Gales

Bandera de Gales

Orientación

Identificación. Los británicos, una tribu celta, que se establecieron por primera vez en el área que ahora es Gales, ya habían comenzado a identificarse como una cultura distinta en el siglo VI dC La palabra "Cymry", refiriéndose al país, apareció por primera vez en un poema datación a partir de 633. En 700 EC , los británicos se refirieron a sí mismos como Cymry, el país como Cymru, y el lenguaje como Cymraeg. Las palabras "País de Gales" y "Galés" son de origen sajón y fueron utilizadas por la tribu invasora germana para denotar a personas que hablaban un idioma diferente. El sentido galés de la identidad ha sobrevivido a pesar de las invasiones, la absorción en Gran Bretaña, la inmigración masiva y, más recientemente, la llegada de residentes no galeses.

El lenguaje ha desempeñado un papel importante en la contribución al sentido de unidad experimentado por los galés; más que las otras lenguas celtas, Galés ha mantenido un número significativo de oradores. Durante el siglo XVIII se produjo un renacimiento literario y cultural de la lengua que ayudó a solidificar la identidad nacional y crear orgullo étnico entre los galeses. El centro de la cultura galesa es la tradición folklórica centenaria de la poesía y la música que ha ayudado a mantener viva la lengua galesa. Los intelectuales galeses en los siglos XVIII y XIX escribieron ampliamente sobre el tema de la cultura galesa, promoviendo el lenguaje como la clave para preservar la identidad nacional. La literatura, la poesía y la música galesa florecieron en el siglo XIX a medida que aumentaban las tasas de alfabetización y la disponibilidad de material impreso. Los cuentos que tradicionalmente se habían transmitido oralmente se registraron, tanto en galés como en inglés, y surgió una nueva generación de escritores galeses. 

Ubicación y Geografía. Gales es una parte del Reino Unido y se encuentra en una amplia península en la parte occidental de la isla de Gran Bretaña. La isla de Anglesey también se considera una parte de País de Gales y se separa del continente por el estrecho de Menai. Gales está rodeado de agua en tres lados: al norte, el mar de Irlanda; al sur, el Canal de Bristol; y al oeste, el Canal de San Jorge y la Bahía de Cardigan. Los condados ingleses de Cheshire, de Shropshire, de Hereford, de Worcester, y de Gloucestershire confinan País de Gales en el este. Gales cubre un área de 20.760 kilómetros cuadrados y se extiende a 137 millas (220 kilómetros) de sus puntos más distantes y varía entre 36 y 96 millas (58 y 154 kilómetros) de ancho. La capital, Cardiff, está situada en el sureste en el estuario del Severn y es también el puerto marítimo más importante y centro de construcción naval. Gales es muy montañoso y tiene una costa rocosa, irregular con numerosas bahías, la más grande de las cuales es la Bahía de Cardigan al oeste. Las montañas cambrianas, la cordillera más significativa, corren del norte al sur a través del centro de Gales. Otras cadenas montañosas incluyen Brecon Beacons al sureste y Snowdon en el noroeste, que alcanza una elevación de 3.560 pies (1.085 metros) y es la montaña más alta de Gales e Inglaterra. El río Dee, con sus cabeceras en el lago Bala, el lago natural más grande de Gales, fluye a través del norte de Gales en Inglaterra. Numerosos ríos más pequeños cubren el sur, incluyendo el Usk, Wye, Teifi, y Towy.

El clima templado, suave y húmedo, ha asegurado el desarrollo de una abundancia de vida vegetal y animal. Helechos, musgos y praderas, así como numerosas áreas boscosas cubrir Gales. Roble, ceniza de montaña, y árboles de coníferas se encuentran en las regiones montañosas de menos de 1,000 pies (300 metros). La marta de pino, un pequeño animal similar a un visón, y el polecat, un miembro de la familia de la comadreja, sólo se encuentra en Gales y en ningún otro lugar en Gran Bretaña.

