Estados Unidos de América

Banderas de los Estados Unidos de América

Orientación

Identificación. El nombre "América" ​​se utiliza a menudo para referirse a los Estados Unidos, pero hasta la formación política de los Estados Unidos después de la Guerra Revolucionaria, esta designación se refiere sólo a América del Sur. El uso contemporáneo del término para referirse a los Estados Unidos subraya el dominio político y económico de ese país en el hemisferio occidental. Tal uso de esta designación es impolítico desde la perspectiva de los canadienses y los latinoamericanos.

Estados Unidos tiene una mayoría angloamericana que es política y económicamente dominante. Una de las características definitorias del país como nación es su legado de esclavitud y la persistencia de desigualdades económicas y sociales basadas en la raza.

La cultura estadounidense tiene inflexiones regionales significativas. La mayoría de los estadounidenses son conscientes de estas diferencias a pesar de que estas regiones han experimentado transformaciones económicas y que los estadounidenses son un pueblo móvil que a menudo abandonan sus regiones de origen.

El noreste está densamente poblado. Sus amplios corredores de urbanización han sido llamados las "megalópolis" nacionales. Una vez líder en tecnología e industria, el Noreste ha sido alcanzado en esas áreas por el Valle de Silicio de California.

El Medio Oeste es rural e industrial. Es el hogar de la granja familiar y es el "cinturón de maíz" y "granero" de la nación. En el área de los Grandes Lagos del Alto Medio Oeste, las industrias del automóvil y del acero eran centrales para la comunidad y la economía. Como esas industrias declinaron, el Midwest superior se hizo conocido como el cinturón del moho.

El Sur fue formado por su secesión de la Unión antes de la Guerra Civil y se asocia con la esclavitud y con las batallas subsiguientes sobre los derechos civiles de los afroamericanos. En términos contemporáneos, estos son los estados de sol, los paraísos de jubilación y las nuevas fronteras económicas.

Occidente, la última frontera nacional, está asociada con los sueños nacionales y los mitos de la oportunidad ilimitada y el individualismo. Tiene los paisajes más abiertos de la nación.

California, junto con los estados del suroeste fueron cedidos a los Estados Unidos por México en 1848 después de la Guerra Mexicano-Americana. El sudoeste es distintivo debido a sus lazos históricos a la España colonial, a sus poblaciones nativas americanas, ya su cocina regional, que ha sido influenciada por culturas americanas nativas y españolas.

Ubicación y Geografía. Estados Unidos es el cuarto país más grande del mundo, con una superficie de 3.679.192 millas cuadradas (9.529.107 kilómetros cuadrados). Incluye cincuenta estados y un distrito federal, donde se encuentra la capital, Washington, DC. Sus cuarenta y ocho estados contiguos están situados en el centro de América del Norte. El continente Estados Unidos limita Canadá al norte y México, el golfo de México, y el estrecho de la Florida al sur. La frontera occidental se encuentra con el Océano Pacífico, y al este se encuentra el Océano Atlántico.

Alaska y Hawai no están unidos a los otros cuarenta y ocho estados. Alaska se encuentra en el extremo norte de América del Norte, entre los océanos Pacífico y Ártico, y está rodeada por Canadá al este. La cadena de islas de Hawai está situada en el Océano Pacífico Este-Central, a unas dos mil millas al suroeste de San Francisco.

Aunque los estadounidenses generalmente no se consideran una potencia imperial o colonial, el país tiene una serie de comunidades y territorios, la mayoría de los cuales fueron adquiridos a través de la conquista militar. Estos territorios incluyen Puerto Rico y las Islas Vírgenes en la cuenca del Caribe, y Guam, las Islas Marianas del Norte, Samoa Americana y la isla Wake en el Pacífico.

El ambiente físico es extremadamente diverso ya menudo espectacular. Los glaciares de Alaska coexisten con tundras florecientes que florecen en el verano ártico. Los bosques del noroeste del Pacífico y el norte de California son conocidos por los árboles antiguos gigantes como el abeto de Sitka y la secoya (secuoyas). Niagara Falls, el Parque Nacional de Yellowstone, y el Gran Cañón son algunos de los paisajes más conocidos.

Las regiones físicas del país se superponen tanto a las fronteras nacionales como a las regiones culturales. Por ejemplo, la llanura costera atlántica se extiende desde Nueva Inglaterra hasta la península de Yucatán. Se caracteriza por los valles inundados del río que forman los estuarios principales, tales como la bahía de Chesapeake.

Las montañas de los Apalaches abarcan dos regiones culturales. Situado al oeste de la llanura costera atlántica, se extienden desde el estado del Atlántico Medio de Nueva York hasta el estado de Georgia, en el sureste. Los Apalaches son una cordillera vieja, erosionada que ahora está fuertemente boscosa. Es posible recorrer toda la gama caminando por el sendero apalache de dos mil millas.

Las tierras bajas interiores también atraviesan regiones y fronteras nacionales. Incluye el cinturón de maíz del Medio Oeste y la región de trigo de Great Plains. La sección de Great Plains de las tierras bajas interiores se extiende en Canadá.

La Cordillera Occidental es parte de una cadena montañosa que se extiende desde Chile en América del Sur hasta Alaska. El pico más alto del país, el Monte McKinley (Denali), se encuentra en la Cordillera Occidental de Alaska. La Meseta Intermontana Occidental, o Gran Cuenca, cruza desde los estados de la montaña hacia el oeste.

Las principales vías navegables interiores incluyen el río Mississippi, que corta de norte a sur a través de la parte centro-este del país; los Grandes lagos en el Alto Medio Oeste, el grupo de agua dulce más grande del mundo; y el río San Lorenzo.

El entorno físico ha tenido efectos significativos en las culturas regionales. La rica capa superficial del Medio Oeste la convirtió en un área agrícola importante; sus ríos y lagos lo convirtieron en el centro del desarrollo industrial. Sin embargo, los colonos transformaron significativamente sus ambientes, recreando los paisajes que habían dejado atrás en Europa. Las extensas praderas de las Grandes Llanuras, que se caracterizaron por numerosas especies de hierbas altas, se han transformado mediante riego y métodos agrícolas modernos en campos continuos de soja y trigo. En Occidente, una serie de oleoductos y presas transformaron Los Ángeles y sus alrededores desérticos en un gigantesco oasis.

Los colonos americanos no fueron los primeros en transformar estos paisajes; los grupos nativos americanos también alteraron las tierras de las que dependían. El fuego fue utilizado en la caza, y esto amplió la pradera; el riego se utilizó en comunidades establecidas que practicaban la agricultura; y el maíz, un cultivo que no puede crecer sin la manipulación humana, era un cultivo básico.

La idea de que el medio ambiente moldea la cultura o el carácter tiene una moneda cultural. Hace más de un siglo, el historiador Frederick Jackson Turner teorizó que la experiencia de la frontera estadounidense había sido fundamental para formar el carácter nacional áspero, independiente y democrático. Wilderness, la independencia, y la democracia son aspectos comunes del simbolismo americano.

Demografía. Estados Unidos tiene una población de más de 280 millones (censo de 2000), pero es relativamente escasamente poblada. El estado más poblado, California, con 33.871.648 habitantes, contrasta con Wyoming, que tiene sólo 493.782 habitantes.

Estas cifras demográficas reflejan el hecho de que los Estados Unidos son una nación urbana. Más del 75 por ciento de los habitantes viven en ciudades, entre los cuales se estima que más del 50 por ciento son suburbanos. El crecimiento de la población está por debajo de los niveles de reemplazo a menos que se tenga en cuenta la inmigración.

Uno de los hechos más significativos sobre la población es que su edad promedio está en aumento. Los baby boomers nacidos en el período comprendido entre el final de la Segunda Guerra Mundial y principios de los 60 comienzan a envejecer.

La esperanza de vida es de setenta y tres años para los hombres blancos y setenta y nueve años para las mujeres blancas. Los hombres afroamericanos tienen una esperanza de vida de sesenta y siete años; en las áreas de las zonas urbanas, la esperanza de vida promedio de los varones afroamericanos es mucho menor. Las tasas de mortalidad infantil son más altas entre los afroamericanos que entre los blancos.

Las categorías del Censo de los Estados Unidos identifican las poblaciones de acuerdo con su origen europeo (blanco). Los blancos constituyen una gran mayoría en alrededor del 70 por ciento de la población. Según las cifras actuales del censo, en el año 2000 la mayor minoría eran los negros, que representan alrededor de 35 millones, o el 13 por ciento de la población.

La población hispana (latina), que incluye principalmente a personas de ascendencia mexicana, puertorriqueña y cubana (que puede ser de cualquier color), se estima en 31 millones, o el 12 por ciento de la población. Se espera que los latinos se conviertan en el grupo minoritario más grande a principios del siglo XXI.

