Estados Federados de Micronesia

Bandera de Estados Federados de Micronesia

Orientación

Identificación. Formado en 1978, los estados federados de Micronesia (FSM) son una nación de la isla en el archipiélago de Caroline del Océano Pacífico occidental. Entre 1947 y 1986, estas islas fueron administradas por los Estados Unidos como parte del Territorio de las Naciones Unidas en Fideicomiso de las Islas del Pacífico. El fideicomiso de las Naciones Unidas terminó en 1986 cuando los Estados Federados de Micronesia y los Estados Unidos firmaron un Pacto de Asociación Libre que garantizaba asistencia financiera a los EFM a cambio de la autoridad estadounidense sobre asuntos de seguridad y defensa durante el año 2000. Comunidades a lo largo del FSM Son cultural y lingüísticamente heterogéneos. Una identidad nacional compartida ha sido importante para las negociaciones económicas y políticas con foráneos, pero la diversidad sociocultural dentro de los FSM es más a menudo el sello distintivo de la identidad de los isleños.

Ubicación y Geografía. Los Estados Federados de Micronesia se compone de 607 islas con una superficie total de 270 kilómetros cuadrados (700 kilómetros cuadrados) dispersos a través de más de un millón de kilómetros cuadrados (2,6 millones de kilómetros cuadrados) del Océano Pacífico occidental. Las islas se agrupan en cuatro estados geopolíticos: de oeste a este, Yap, Chuuk, Pohnpei y Kosrae. La capital de la FSM es Palikir, que se encuentra en una región montañosa de la isla principal de Pohnpei. Cada estado cuenta con islas volcánicas montañosas y atolones de coral de baja estatura, con la excepción de Kosrae, que tiene una isla montañosa. Los atolones coralinos consisten en varios pequeños islotes dentro de un arrecife de franjas, dispuestos alrededor de una laguna central. Las islas volcánicas tienen una mayor diversidad de zonas ecológicas, incluyendo un interior de bosque lluvioso denso y montañas elevadas, una llanura costera de crestas y valles tortuosos, y densos manglares que se aglomeran en la costa. 

Demografía. Prácticamente todas las islas de los Estados Federados de Micronesia sufrieron una grave despoblación tras la introducción de enfermedades por parte de los europeos a mediados del siglo XIX. Desde finales de 1800, las cifras de población han aumentado constantemente. La población de 1999, estimada en 116.268, subió un 19 por ciento desde 1990. La tasa de crecimiento anual de la población del país es del 2 por ciento, un 1 por ciento menos que el crecimiento experimentado entre 1950 y 1980. Esta caída en la tasa de crecimiento de la población puede atribuirse , En parte, a la emigración y la libre circulación de ciudadanos entre el FSM y los Estados Unidos y sus territorios permitidos por el Pacto de Libre Asociación. A pesar de las tendencias migratorias internacionales, se espera que la población en rápido crecimiento de los FSM se duplique en los próximos 36 años.

Afiliación lingüística. El inglés, el idioma oficial, se enseña en las escuelas y es ampliamente conocido en toda la región. Sin embargo, es un segundo idioma para la mayoría de los micronesios. Prácticamente todas las islas habitadas en los FSM están asociadas con un lenguaje o dialecto distinto de la familia lingüística austronesa (malayo-polinesia). Con la excepción de unos pocos valores polinesios, las lenguas habladas entre los isleños de Chuuk, Pohnpei, Kosrae, y los atolones de coral del estado de Yap se clasifican como Micronesia nuclear. Los habitantes de Yapo hablan una lengua occidental de Micronesia. La diversidad lingüística entre los ciudadanos de los FSM es un testimonio de la importancia de las comunidades locales.

Simbolismo. En la bandera nacional de los FSM, cuatro estrellas blancas en un mar de azul representan los cuatro estados unificados en una vasta extensión del Pacífico occidental. La bandera reconoce simbólicamente que aunque cada estado está compuesto por una diversidad de culturas a lo largo de muchos kilómetros de océano, se unen, no se separan, por el mar. Los temas marítimos y marítimos asociados con la pesca y el viaje se emplean como símbolos de una identidad pan-micronesia. La comida de la isla y la tierra en la que se cultiva también ocupan un lugar prominente en el discurso sobre la identidad nacional. Aun así, las reuniones de micronesios étnicamente distintos durante los eventos nacionales presentan actuaciones y simbolismos asociados que destacan la rica diversidad cultural de la nación. Las formas de la danza son altamente regionalized, expresando a menudo las historias culturales únicas de los ejecutantes. Las imágenes empleadas en pinturas, decoraciones y publicaciones a menudo enfatizan el patrimonio cultural de los estados individuales.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Al final de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos asumió el control sobre Micronesia. Antes de este tiempo las islas fueron gobernadas sucesivamente por España, Alemania y Japón. En 1947 toda la región pasó a ser conocida como el Territorio en fideicomiso de las Naciones Unidas de las Islas del Pacífico (TTPI), una entidad geopolítica administrada íntegramente por los Estados Unidos. El establecimiento del Congreso de Micronesia en 1964 fue el primer signo del movimiento micronesiano hacia la autonomía. El descontento con las estrategias de desarrollo inadecuadas de la administración TTPI y su propia falta de control sobre la planificación económica obligaron a los miembros del congreso a presionar para el autogobierno. La ubicación estratégica de Micronesia en el umbral del continente asiático dio a los isleños influencia en sus negociaciones con los Estados Unidos, que comenzó en 1969.