Demografía. Las últimas encuestas sitúan a la población de Gales en 2.921.000 habitantes con una densidad de aproximadamente 364 personas por milla cuadrada (141 por kilómetro cuadrado). Casi tres cuartos de la población galesa residen en los centros mineros del sur. La popularidad de Gales como destino de vacaciones y retiro de fin de semana, especialmente cerca de la frontera con Inglaterra, ha creado una nueva población no permanente.

Afiliación lingüística. Actualmente hay aproximadamente 500.000 hablantes galeses y, debido a un renovado interés por el idioma y la cultura, este número puede aumentar. La mayoría de la gente en Gales, sin embargo, son de habla inglesa, con galés como segunda lengua; en el norte y el oeste, muchas personas son galés e Inglés bilingües. El inglés sigue siendo el idioma principal del uso diario, tanto en galés como en inglés que aparecen en las señales. En algunas zonas, el galés se utiliza exclusivamente y el número de publicaciones galesas está aumentando.

Galés, o Cymraeg, es una lengua céltica que pertenece al grupo de Brythonic que consiste en Breton, Galés, y el Cornish extinto. Las tribus celtas occidentales se establecieron por primera vez en la zona durante la Edad del Hierro, trayendo consigo su lenguaje que sobrevivió tanto a la ocupación e influencia romana como anglosajona, aunque algunas características del latín fueron introducidas en el idioma y han sobrevivido en el galés moderno. La poesía épica galesa se remonta al siglo VI dC y representa una de las tradiciones literarias más antiguas de Europa. Los poemas de Taliesin y Aneirin que datan de finales del siglo VII CE reflejan una conciencia literaria y cultural desde un punto temprano en la historia de Gales. Aunque hubo muchos factores que afectaron a la lengua galesa, especialmente al contacto con otros grupos lingüísticos, la Revolución Industrial de los siglos XVIII y XIX marcó un dramático declive en el número de hablantes galeses, como muchos no galeses, atraídos por la industria que tenía desarrollado alrededor de la minería del carbón en el sur y el este, se trasladó a la zona. Al mismo tiempo, muchos galeses de las zonas rurales salieron a buscar trabajo en Londres o en el extranjero. Esta migración a gran escala de trabajadores que no hablan galés aceleró en gran medida la desaparición de las comunidades de habla galesa. A pesar de que todavía había alrededor de cuarenta publicaciones en lengua galesa a mediados del siglo XIX, el uso regular de galés por la mayoría de la población comenzó a caer. Con el tiempo, dos grupos lingüísticos surgieron en Gales; la región de habla galesa conocida como Y Fro Cymraeg al norte y al oeste, donde más del 80 por ciento de la población habla galés, y el área anglo-galesa al sur y al este, donde el número de hablantes galeses es inferior al 10 por ciento y El inglés es el idioma mayoritario. Hasta 1900, sin embargo, casi la mitad de la población todavía hablaba galés.

En 1967 se aprobó la Ley de Lengua Galesa, que reconoce la condición de galés como lengua oficial. En 1988 se estableció el Welsh Language Board, que ayudó a asegurar el renacimiento del galés. A lo largo de Gales hubo un esfuerzo serio en la segunda mitad del siglo XX para mantener y promover el lenguaje. Otros esfuerzos para apoyar el lenguaje incluyeron programas de televisión en lengua galesa, escuelas bilingües galés-inglesas, así como escuelas maternas exclusivamente de lengua galesa y cursos de lengua galesa para adultos.