La población asiática (incluidos los habitantes de las islas del Pacífico) se define como personas de origen chino, filipino, japonés, indio, coreano y vietnamita. Se estima que hay once millones de asiáticos, que representan alrededor del 4 por ciento de la población.

Se calcula que la población de nativos americanos, que incluye a nativos de Alaska como los Inuit y Aleuts, se compone de más de dos millones de personas, un poco más del 1 por ciento de la población. Aproximadamente un tercio de los nativos americanos vive en reservas, confía en tierras, territorios y tierras madre bajo la jurisdicción de los nativos americanos.

Afiliación lingüística. No existe un idioma nacional oficial. Si el inglés es su primera lengua no oficial, el español es su segunda lengua no oficial. Los Estados Unidos ocupa el quinto lugar en el mundo en el número de hispanohablantes.

Inglés estándar es el idioma que se espera que los estadounidenses hablen. Dentro de la jerarquía social de los dialectos ingleses americanos, el inglés estándar puede ser descrito como el ejemplo de aceptable para el uso correcto basado en el modelo de líderes culturales, económicos y políticos. No existe una definición clara de lo que es el inglés estándar, y se define a menudo por lo que no es. Por ejemplo, a menudo se contrasta con el tipo de inglés que hablan los negros americanos (inglés vernacular afroamericano).

La gramática y la pronunciación de inglés estándar son enseñadas por profesores de inglés en escuelas públicas. Al igual que la "blancura", esto implica una posición neutral, normativa y no étnica. Sin embargo, la mayoría de los estadounidenses no hablan inglés estándar; en cambio, hablan una variedad de variantes de clase, étnicas y regionales.

El inglés hablado incluye muchos dialectos que han sido influenciados por nativos americanos, inmigrantes y esclavos. Estas lenguas incluyen no sólo lenguas holandesas, alemanas, y escandinavas, asiáticas y africanas, sino también lenguas menos habladas como el vasco, el yiddish y el griego. Así, el inglés hablado refleja la inmigración y la historia de la nación.

A medida que la diversidad lingüística se ha incrementado, y particularmente cuando el español se ha vuelto más ampliamente hablado, el lenguaje se ha convertido en un aspecto importante del debate sobre el significado o la naturaleza de la cultura americana. La diversidad lingüística y cultural es aceptada en estados como Nueva York e Illinois, donde la educación bilingüe en español es obligatoria en las escuelas públicas. En California, sin embargo, donde las tensiones entre los anglos y los inmigrantes mexicanos están altas, la educación bilingüe ha sido abolida en los sistemas de escuelas públicas. Las leyes estatales prohíben incluso que el personal bilingüe use español con pacientes de habla hispana en hospitales o con estudiantes en escuelas.

La educación bilingüe no es nueva. En el siglo XIX, los alemanes superaban en número a todos los demás grupos de inmigrantes, excepto para todas las personas de las Islas Británicas combinadas. Con la excepción de los hispanohablantes en el suroeste, en ningún otro momento se ha hablado tan extensamente el idioma extranjero. Los periódicos alemanes y las escuelas públicas alemanas y bilingües se encontraron en todo el Medio Oeste y Oregón y Colorado y en otros lugares desde mediados del siglo XIX hasta la Primera Guerra Mundial, cuando el sentimiento anti-alemán resultó en la eliminación de la instrucción alemana en las escuelas públicas.

Otros idiomas utilizados en la prensa y en las escuelas públicas incluían el yiddish, el sueco y el noruego. Por lo tanto, los proponentes del inglés solamente, que afirman que la educación bilingüe no debe ser proporcionada a los inmigrantes de habla hispana porque los inmigrantes anteriores no tenían esta ventaja, pasan por alto el hecho de que esos inmigrantes a menudo fueron educados en sus idiomas nativos.

La educación era importante para difundir el inglés como un lenguaje estándar. Las escuelas públicas desempeñaron un papel importante; en 1870, todos los estados del país se habían comprometido a la educación obligatoria. El porcentaje de personas nacidas en el extranjero que no podían hablar inglés ascendía al 31 por ciento en 1910, en 1920 había disminuido al 15 por ciento, y en 1930 había caído menos del 9 por ciento. Entre los nativos americanos, el inglés fue impuesto por el establecimiento por la oficina de asuntos indios de las escuelas obligatorias del embarque para los niños en edad escolar. Los patrones de habla contemporánea de los nativos americanos se pueden rastrear a esa experiencia.

Simbolismo. La bandera es quizás el símbolo nacional más potente y disputado. Compuesto de rayas que simbolizan las trece colonias originales y cincuenta estrellas que representan los cincuenta estados, se muestra en días festivos nacionales como el Día de los Veteranos, el Memorial Day, el Día del Trabajo y el Día de la Independencia. Lugares públicos y las empresas levantan la bandera como una cuestión de curso. Los individuos que exhiben la bandera en sus hogares o yardas hacen una declaración explícita sobre su conexión patriótica a la nación.

La bandera se emplea también con frecuencia como símbolo de la protesta. En el siglo XIX, los abolicionistas del norte izaron la bandera al revés para protestar por el regreso de un esclavo escapado a su dueño del sur, y las banderas al revés siguen siendo utilizadas como señal de protesta. El uso del diseño de las estrellas y rayas de la bandera en la ropa, ya sea para la moda, el humor o la protesta, es controvertido y es considerado por algunas personas como una traición y por otros como un derecho individual en un estado que defiende a los individuos derechos.

El nacionalismo y la solidaridad comunitaria se expresan a menudo a través del deporte. En los Juegos Olímpicos abundan los símbolos patrióticos y los vencedores son anunciados por sus cualidades americanas de determinación, individualismo y competitividad. De la misma manera, los partidos de fútbol conectan a los aficionados entre sí ya sus comunidades a través de un equipo local. El juego expresa el importante valor de la competencia: a diferencia del fútbol, ​​los partidos de fútbol americano nunca pueden terminar en empate. El fútbol también refleja ideales culturales sobre sexo y género; el atuendo de los jugadores y animadoras exagera las características sexuales masculinas y femeninas.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Los primeros asentamientos europeos datan de principios del siglo XVI e incluían ciudades españolas en Florida y California, puestos avanzados franceses en Luisiana y asentamientos británicos en Nueva Inglaterra. Los Estados Unidos de América fueron declarados en 1776 por colonos de Inglaterra que querían independencia de ese país y de sus representantes de élite en las colonias.

Las relaciones de clase, raciales, étnicas y de género de la nación contemporánea tienen sus raíces en el período colonial. Los esfuerzos infructuosos de los colonos británicos para esclavizar a los nativos americanos fueron seguidos por la importación de esclavos africanos para trabajar en las plantaciones de algodón en el Sur y de los sirvientes blancos contratados para trabajar en las industrias emergentes en el Norte.

Los impuestos británicos caían desproporcionadamente sobre los pobres trabajadores blancos y los sirvientes contratados. Este sector fue instrumental en la organización de las protestas y boicots de los bienes británicos que culminaron con la Revolución Americana. Las mujeres participaron en la Revolución al dirigir granjas y negocios durante la guerra.

La retórica igualitaria de la Revolución no se extendió a los esclavos, y después de la independencia, los derechos de plena ciudadanía no se extendieron a todos los blancos. Los hombres y las mujeres que no poseían bienes no tenían derecho a voto. (Las mujeres no obtuvieron el derecho a votar hasta principios del siglo XX). El área al oeste de los Apalaches fue establecida por blancos pobres que buscaban tierras y la autonomía del trabajo asalariado.

Después de 1820, cuando los blancos pobres ganaron el voto en la mayoría de los estados, las mujeres comenzaron a ver su propia falta de derechos políticos de una nueva manera. La capacidad de las mujeres para conectar su impotencia con la de los hombres en relación con los propietarios de las plantaciones los hizo activos en el movimiento abolicionista. Sin embargo, después de la Guerra Civil, cuando se liberó a los hombres esclavos, pero no a las mujeres liberadas o blancas, se les dio el derecho a votar, el movimiento de sufragio femenino rompió con el movimiento por los derechos civiles en el Sur.

Las leyes estatales promulgadas en el Sur después de la Guerra Civil impusieron la separación racial al mantener a los hombres libres de puestos de trabajo calificados e industriales, limitaron sus derechos políticos a través de prácticas de registro de voto restrictivas y forzaron la segregación en todos los niveles.

Las mujeres eran una parte esencial de la fuerza de trabajo industrial en los primeros años de la nación. Su trabajo en la industria textil ayudó a proporcionar productos para una población en expansión y liberó a hombres para trabajar en el sector agrícola. Las mujeres eran activas en la organización sindical en el siglo XIX.