Un proyecto de constitución para los FSM fue elaborado por delegados de cada uno de los distritos del TTPI durante la convención constitucional de 1975. La esperanza era forjar una identidad nacional y unir a todos los distritos bajo una única federación constitucional. Sin embargo, los intereses militares relativamente mayores de los Estados Unidos en las Islas Marshall, Marianas del Norte y Palau proporcionaron a los líderes de estos distritos el incentivo para proseguir negociaciones separadas. En un referéndum celebrado en 1978, los votantes de los cuatro distritos centrales restantes (Yap, Chuuk, Pohnpei y Kosrae) aprobaron la constitución y se convirtieron en los FSM. El nuevo gobierno inició formalmente sus operaciones en 1979, pero permaneció bajo la autoridad de los Estados Unidos hasta 1986, cuando entró en vigor el Acuerdo de Libre Asociación. Las Naciones Unidas acogieron con beneplácito a los EFM como nación soberana en 1991.

Identidad nacional. La creación de una identidad nacional no ha sido fácil teniendo en cuenta las diferencias entre las prácticas socioculturales, las lenguas y los recursos de las islas. Sin embargo, la continua importancia de las relaciones económicas y políticas de los EFM con los Estados Unidos y otras potencias extranjeras ha contribuido a la aparición de una identidad nacional. La identificación de la ciudadanía de los FSM como nación es en gran medida una respuesta a la dependencia económica y política promovida por los Estados Unidos. Esta identidad supralocal es de origen reciente y rara vez reemplaza la importancia de las comunidades locales en las actividades cotidianas. Los ciudadanos de los EFM valoran su identidad como miembros de distintos grupos étnicos con diversas tradiciones y valores culturales. Este sentimiento de "unidad en la diversidad" está incorporado en el preámbulo de la constitución de los FSM: "Para hacer una nación de muchas islas, respetamos la diversidad de nuestras culturas, nuestras diferencias nos enriquecen, los mares nos unen, no se separan Nuestras islas nos sostienen, nuestra nación insular nos agranda y nos hace más fuertes."

Relaciones étnicas. Numerosos grupos étnicos están reunidos en el FSM. A pesar de que estos grupos han asumido a veces una identidad pan-micronesiana al tratar con poderes externos, los individuos mantienen fuertes afiliaciones étnicas y una diversidad de intereses. El alto grado de migración circular reúne a diversas culturas y a menudo contribuye a la reificación de las identidades étnicas. Las diferencias étnicas están a menudo en el corazón de la contienda política entre los estados y también contribuyen a disputas locales. Aun así, otras distinciones, incluyendo la aldea, la clase, el parentesco y la afiliación religiosa, a menudo tienen prioridad sobre la etnicidad en la definición de la identidad de los isleños.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

La arquitectura en el FSM es una mezcla de diseños indígenas, influencias coloniales y modelos occidentales. Las casas abiertas de postes de madera con techos de paja y pisos de tierra han sido reemplazadas en gran parte por casas hechas de bloques de cemento o hormigón vertido con techos de acero corrugado. En los centros urbanos, muchos hogares cuentan con cocinas modernas, baños, dormitorios separados y calzadas para automóviles. En las zonas rurales, los cocineros, baños y boathouses separados siguen siendo la norma, pero los materiales de construcción occidentales se utilizan cada vez más en la construcción. Tradicionales casas de fiesta y cines son todavía lugares importantes para la interacción social en muchas comunidades rurales, aunque las iglesias son a menudo los edificios más destacados.

El uso del espacio está relacionado con la importancia relativa de la producción de subsistencia en las comunidades insulares. Los residentes urbanos que dependen de la economía en efectivo se establecen en las proximidades de las oficinas gubernamentales y lugares de trabajo. Generalmente poseen pequeñas tierras cultivables, aunque a menudo cuidan pequeños jardines en parcelas de viviendas. Las aldeas rurales de las islas altas se encuentran a poca distancia tanto del mar como de extensos jardines familiares dedicados al cultivo de taro, ñame, batata o mandioca. Las comunidades de los atolones de coral suelen estar concentradas a lo largo de la costa de sotavento de las lagunas, no lejos de los pozos de taro más céntricos, protegiéndose de las tormentas y del acceso a los recursos marinos y terrestres.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. El significado social y simbólico de los alimentos es uno de los aspectos más sobresalientes de la vida en Micronesia. Compartir alimentos es una expresión de solidaridad que valida los lazos de parentesco y define una gran cantidad de derechos, deberes y obligaciones entre las personas. Las comidas suelen consistir en un carbohidrato amiláceo, y pescado o pollo, y puede incluir una variedad de frutas. El taro, el árbol del pan, el ñame, la batata y la yuca son los almidones primarios. La carne, por lo general el pescado, también se considera una parte esencial de las comidas de Micronesia. Cientos de especies de peces comestibles están disponibles para los pescadores, además de una abundancia de tortugas marinas, mariscos y crustáceos. El ganado criado localmente, incluyendo el pollo y los cerdos, se reserva generalmente para festejar. Las frutas acompañan la hora de comer, y se comen casualmente durante el día, o se incorporan en recetas; Frutas incluyen coco, banano, papaya, pandanus, mango, y una variedad de cítricos.