Simbolismo. El símbolo de Gales, que también aparece en la bandera, es un dragón rojo. Supuestamente traído a la colonia de Gran Bretaña por los romanos, el dragón era un símbolo popular en el mundo antiguo y fue utilizado por los romanos, los sajones y los partos. Se convirtió en el símbolo nacional de Gales cuando Enrique VII, que se convirtió en rey en 1485 y lo había utilizado como su bandera de batalla durante la batalla de Bosworth Field, decretó que el dragón rojo se convertiría en la bandera oficial de Gales. El puerro y el narciso son también importantes símbolos galés. Una leyenda conecta el puerro con San David, el santo patrón de Gales, que derrotó a los paganos sajones en una victoriosa batalla que supuestamente ocurrió en un campo de puerros. Es más probable que los puerros fueran adoptados como un símbolo nacional debido a su importancia para la dieta galesa, particularmente durante Cuaresma cuando la carne no fue permitida. Otro símbolo menos galés famoso consiste en tres plumas del avestruz y el lema "Ich Dien" (traducción: "yo sirve") de la batalla de Crecy, Francia, en 1346. Fue probablemente prestado del lema del rey de Bohemia, quien dirigió la carga de caballería contra los ingleses.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. La primera evidencia de una presencia humana en Gales data del Paleolítico, o Edad de Piedra Antigua, período hace casi 200.000 años. No fue sino hasta el período del Neolítico y la Edad del Bronce alrededor de 3.000 AEC , sin embargo, que una civilización sedentaria comenzó a desarrollarse. Las primeras tribus que se establecieron en Gales, que probablemente provenían de las zonas costeras occidentales del Mediterráneo, eran personas generalmente referidas como los iberos. Las migraciones posteriores del norte y del este de Europa trajeron a los celtas Brythonic y tribus nórdicas a la zona. En el momento de la invasión romana en el 55 BCE , el área fue formada por las tribus ibéricas y célticas que se refirieron a sí mismos como Cymry. Las tribus Cymry fueron subyugadas por los romanos en el siglo I dC Las tribus anglosajonas también se establecieron en Gran Bretaña durante este período, empujando a otras tribus celtas en las montañas galesas donde finalmente se unieron con los Cymry que ya vivían allí. En los primeros siglos EC , Gales fue dividido en reinos tribales, los más importantes de los cuales fueron Gwynedd, Gwent, Dyved y Powys. Todos los reinos galeses se unieron más tarde contra los invasores anglosajones, marcando el comienzo de una división oficial entre Inglaterra y Gales. Esta frontera se convirtió en oficial con la construcción del dique de Offa alrededor de la mitad del octavo siglo CE El dique de Offa era al principio una zanja construida por Offa, rey de Mercia, en un intento de dar a sus territorios una frontera bien definida al oeste. El dique fue ampliado y fortificado más adelante, convirtiéndose en uno de los límites hechos por el hombre más grandes en Europa y cubriendo 150 millas de la costa del noreste a la costa suroriental de País de Gales. Queda hasta hoy la línea que divide las culturas inglesa y galesa.

Cuando William el conquistador (Guillermo I) y su ejército normando conquistaron Inglaterra en 1066, los tres condados ingleses de Chester, Shrewsbury, y Hereford fueron establecidos en la frontera con País de Gales. Estas áreas se utilizaron como puntos fuertes en los ataques contra los galés y como centros políticos estratégicos. Sin embargo, el único reino galés que cayó bajo el control de los normandos durante el reinado de Guillermo I (1066-1087) fue Gwent, en el sureste. Hacia 1100 los señores normandos habían ampliado su control para incluir las áreas galesas de Cardigan, Pembroke, Brecon y Glamorgan. Esta expansión en territorio galés condujo al establecimiento de la marcha de País de Gales, un área gobernada previamente por los reyes Galés.

