Gabón

Bandera de Gabón

Orientación

Identificación. Gabón es un país ecuatorial francés, hogar de más de cuarenta grupos étnicos. El grupo más grande es el colmillo, que forma el 40 por ciento de la población. Otros grupos importantes son el Teke, el Eshira, y el Pounou. Como en muchos países africanos, las fronteras de Gabón no corresponden a las fronteras de los grupos étnicos. Los Fang, por ejemplo, habitan el norte de Gabón, Guinea Ecuatorial, el sur de Camerún y la parte occidental de la República del Congo. Las culturas de los grupos étnicos son similares a otros grupos en África Central, y se centran alrededor de la selva tropical y sus tesoros. Las preferencias alimentarias, las prácticas agrícolas y la calidad de vida son comparables. Las tradiciones ceremoniales varían, sin embargo, al igual que las personalidades de los grupos. Hay debates en curso sobre las diferencias en estos grupos y su importancia.

Ubicación y Geografía. Gabón cubre 267.667 kilómetros cuadrados (103.347 millas cuadradas). Es ligeramente más pequeño que el estado de Colorado. Gabón está en la costa occidental de África, centrada en el ecuador. Limita con Guinea Ecuatorial y Camerún al norte, y con la República del Congo al este y al sur. La capital, Libreville, está en la costa oeste en el norte. Está en territorio Fang, aunque no fue elegido por esta razón. Libreville ("ciudad libre") fue el lugar de desembarco de un barco de esclavos liberados en el siglo XIX, y más tarde se convirtió en la capital. Más del 80 por ciento de Gabón es selva tropical, con una región de meseta en el sur. Hay nueve provincias nombradas después de los ríos que las separan.

Demografía. Hay aproximadamente 1.200.500 gaboneses. Hay igual número de hombres y mujeres. Los habitantes originales eran los pigmeos, pero sólo quedan unos pocos miles. De la población total, el 60 por ciento vive en las ciudades mientras que el 40 por ciento vive en las aldeas. También hay una gran población de africanos de otros países que han llegado a Gabón para encontrar trabajo. 

Afiliación lingüística. El idioma nacional es el francés, que es obligatorio en la escuela. Es hablado por la mayoría de la población menor de cincuenta años. El uso de un lenguaje común es extremadamente útil en las ciudades, donde los gaboneses de todos los diferentes grupos étnicos se unen para vivir. La mayoría de los gaboneses hablan al menos dos idiomas, ya que cada grupo étnico tiene su propio idioma.

Simbolismo. La bandera gabonesa se hace de tres rayas horizontales: verde, amarillo, y azul. El verde simboliza el bosque, el amarillo el sol ecuatorial, y el azul el agua del cielo y del mar. El bosque y sus animales son muy valorados también, y se retratan en la moneda gabonesa.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Herramientas de la Edad de Piedra Vieja indican la vida temprana en Gabón, pero poco se sabe de su gente. El Myene había llegado a Gabón por el siglo XIII y se estableció como una comunidad de pescadores a lo largo de la costa. Con la excepción de los Fang, los grupos étnicos de Gabón son bantúes y llegaron a Gabón después del Myene. Los diferentes grupos étnicos estaban separados entre sí por el denso bosque y permanecieron intactos. Los europeos comenzaron a llegar a finales del siglo XV. Los portugueses, franceses, holandeses e ingleses participaron en la trata de esclavos que floreció durante 350 años. En 1839, el primer establecimiento europeo duradero fue comenzado por el francés. Diez años después, Libreville fue fundada por esclavos liberados. Durante este tiempo, los Fang emigraron de Camerún a Gabón. Los franceses obtuvieron control en el interior y bloquearon la migración de los Colmillos, concentrándolos así en el norte. En 1866, los franceses nombraron un gobernador con la aprobación del líder meneo. A comienzos del siglo XX, Gabón pasó a formar parte de la África Ecuatorial Francesa, que también incluía a las naciones actuales de Camerún, Chad, la República Democrática del Congo y la República Centroafricana. Gabón permaneció en el territorio de ultramar de Francia hasta su independencia en 1960.