La producción y el consumo de productos cosechados localmente ha disminuido a lo largo de los EFM como resultado de una creciente dependencia de la economía de caja y de los alimentos importados. Hoy en día, arroz hervido, pan frito o al horno, panqueques y fideos ramen constituyen a menudo el componente de almidón de las comidas. Las carnes enlatadas han hecho incursiones similares, pero los residentes del atolón y los insulares de las zonas rurales siguen dependiendo en gran medida de la pesca de subsistencia.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. La comida es el punto focal de la mayoría de las ocasiones ceremoniales. Las fiestas que implican la distribución de enormes cantidades de alimentos son parte integrante de las ceremonias religiosas, celebraciones gubernamentales y partidos seculares que marcan eventos del ciclo de vida y cambios en el estatus. La distribución de alimentos se lleva a cabo de acuerdo con las reglas de jerarquía y etiqueta propias de la cultura, y es a menudo un signo de la riqueza y generosidad del anfitrión. Ciertos alimentos asumen un estatus especial durante las fiestas y se consideran esenciales. En Pohnpei, por ejemplo, los cerdos, ñames y sakau (una bebida, con propiedades psicoactivas, hecha de raíz del piper methisticum ) son los alimentos más prestigiosos ofrecidos durante las fiestas. En otros lugares, el taro, la caña de azúcar y los cocos ocupan un lugar prominente. Aunque las producciones de subsistencia y las recetas "tradicionales" se destacan durante las fiestas, las importaciones de alimentos extranjeros están ganando dinero como marcadores de riqueza entre los que participan más plenamente en la economía de mercado.

Economía básica. La economía en efectivo depende casi totalmente del flujo de fondos de los Estados Unidos. Desde 1986, la nación ha recibido aproximadamente $ 100 millones por año de los Estados Unidos en los fondos del Compact de la Asociación Libre y subvenciones suplementarias. El sesenta por ciento de los desembolsos compactos apoyan los costos administrativos del gobierno, incluyendo los salarios y beneficios, y el 40 por ciento se canaliza en proyectos de infraestructura y desarrollo económico. Así, el sector público de los EFM impulsa la economía de caja y apoya la pequeña esfera privada orientada al servicio. La economía de subsistencia se basa en la horticultura a pequeña escala, la pesca y la explotación de los recursos en los territorios insulares de la región. La participación en estas dos esferas de la economía no es mutuamente excluyente y muchos agricultores y pescadores de subsistencia entran y salen de la economía en efectivo. Las remesas de los miembros de la familia que participan en la economía monetaria también complementan los ingresos de los hogares dedicados principalmente a la producción de subsistencia. La economía de prestigio, basada en formas indígenas de estatus, reciprocidad e intercambio, cruza estas dos dimensiones de la economía.

Tenencia de la tierra y propiedad. En las pequeñas islas de los FSM, la tierra es escasa. En todas las islas se han desarrollado sistemas de tenencia complejos, diversos y, a menudo, competitivos, que rigen la propiedad y los derechos de acceso a la tierra preciosa. Muchos de estos sistemas incluyen elementos aborígenes y postcoloniales. En la mayoría de las islas, el acceso a la tierra puede depender de la pertenencia a un linaje o clan. Con la excepción de Yap y unos pocos atolones en el estado de Pohnpei, donde la afiliación patrilineal gobernaba la herencia de los derechos de la tierra, los matrilineages tradicionalmente controlaban fincas en Micronesia. Estas fincas a menudo estaban sujetas principalmente a la autoridad y el control. En la mayoría de los casos, el miembro masculino más viejo del matrilineaje manejaba la finca. Después de un siglo de dominio colonial, los sistemas de tenencia de la tierra siguieron el camino de la propiedad corporativa, descendiente de grupo hacia la individualización de la tenencia. Además, la nuclearización de la familia y el mayor interés individual que acompaña a la occidentalización están debilitando los sistemas de tenencia de la tierra basados ​​en la afiliación al linaje.

Actividades comerciales. La producción comercial, realizada a muy pequeña escala en los EFM, se centra en productos de subsistencia. Frutas frescas, verduras y pescado se venden en los mercados de carretera en toda la región. La venta comercial de mercancías y las importaciones de alimentos es el pilar de las muchas tiendas de mamá y pop repartidas por las islas y los minoristas más grandes y mayoristas. Artesanías hechas de materiales locales también se venden en una escala limitada a los turistas.

Industrias principales. La economía de los FSM sufre del estado empobrecido del sector industrial. Sólo hay dos pequeñas fábricas de prendas de vestir en toda la nación. La industria agrícola está limitada por los altos costos del transbordo y la escasez de tierras cultivables. La pesca es la industria más exitosa y potencialmente lucrativa en los FSM. La zona económica exclusiva de la nación (ZEE) contiene 2,5 millones de millas cuadradas (6,5 millones de kilómetros cuadrados) de océano y vastas escuelas de atún. Hasta la fecha, las empresas pesqueras locales y las empresas conjuntas han tenido un éxito limitado, pero la venta de licencias de pesca y derechos de acceso a la ZEE representan más de la mitad de los ingresos internos de la nación. El turismo atrae a más de 20.000 visitantes al año, pero las tasas de ocupación promedio de sólo el 30 por ciento en todo el FSM. La falta de infraestructura, las instalaciones inadecuadas del hotel y el limitado transporte aéreo dificultan el desarrollo de un mercado turístico masivo.