La nación emergente también fue moldeada por su expansión territorial. Después de la Revolución, los Estados Unidos sólo incluyeron trece ex colonias británicas en el Nordeste y el Sudeste. Los territorios al oeste y al sur de las colonias originales fueron adquiridos a través de compras y concesiones posteriores. La más importante de estas adquisiciones fue la Compra de Luisiana de 1803, mediante la cual el país duplicó su territorio. Esta compra señaló el comienzo de la expansión occidental más allá de los Apalaches. Se convirtió en el "destino manifiesto" del país para expandirse de la costa oriental a la occidental.

Durante este tiempo, las guerras indias que eventualmente sometieron a los principales grupos nativos americanos y los condujeron al oeste a tierras de reserva fueron libradas. En 1838, el presidente Andrew Jackson reunió a millares de Cherokees de Carolina del Norte y los marchó al "territorio indio", entonces una área extensa que incluyó Oklahoma. Uno de cada cuatro Cherokees murió de frío, hambre o enfermedad, y los Cherokees nombraron a esta marcha el Camino de las Lágrimas.

Otra gran expansión se produjo después de la guerra entre México y Estados Unidos. En 1848, México se vio obligado a vender sus territorios del norte a los Estados Unidos. El Tratado de Guadalupe-Hidalgo concedió a California y lo que ahora es el Sudoeste, ampliando considerablemente los Estados Unidos continentales y ampliando su perfil étnico y lingüístico.
En 1890, en la batalla de Wounded Knee, muchos de los Sioux fueron masacrados, y los supervivientes fueron forzados a Pine Ridge Reservation. Esta batalla marcó la desaparición del modo de vida tradicional del nativo americano. En el mismo año, la Oficina del Censo observó que los Estados Unidos continentales habían sido colonizados por blancos en casi todos los rincones. La frontera americana se consideraba cerrada.

Identidad nacional. A menudo se conoce como un crisol, Estados Unidos es popularmente considerado como una nación que asimila o absorbe las poblaciones de inmigrantes para producir un estándar americano. Esta es una poderosa idea cultural. La palabra "American" evoca una imagen de una persona de clase blanca, de clase media. Todos los demás residentes, incluidos los habitantes indígenas de la zona, son "hifenizados" o caracterizados por un adjetivo identificativo: afroamericano, nativo americano, asiático-americano, mexicano-americano. El Censo Nacional no hifinge a los estadounidenses de ascendencia europea.

Enormes olas de inmigración no europea desde la década de 1960 han convertido a Estados Unidos en la nación con la mayor población de inmigrantes del mundo. Este hecho, combinado con los muchos movimientos de identidad y de derechos civiles que surgieron en los años sesenta y setenta, ha creado un nuevo tipo de política cultural que desafía la identidad y la base de poder anglo del país.

Relaciones étnicas. Desde la época colonial, los sirvientes contratados y otros blancos pobres constituían un amortiguador entre los terratenientes y los esclavos, que constituían el peldaño más bajo de la escala social. Los blancos pobres se autoidentificaron como blancos para asociarse con la poderosa clase terrateniente en vez de ver sus intereses comunes con los esclavos. Este proceso acentuó el predominio de la identidad racial blanca sobre la identidad de clase.

La "blancura" de los grupos tampón ha sido ambigua, cambiando junto con su posición en el mercado de trabajo. Aunque ahora considerados blancos, los inmigrantes irlandeses que llegaron en gran número a principios del siglo XIX ocuparon los peldaños más bajos de la mano de obra junto a los esclavos ya menudo se les llamó "negros blancos".

Entre 1848, cuando las tierras de México fueron anexadas, y los años 30, los americanos de ascendencia mexicana fueron clasificados como blancos. A medida que los mexicanos se hicieron importantes como trabajadores en el creciente sector agroindustrial, esas personas fueron reclasificadas como mexicano-americanas. Las grandes oleadas de inmigrantes que entraron en el país desde el sur y el este de Europa entre 1880 y la Primera Guerra Mundial formaron un nuevo grupo intermedio. Este grupo incluyó un gran número de judíos que no llegaron a ser considerados blancos por varias generaciones.

Las relaciones entre grupos raciales y étnicos han sido mediadas por esta asociación entre estatus, blancura y posición en el mercado de trabajo. Entre 1916 y 1929, trabajadores afroamericanos emigraron al norte para trabajar en trabajos industriales. Pagaban menos que los blancos por trabajos comparables, eran considerados por los trabajadores blancos como los busters y las costras de la unión. Los afroamericanos también recibieron menos que su parte de los beneficios sociales extendidos a los blancos después de la Segunda Guerra Mundial. Los programas federales para veteranos que regresaban incluían subsidios de vivienda y educación. La mayoría de estos grupos blancos consideraban su propia ascensión en la clase media como el resultado del sudor y la determinación.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Estados Unidos es una nación urbana y suburbana cuyas numerosas ciudades cuentan cada una historia sobre su desarrollo histórico y económico. Nueva York, fundada por los holandeses como una colonia comercial, fue una vez la caza y la pesca de los nativos americanos. Se convirtió en un importante centro industrial en el siglo XIX, pero a mediados del siglo XX sus industrias habían disminuido y gran parte de su población de clase media se había trasladado a los suburbios. A medida que comienza el siglo XXI, Nueva York es una ciudad "global" resucitada por su papel de centro de finanzas en la economía mundial. Como Nueva York, Chicago y Los Ángeles han surgido como ciudades importantes en el mundo conectado.

Muchas ciudades se destacan por sus roles regionales particulares. Saint Louis, situada en los ríos Missouri y Mississippi, fue un importante centro de transporte en el siglo XIX antes de que los ferrocarriles sustituyeran a los barcos fluviales como la forma más eficiente de viajar. Una vez conocida como la "Puerta al Oeste", fue el último puesto avanzado de la civilización a medida que el país se expandió hacia el oeste. Hoy en día, es posible ver el Arco, un monumento al pasado expansionista, de la cercana Cahokia, que alberga las ruinas de una de las ciudades más grandes del mundo de su tiempo. Entre 900 y 1300 dC , esta ciudad construida por la cultura indígena de Mississippi era más grande que la mayoría de las ciudades europeas contemporáneas.

En épocas coloniales, las ciudades se dividieron a lo largo de líneas raciales y de clase. La casa en fila, una serie de viviendas adosadas, era una forma común de vivienda. Simbolizaba la postura defensiva de los primeros pobladores, cuyos enclaves los protegían del desierto salvaje y de sus habitantes indios. Las elites vivían en la ciudad central, a menudo con casas de esclavos detrás de sus hogares. Las clases trabajadoras y los esclavos urbanos que eventualmente se les permitía vivir separados de sus amos residían en áreas periféricas y los suburbios tempranos. En las primeras ciudades americanas, no había separación entre el lugar de trabajo y el hogar. La mayoría de los bienes fueron producidos por artesanos que vivían y trabajaban en el mismo edificio. A medida que el país se industrializó, el hogar y el lugar de trabajo se hicieron distintos.

Durante el siglo XIX, el suburbio se transformó de un espacio para los marginados sociales y las clases bajas a un espacio para la élite. Un número de factores llevó a la suburbanización que es central a la vida americana moderna. Un compromiso romántico con el campo surgió cuando la frontera se expandió hacia el oeste y el desierto retrocedió de la vista en el Este. El ruido y la contaminación de las ciudades industrializadas del siglo XIX, así como la presencia de las clases trabajadoras, las hicieron menos atractivas para las élites. Estos factores combinados con una revolución del transporte posible gracias a los teleféricos y ferrocarriles.

Las ciudades fueron escaleras para los nuevos inmigrantes, que pronto comenzaron a mudarse a los suburbios, y los dominios permanentes de los trabajadores pobres y, hasta hace poco, los negros de todas las clases, que se mantuvieron fuera de los suburbios a través de prácticas discriminatorias de bienes raíces y zonificación. Los suburbios se organizaban a lo largo de líneas de clase y étnicas, y las ciudades se convirtieron en los repositorios de los más desfavorecidos.

Los primeros suburbios de las clases de élite se caracterizaron por casas grandes y arquitectónicamente únicas. A partir de principios del siglo XX, los subsidios federales, como los intereses hipotecarios deducibles y los programas de préstamos, hicieron que la vida suburbana fuera una posibilidad para los inmigrantes de clase trabajadora y de clase media. Los diseños estándar y los métodos rápidos de la construcción resultaron en la arquitectura sin inspiración pero la cubierta relativamente barata.

El uso del automóvil y el crecimiento de carreteras hicieron posible una expansión suburbana a nivel nacional de la cual los centros comerciales y los moteles son recordatorios omnipresentes. Los estadounidenses tienen una relación compleja con el suburbio. Por un lado, representa el éxito, la vida familiar y la seguridad del caos y el peligro de la ciudad, cumpliendo la promesa peculiarmente americana de que cada familia debe poder tener su propia casa. Por otro lado, la monotonía de este paisaje es una metáfora de conformidad cultural, aislamiento social y racismo.