Identidad nacional. Los gaboneses están orgullosos de los recursos y la prosperidad de su país. Ellos tallan sus vidas desde el bosque. Pescan, cazan y cultivan. Cada grupo étnico tiene ceremonias para el nacimiento, la muerte, la iniciación y la curación, y para expulsar a los espíritus malignos, aunque los detalles de las ceremonias varían mucho de un grupo a otro. Los gaboneses son muy espirituales y dinámicos.

Relaciones étnicas. No hay conflictos importantes entre los grupos en Gabón, y el matrimonio mixto es común. Los grupos étnicos no están contenidos en Gabón. Muchos grupos desbordan las fronteras hacia los países vecinos. Las fronteras fueron elegidas por los colonizadores europeos tratando de distribuir territorios; Poca consideración se dio a las fronteras naturales formadas por los grupos étnicos, que fueron entonces divididos por las nuevas líneas.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Como material de construcción, el cemento es visto como un signo de riqueza. Las ciudades están llenas de él, y todos los edificios del gobierno se construyen en cemento. En la capital, es fácil diferenciar entre edificios que fueron diseñados por gaboneses y los realizados por arquitectos externos. En los pueblos, la arquitectura es diferente. Las estructuras son impermanentes. Las casas más económicas están hechas de barro y cubiertas de hojas de palma. Hay casas construidas de madera, corteza y ladrillo. Las casas de ladrillo son a menudo enyesado con una fina capa de cemento con techos hechos de estaño corrugado. Una familia rica podría construir con bloques de cemento. Además de las casas, hombres y mujeres tienen lugares de reunión distintivos. Las mujeres tienen una cocina, una cabaña de cocina llena de ollas y sartenes, madera para el fuego, y camas de bambú contra las paredes para sentarse y descansar. Los hombres tienen estructuras abiertas llamadas cuerpos de guardias, o reuniones de hombres. Las paredes son de cintura alta y abierta al techo. Se alinean en bancos con un fuego central.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. Los productos básicos varían poco entre los grupos en Gabón. Los grupos comparten un paisaje y clima, y ​​por lo tanto son capaces de producir el mismo tipo de cosas. Plátanos, papayas, piñas, guayabas, mangos, bushbutter, aguacate y coco son los frutos. También se encuentran berenjenas, berenjenas, maíz, caña de azúcar, cacahuates, plátanos y tomates. La yuca es el almidón principal. Es un tubérculo con poco valor nutricional, pero llena el estómago. Sus hojas jóvenes son recogidas y utilizadas como vegetales. La proteína proviene del mar y de los ríos, así como de la carne de arbusto cazada por los hombres.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Los vinos están hechos de palmeras y caña de azúcar. El vino de palma, junto con una raíz alucinógena llamada eboga, se usa durante las ceremonias de muerte, curación e iniciación. En pequeñas dosis, eboga actúa como un estimulante, haciéndolo útil para las ceremonias de toda la noche. En grandes cantidades, es alucinógeno, lo que permite a los participantes "ver a sus antepasados". La comida y el vino se ofrecen a los antepasados ​​durante las ceremonias, y hombres y mujeres participan en estos rituales, que están llenos de tambores, cantando y bailando.

Economía básica. En los pueblos, los gaboneses son capaces de proporcionar prácticamente todo lo que necesitan. Ellos compran solamente jabón, sal y medicina. En las ciudades, sin embargo, la mayoría de los bienes vendidos son importados y comercializados por extranjeros. Los gaboneses producen suficientes plátanos, plátanos, azúcar y jabón para exportar a ciudades cercanas, pero el 90 por ciento de la comida es importada. Los africanos del oeste y los libaneses tienen título a muchas de las tiendas, y las mujeres de Camerún dominan los mercados abiertos.