Comercio. La dependencia de las importaciones es alta en los EFM, y el déficit de la balanza comercial equivale a aproximadamente el 60 por ciento del producto interno bruto (PIB). El sector exportador de la economía es pequeño, con un promedio del 5% del PIB. Los productos agrícolas de nicho, incluyendo la pimienta gourmet, sakau (kava), nuez de betel y cítricos, se exportan en cantidades limitadas. Copra (carne seca de coco), una vez que la principal exportación de la región, ahora se produce en suministros limitados debido a la caída de los precios y los mercados competidores. Los productos marinos representan aproximadamente el 80 por ciento del mercado de exportación de productos básicos del país. El atún, la principal exportación marina, se envía a Japón, Guam, Taiwán, Corea y los Estados Unidos.

División del Trabajo. La educación es una de las principales bases sobre las que se construye la división del trabajo en la economía monetaria. Los empleados del estado y los gobiernos federales suelen ser graduados de la escuela secundaria y muchos poseen grados de posgrado. El dominio de la lengua inglesa es otro rasgo de los trabajadores asalariados en el sector gubernamental. Entre los participantes en la economía de subsistencia, el trabajo se divide principalmente sobre la base del género. La edad y la capacidad también influyen en la asignación de tareas. Los niños empiezan a realizar tareas domésticas a una edad temprana, ayudando en el cuidado de niños y otros trabajos específicos de género. Además, los expertos con conocimientos especializados pueden realizar tareas específicas relacionadas con la curación, construcción o adivinación.

Estratificación social

Clases y castas. Las jerarquías sociales en las Islas Carolinas son una compleja amalgama de sistemas de clasificación indígena y estratificación socioeconómica centrada en el ingreso. Los sistemas tradicionales de clasificación a través de las islas son diversos, pero las diferencias más grandes en estatus se encuentran típicamente en las islas altas donde el estado se determina sobre todo por la afiliación del grupo de la descendencia, la antigüedad, y la relación entre la gente y la tierra. La edad, el género, el logro y el conocimiento especializado, además de la afiliación de parentesco y las reivindicaciones de tierras, son típicamente importantes para determinar el estatus en los atolones coralinos más igualitarios. Sin embargo, el logro en la economía de mercado constituye otra dimensión de la estratificación en los EFM que, en algunos casos, ha erosionado las distinciones de estatus indígena.

Símbolos de la estratificación social. Las jerarquías tradicionales y las distinciones de clase basadas en el ingreso son evidentes en las prácticas de comportamiento, lenguaje y consumo. Alto rango, en genealogía, edad, o título, es reconocido por actos de deferencia y muestra de respeto por los de menor rango. Los ancianos respetados o los titulares del título pueden recibir la primera parte de los alimentos en una fiesta, o pueden sentarse en una posición de honor. La estratificación tradicional puede ser marcada por el uso de un lenguaje honorífico especial reservado para personas de alto título, la observancia de tabúes y proscripciones rituales, o muestra de generosidad que acompañan las fiestas, la acumulación de bienes y el consumo conspicuo, características de las distinciones de clase basadas en los ingresos, está adquiriendo mayor importancia entre los participantes en la economía de mercado. Los automóviles, los electrodomésticos, las importaciones de alimentos y las casas y el vestido de estilo occidental se han convertido en símbolos de éxito económico a lo largo de los FSM.

Vida política

Gobierno. La estructura del gobierno nacional de los FSM se basa en las instituciones políticas de los Estados Unidos. El presidente, jefe del poder ejecutivo, es elegido por el Congreso Nacional para un mandato de cuatro años entre sus miembros. El Congreso Nacional unicameral constituye la rama legislativa del gobierno y está compuesto por catorce senadores. El Tribunal Supremo, integrado por tribunales de juicio y apelaciones, está presidido por un juez en jefe y no más de cinco magistrados asociados designados para la vida por el presidente con el asesoramiento y el consentimiento del Congreso Nacional. Cada uno de los cuatro gobiernos estatales incluye los poderes ejecutivo, legislativo y judicial, mientras que los municipios dentro de cada estado gobiernan a nivel de aldea.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. No hay partidos políticos en los FSM. Los funcionarios electos representan una gran diversidad de culturas e intereses. La tendencia de los dirigentes a votar en interés de los mandantes de su estado, a veces, ha obstaculizado el consenso y ha fomentado un sentimiento de desunión. El liderazgo en los niveles nacional, estatal y municipal está entretejido con un fuerte apego a las formas tradicionales de liderazgo local. Hoy en día, hay un cierto cruce entre el liderazgo tradicional y el cargo electivo. Por ejemplo, dos consejos de jefes constituyen una cuarta rama del gobierno del estado de Yap. En Chuuk y Pohnpei, muchos magistrados de distrito también tienen títulos basados ​​en la ascendencia, y los funcionarios electos suelen tener vínculos genealógicos con los líderes tradicionales.

Problemas Sociales y Control. La estructura de los tribunales en los Estados Federados de Micronesia se basa en el sistema judicial de los Estados Unidos con las divisiones federales de juicio y apelación y los tribunales estatales supremos y de distrito. El cumplimiento de la ley es manejado por policías municipales y estatales. A pesar de la existencia de mecanismos legales formales, la delincuencia es a menudo manejada por las comunidades locales de acuerdo con la práctica habitual. Las sociedades a lo largo de los EFM presentan una variedad de mecanismos de control social formales e informales. El control formal puede ser llevado a cabo por un consejo de ancianos o personas de estatus principal que median entre las partes y multan multas. El control informal proviene de la evitación de acciones que causan vergüenza y vergüenza y la necesidad de mantener el estado personal y familiar a través de un comportamiento honrado y respetuoso. Un sentido de responsabilidad corporativa entre los parientes, junto con la interdependencia de las sociedades insulares, frena los comportamientos disruptivos.