Para las mujeres, la vida suburbana es particularmente ambigua. El suburbio promete una gran casa y patio y un lugar seguro y saludable en el que criar a los niños, pero el hogar unifamiliar aísla a las mujeres de las redes de la familia extendida y amigos que hacen la crianza de los hijos menos oneroso.

Los suburbios se refieren a menudo como las comunidades del dormitorio, sugiriendo que los suburbanites dependen de una ciudad cercana para el empleo, los servicios, y las actividades culturales. Sin embargo, el crecimiento de las industrias y servicios suburbanos que permiten a los suburbanos trabajar en sus propias comunidades apunta a la disminución de la dependencia de los suburbios en los centros urbanos.

Por los años 70, el vuelo blanco de las ciudades creó un paisaje urbano-suburbano acertadamente descrito como ciudad del chocolate / suburbio de la vainilla, refiriéndose a la separación racial de negros y de blancos. Las ciudades fueron mitologizadas en la imaginación popular como lugares salvajes y peligrosos plagados de delincuencia, violencia de pandillas y drogas. Los jóvenes machos negros y las madres de bienestar eran los símbolos de los problemas sociales.

A partir de la década de 1980, los jóvenes profesionales urbanos comenzaron a "reclamar" las ciudades, rehabilitando el envejecimiento ya menudo decrépito. Este proceso de gentrificación convierte a las ciudades en la nueva frontera estadounidense, donde los profesionales atraídos por los principales centros financieros como Nueva York y Los Ángeles son los "pioneros" y los negros e hispanos son los "indios".

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. Los estadounidenses consumen grandes cantidades de alimentos procesados, convenientes y rápidos. La dieta promedio es alta en sal, grasa y carbohidratos refinados. Se estima que el 60 por ciento de los estadounidenses son obesos. La preferencia por alimentos envasados ​​y procesados ​​está culturalmente arraigada. Los estadounidenses en su conjunto disfrutar el sabor de las hamburguesas, perritos calientes, y los alimentos chatarra. Los alimentos procesados ​​generalmente se perciben como más limpios o más seguros que los alimentos sin procesar.

Los productores de alimentos industriales utilizan la publicidad para asociar los alimentos procesados ​​con las cualidades modernas e industriales deseables de velocidad, limpieza y eficiencia. La rapidez de la preparación era esencial en una nación de hogares familiares nucleares donde las esposas y las madres no tenían parientes para ayudarles y, por lo general, eran los únicos responsables de la preparación de los alimentos.

Sin embargo, estilos gourmet, regionales y alternativos de comer son muy influyentes. En todas las ciudades y en muchas ciudades se ofrecen comidas gourmet, incluyendo productos frescos y locales de alta calidad, quesos importados, cafés finos y panes europeos.

Las cocinas regionales, desde los filetes de queso en Filadelfia hasta los guisos de chile verde de Nuevo México y los granos del Sur, son recordatorios culinarios de que el país encapsula muchas tradiciones diferentes.

Una tradición alternativa es el movimiento de alimentos saludables, que incluye una preferencia por los alimentos no procesados ​​y frutas y verduras que no han sido tratados químicamente o genéticamente alterado. Algunos defensores de los alimentos saludables se ocupan principalmente de evitar los alimentos muy elaborados que constituyen la mayor parte de la dieta tradicional. Otros también ven el consumo de productos orgánicos, que generalmente son producidos por pequeñas granjas de trabajo intensivo, como una forma de combatir los daños ecológicos causados ​​por productos químicos agrícolas y desafiar la naturaleza corporativa de la producción de alimentos.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Los estadounidenses tienen pocas ocasiones que llaman ceremonial. En el caso de bodas, funerales y otros ritos, se aplican pocas reglas de alimentos fijos. La mayoría de las bodas, ya sean religiosas o seculares, incluyen un gran pastel escalonado. Después de la boda, los recién casados ​​se alimentan un pedazo de la torta. En los funerales judíos, los pescados, generalmente fumados o encurtidos, y los huevos se pueden servir como símbolos de la continuación de la vida. Algunos estadounidenses, sobre todo en el sur, comen el jugo de saltos, un plato hecho con guisantes de ojos negros, para traer buena suerte en el Año Nuevo.

Los estadounidenses tienen muchos rituales de comida fija para acompañar eventos y ocasiones que generalmente no se consideran ceremoniales. El despertar es acompañado por el café. Las ocasiones sociales incluyen generalmente alcohol. Perros calientes y cerveza son omnipresentes en eventos deportivos, y palomitas de maíz y dulces se consumen en los cines.

Economía básica. Los Estados Unidos tienen una economía industrial avanzada altamente mecanizada. El producto nacional bruto es el más grande del mundo. El país más que satisface sus propias necesidades económicas y es el principal exportador mundial de alimentos. Además, es una fuerza dominante en las finanzas mundiales.

Los principales retos a los que se enfrenta la economía son mantener los beneficios manteniendo bajos los costos de producción y aumentar los mercados de consumo. Además de mecanizar la producción para reducir los costos laborales, las empresas subcontratan la producción a los países menos desarrollados, donde esos costos son mucho más bajos. Al mismo tiempo, las empresas de publicidad que ayudan a comercializar estos bienes a los consumidores en el hogar y en otros países constituyen ahora una de las mayores industrias del país.

La unidad básica de la moneda es el dólar, con cien centavos haciendo un dólar.

Tenencia de la tierra y propiedad. La tenencia de la tierra se basa en gran medida en la propiedad privada, pero el gobierno posee una enorme cantidad de tierra. La propiedad privada es culturalmente valorada, y esto se expresa mejor en la alta tasa de propiedad de la vivienda. Históricamente, Estados Unidos era una nación agrícola, y culturalmente tiene una imagen romántica de la pequeña familia de granjas independientes luchando contra los elementos de la pradera.

Las formas en que los terrenos federales fueron asignados a colonos y desarrolladores constituyen un legado mixto. Las concesiones de tierras hechas a las familias pioneras ya las universidades públicas en cada estado apuntan a un reparto democrático de la tierra. Sin embargo, muchas empresas privadas obtuvieron acceso a grandes extensiones de tierras públicas. Por ejemplo, las concesiones de tierras federales hechas a los ferrocarriles en el siglo XIX dieron como resultado la consolidación de la riqueza por los directores de compañías ferroviarias que vendían paquetes de esa tierra y por compañías madereras que compraban grandes extensiones de tierras forestales de los ferrocarriles a precios bajos. Los patrones contemporáneos de tenencia de la tierra en el noroeste del Pacífico reflejan este legado de acumulación de tierras por parte de algunas firmas madereras grandes.

Actividades comerciales. La gran mayoría de las empresas se agrupan dentro de la industria de servicios, incluyendo finanzas, publicidad, turismo y varias profesiones.

Industrias principales. Las industrias manufactureras importantes incluyen petróleo, acero, vehículos de motor, aeroespacial, telecomunicaciones, productos químicos, electrónica, procesamiento de alimentos, madera y minería.

La granja familiar está claramente en declive. La mayoría de las personas que dicen que la agricultura como su trabajo de ocupación para una empresa agrícola y no poseen su propia tierra. Desde 1940, Estados Unidos ha sido el mayor productor mundial de trigo, maíz y soya, produce más del 40 por ciento del maíz del mundo y el 45 por ciento de su soya. Sin embargo, entre 1940 y 1990, el número de granjas cayó de más de seis millones a poco más de dos millones. Aunque se presta atención ocasional a la "situación difícil de la granja familiar", el crecimiento de la agroindustria no ha generado grandes conflictos abiertos porque la mayoría de los estadounidenses ven el crecimiento corporativo como el resultado justo de la libre empresa y la competencia.

La tensión surge cuando la propiedad es de propiedad pública. Durante el siglo XIX, el gobierno federal reservó grandes extensiones de tierras occidentales para usos federales y comunes. La tala o pastoreo en estas tierras está regulada y requiere permisos. Durante la rebelión de la artemisa de los años 80, los desarrolladores privados y los rancheros que quisieron el acceso libre a estas tierras reclamaban que las restricciones federales a la propiedad privada eran antiamericanas. El lenguaje de esta rebelión resonó con los occidentales en las zonas rurales pobres que creían que el gobierno federal usurpaba tierras valiosas a sus expensas.

Muchos conflictos ambientales se convierten en batallas entre desarrolladores privados y empresas y el gobierno federal. Por ejemplo, las especies en peligro de extinción están protegidas bajo las normas federales. En el Noroeste del Pacífico, esta legislación ordenaba la protección del hábitat del búho moteado, prohibiendo la tala en áreas con nidos de búho. Los madereros consideraban la protección del búho como un asalto a sus medios de subsistencia y su derecho constitucional a la propiedad privada.

