Extrañas costumbres y tabúes

Extrañas costumbres y tabúes

En 2001, se encontraron trozos de piedra grabados con patrones intrincados en la cueva de Blombos al este de Ciudad del Cabo en las costas del sur del África africana. Los científicos se sorprendieron cuando los trozos de piedra databan de 77,000 años de antigüedad, lo que indica que los humanos antiguos eran capaces de comportamientos complejos y pensamientos abstractos miles de años antes de lo que se esperaba. En Europa, se han excavado miles de sitios y se han desenterrado artefactos que prueban que lo que se consideraría un comportamiento moderno existió allí hace unos 40,000 años. De todo lo que entendemos sobre la evolución humana, ciertas formas de comportamiento ya estaban siendo aceptadas como costumbres y ciertas acciones juzgadas como tabúes incluso en los primeros tiempos.

Las aduanas son aquellas actividades que han sido aprobadas por un grupo social y han sido transmitidas de generación en generación hasta que se vuelven habituales. Sin embargo, muchas costumbres varían de una cultura a otra, y aquellos que visitan otros países pueden descubrir repentinamente que la acción tradicional más simple en su propia sociedad puede malinterpretarse como inapropiada en otra. Por ejemplo, si se presentan a alguien por primera vez o saludan a un viejo amigo, los hombres y mujeres de las naciones occidentales están acostumbrados a dar la mano. Si bien estrechar las manos es un gesto de amistad de los occidentales, la gente de muchos países asiáticos puede alarmarse por la audacia de un extraño que extiende una mano, ya que prefieren inclinarse como un signo de buena voluntad.

Algunos viajeros a países extranjeros también han descubierto, para su desánimo, que incluso los gestos más inocentes de la mano en su cultura hogareña pueden ser considerados ofensivos en otra. Pronto debe ser evidente para cualquier observador bastante objetivo que los valores y costumbres tradicionales de una cultura pueden ser considerados muy extraños por otra.

Cuando una acción o actividad viola el comportamiento que un grupo social considera apropiado, se etiqueta como "tabú", una palabra que hemos tomado prestada del pueblo polinesio del Pacífico Sur. Un acto que es tabú está prohibido, prohibido, y aquellos que transgreden pueden ser condenados al ostracismo por otros o, en casos extremos, asesinados.

Mientras que el matrimonio de las relaciones cercanas a la sangre está prohibido en la civilización contemporánea, en las sociedades anteriores era bastante común. Los antiguos dioses de Egipto, Isis y Osiris, hermano y hermana, proporcionaron un ejemplo para las parejas reales, ya que los faraones solían casarse con sus hermanas. El patriarca hebreo Abraham tomó como esposa a su media hermana, y Lot, el sobrino de Abraham, cometió incesto con sus propias hijas.

La poligamia, el matrimonio de un hombre y varias mujeres o una mujer y varios hombres, está prohibida en la civilización moderna, pero todavía hay grupos religiosos en casi todas las naciones que justifican que los matrimonios plurales sean ordenados por la deidad a la que adoran. La historia de cada cultura moderna está repleta de relatos de reyes, califas, emperadores y patriarcas que tuvieron numerosas esposas. Se dice que el gran Salomón, el prototipo del gobernante sabio y acreditado con la escritura de la poesía de amor más grande del mundo, tuvo 700 esposas y 300 concubinas.

El adulterio, un acto de infidelidad por parte de una persona casada, es uno de los tabúes más universales. El código de Moisés condenó a ambas partes involucradas en el acto a ser lapidadas. Las doctrinas religiosas hindúes ordenan tanto al hombre como a la mujer, humillados, mutilados o asesinados, dependiendo de su casta. En el antiguo Egipto, el delincuente masculino fue castrado, y la nariz de la mujer fue cortada. En la antigua Grecia, la pareja culpable podría morir al ser arrastrada detrás de los caballos o morir de hambre. A medida que la civilización griega maduró, rara vez se mataba a los adúlteros, pero se los privó de todos los privilegios públicos y algunas veces se cubrieron de pies a cabeza con lana para hacer que otros sintieran su culpa fácilmente. Las leyes en la antigua Escandinavia permitieron al marido ofendido castrar al amante de su esposa y matar a su cónyuge.

Mientras que los adúlteros todavía pueden ser tratados con dureza en muchas sociedades de todo el mundo, en la mayoría de las naciones occidentales el acto de infidelidad se considera con gran tolerancia. Los hombres y mujeres que han sido infieles a sus cónyuges rara vez son marginados por el público en general, y el adulterio de uno de los cónyuges ya no se considera necesario como motivo para el divorcio.

Hay pocos tabúes universales, porque las sociedades continúan evolucionando. Los actos que se consideraron prohibidos al mismo tiempo se han convertido en una actividad social aceptable. Por ejemplo, ver a una pareja besándose en público rara vez levanta una ceja, pero en la Nueva Inglaterra puritana de la década de 1690, un acto tan inofensivo habría enviado al hombre y la mujer a las acciones y la humillación pública. Por otro lado, besar a una mujer en público podría hacer que un hombre sea encarcelado o multado en muchas de las naciones islámicas del Medio Oriente.

A medida que el mundo se hace más pequeño debido al transporte moderno y sus diversos habitantes se encuentran con personas de diferentes culturas con más frecuencia que nunca en la historia de la especie humana, cada vez es más difícil condenar la costumbre de una persona como el tabú de otra persona. Dentro de una nación, como Estados Unidos, que siempre se ha esforzado por mantener una sociedad democrática y plural, la afluencia de inmigrantes de Asia y África, que comenzó en la década de 1970, ha hecho la tarea de equilibrar la variedad cultural con los valores tradicionales tradicionales de Estados Unidos. cada vez más difícil.

Barbara Crosette, que escribe en el número del 8 de marzo de 1999 de The New York Times, habla de un refugiado de Afganistán que fue arrestado en Maine cuando se lo vio besando los genitales de su bebé. El padre exhibía una expresión tradicional de amor que se practicaba desde hacía mucho tiempo en su cultura, pero a sus vecinos y a la policía, él estaba abusando de su hijo. En otro caso, los padres y madres de Camboya fueron acusados ​​de maltrato infantil por parte de maestros y trabajadores sociales debido a sus curas tradicionales de colocar objetos calientes en la frente de sus hijos durante una enfermedad.

En esta sección, se explora la fascinante evolución de las costumbres y tabúes que rodean el cortejo y el matrimonio, la hospitalidad y la etiqueta, y entierros y funerales. Si bien algunas de las costumbres del pasado pueden parecer entretenidas o pintorescas, primitivas o salvajes, ciertos elementos de actos bárbaros tales como la captura de la novia se han conservado en muchas tradiciones y todavía se practican en la ceremonia moderna del matrimonio.