Los problemas sociales más apremiantes en los FSM están relacionados con las transformaciones socioculturales que ocurren como resultado de la occidentalización. La alta tasa de suicidio entre los varones jóvenes está relacionada con la erosión de la autoridad tradicional, la disminución de la importancia de la familia extensa y el desplazamiento de jóvenes que buscan educación y empleo fuera de las comunidades de origen. Estos factores, junto con el consumo de alcohol y la falta de roles claramente definidos, también contribuyen a la alta frecuencia de violencia juvenil y delincuencia. El alcoholismo y la disminución de la influencia de parientes extendidos en las relaciones familiares nucleares parecen ser factores en la creciente incidencia de abuso doméstico físico y sexual.

Actividad Militar. Con arreglo a las disposiciones del Pacto de Libre Asociación entre los Estados Federados de Micronesia y los Estados Unidos, se otorga a los Estados Unidos plena autoridad y responsabilidad en materia de seguridad y defensa del país. El FSM está obligado por el "Acuerdo de Uso Militar y Derechos de Operación" para proveer ubicaciones especificadas para el establecimiento de sitios militares estadounidenses.

Programas de Bienestar Social y Cambio

El FSM tiene un generoso sistema de bienestar social. Los servicios de salud se proporcionan y los medicamentos dispensados ​​por una tarifa nominal a todos los ciudadanos. El gobierno absorbe la mayoría de los costos, incluyendo el alto costo de referencias en el extranjero. Las subvenciones del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos cubren el costo de muchos programas de inmunización y prevención de enfermedades. La educación es obligatoria hasta el octavo grado y se proporciona libremente hasta el duodécimo grado. La educación pública gratuita es posible gracias a la asistencia financiera directa de los Estados Unidos, las subvenciones del Departamento de Educación de los Estados Unidos y los fondos compactos que también ofrecen becas para estudios universitarios en los Estados Unidos. La nación también opera un sistema de seguridad social que proporciona ingresos mensuales a los jubilados.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

La actividad de las ONG en los EFM se ve limitada por la fuerte presencia financiera de Estados Unidos y sus organismos de apoyo. Millones de dólares en subvenciones se canalizan en el FSM por una serie de burocracias de EE.UU., incluyendo los Departamentos de Agricultura, Educación, Interior, Salud y Servicios Humanos, y el Trabajo. El alivio de tifones, sequías, deslizamientos de tierra y otros desastres naturales es proporcionado por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Entre los que participan en la economía de subsistencia, el género es un importante principio organizador en la división del trabajo. Las mujeres son las principales proveedoras de cuidado de niños y jardineros. Ellos son responsables de muchas tareas domésticas incluyendo preparación de comidas y lavandería. Las mujeres también cosechan productos de subsistencia, tejen esteras, cuidan ganado, recogen mariscos y pescan en la costa. Los hombres son los principales constructores y carpinteros. Hacen gran parte del trabajo pesado asociado con la horticultura de subsistencia y conducen las actividades pesqueras más peligrosas más allá del arrecife. Las posiciones de alto rango en las jerarquías políticas religiosas y tradicionales son ocupadas principalmente por los hombres, aunque las organizaciones eclesiásticas de las mujeres proporcionan un sistema separado de clasificación entre las mujeres en algunas sociedades.
La participación en la economía de mercado ha desdibujado la estricta demarcación de los roles de género asociados con la producción de subsistencia. En todo el FSM, el 52 por ciento de las mujeres de 15 años de edad y mayores participar en la economía de efectivo en comparación con el 66 por ciento de los hombres. Los hombres siguen ocupando puestos superiores en el gobierno, pero la creciente frecuencia del empleo femenino en la fuerza de trabajo requiere a menudo que los hombres realicen tareas domésticas tradicionalmente realizadas por mujeres.

El estatus relativo de mujeres y hombres. Con la excepción de Yap y algunas sociedades de atolones coralinos en Pohnpei, las sociedades micronesias enfatizan el descenso matrilineal. Por lo tanto, las mujeres son los canales a través de los cuales se adquieren la identidad, los títulos, los derechos sobre la tierra y la propiedad. Esto proporciona a las mujeres un nivel de status que no se encuentra en sociedades más patriarcales, lo que permite a las mujeres ejercer una influencia considerable sobre la conducta de los asuntos internos, e incluso la asignación de derechos de uso a la tierra. Los hombres suelen controlar los asuntos políticos y económicos en la esfera pública y tienen la autoridad final sobre las decisiones domésticas, pero la complementariedad de las tareas proporciona a los hombres y las mujeres un papel valioso en la sociedad. Sin embargo, el cambio hacia una economía orientada al mercado ha alterado las relaciones tradicionales de género. En muchas sociedades, el énfasis patrilineal de las culturas occidentales está erosionando la herencia matrilineal, mientras que una mayor participación femenina en la economía monetaria está desafiando los roles masculinos y disminuyendo la complementariedad de las tareas realizadas por hombres y mujeres.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. Aunque la poligamia se practicaba tradicionalmente, la monogamia ha sido la norma desde la llegada del cristianismo a mediados del siglo XIX. Los matrimonios en muchas partes de la FSM siguen siendo organizados por las familias con el consentimiento de los posibles cónyuges. Las uniones matrimoniales que crean alianzas familiares y concentran la tierra, la riqueza y el estatus, como el matrimonio preferente entre primos cruzados, son favorecidas en muchas sociedades micronesias. La exogamia del clan sigue siendo un requisito de matrimonio muy importante. Una gran mayoría de matrimonios tienen lugar bajo los auspicios de las iglesias cristianas, pero a menudo son precedidos por uniones de derecho común en las que las parejas residen. Los matrimonios formales suelen implicar el intercambio de regalos entre las familias de los cónyuges y el festejo para marcar la ocasión, y pueden implicar la transferencia de tierras entre familias. El divorcio puede ser iniciado por cualquiera de los cónyuges, pero se practica menos comúnmente entre parejas con hijos.