División del Trabajo. La mano de obra siempre se ha dividido en función de la raza, la etnia y el género. Los trabajos calificados en los trabajos de manufactura y administración suelen ser más accesibles para los hombres blancos que para los hombres o mujeres de raza negra. Dentro de las industrias de servicios, hay una brecha tecnológica. Los negros y otras minorías ocupan puestos de baja cualificación como el servicio de comidas y se encuentran menos a menudo en puestos gerenciales o en las industrias de alta tecnología.

Estratificación social

Clases y castas. La mayoría de los estadounidenses no creen que la suya sea una sociedad de "clase". Existe una fuerte creencia cultural en la realidad de la igualdad de oportunidades y la movilidad económica. Las travesuras a las historias de las riquezas abundan, y el juego y las loterías son populares. Sin embargo, hay pruebas de que la movilidad en la mayoría de los casos es limitada: las personas de la clase trabajadora tienden a permanecer en la clase trabajadora. Por otra parte, el 1 por ciento superior de la población ha hecho aumentos significativos en la abundancia en los últimos años. Los sectores más pobres no han obtenido ganancias similares. En general, parece que la brecha entre ricos y pobres está creciendo.

Símbolos de la estratificación social. La estratificación es visible en muchas facetas de la vida diaria. La segregación social de los negros y los blancos en las ciudades refleja su separación en la fuerza de trabajo. El parque de viviendas en ruinas de los negros en las ciudades interiores contrasta con casas gigantes en los suburbios cerrados de todo el país. El habla, los modales y el vestido también señalan la posición de clase. Con algunas excepciones, fuertes acentos regionales o españoles están asociados con el estatus de clase trabajadora.

Vida política

Gobierno. Estados Unidos es una república federal compuesta por un gobierno nacional y cincuenta gobiernos estatales. El sistema político está dominado por dos partidos: los republicanos y los demócratas. Una de las características de la democracia estadounidense es la baja participación electoral. En promedio, menos de la mitad de los votantes elegibles participan en las elecciones federales.

También se refieren como conservadores y liberales, respectivamente, republicanos y demócratas difieren en ciertas ediciones sociales dominantes. Los republicanos son generalmente conservadores en el gasto social y las cuestiones morales. Apoyan los recortes en los programas sociales patrocinados por el gobierno federal como el bienestar. Creen en el fortalecimiento de instituciones como el matrimonio y la familia tradicional y por lo general se oponen al aborto y los derechos de los homosexuales. Los demócratas tienden a apoyar la financiación federal de programas sociales que favorecen a las minorías, al medio ambiente ya los derechos de las mujeres. Sin embargo, los críticos argumentan que estas dos partes establecen una gama muy estrecha para el debate político. Los terceros que han surgido tanto en la izquierda como en la derecha son los partidos Verde, Socialista, Laboral, Reformista y Libertariano.

Los poderes y responsabilidades del gobierno federal se establecen en la Constitución, que fue adoptada en 1789. El gobierno nacional consta de tres ramas que pretenden proporcionar "controles y equilibrios" contra los abusos de poder. Estas ramas son el ejecutivo, el legislativo y el judicial. La rama ejecutiva incluye al Presidente y agencias federales que regulan todo, desde la agricultura hasta el ejército. El Poder Legislativo incluye miembros elegidos en las Cámaras Alta y Baja del Congreso: el Senado y la Cámara de Representantes. La rama judicial consta de la Corte Suprema y la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos. En el nivel estatal, el gobierno está diseñado en la misma línea, con gobernadores electos, senadores, asambleístas y tribunales estatales. La unidad más pequeña del gobierno es el condado, que tiene un consejo electo, pero no todos los estados tienen un sistema de gobiernos del condado.

Con la excepción del Presidente, los funcionarios son elegidos directamente, sobre la base del voto popular. El presidente es elegido por el colegio electoral. Cada estado tiene tantos electores como tiene senadores y representantes, los últimos de los cuales son otorgados de acuerdo a la población. Los electores votan como un bloque dentro de cada estado. Esto significa que todos los votos electorales en un estado van al candidato con la pluralidad del voto popular dentro de ese estado. Un candidato debe ganar 270 votos electorales para ganar las elecciones. Este sistema es polémico porque es posible que un presidente gane una elección nacional sin ganar una mayoría nacional del voto popular, como sucedió en las elecciones presidenciales de 2000.

Liderazgo y Funcionarios Públicos. Con excepción de las oficinas locales, la política está altamente profesionalizada: la mayoría de las personas que postulan para cargos políticos son políticos de toda la vida. Correr por un cargo político de alto nivel es extremadamente caro; muchos políticos en la Cámara y en el Senado son ricos. El costo de ganar campañas requiere no solo riqueza personal, sino también patrocinio corporativo en forma de donaciones.

Problemas Sociales y Control. Aunque los índices de delincuencia han disminuido, Estados Unidos sigue siendo la nación industrializada más violenta del mundo. La ciudad capital, Washington, DC, tiene la tasa de criminalidad per cápita más alta del país. En la nación como un todo, los afroamericanos, los pobres y los adolescentes son las víctimas más comunes de la delincuencia violenta y no violenta.

El país tiene más gente en prisión y más personas per cápita en prisión que cualquier otra nación industrializada. La población penitenciaria es de más de un millón. Estos números han aumentado desde 1980 como resultado de las sentencias obligatorias por delitos relacionados con drogas. Aunque los afroamericanos representan sólo el 12 por ciento de la población, superan a los reclusos blancos en prisión. Tanto los afroamericanos como los hispanos son mucho más propensos a ser encarcelados que los blancos. Aunque las tasas de encarcelamiento están en aumento para las mujeres, las mujeres son mucho menos propensas a ser encarceladas que los hombres de cualquier raza o etnia. Estados Unidos es también la única nación industrializada occidental que permite la pena de muerte y las tasas de ejecución para los hombres afro-americanos son más altas que las de cualquier otro grupo.

Las ciudades son percibidas como muy peligrosas, pero la tasa de delincuencia no es consistentemente mayor en las zonas urbanas que en las zonas rurales. Los ancianos tienden a ser los más temerosos del crimen, pero no son sus víctimas más comunes. Las sanciones duras para los delitos violentos son a menudo percibidas como una solución, y es sobre esta base que se defiende la pena de muerte. Curiosamente, Florida y Arizona, que tienen la pena de muerte, tienen las tasas más altas de delitos violentos en el país.

La gran mayoría de los crímenes en todas las categorías son cometidos por hombres blancos, pero en la cultura popular y la imaginación popular, las tendencias criminales violentas a menudo se asocian con hombres afroamericanos e hispanos. Esta percepción legitima una práctica controvertida llamada perfil racial, en que afroamericanos e hispanos son detenidos, interrogados o inspeccionados aleatoriamente por la policía.

Históricamente, los grupos de inmigrantes que constituían la "chusma" urbana de su época fueron objeto de intensos esfuerzos policiales y se creía que tenían propensiones al vicio y al crimen.

Actividad Militar. El país ha estado oficialmente en paz desde la Segunda Guerra Mundial, pero ha estado oficialmente en un conflicto militar casi continuo. Estos conflictos han incluido intervenciones frecuentes en América Central y del Sur, Oriente Medio y África. Durante el período comprendido entre el final de la Segunda Guerra Mundial y la ruptura de la Unión Soviética (1989), las intervenciones militares con frecuencia implicaban motivaciones de la Guerra Fría. Desde entonces, el país ha utilizado sus fuerzas militares contra Irak y ha apoyado los esfuerzos de otros gobiernos para combatir la guerra contra las drogas en Centroamérica.

Programas de Bienestar Social y Cambio

La Gran Depresión, que duró desde 1929 hasta la Segunda Guerra Mundial, planteó una amenaza real a la legitimidad del modelo económico estadounidense a los ojos de los ciudadanos. Durante ese período, el presidente Franklin Delano Roosevelt estableció una serie de programas sociales conocidos colectivamente como el New Deal. Muchos de esos programas, incluidos programas de pensiones respaldados por el gobierno, seguros bancarios y prestaciones de desempleo, siguen vigentes. Estos programas, que tenían como objetivo proporcionar un amortiguador contra las inevitables caídas de los ciclos económicos, también fueron una respuesta a graves disturbios sociales, incluyendo huelgas y organización socialista.