Tenencia de la tierra y propiedad. Prácticamente todo es propiedad de alguien. Cada aldea se considera que posee tres millas (4.8 kilómetros) en el bosque en cada dirección. Esta área está dividida entre las familias, y las mejores ubicaciones se dan a los ancianos. La propiedad se transmite paternal o maternalmente, dependiendo del grupo étnico. El resto de la tierra pertenece al gobierno.

Industrias principales. Gabón tiene muchas riquezas. Es uno de los mayores productores mundiales de manganeso, y es el mayor productor mundial de okoume, una madera blanda usada para hacer madera contrachapada. El presidente Omar Bongo ha vendido los derechos de la mayoría del bosque a las empresas madereras francesas y asiáticas. El petróleo es otra de las principales exportaciones, y los ingresos petroleros representan más de la mitad del presupuesto anual de Gabón. El plomo y la plata también han sido descubiertos, y hay grandes depósitos de mineral de hierro sin explotar que no se puede alcanzar debido a la falta de infraestructura.

Comercio. La moneda de Gabón, la Communaute Financiere Africaine, se convierte automáticamente en francos franceses, dando así confianza a los socios comerciales en su seguridad. La mayor parte del crudo va a Francia, Estados Unidos, Brasil y Argentina. Los principales productos de exportación incluyen manganeso, productos forestales y petróleo. En general, Francia recibe más de un tercio de las exportaciones de Gabón y aporta la mitad de sus importaciones. Gabón también negocia con otras naciones europeas, Estados Unidos y Japón.

División del Trabajo. En 1998, el 60 por ciento de los trabajadores estaban empleados en el sector industrial, el 30 por ciento en los servicios y el 10 por ciento en la agricultura.

Estratificación social

Clases y castas. Aunque el ingreso per cápita es cuatro veces el de otras naciones subsaharianas, la mayoría de esta riqueza está en manos de unos pocos. Las ciudades están llenas de pobreza, que es menos notoria en las aldeas. Los aldeanos cuidan de sí mismos y tienen menos necesidad de dinero. Las familias de las aldeas evalúan la afluencia relativa de cuántos pollos y cabras tienen, cuántas ollas están en la cocina y cuántos cambios de ropa tiene cada persona. No existen sistemas oficiales de castas.

Símbolos de la estratificación social. Los más ricos en la sociedad usan ropa recién almidonada, tanto en estilos occidentales como africanos. Los gaboneses están acostumbrados a ser rechazados y condescendidos por funcionarios gubernamentales, trabajadores de correos y otras figuras importantes; Una vez que uno ha alcanzado un nivel superior a sí mismo, la tentación de responder en especie es tentadora. El gabonés educado habla francés parisino, mientras que el resto del país habla un francés que ha absorbido el ritmo y el acento de su lengua local.

Vida política

Gobierno. Gabón tiene tres ramas de gobierno. El poder ejecutivo incluye al presidente, su primer ministro y su Consejo de Ministros, todos designados por él. El Poder Legislativo está formado por la Asamblea Nacional de 120 escaños y el Senado de 91 escaños, los cuales son elegidos cada cinco años. La rama judicial incluye la Corte Suprema, la Corte Suprema de Justicia, un tribunal de apelación y un tribunal de seguridad del Estado.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. Cuando Gabón ganó su independencia en 1960, Leon M'ba, el ex gobernador de Gabón, entró en la presidencia. Sobrevivió a un golpe y permaneció en el poder hasta su muerte en 1967. El vicepresidente Albert Bernard Bongo tomó su lugar. Bongo, que más tarde tomó el nombre islámico El Hadj Omar Bongo, fue reelegido en 1973 y ha sido presidente desde entonces. Las elecciones se celebran cada siete años, y Bongo ha seguido ganando por un delgado margen. El partido de Bongo, el Partido Democrático de Gabón (o PDG), ha tenido competencia ya que otros partidos fueron legalizados en 1990, pero los otros dos partidos principales, el Sindicato del Pueblo Gabonés y el Rally Nacional de Leñadores, no han podido ganar el control. Antes de cada elección, Bongo viaja por el país dando discursos y repartiendo dinero y ropa. Utiliza el presupuesto para hacer esto, y hay un debate sobre si las elecciones se manejan de manera justa o no.