Unidad interna. Los hogares se componen a menudo de familiares extendidos. En promedio, los familiares extendidos representan el 18 por ciento de los miembros de la familia. Esto es inferior al 30 por ciento en los años setenta, lo que indica una clara tendencia hacia la nuclearización del grupo doméstico. La composición del hogar depende de una variedad de patrones de residencia postmaritales. Cuando la patrilocality es la norma (Pohnpei, Yap), el hogar puede consistir en una familia común de hermanos, de sus esposas, y de niños, o una familia del vástago que incluya varias generaciones de lazos del padre-hijo. Por el contrario, la residencia matrilocal (favorecida en las islas exteriores de Chuuk y Yap) establece un hogar compuesto por mujeres relacionadas y esposos que se casan. La residencia neolocal, que fomenta la creación de familias nucleares, está ganando popularidad debido a la occidentalización ya la influencia de la economía de mercado.

Herencia. Las costumbres que rigen la herencia de la tierra, la propiedad corpórea, y ciertas habilidades o sabiduría se complican por el rápido ritmo de la occidentalización. En general, los bienes corporales de propiedad individual pueden ser eliminados de acuerdo con los deseos del propietario y generalmente se pasan a los niños o hermanos. El conocimiento especializado puede ser propiedad de grupos de descendientes, pero es comúnmente heredado por los hijos de los poseedores que se consideran competentes y expertos. La tierra es otra cuestión. Cuando la tierra es propiedad de un grupo de descendencia corporativa, los derechos de usufructo se heredan matrilinealmente o patrilinealmente al nacer o la adopción en un linaje. Los derechos de uso a lo largo de toda la vida de parcelas específicas de tierra pueden ser divididos por la cabeza de linaje masculino entre sus hijos (patrilineal) o los hijos de la hermana (matrilineal). A medida que los conceptos occidentales de propiedad y los códigos de herencia formal se vuelven más arraigados, la propiedad individual de la tierra es cada vez más común. Las disputas de herederos entre los que reclaman la propiedad individual y los que reclaman derechos de usufructo a través de la descendencia no son infrecuentes, dadas las formas competitivas de propiedad. Los códigos legales formales y las cortes a menudo manejan estas disputas y gobiernan la disposición de la característica en casos de la sucesión intestada.

Grupos de parejas. El parentesco en Micronesia se extiende mucho más allá de los confines de la unidad doméstica. Los sistemas de descenso varían considerablemente entre y dentro de los estados. En la isla principal de Yap, las personas tienen afiliaciones tanto con un patrimonio localizado y patrilineal como con un clan matrilineal geográficamente disperso. Chuukese y los isleños exteriores de Yap están organizados en linajes matrilineales y clanes que comparten derechos a la tierra. Los clanes matrilineales también se encuentran en Pohnpei, donde su influencia ha disminuido como resultado de la aculturación. En Kosrae, el descenso se calcula bilateralmente, creando parejas centradas en el ego. Aunque se basan en principios de descendencia, estos vínculos de parentesco extendidos son validados y legitimados por el desempeño, incluyendo el compartir la tierra, la comida y los recursos.

Socialización

Cuidado infantil. Los niños son muy valorados en los FSM. Se consideran una fuente de la familia de la abundancia y del seguro para los padres en edad avanzada. Por esta razón, los padres crean un ambiente nutritivo y satisfacen las necesidades de los niños. Aunque las madres son las principales cuidadoras, los padres y los hermanos mayores también tienden a los infantes. También reciben mucha atención de parientes extendidos y vecinos. Debido a la importancia de la interacción en las pequeñas comunidades insulares, los bebés son llevados hacia fuera, lejos del portador. Los bebés típicamente enferman bajo demanda y pueden ser amamantados durante un número de años. Dormir con los padres es la norma.

Crianza y Educación Infantil. La transmisión de valores y expectativas culturales empieza temprano en la socialización de los niños. A los niños se les enseña a ser cooperativos, generosos, compartidos y respetuosos. La disciplina, en forma de vergüenza y ridiculización, es a menudo administrada por miembros de la familia y la comunidad en general, pero el castigo corporal es prerrogativa de los padres. La educación de los niños implica una combinación de educación formal y adquisición informal de conocimientos y habilidades relacionados con el género. En el pasado, la transmisión de conocimiento y habilidades era un aspecto importante de crecer en un hogar de subsistencia. Hoy en día, la educación formal es obligatoria y la mayoría de los niños asisten a la escuela primaria entre las edades de cinco y catorce.