Los estadounidenses generalmente no se oponen a los beneficios sociales como las pensiones de seguridad social y el seguro de los depósitos bancarios. Sin embargo, los programas generales de socorro para los pobres, conocidos popularmente como bienestar, han sido muy controvertidos. En un país que cree que todos sus ciudadanos tienen la misma oportunidad, donde la oportunidad es ilimitada y donde sólo los perezosos son pobres, los programas para las madres y los niños y los indigentes han sido vulnerables a los recortes. Recientemente, el gobierno federal hizo amplias reformas a las leyes de bienestar que requieren que las madres en bienestar trabajen para recibir beneficios.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Las organizaciones no gubernamentales (ONG) no son tan influyentes como lo son en las naciones menos ricas. Entre las ONG que operan en el país, la más notable es Amnistía Internacional, que ha hecho que tanto los presos políticos como la tortura dentro de las cárceles de los Estados Unidos sean problemas importantes en los últimos años.

Más influyentes que las ONG son las muchas instituciones sin fines de lucro. Estos grupos no están asociados con agencias gubernamentales o intereses corporativos. Incluyen un amplio espectro de grupos de defensa y grupos de interés público que se ocupan de temas de justicia de consumidores, ambientales y sociales. Las organizaciones sin fines de lucro son un locus principal para las opiniones alternativas y la política izquierdista. Algunos ejemplos son la Unión Americana de Libertades Civiles, los diversos Grupos de Investigación de Interés Público, Equidad y Precisión en los Medios, Planned Parenthood y la Organización Nacional de Mujeres.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Aunque la mayoría de las mujeres trabajan fuera del hogar, las responsabilidades domésticas y de crianza de los hijos siguen siendo abrumadoramente responsabilidad de las mujeres. El "doble día" de las mujeres consiste en trabajar y luego volver a casa para hacer las tareas domésticas. Esta situación persiste a pesar de la creencia cultural de que hombres y mujeres son iguales. Los estudios realizados en hogares de clase media, en los que las parejas dicen compartir las tareas domésticas, muestran que las mujeres siguen realizando la gran mayoría del trabajo doméstico. Aunque las mujeres jóvenes en general gastan mucho menos tiempo en las tareas domésticas que en sus madres, esto no es atribuible al hecho de que los hombres participen mucho en el trabajo doméstico, sino al hecho de que las mujeres pasan menos tiempo cocinando, limpiando y cuidando para los niños que en el pasado.

A las mujeres se les paga setenta centavos por cada dólar masculino por trabajos comparables. Las ocupaciones continúan definiéndose según las líneas de género. Los trabajos de secretaria o de bajo nivel administrativo son tan abrumadoramente femeninos que se han denominado trabajos de cuello rosa. En el mundo de cuello blanco, las mujeres a menudo ocupan puestos de dirección intermedia. Con algunas excepciones, el "techo de cristal" mantiene a las mujeres fuera de las posiciones de alta dirección. Esta situación se justifica por el hecho de que las mujeres toman tiempo de su vida laboral para criar a sus hijos y, por lo tanto, no pasan la misma cantidad de tiempo desarrollando su carrera profesional que los hombres. Las ocupaciones que requieren habilidades de nutrición, como la enseñanza y la enfermería, siguen siendo predominantemente mujeres.

Dentro del sector de los obreros, las mujeres están subrepresentadas en empleos que se considera que requieren fuerza física, como las industrias de la construcción y los bomberos. Las mujeres suelen ocupar puestos de baja remuneración en la industria, como el trabajo en la línea de montaje, la costura y la electrónica. Esto se justifica sobre la base de que las mujeres son por naturaleza más dextros y que sus manos pequeñas les convienen para el trabajo de línea de montaje. Es más probable que los bajos salarios ofrecidos por estas fábricas explican el reclutamiento de mujeres trabajadoras, cuyas otras opciones pueden incluir un trabajo estacional y temporal menos deseable.

El estatus relativo de mujeres y hombres. En términos legales, las mujeres tienen los mismos derechos formales que los hombres. Pueden votar, poseer propiedad, elegir casarse o divorciarse, y exigir igual salario por igual trabajo. También tienen acceso al control de la natalidad y al aborto. La situación de las mujeres en relación con los hombres es muy alta en comparación con la situación en muchos otros países.

Sin embargo, las mujeres en su conjunto no reciben los mismos beneficios sociales y económicos que los hombres. Las mujeres están muy poco representadas en las oficinas políticas elegidas y son más propensas a vivir en la pobreza. Las ocupaciones femeninas en el hogar y en el lugar de trabajo son menos valoradas que las de los hombres. Las mujeres son más propensas que los hombres a sufrir de una sensación de falta de poder ya tener una imagen distorsionada o baja.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. El matrimonio es formalmente una institución civil pero se realiza comúnmente en una iglesia. Estadísticamente, el matrimonio parece estar en declive. La mitad de todos los adultos son solteros, incluidos los que nunca se han casado y los que están divorciados. Las tasas de matrimonio son más altas entre los blancos que entre los negros.

Con la excepción de Vermont, las uniones civiles son legales sólo entre adultos heterosexuales. Sin embargo, los matrimonios homosexuales son cada vez más comunes, ya sean o no reconocidos formalmente por el estado. Algunas denominaciones religiosas e iglesias reconocen y realizan matrimonios gay. La alta tasa de divorcios y segundas nupcias también ha aumentado la importancia de las familias stepfamilies.

Unidad interna. El modelo típico de la familia es la familia nuclear compuesta por dos padres y sus hijos. Al casarse, se espera que las parejas adultas formen su propio hogar separado de cualquiera de sus familias biológicas. La familia nuclear es el ideal cultural pero no siempre es la realidad. Se ha informado de que los grupos de inmigrantes dependen de redes de familias extensas para recibir apoyo. Del mismo modo, entre las familias afroamericanas, donde los varones adultos están a menudo ausentes, los lazos familiares extendidos son cruciales para las mujeres que crían a sus hijos.

Herencia. Los estadounidenses trazan sus ancestros y heredan a través de las líneas materna y paterna. Los apellidos son más comúnmente adoptados a través de la línea paterna, con los niños tomando el nombre del padre. Las mujeres usualmente adoptan el apellido del esposo al casarse, pero es cada vez más común que las mujeres mantengan sus propios apellidos y que los niños utilicen el apellido del padre y de la madre.

Grupos de parejas. La familia puede referirse a un grupo familiar nuclear oa un grupo familiar extendido. La familia "ideal" consiste en una madre, un padre y dos o tres hijos. Los estadounidenses a menudo distinguen entre parientes de sangre y familiares a través del matrimonio; parientes de sangre se consideran más importantes. Los lazos entre las familias nucleares generalmente están más cerca que los lazos entre miembros de la familia extendida. La adopción es común, pero las tecnologías reproductivas que permiten que las parejas infértiles y las parejas homosexuales se reproduzcan son altamente valoradas. Esto refleja la importancia del concepto de parentesco biológico en la cultura.

Modelos alternativos de la vida familiar son importantes en la vida americana. Una gran cantidad de estudios ha abordado las condiciones históricas y económicas que han llevado a una alta proporción de hogares encabezados por mujeres y la incorporación de miembros no relacionados en unidades familiares entre afroamericanos. Sin embargo, estas tendencias están en aumento en la población en su conjunto. Un número significativo de estadounidenses de todas las etnias viven en familias no tradicionales. Estas familias pueden estar formadas por parejas solteras o solteras, parejas homosexuales y sus hijos, o familias homosexuales sin hijos.

Socialización

Cuidado infantil. El cuidado infantil varía según la clase. En la ciudad de Nueva York, es común ver mujeres de ascendencia dominicana y antillana cuidando niños blancos. La gente rica emplea a menudo a las niñeras para cuidar para los infantes. Las niñeras, que suelen tener hijos propios, pueden tener que confiar en sus familiares o sus hijos mayores para vigilar a sus hijos. Ricos o pobres, la mayoría de las madres trabajan fuera del hogar. Esto, junto con el hecho de que muchas personas no pueden confiar en sus familias extendidas para ayudar a cuidar a sus recién nacidos, hace que el cuidado infantil sea un desafío. Algunos empleadores ofrecen cortos permisos de maternidad para las madres y cada vez más, las hojas de paternidad para los padres que son los principales cuidadores.

Crianza y Educación Infantil. Las prácticas de crianza de niños son diversas, pero algunos desafíos comunes se aplican a todas las familias. Es común poner a los niños en programas de guardería a una edad temprana. Para las familias ricas, esto implica encontrar los centros de atención de día más elite; para las familias menos adineradas, puede implicar encontrar lugares escasos en programas financiados por el gobierno federal. Para todas las familias trabajadoras, la guardería puede ser causa de ansiedad y culpa. Las historias negativas de los medios sobre el abuso infantil en estos centros hablaban más de estas ansiedades que de la calidad real de la atención. El país hace pocas provisiones para el cuidado de niños pequeños teniendo en cuenta el hecho de que la mayoría de las madres trabajan fuera del hogar.