Problemas Sociales y Control. La formalidad de la respuesta al crimen es discutible. Depende de quién es victimizado tanto como quién está a cargo. Poco se hace para proteger a los inmigrantes africanos, pero si un europeo es herido la policía se esforzará más. Hay mucha corrupción, sin embargo, y si el dinero cambia de manos, el criminal podría ser liberado y no se guardará ningún registro. Por esta razón, la ley es a menudo más informal. Una ciudad ostracitará a alguien por haber robado algo, pero no se cobrará ningún cargo formal. Las cosas serán pasadas de boca en boca, y el criminal será echado fuera. En casos extremos, una aldea podría buscar a un nganga, o curandero, para lanzar un hechizo sobre la persona.

Actividad Militar. Las tropas de Gabón se mantienen dentro de sus fronteras. Fuera del presupuesto general de la nación, el 1.6 por ciento va al ejército, incluyendo un ejército, la marina, la fuerza aérea, la Guardia Republicana para proteger al presidente y otros oficiales, la Gendarmería Nacional y la Policía Nacional. El ejército emplea a 143.278 personas, con concentraciones en las ciudades ya lo largo de las fronteras sur y este de Gabón para repeler inmigrantes y refugiados congoleños. También hay una gran presencia de los militares franceses.

Programas de Bienestar Social y Cambio

El PNLS (Programa Nacional de Lucha contra el SIDA) tiene una oficina en cada ciudad importante. Vende preservativos y educa a las mujeres sobre la planificación familiar y el embarazo. También hay una oficina de Bosques y Aguas en cada ciudad, trabajando para proteger el medio ambiente y la vida silvestre de la explotación, aunque se cuestiona su eficacia.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

El Fondo Mundial para la Vida Silvestre tiene proyectos de investigación ecológica y sociológica y de preservación de la vida silvestre en el norte y en la costa y las Naciones Unidas apoyan los avances agrícolas en el norte patrocinando a extensionistas y proporcionando entrenamiento y ciclomotores. El Fondo de los Estados Unidos para la Infancia (UNICEF) también está presente, trabajando contra la prostitución infantil y la mortalidad infantil. Una organización alemana, la GTZ, financia la organización de la Escuela Nacional Forestal Gabonesa. El Cuerpo de Paz también está activo en Gabón, con programas de construcción, salud, agricultura, pesca, mujeres en desarrollo y educación ambiental.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Las expectativas del trabajo son diferentes para las mujeres y los hombres. Las mujeres crian a sus muchos hijos, cultivan, preparan comida y hacen las tareas del hogar. En los pueblos, los hombres construyen una casa para la familia, así como una cocina para cada esposa tomada. Los hombres manejan los cultivos comerciales si los hay, y pueden tener trabajos de pesca o construcción, o en oficinas en las ciudades. Las mujeres también trabajan en las ciudades como secretarias-hay mujeres excepcionales que han ascendido a posiciones de poder a pesar del predominio masculino subyacente en el lugar de trabajo. Los niños ayudan con las tareas domésticas, lavar la ropa y los platos, hacer recados y limpiar la casa.