Los galeses continuaron luchando contra el control normando y anglosajón en la primera parte del siglo XII. En la última mitad del siglo XII, los tres reinos galés de Gwynedd, Powys y Deheubarth estaban firmemente establecidos, proporcionando una base permanente para el estado de Galés. Los principales asentamientos de Aberffraw en Gwynedd, Mathrafal en Powys y Dinefwr en Deheubarth formaron el núcleo de la vida política y cultural galesa. Aunque los reyes galeses eran aliados, cada uno gobernaba territorios separados jurando lealtad al rey de Inglaterra. El establecimiento de los reinos marcó el comienzo de un período de estabilidad y crecimiento. La agricultura prosperó, al igual que la erudición y la tradición literaria galesa. Un período de inquietud y sucesión impugnada siguió a las muertes de los tres reyes galés como diferentes facciones lucharon por el control. La estabilidad proporcionada por los primeros reyes nunca fue restaurada en Powys y Deheubarth. El reino de Gwynedd se unió con éxito nuevamente bajo el reinado de Llywelyn ap Iorwerth (d. 1240) después de una breve lucha de poder. Viendo a Llywelyn como una amenaza, el rey Juan (1167-1216) dirigió una campaña contra él que condujo a la humillante derrota de Llywelyn en 1211. Llywelyn, sin embargo, convirtió esto a su ventaja y aseguró la lealtad de otros líderes galeses que temían la sumisión total bajo el rey John. Llywelyn se convirtió en el líder de las fuerzas galesas y, aunque el conflicto con el rey Juan continuó, con éxito unió a los galeses políticamente y eventualmente minimizó la participación del rey de Inglaterra en asuntos galeses. Dafydd ap Llywelyn, hijo y heredero de Llywelyn ap Iorwerth, intentó ampliar el poder galés antes de su muerte prematura en 1246. Con Dafydd sin dejar herederos, la sucesión al trono galés fue disputada por los sobrinos de Dafydd y en una serie de batallas entre 1255 y 1258 Llwelyn ap Gruffydd (d. 1282), uno de los sobrinos, asumió el control del trono galés, coronándose Príncipe de Gales. Enrique III reconoció oficialmente su autoridad sobre Gales en 1267 con el Tratado de Montgomery ya su vez Llwelyn juró lealtad a la corona inglesa.

Llwelyn logró establecer firmemente el Principado de Gales, que consistía en los reinos del siglo XII de Gwynedd, Powys y Deheubarth, así como algunas partes de la Marcha. Sin embargo, este período de paz no duró mucho. Conflicto surgió entre Eduardo I, que sucedió a Enrique III, y Llwelyn, culminando en una invasión inglesa de Gales en 1276, seguido por la guerra. Llwelyn fue forzado a una rendición humillante que incluyó el abandono del control sobre la parte oriental de su territorio y un reconocimiento de fealty pagado a Edward I anualmente. En 1282 Llwelyn, ayudado esta vez por la nobleza galesa de otras regiones, se rebeló contra Edward I sólo para ser matado en combate. Las fuerzas galesas continuaron luchando pero finalmente capitularon a Edward I en el verano de 1283, marcando el principio de un período de la ocupación por los ingleses.

Aunque los galés se vieron obligados a rendirse, la lucha por la unidad y la independencia durante los últimos cien años había sido crucial en la configuración de la política y la identidad galés. Durante el siglo XIV las dificultades económicas y sociales prevalecieron en Gales. Edward I se embarcó en un programa de construcción de castillos, tanto para propósitos defensivos como para albergar colonos ingleses, el cual fue continuado por su heredero Eduardo II. El resultado de sus esfuerzos todavía se puede ver en Gales hoy, que tiene más castillos por milla cuadrada que cualquier otra área de Europa.
A finales de los años 1300, Enrique IV se apoderó del trono de Ricardo II, provocando una revuelta en Gales donde el apoyo a Ricardo II era fuerte. Bajo el liderazgo de Owain Glyndwr, Wales se unió para rebelarse contra el rey inglés. De 1400 a 1407 Gales una vez más afirmó su independencia de Inglaterra. Inglaterra no recuperó el control de Gales otra vez hasta 1416 y la muerte de Glyndwr, marcando la última sublevación galesa. Los galeses se sometieron a Enrique VII (1457-1509), el primer rey de la casa de Tudor, a quien consideraban como un campesino. En 1536 Enrique VIII declaró el Acta de Unión, incorporando a Gales en el reino inglés. Por primera vez en su historia, Gales obtuvo uniformidad en la administración del derecho y la justicia, los mismos derechos políticos que el inglés y el common law inglés en los tribunales. Gales también aseguró la representación parlamentaria. Los terratenientes galeses ejercieron su autoridad localmente, en nombre del rey, que les concedió sus tierras y bienes. Gales, aunque ya no era una nación independiente, finalmente había conseguido la unidad, la estabilidad y, lo que es más importante, la estadidad y el reconocimiento como una cultura distinta.