Desde la edad de cinco a dieciocho años, la educación pública es proporcionada por el estado y está disponible universalmente. La escuela es obligatoria para los niños hasta la edad de dieciséis años. La educación de las escuelas públicas en las áreas suburbanas y las pequeñas ciudades y pueblos suele ser adecuada o excelente.

Las escuelas de las ciudades internas están subfinanciadas y tienen una alta proporción de estudiantes de minorías. Esto refleja una historia de vuelo blanco a los suburbios y un sistema en el cual las escuelas son financiadas a través de impuestos locales sobre la propiedad. Así, en las ciudades abandonadas por los blancos más ricos, tanto las bases imponibles como la financiación escolar han disminuido. La reputación de las escuelas del centro de la ciudad es tan pobre que las familias que viven en las ciudades envían a sus hijos a escuelas privadas si pueden permitírselo. Las escuelas privadas son principalmente enclaves blancos.

El acceso a la educación igual ha sido durante mucho tiempo un problema para los afroamericanos. Hasta que la Corte Suprema anuló la doctrina de "separado pero igual" en 1954, todas las instituciones educativas en el Sur fueron segregadas en base a la raza. Sin embargo, la segregación legalmente permitida del pasado ha sido reemplazada por la segregación de facto del presente.

Educación superior. El nivel de logro educativo es alto. La mayoría de los estadounidenses completan la escuela secundaria, y casi la mitad de ellos reciben por lo menos alguna educación universitaria. Casi una cuarta parte de la población ha completado cuatro o más años de universidad. Las tasas de graduación de la escuela secundaria y la asistencia a la universidad son significativamente más bajos para los afroamericanos e hispanos que para los blancos.

La calidad y la disponibilidad de los colegios y las universidades son excelentes, pero una educación universitaria no es financiada por el estado como lo es en muchas naciones occidentales industrializadas. El costo de la educación superior se ha disparado y oscila entre unos cuantos miles de dólares anuales en instituciones públicas y más de diez mil dólares al año en instituciones privadas. En colegios privados de élite, el costo de la matrícula excede los $ 20,000 al año.

Entre las clases medias, el pago de la universidad es una fuente de ansiedad para los padres desde el momento en que sus hijos nacen. Los estudiantes de familias de ingresos medios y bajos suelen pagar la universidad con préstamos estudiantiles, y el tamaño de estas deudas está en aumento.

Etiqueta

El comportamiento personal a menudo parece grosero, ruidoso y efusivo para las personas de otras culturas, pero los estadounidenses valoran la contención emocional y corporal. La sonrisa permanente y el entusiasmo implacable del americano estereotipado pueden enmascarar emociones fuertes cuya expresión no es aceptable. La restricción corporal se expresa a través de la relativamente grande distancia física que mantienen las personas entre sí, especialmente los hombres. La lactancia, el bostezo y el paso de gas en público se consideran groseros. Los americanos lo consideran descortés hablar del dinero y de la edad.

Religión

Creencias religiosas. La abrumadora mayoría de la gente es cristiana. El catolicismo es la mayor denominación, pero los protestantes de todas las denominaciones (bautista, metodista, luterana, presbiteriana y otros) superan en número a los católicos. El judaísmo es la mayor fe no cristiana, seguida por el Islam, que tiene un importante afroamericano. El bautismo, la secta protestante más grande, se originó en Europa pero creció exponencialmente en los Estados Unidos, especialmente en el Sur, tanto entre blancos como negros. Aparte de los muchos movimientos cristianos de Inglaterra y de Europa que se restablecieron temprano en la historia de la nación, algunas sectas religiosas surgieron independientemente en los Estados Unidos, incluyendo Mormones y Shakers.

Aunque la religión y el estado están formalmente separados, la expresión religiosa es un aspecto importante de la vida pública y política. Casi todos los presidentes han profesado cierta variedad de fe cristiana. Una de las tendencias religiosas más significativas en los últimos años ha sido el surgimiento de sectas evangélicas y fundamentalistas del cristianismo. Como organización político-religiosa, los cristianos fundamentalistas influyen significativamente en las agendas políticas.
Otra tendencia es el crecimiento de las religiones de la Nueva Era, que mezclan elementos de religiones y prácticas orientales, como el budismo, con la meditación, el yoga, la astrología y la espiritualidad nativa americana.

Profesionales religiosos. Además de los practicantes de religiones del mundo como sacerdotes, ministros y rabinos, Estados Unidos tiene una tradición de practicantes religiosos no ordenados y no tradicionales. Estas personas incluyen predicadores laicos evangélicos, líderes religiosos asociados con las religiones de la Nueva Era y líderes de movimientos religiosos designados como cultos. Las mujeres están cada vez más entrando en posiciones religiosas tradicionalmente masculinas. Ahora hay mujeres ministros en muchas denominaciones protestantes y mujeres rabinas.

Rituales y lugares santos. El país no tiene rituales religiosos ni lugares sagrados designados que tengan sentido para la población en su conjunto. Sin embargo, Salt Lake City es una ciudad santa para los mormones, y las colinas negras de Dakota del Sur y otros lugares son sagrados sitios nativos americanos.

Hay muchos rituales seculares compartidos y lugares que tienen una importancia casi religiosa. Los rituales seculares incluyen juegos de béisbol y fútbol. Los juegos de campeonato en estos deportes, la Serie Mundial y el Super Bowl, respectivamente, constituyen importantes eventos y celebraciones anuales. Sitios de interés como Disneyland, Hollywood, y Grace-tierra (la herencia de Elvis Presley).

La Muerte y el Más Allá.Los estadounidenses tienen una relación incómoda con su propia mortalidad. Aunque la mayoría de los residentes son cristianos, el valor atribuido a la juventud, el vigor y bienes materiales es tan grande que la muerte es uno de los temas más difíciles que hablar.
La muerte se considera una ocasión triste y solemne. En los funerales, se acostumbra a vestir de negro y hablar en voz baja. Los cementerios son lugares solemnes y tranquilas. Algunas personas creen en la otra vida o en la reencarnación u otra forma de continuidad de la energía o espíritu.

Medicina y Salud

El enfoque dominante en la medicina biomédica es, o Western. Aunque muchas personas están interesadas en enfoques alternativos como la acupuntura, la medicina homeopática, y otras terapias, Estados Unidos sigue siendo menos médicamente diversa de lo que la mayoría de los otros países. Biomedicina se caracteriza por el uso frecuente de cirugías invasoras tales como cesáreas y altas dosis de drogas psicotrópicas. Con la excepción de la atención de un gobierno limitado para los ancianos y los discapacitados, cuidado de la salud es privada y basada en las ganancias. Esto hace que los Estados Unidos, distinta de otras naciones industrializadas ricas, casi todos los cuales proporcionan cobertura universal de salud.

Celebraciones seculares

Un número de fiestas nacionales seculares son reconocidos, pero se consideran menos como celebraciones de patriotismo que como unas vacaciones en familia. Los fuegos artificiales del Cuatro de Julio celebración de la declaración de independencia de Gran Bretaña en 1776, pero esto también es un tiempo para las excursiones de verano, tales como días de campo y viajes de campamento con amigos y familiares.

Acción de Gracias es parte de la historia nacional que es entendido por todos los escolares. Esta fiesta anual celebra las dificultades de los primeros colonos, que se morían de hambre en su nuevo entorno. Según la leyenda, los indios americanos vinieron en su ayuda, compartiendo los alimentos indígenas como el maíz y el pavo. Acción de Gracias es importante no sobre todo debido a su simbolismo, sino porque es el día de fiesta de la familia más importante del año, una de las pocas comidas grandes y elaboradas que las familias preparan.

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes.El nivel de apoyo público a las artes es mucho menor que en otras naciones ricas. Patrocinio para artistas desconocidos individuales, escritores y artistas, es escasa. La Fundación Nacional para las Artes (NEA) tiene un presupuesto muy pequeño operativo con el que se financia todo, desde la radiodifusión pública a los artistas individuales. En los últimos años, la NEA ha sido atacada por el Congreso, cuyos miembros conservadora cuestionar el valor y, a menudo la moralidad del arte producido con subvenciones NEA.

El apoyo también proviene de donaciones privadas. Estas donaciones son deducibles de impuestos y son una cobertura popular entre los ricos contra los impuestos sobre la renta y raíces. regalos generosos a prestigiosos museos, galerías, sinfonías y óperas que llaman a menudo salas y galerías después de sus donantes son medios esenciales de la subvención de las artes.

Literatura.Gran parte de la literatura estadounidense gira en torno a las cuestiones de la naturaleza o características definitorias de la nación y los intentos de discernir o describir la identidad nacional. literatura estadounidense encontró su propia voz en el siglo XIX. En las primeras décadas de este siglo, los ensayistas Henry David Thoreau y Ralph Waldo Emerson exponen los temas perdurables de la sencillez personal, la continuidad entre el hombre y la naturaleza, el individualismo y la autosuficiencia. Walt Whitman celebró democracia en sus poemas de verso libre.