Educación superior. Una mayor participación en la economía de mercado otorga una prima a la educación superior en los EFM. Cada vez más familias están enviando niños a la escuela secundaria y la universidad con la esperanza de proporcionarles un mayor acceso al empleo. Desde el decenio de 1980, el porcentaje de ciudadanos mayores de 25 años con educación superior a la primaria ha aumentado del 25 al 47 por ciento. La matriculación en la escuela secundaria es cercana al 70 por ciento de los hombres y mujeres entre las edades de 14 y 17 años. La matrícula en la universidad está muy por detrás de las tasas de la escuela primaria y secundaria. Sólo el 27 por ciento de los hombres y mujeres entre las edades de 18 y 21 asisten a la universidad. La mayoría de estos estudiantes están matriculados en las sucursales del Colegio de Micronesia, mientras que un número limitado recibe becas para estudiar en colegios en los Estados Unidos.

Etiqueta

Las reglas de etiqueta entre los micronesios se enfocan en muestras de respeto relacionadas con el parentesco, el género, la edad, el rango político y el título religioso. Los hermanos y hermanas deben evitarse los unos a los otros en público y abstenerse de decir chistes malos o hacer comentarios sexuales en la presencia del otro. Entre las sociedades matrilineales, el respeto al hermano de la madre está marcado por el uso del lenguaje educado y la evitación física en ocasiones formales. Las mujeres muestran respeto por sus maridos caminando detrás de ellos en público o sirviéndolos primero durante las comidas. Aunque los miembros del mismo sexo pueden tener las manos como un signo de amistad, las exhibiciones públicas de afecto entre hombres y mujeres son extremadamente raras. Además, los hombres y las mujeres suelen ocupar espacios sociales separados durante los servicios religiosos y las reuniones comunitarias. Los miembros más viejos de la sociedad así como las personas tituladas gozan de una posición exultante del respecto, y pueden ser dados las primeras partes de una distribución del banquete o de asientos especiales durante reuniones públicas.
Además de demostrar la edad, el género y el estatus político, la etiqueta de los alimentos ilustra la importancia de la generosidad en las culturas micronesias. Compartir alimentos con los visitantes es una necesidad, y los anfitriones se enorgullecen de proporcionar sustento a los demás. Los huéspedes generalmente se alimentan primero y se espera que coman con moderación. Felicitaciones al centro anfitrión por la generosidad del anfitrión y la experiencia de saciedad. En general, la etiqueta de Micronesia refleja el énfasis en el comportamiento armonioso, nonassertive, y respetuoso. En público, la gente tiende a hablar con cautela ya evitar la confrontación con otros. El chisme es un cheque siempre presente en comportamiento público irrespetuoso o inapropiado.

Religión

Creencias religiosas. La misión de la región comenzó a mediados del siglo XIX. Antes de la llegada del cristianismo, las creencias se centraban en la actividad de las almas ancestrales, en un panteón de deidades y en los numerosos espíritus, tanto amables como malévolos, que habitaban la tierra, el mar y el cielo. Hoy en día, aproximadamente la mitad de la población es católica y la mitad pertenece a varias sectas protestantes, especialmente la Iglesia Unida de Cristo (Congregacional). Aunque el cristianismo ha reemplazado en gran parte los sistemas de creencia tradicionales animistas, los elementos de los sistemas de creencias pre-cristianas están entretejidos con la práctica eclesiástica. Muchos micronesios todavía creen en el poder de los antepasados ​​difuntos para influir en los acontecimientos y la existencia de espíritus y posesión de espíritus.

Profesionales religiosos. Antes de la conversión cristiana, las sociedades insulares confiaron en una variedad de especialistas religiosos para mediar entre el mundo natural y sobrenatural. Los hombres que ocupaban estas posiciones eran responsables de una variedad de tareas, incluyendo la adivinación, la curación, la navegación, el control del tiempo, y la realización de eventos propicios como la victoria en la batalla y abundantes cosechas. Aunque los especialistas con habilidades sobrenaturales todavía se emplean de vez en cuando, la mayoría de los practicantes religiosos formales son miembros de iglesias católicas y protestantes. Los practicantes en ambas creencias son ordenados por las organizaciones eclesiásticas formales. Las iglesias protestantes presentan una jerarquía de títulos religiosos por la que compiten miembros de cada congregación.

Rituales y lugares santos. El ciclo ritual de las iglesias cristianas domina la organización de la actividad comunitaria en muchas partes de Micronesia. Elementos de la cultura tradicional, como la fiesta competitiva y la cosecha de las primicias, se han incorporado en los calendarios de la iglesia. La gente puede encontrarse preparando para, o celebrando, un evento relacionado con la iglesia casi todos los días. Las iglesias son los lugares santos primarios y son a menudo los edificios más conspicuos en comunidades micronesias. Aun así, muchos lugares asociados con eventos legendarios o históricos son considerados sagrados. Tales sitios pueden tener un poder inherente relacionado con el pasado, o puede ser la morada de espíritus.

La Muerte y el Más Allá. La muerte es una ocasión para gran fiesta en todas las sociedades insulares de los FSM. Cada cultura tiene ritos específicos de luto y observancias que se integran con creencias y rituales cristianos. En general, la primera fiesta, asociada al luto intenso y al entierro, dura entre tres y cuatro días. El cuerpo es enterrado generalmente en tierra ancestral o en el cementerio de la iglesia. En algunas islas, el luto formal entre familiares cercanos y amigos puede continuar durante varios meses. Al final de este período otra fiesta puede ser sostenida por la familia inmediata para reconocer la ayuda de aquellos que observaron los ritos de duelo. Los aniversarios de muerte se celebran comúnmente y pueden incluir fiestas de toda la comunidad o pequeñas reuniones familiares. La rica diversidad de creencias indígenas sobre la vida futura ha sido reemplazada por el énfasis cristiano en el cielo y el infierno. Aun así, muchos creen en la capacidad de los espíritus ancestrales para influir en los acontecimientos e interceder en favor de los parientes.