Identidad nacional. Los diferentes grupos étnicos y tribus que se asentaron en el antiguo País de Gales se fusionaron, políticamente y culturalmente, para defender su territorio de los romanos, y más tarde de los invasores anglosajones y normandos. El sentido de la identidad nacional se formó durante siglos como el pueblo de Gales luchó contra ser absorbido en las culturas vecinas. La herencia de un origen céltico común era un factor clave en formar la identidad galés y unir los reinos que guerreaban. Cortado de otras culturas célticas al norte en Gran Bretaña y en Irlanda, las tribus galesas se unieron contra sus enemigos no celtas. El desarrollo y el uso continuado de la lengua galesa también desempeñaron un papel importante en el mantenimiento y fortalecimiento de la identidad nacional. La tradición de entregar poesía e historias oralmente y la importancia de la música en la vida cotidiana eran esenciales para la supervivencia de la cultura. Con la llegada de la edición de libros y el aumento de la alfabetización, la lengua y la cultura galesas pudieron seguir floreciendo, a través del siglo XIX y hasta el siglo XX, a pesar de dramáticos cambios industriales y sociales en Gran Bretaña. Un renacimiento del nacionalismo gales en la segunda mitad del siglo XX volvió a poner en primer plano el concepto de una identidad galés única.

Relaciones étnicas. Con el acto de la unión, Gales ganó relaciones pacíficas con el inglés mientras que mantenía su identidad étnica. Hasta fines del siglo XVIII, el País de Gales era predominantemente rural, y la mayor parte de la población vivía en o cerca de pequeñas aldeas agrícolas; el contacto con otros grupos étnicos era mínimo. La nobleza galesa, por otra parte, se mezcló social y políticamente con la nobleza inglesa y escocesa, produciendo una clase alta anglicana. La industria que creció en torno a la minería del carbón y la fabricación de acero atrajo a inmigrantes, principalmente de Irlanda e Inglaterra, a Gales a partir de finales del siglo XVIII. Las malas condiciones de vida y de trabajo, combinadas con la llegada de un gran número de inmigrantes, causaron disturbios sociales y con frecuencia llevaron a conflictos -a menudo de naturaleza violenta- entre diferentes grupos étnicos. El declive de la industria pesada a finales del siglo XIX, sin embargo, causó una emigración de galeses y el país dejó de atraer a inmigrantes. El final del siglo XX trajo una industrialización renovada y con ella, una vez más, inmigrantes de todo el mundo, aunque sin conflictos notables. El aumento del nivel de vida en toda Gran Bretaña también ha hecho de Gales unas vacaciones populares y retiro de fin de semana, principalmente para personas de grandes áreas urbanas en Inglaterra. Esta tendencia está causando una tensión significativa, especialmente en áreas de habla galesa y rurales, entre los residentes que sienten que su forma de vida está siendo amenazada.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