Otros autores del siglo XIX, como Herman Melville, Emily Dickinson, Nathaniel Hawthorne, y Mark Twain, articulan cuestiones morales y éticas sobre el nuevo país y fueron particularmente influyente para su crítica del puritanismo americano.

escritores de finales de siglo, como Edith Wharton, Henry James, y Theodore Dreiser recogidos en esos temas, pero estaban particularmente preocupados con la clase social y la movilidad de clase. Se exploró la naturaleza de la cultura estadounidense y las tensiones entre los ideales de libertad y las realidades de las condiciones sociales.

En las primeras décadas del siglo XX, autores como F. ​​Scott Fitzgerald y Ernest Hemingway comenzaron a cuestionar los valores escritores anteriores habían representados. Fitzgerald puso en duda la realidad del sueño americano, poniendo de relieve la influencia corruptora de la riqueza y poniendo en duda el valor de la movilidad y el éxito. Hemingway, al igual que otros modernistas, abordó la cuestión de cómo se debe vivir una vez que uno ha perdido la fe en los valores religiosos y otras pautas sociales. Otros autores del siglo XX tempranos, como Zora Neil Hurston, Nella Larsen, y William Faulkner, introdujeron la raza y el racismo como temas centrales en la literatura americana.
En la década de 1930, los autores inspirados Gran Depresión como John Steinbeck y Willa Cather a escribir sobre América rural. Sus novelas idealizaron el duro trabajo de los blancos rurales pobres. Implícito en estas novelas es una crítica de la riqueza y el exceso de las metrópolis urbanas y el sistema industrial que lo apoyó. A pesar de estas novelas están impregnados de caracteres multiétnicas y temas, los anglosajones son generalmente el punto focal.

Cuestiones de identidad y raza fueron exploradas por escritores negros estadounidenses anteriores. Una generación de autores negros después de la Segunda Guerra Mundial hizo estos temas permanentes en la literatura americana, que ilustra la pobreza, la desigualdad y el racismo experimentado por los negros estadounidenses. Muchos escritores negros exploran el significado de vivir en el interior de una piel negro en una nación blanca con un legado de la esclavitud. Estos autores incluyen James Baldwin, Ralph Ellison, y Richard Wright. Tal vez el escritor contemporáneo más influyente que se ocupa de estos temas es Toni Morrison.

Una escuela literaria importante conocido como gótico meridional discute la naturaleza del sur rural, la vida desde la perspectiva de los blancos pobres y de clase media. Escritores como Truman Capote, Tennessee Williams, Carson McCullers, y Shirley Jackson exploró las contradicciones entre la blancura y una privilegiada southernness culturalmente deficientes. Estas novelas cuentan con personajes solitarios, grotescas y desfavorecidos blancos que son los superiores de sus compañeros de juego negros, sirvientes y vecinos, pero inferiores culturales en América en su conjunto.
Comenzando a finales de los años 1950 y 1960, una generación conocida como los Beats desafió las normas dominantes de la masculinidad blanca americana. Rechazaron convenciones de la familia y la sexualidad, el éxito empresarial, y dinero. Entre los golpes fueron William Burroughs, Lawrence Ferlingetti, Allan Ginsberg y Jack Kerouac.

A partir de la década de 1960, las mujeres escritoras comenzaron a cuestionar la idea de que el lugar de la mujer estaba en el hogar. Los primeros escritores feministas criticaron que el paternalismo de matrimonio incluyen el escritor de no ficción Betty Friedan, el novelista Marge Piercy, y los poetas Anne Sexton y Sylvia Plath.

temas feministas, junto con las cuestiones de la etnia y la otredad, siguen siendo importantes en la literatura americana. Gloria Anzuldúa y Ana Castillo muestran cómo las mujeres y las identidades latinas se cruzan. Novelas de Louise Erdrich y Leslie Marmon Silko ilustran cómo nativo familias estadounidenses intentan sobrevivir y recuperar sus tradiciones en medio de la pobreza y la discriminación.

Otras novelas contemporáneas tratan de deconstruir la experiencia de la "norma" en la cultura americana. Los personajes de Ann Tyler son a menudo vacío y triste, pero no pueden localizar las fuentes de esos sentimientos. Don Delillo escribe sobre el mundo amoral corporativa, la obsesión americana con los bienes de consumo, y el caos y la ansiedad que subyacen en la tranquilidad de la vida suburbana. Joyce Carol Oates se siente atraída por los aspectos siniestros de conformidad social.

Estas novelas no son las miradas más leídos en los Estados Unidos. Mucho más populares son los géneros, como la delincuencia y la aventura, romance, horror y ciencia ficción. Estos géneros tienden a repetir las narrativas culturales valiosos. Por ejemplo, las novelas de Tom Clancy cuentan los Estados Unidos como el vencedor moral en la guerra fría y las situaciones de terrorismo después de la Guerra Fría. romances arlequín idealizar a los roles de género masculino y femenino tradicionales y siempre tienen un final feliz. En las novelas de terror, la violencia permite una catarsis entre los lectores. Gran parte de la ciencia ficción gira en torno a las soluciones técnico-científicas a los problemas humanos.

Artes graficas.Los artistas visuales más influyentes son de la época moderna. arte de principios tanto era imitativa de los estilos europeos. importantes artistas como Jackson Pollack y Andy Warhol. El arte de Warhol documentado iconos de la vida estadounidense como latas de sopa Cambell y Marilyn Monroe. Su trabajo fue deliberadamente divertida y comercial. La mayoría del arte gráfico es producido por la industria de la publicidad.

Artes escénicas.artes de rendimiento incluyen muchos géneros originales de danza moderna que han influido por las formas clásicas, así como las tradiciones americanas, como el jazz. innovadores importantes en la danza incluyen Isadora Duncan, Martha Graham, y Alvin Ailey. Teatros en cada ciudad que una vez alojados, obras de teatro de variedades y musicales muestran ahora las películas o han cerrado. En general, están disponibles las artes de rendimiento sólo en las áreas metropolitanas.
Los Estados Unidos han producido varios géneros de música popular que se sabe para la mezcla de influencias regionales, europeos y africanos. El más conocido de estos géneros son invenciones del blues y el jazz afroamericano. Entre los compositores más importantes del jazz y los músicos son Louis Armstrong, Duke Ellington, Miles Davis, John Coltrane y Thelonius Monk. A pesar de que ahora se consideran clásicos, azules y estándares de jazz eran la música popular de su día.

Música encaja en categorías "blancos" "negro" y. melodías de jazz oscilación populares fueron normalizados por los líderes de la banda, como Glenn Miller, cuya banda blanca hecha música swing muy popular entre los jóvenes blancos.

Rock 'n' roll, ahora una importante exportación cultural, tiene sus raíces en estas formas populares anteriores. Las principales influencias en el rock and roll incluyen Elvis Presley, Jimi Hendrix, Janis Joplin, y Bruce Springstein. Aunque el rock 'n' roll es principalmente blanco, alma y Motown, con cantantes como Aretha Franklin, las Supremes, y las tentaciones, produjo una música negro popular.

La música country, otro género popular, tiene sus raíces en la música folclórica americana temprana del Sureste ahora llamada país o bluegrass. Este género reelaboró ​​las canciones e himnos tradicionales del evangelio para producir canciones sobre la vida cotidiana de los blancos pobres en el Sureste rural.

La música popular en los Estados Unidos siempre ha encarnado una división entre su valor comercial y de entretenimiento y sus valores intelectuales o políticos. El country y el folk, el blues, el rock'n'roll, el rap y el hip hop han llevado mensajes políticos y sociales poderosos. A medida que las viejas formas se hacen estándar y se comercializan, su ventaja política tiende a dar paso a contenido más genérico, como las canciones de amor.

El estado de las ciencias físicas y sociales

Estados Unidos es uno de los principales productores y exportadores de conocimiento y tecnología científica. Las áreas principales de la investigación científica incluyen medicina, energía, productos químicos, armas, tecnología aeroespacial, y comunicaciones. El financiamiento para la investigación proviene de agencias gubernamentales y universidades, así como del sector corporativo privado.

El papel de las empresas privadas en la investigación es controvertido. Las compañías farmacéuticas financian a menudo la investigación que conduce a las curaciones ya los tratamientos para las enfermedades. Una consecuencia de ello es la escasez de investigaciones sobre las enfermedades propias de los países pobres. Otra consecuencia es que los medicamentos se comercializan a costos que son prohibitivos para los pobres tanto dentro como fuera del país.

Frente a la tecnología y la ciencia como culturalmente valoradas, una causa creciente de preocupación social es el hecho de que los escolares estadounidenses no hacen bien en las pruebas estandarizadas en las ciencias.

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