El estatus relativo de mujeres y hombres. Aunque discutibles, los hombres parecen tener un estatus más alto que las mujeres. Ellos toman las decisiones financieras y controlan la familia, aunque las mujeres agregan información y muchas veces son francas. Los hombres dominan el gobierno, los militares y las escuelas, mientras que las mujeres hacen la mayor parte del trabajo manual para la familia.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. Prácticamente todos están casados, pero pocos de estos matrimonios son legales. Para legalizar un matrimonio debe hacerse en la oficina del alcalde en una ciudad, y esto es raro. Las mujeres eligen hombres que puedan proveer para ellos, mientras que los hombres eligen a las mujeres que tendrán hijos y guardarán su hogar. La poliginia se practica en Gabón, pero tener más de una mujer se hace costosa y se ha convertido en un signo de riqueza tanto como es una indulgencia. El divorcio es infrecuente pero no inaudito. Los matrimonios pueden ser arreglos de negocios, a veces, aunque algunas parejas se casan por amor. Se espera que las mujeres tengan varios hijos antes del matrimonio. Estos niños pertenecerán entonces a la madre. En un matrimonio, sin embargo, los hijos son del padre. Si la pareja se separa, el marido toma a los niños. Sin hijos prematrimoniales, la esposa no tendría nada.

Unidad interna. Las familias permanecen juntas. Cuando una pareja se casa, tradicionalmente se trasladan a la aldea del marido. Ese pueblo mantendrá a su familia, incluidos los hermanos y sus familias, padres, tías, tíos, abuelos, hijos y sobrinas y sobrinos. No es raro que las familias compartan una casa con sus padres y parientes extendidos. Todo el mundo es bienvenido y siempre hay espacio para uno más.

Grupos de parejas. Dentro de cada grupo étnico hay tribus. Cada tribu vive en la misma zona y proviene de un antepasado común. Por esta razón, la gente no puede casarse con miembros de su tribu.

Socialización

Cuidado infantil. Los bebés se quedan con sus madres. No hay cunas o parques, y los niños están atados a la espalda de sus madres con una sábana de tela cuando las madres están ocupadas, y duermen junto a la madre en la misma cama. Tal vez porque están tan físicamente cerca todo el tiempo, los bebés son notablemente tranquila y tranquila.

Crianza y Educación Infantil. Los niños se crian en comunidad. Las madres cuidan a sus hijos ya cualquier niño vecino que pueda estar presente. Además, los hermanos mayores cuidan a los más pequeños. Los niños duermen en la cocina (cabaña de cocina) con su madre, pero son relativamente libres dentro de la aldea durante el día. Comienzan la escuela a los cinco o seis años. Cuando no hay dinero para libros y suministros, los niños no irán a la escuela hasta que no haya. A veces un pariente rico será llamado a proporcionar estas cosas. Tanto los niños como las niñas asisten a la escuela hasta los dieciséis años por ley, aunque esto no siempre ocurre por la razón anterior. Las niñas pueden comenzar a tener hijos en este punto, y los niños continúan la escuela o comienzan a trabajar. Aproximadamente el 60 por ciento de los gaboneses son alfabetizados.

Educación superior. La Universidad Omar Bongo en Libreville ofrece programas de dos a tres años en muchos temas, así como estudios avanzados en campos selectos. La Universidad de Ciencia y Tecnología en el sur es relativamente nueva, y diversifica las opciones. Estas escuelas están dominadas por hombres de clase alta. Las mujeres tienen un momento difícil sobresalir en los académicos, ya que los sujetos y las normas están estructuradas para los hombres. Algunos gaboneses estudian en el extranjero en otros países africanos o en Francia, tanto a nivel de pregrado como de posgrado.

Etiqueta

Gaboneses son muy comunales. El espacio personal no es necesario ni respetado. Cuando la gente está interesada en algo, lo miran fijamente. No es grosero llamar a algo lo que es, identificar a alguien por su raza, o pedirle a alguien algo que se quiere. A menudo los extranjeros se sienten ofendidos por esto. Pueden sentirse personalmente invadidos por tener a alguien parado en su espacio, insultado por ser llamado blanco, y postergado por personas que les piden su reloj y zapatos. Sin embargo, ninguna de estas cosas se entiende de manera negativa, ya que simplemente reflejan la naturaleza inicial de los gaboneses. Por el contrario, las figuras de celebridades son tratadas con un respeto increíble. Son los primeros en sentarse, y los primeros en alimentarse, y son atendidos con detalle, independientemente de su posición moral en la sociedad.