El desarrollo de las ciudades y pueblos galeses no comenzó hasta la industrialización a finales de 1700. Las zonas rurales se caracterizan por una dispersión de fincas aisladas, que consisten típicamente en los antiguos edificios tradicionales de piedra o de piedra, generalmente con techos de pizarra. Las aldeas se desarrollaron a partir de los primeros asentamientos de las tribus celtas que eligieron lugares particulares por su valor agrícola o defensivo. Los asentamientos más exitosos crecieron y se convirtieron en los centros políticos y económicos, primero en los reinos, luego en las regiones individuales, en Gales. La tradición señorial anglo-normanda de edificios agrupados en la propiedad de un terrateniente, similar a las aldeas rurales en Inglaterra, fue introducida a Gales después de la conquista de 1282. Sin embargo, la aldea como centro de la sociedad rural sólo se hizo significativa en el sur y este de Gales ; otras áreas rurales mantuvieron patrones de construcción dispersos y más aislados. Casas de madera, construidas originalmente alrededor de una gran sala, surgió en la Edad Media en el norte y el este, y más tarde en todo País de Gales. A finales del siglo XVI, las casas comenzaron a variar más en tamaño y refinamiento, reflejando el crecimiento de una clase media y aumentando las disparidades en la riqueza. En Glamorgan y Monmouthshire, los terratenientes construyeron casas de ladrillo que reflejaban el estilo vernáculo popular en Inglaterra en ese momento, así como su estatus social. Esta imitación de la arquitectura inglesa distingue a los terratenientes del resto de la sociedad galesa. Después de la conquista normanda, el desarrollo urbano comenzó a crecer alrededor de castillos y campamentos militares. La bastide, o castillo, aunque no grande, sigue siendo importante para la vida política y administrativa. La industrialización en los siglos XVIII y XIX causó una explosión de crecimiento urbano en el sureste y en Cardiff. La escasez de viviendas era común y varias familias, a menudo sin relación, compartían viviendas. La afluencia económica y el aumento de la población crearon una demanda de nueva construcción a finales del siglo XX. Un poco más del 70 por ciento de las casas en Gales están ocupadas por sus propietarios.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. La importancia de la agricultura para la economía galesa, así como la disponibilidad de productos locales ha creado altos estándares alimentarios y una dieta nacional que se basa en alimentos frescos y naturales. En las zonas costeras, la pesca y los mariscos son importantes tanto para la economía como para la cocina local. El tipo de comida disponible en Gales es similar a la que se encuentra en el resto del Reino Unido e incluye una variedad de alimentos de otras culturas y naciones.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Especial platos tradicionales galeses incluyen laverbread, un plato de algas; cawl, un rico caldo; bara brith, un pastel tradicional; y pice ar y maen, pasteles galeses. Los platos tradicionales se sirven en ocasiones especiales y vacaciones. Los mercados locales y ferias suelen ofrecer productos regionales y productos horneados. Gales es particularmente conocido por sus quesos y carnes. El conejo galés, también llamado galés rarebit, un plato de queso fundido mezclado con cerveza inglesa, cerveza, leche y especias servido sobre tostadas, ha sido popular desde principios del siglo XVIII.

Economía básica. La minería, especialmente de carbón, ha sido la principal actividad económica de Gales desde el siglo XVII y sigue siendo muy importante para la economía y una de las principales fuentes de empleo. Las mayores cuencas de carbón se encuentran en el sureste y hoy producen alrededor del 10 por ciento de la producción total de carbón de Gran Bretaña. El hierro, el acero, la piedra caliza y la producción de pizarra también son industrias importantes. Aunque la industria pesada ha desempeñado un papel importante en la economía galesa y afectó mucho a la sociedad galesa en el siglo XIX, el país sigue siendo en gran parte agrícola con casi el 80 por ciento de la tierra utilizada para actividades agrícolas. La cría de ganado, particularmente ganado y ovino, es más importante que la agricultura. Los principales cultivos son la cebada, la avena, la papa y el heno. La pesca, centrada en el canal de Bristol, es otra actividad comercial importante. La economía está integrada con el resto de Gran Bretaña y como tal País de Gales ya no depende exclusivamente de su propia producción. Aunque la agricultura representa gran parte de la economía, sólo un pequeño segmento de la población total trabaja realmente en esta área y la producción agrícola está en gran parte destinada a la venta. Muchas empresas extranjeras que producen bienes de consumo, en particular empresas japonesas, han abierto fábricas y oficinas en Gales en los últimos años, proporcionando empleo y fomentando el crecimiento económico.