Medicina y Salud

En el pasado, la práctica médica de la isla estaba íntimamente relacionada con las creencias religiosas. La enfermedad puede resultar de la transgresión de los tabúes, del ataque espiritual no provocado, de la pérdida del alma, o de la obra malévola de los hechiceros. Dependiendo de la etiología de la enfermedad, el tratamiento por especialistas podría implicar el uso de remedios herbarios con poderes sobrenaturales, masajes o mediación espiritual entre los dominios humanos y sobrenaturales.

Hoy, los micronesios confían en la biomedicina occidental en concierto con remedios indígenas. La asistencia sanitaria es subvencionada por el gobierno y proporcionada a los ciudadanos por una cuota nominal. Hay un hospital principal en cada estado y los dispensarios numerosos se dispersan a través de las comunidades de la isla, pero el número limitado de doctores entrenados pone una carga pesada en los servicios existentes. Hay aproximadamente 3.500 ciudadanos por médico en el FSM. La medicina occidental se considera indispensable para el tratamiento de los problemas primarios de salud de la nación, incluyendo la infección perinatal, la tuberculosis, las enfermedades de la piel, las enfermedades venéreas, los parásitos intestinales y las enfermedades relacionadas con el alto consumo de alimentos insalubres importados como diabetes, obesidad y enfermedades cardíacas. Masajistas, parteras y especialistas en remedios herbales, sin embargo, todavía se emplean para el tratamiento de una variedad de dolencias.

Celebraciones seculares

Las fiestas nacionales incluyen el Día de Año Nuevo (1 de enero), Día de la Constitución (10 de mayo), Día de las Naciones Unidas (24 de octubre) y Día nacional (3 de noviembre). La Navidad (25 de diciembre) también es reconocida a nivel nacional. Además de estas fiestas federales, cada estado y municipio tiene sus propias celebraciones. Entre ellas se destacan la celebración de la firma de constituciones estatales y municipales, así como el Día de la Liberación (11 de septiembre), que conmemora la victoria estadounidense sobre Japón en la Segunda Guerra Mundial.

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. Las artes y la literatura en los FSM reciben muy poco apoyo gubernamental o privado. Exposiciones de arte de Micronesia son raras y por lo general se limita a los museos regionales y universidades. Sin embargo, existe una tendencia hacia una mayor participación de Micronesia en eventos de arte en todo el Pacífico, como el Pacific Festival of Arts, celebrado en varios lugares del Pacífico Sur, y el Rarotonga Festival of Pacific Arts, celebrado en Rarotonga, Islas Cook.

Literatura. La literatura oral ocupa un lugar especial entre las artes en las sociedades micronesias. Las historias contadas y recontadas a través de generaciones transmiten conocimientos históricos, conocimientos especializados y las costumbres de la sociedad. Además del trabajo de eruditos extranjeros, varios micronesios han registrado historias indígenas, mitos y folclore. Además, las publicaciones regionales suelen incluir poetas y escritores indígenas.

Artes graficas. Muchas de las habilidades necesarias para la producción de arte gráfico indígena en los FSM se han perdido. La talla de la canoa, una vez que una forma altamente evolucionada y valorada del arte, se olvida en gran parte entre los hombres jóvenes que prefieren pescar de las lanchas de motor fuera de borda de la fibra de vidrio. Los modelos occidentales han reemplazado en gran medida los detalles y el diseño arquitectónico indígena. El tatuaje fue abandonado como una forma de expresión artística en la era posterior al contacto. Muchos de los textiles más elaborados ya no se producen, aunque las mujeres todavía la moda una gran variedad de tejidos y trenzas. El Kapingamarangi en Pohnpei y el Chuukese también producen artesanías finamente talladas de madera, sobre todo para la venta a los turistas.

Artes escénicas. Tanto la música como la danza son modos de expresión muy importantes en las sociedades micronesias y suelen servir para transmitir la identidad de los isleños y conmemorar la historia. Las formas de expresión musical varían de cantos pre-cristianos a géneros populares como reggae, hip-hop y pop. Los himnos coral cantados en cuatro partes de armonía por los coros de la iglesia se realizan comúnmente durante eventos seculares y relacionados con la iglesia. Los cantos y canciones indígenas con ritmos complejos, armonía y lenguaje metafórico, junto con diversos movimientos de baile, suelen ser formas favoritas de expresar la afiliación cultural durante las celebraciones públicas.

El estado de las ciencias físicas y sociales

Las investigaciones llevadas a cabo en los FSM suelen ser investigaciones sobre el FSM, financiadas por organismos otorgantes de los Estados Unidos y el extranjero. Tres importantes investigaciones científicas que involucraron a más de 30 investigadores fueron financiadas durante el mandato de la Administración Naval de Estados Unidos. Desde entonces, hordas de investigadores extranjeros, principalmente de Estados Unidos, han descendido en las islas. Los programas regionales de ciencias físicas y sociales dentro de los EFM están limitados por un apoyo financiero inadecuado. El Colegio de Micronesia, la única universidad en la nación, no apoya extensos programas de investigación. Los micronesios con educación universitaria a menudo toman su talento en otros lugares, contribuyendo a lo que se ha llamado la "fuga de cerebros" de la región.

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