Religión

Creencias religiosas. Hay varios sistemas de creencias diferentes en Gabón. La mayoría de los gaboneses son cristianos. Hay tres veces más católicos romanos que protestantes. Hay muchos clérigos extranjeros, aunque los protestantes tienen pastores gaboneses en el norte. Estas creencias se mantienen simultáneamente con Bwiti, una adoración ancestral. También hay varios miles de musulmanes, la mayoría de los cuales han emigrado de otros países africanos.

Rituales y lugares santos. Las ceremonias de Bwiti, realizadas para adorar a los antepasados, son dirigidas por ngangas (médicos). Hay templos de madera especiales para estas ceremonias, y los participantes visten trajes brillantes, pintan sus caras blancas, quitan sus zapatos y cubren sus cabezas.

La Muerte y el Más Allá. Después de la muerte, los cuerpos son frotados y ungidos para eliminar el rigor mortis. Debido al clima tropical, los cuerpos son enterrados en dos días. Están enterrados en un ataúd de madera. El difunto entonces se une a los antepasados ​​que deben ser adorados con las ceremonias de Bwiti. Se les puede pedir consejo y remedios para enfermedades. Hay una jubilación de deuil un año después de la muerte para terminar el período de duelo.

Medicina y Salud

Las instalaciones de salud son inadecuadas. Los hospitales están mal equipados y los pacientes compran sus propios medicamentos en las farmacias antes de comenzar el tratamiento. La malaria, la tuberculosis, la sífilis, el sida y otras enfermedades infecciosas son generalizadas y virtualmente no tratadas. Muchos aldeanos también recurrir a los ngangas para los remedios, como la atención de la salud moderna es caro y distante.

Celebraciones seculares

El Día de la Independencia de Gabón, el 17 de agosto, está lleno de desfiles y discursos. El Año Nuevo también se celebra en todo el país.

Las Artes y las Humanidades

Apoyo a las Artes. El Centro Internacional para las Civilizaciones Bantúes se creó en Libreville en 1983, y existe un Museo Gabonés con la historia y las reliquias artísticas de Gabón. También hay un Centro Cultural Francés en la capital que muestra creaciones artísticas y cuenta con grupos de danza y corales. También hay una celebración cultural anual, con actuaciones de músicos y bailarines de muchos grupos diferentes para celebrar la diversidad de Gabón.

Literatura. Gran parte de la literatura gabonesa está fuertemente influenciada por Francia, ya que muchos autores recibieron su educación allí. Los escritores usan el francés, los periódicos están en francés, y la televisión se emite en francés. Sin embargo, los programas de radio utilizan tanto el francés como los idiomas locales, y hay un creciente interés por la historia de los pueblos de Gabón.

Artes graficas. Los colmillos hacen máscaras y cestería, tallas y esculturas. El arte del colmillo se caracteriza por claridad organizada y por líneas y formas distintas. Bieri, cajas para sostener los restos de los antepasados, están talladas con figuras protectoras. Las máscaras se usan en ceremonias y para la caza. Las caras están pintadas de blanco con rasgos negros. El arte de Myene centra alrededor de rituales de Myene para la muerte. Los antepasados ​​femeninos están representados por máscaras pintadas de blanco que usan los parientes varones. Los Bekota usan latón y cobre para cubrir sus tallas. Utilizan cestas para sostener restos ancestrales. El turismo es raro en Gabón y, a diferencia de otros países africanos, el arte no es estimulado por la perspectiva del capitalismo.

El estado de las ciencias físicas y sociales

La Universidad Omar Bongo en Libreville y la Universidad de Ciencia y Tecnología en el sur son las principales instalaciones en Gabón. Los estudiantes de doctorado y otros particulares y organizaciones realizan estudios sociológicos y antropológicos en todo Gabón y las compañías químicas buscan nuevos tesoros en la selva. Sin embargo, los recursos son escasos y cuando se recopilan pruebas, los estudiosos viajan a menudo a otros países para buscar instalaciones superiores.

Bibliografía

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