiguas tradiciones de sobriedad asociadas con él. Sin embargo, en Japón y en China, el blanco puro se usa cuando se está de luto. En algunas secciones de África, el rojo es el color del luto, con pintura roja aplicada al cuerpo desnudo.

Entre las diversas tribus del África ecuatorial, los tatuajes y mutilaciones de los cuerpos de los miembros de la familia se practican con el fin de indicar que uno de sus seres queridos ha sido tomado por la muerte. Los habitantes de las Islas Andamán, en la parte oriental de la Bahía de Bengala, desenterran el cuerpo después de que ha sido enterrado el tiempo suficiente para descomponerse, y luego usan los huesos de los muertos para indicar el luto. Mientras usan estos huesos, se considera tabú acercárseles e interferir con su dolor.

En tiempos anteriores, era costumbre que la viuda hindú se arrojara sobre la pira funeraria de su difunto esposo. Hoy, puede afeitarse la cabeza, regalar sus valiosas posesiones, retirarse de la vida social y pasar el resto de su vida realizando tareas servil para la familia de su difunto esposo. Entre algunas tribus nativas americanas de América del Norte, era costumbre cortar el pelo de las viudas y prohibirles volver a casarse hasta que el pelo volviera a crecer hasta su longitud original. El Chick-asaws decretó que la viuda se vio obligada a vivir una sola vida durante tres años. Las creencias Navajo establecieron que una viuda debe vivir en la jubilación durante un cierto período antes de poder casarse.

Aunque muchos humanos primitivos de diversas sociedades de todo el mundo observaron la responsabilidad de proporcionar a sus muertos las necesidades de la vida hasta que sintieron que el alma se había acostumbrado a su nuevo ambiente espiritual, hoy en día hay varias religiones y culturas que siguen recordando su muertos mediante la realización de ciertos rituales que se extienden más allá de unas pocas semanas de llevar la comida y la bebida a la tumba.
El día después de que un seguidor de la fe hindú ha sido incinerado, los amigos llevan varios obsequios a sus parientes. El día 11 o 12 después de la cremación, todos los que asistieron al servicio fúnebre se reúnen una vez más para ofrecer una comida de bolas de arroz y leche al espíritu del difunto. Esta costumbre es una forma de reciprocidad para todos los actos de bondad que él o ella realizó durante la vida.

Durante la semana siguiente después de que un miembro de la fe judía murió, la familia llora, "sentándose shiva", realizando servicios religiosos en el hogar. Durante este tiempo, los amigos les traen comida y expresan sus condolencias. El mes siguiente, un período conocido como sheloshim, la familia no sale a ningún tipo de entretenimiento. Durante los próximos 11 meses ( shanah ), dicen la oración de Kadish todos los días. Cada año, en el aniversario de la muerte de su ser querido, rezan el Kadish y queman una vela durante 24 horas en memoria del difunto.

Los musulmanes lloran por sus muertos durante tres meses después del entierro. Es costumbre que las familias lean en voz alta del Corán y oren por el ser querido fallecido.

Cada año, los chinos taoístas celebran el festival de Ching-Ming para honrar la memoria de los muertos. Muchas naciones hispanas cristianas celebran el Día de los muertos, y en los Estados Unidos, Halloween, en lugar de una noche de trick-or-treat, es tradicionalmente un momento para orar por aquellos seres queridos que han fallecido.