Tenencia de la tierra y propiedad. En la antigua tierra de Gales estaba controlada informalmente por tribus que protegían ferozmente su territorio. Con el auge de los reinos galés, la propiedad de la tierra fue controlada por los reyes que concedieron a sus sujetos la tenencia. Sin embargo, debido a la población dispersa y relativamente pequeña de Gales, la mayoría de la gente vivía en granjas aisladas o en pequeños pueblos. Después del Acto de Unión con Inglaterra, el rey concedió tierras a la nobleza y más tarde, con el surgimiento de una clase media, la nobleza galesa tuvo el poder económico de comprar pequeñas extensiones de tierra. La mayoría de los galeses eran campesinos que trabajaban la tierra para los terratenientes o eran arrendatarios, alquilando pequeñas parcelas de tierra. El advenimiento de la revolución industrial provocó un cambio radical en la economía y los trabajadores agrícolas abandonaron el campo en gran número para buscar trabajo en las zonas urbanas y en las minas de carbón. Los trabajadores industriales alquilaban viviendas o, a veces, disponían de viviendas de fábrica.

Hoy en día, la propiedad de la tierra se distribuye más uniformemente en toda la población, aunque todavía hay grandes extensiones de tierra de propiedad privada. Una nueva conciencia de las cuestiones ambientales ha llevado a la creación de parques nacionales y zonas protegidas de vida silvestre. La Comisión Forestal Galesa ha adquirido tierras anteriormente utilizadas para pastos y cultivos e inició un programa de reforestación.

Industrias principales. La industria pesada, como la minería y otras actividades asociadas con el puerto de Cardiff, una vez que el puerto industrial más activo del mundo, se redujo en la última parte del siglo XX. La Oficina Galés y la Agencia Galés de Desarrollo han trabajado para atraer empresas multinacionales a Gales en un esfuerzo por reestructurar la economía de la nación. El desempleo, más alto en promedio en el resto del Reino Unido, sigue siendo una preocupación. El crecimiento industrial a finales del siglo XX se concentró principalmente en el área de la ciencia y la tecnología. La Menta Real fue trasladada a Llantrisant, Gales en 1968, ayudando a crear una industria bancaria y de servicios financieros. La industria manufacturera sigue siendo la industria galés más grande, con los servicios financieros en segundo lugar, seguidos por la educación, la salud y los servicios sociales, y el comercio al por mayor y al por menor. La minería representa sólo el 1 por ciento del producto interno bruto.

Comercio. Integrada con la economía del Reino Unido, Gales tiene importantes relaciones comerciales con otras regiones de Gran Bretaña y con Europa. Los productos agrícolas, equipos electrónicos, fibras sintéticas, productos farmacéuticos y partes de automóviles son las principales exportaciones. La industria pesada más importante es la refinación de mineral de metal importado para producir láminas de estaño y aluminio.

Vida política

Gobierno. El Principado de Gales es gobernado de Whitehall en Londres, el nombre de la sede administrativa y política del gobierno británico. El aumento de la presión de los líderes galeses por una mayor autonomía llevó a la devolución de la administración en mayo de 1999, lo que significa que se ha dado más poder político a la Oficina Galesa en Cardiff. El cargo de secretario de Estado de Gales, parte del gabinete del primer ministro británico, se creó en 1964. En un referéndum de 1979 se rechazó una propuesta para la creación de una Asamblea galesa no legislativa, pero en 1997 otro referéndum pasó por un estrecho margen, lo que condujo a la creación en 1998 de la Asamblea Nacional de Gales. La asamblea tiene sesenta miembros y es responsable de establecer políticas y crear legislación en áreas relacionadas con educación, salud, agricultura, transporte y servicios sociales. Una reorganización general del gobierno en todo el Reino Unido en 1974 incluyó una simplificación de la administración galesa con distritos más pequeños reagrupados para formar grupos electorales más grandes por razones económicas y políticas. Gales fue reorganizado en ocho nuevos condados, de trece originalmente, y dentro de los condados se crearon treinta y siete nuevos distritos.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. Gales siempre ha tenido fuertes partidos políticos de izquierda y partidos políticos radicales. También hay una fuerte conciencia política en todo el País de Gales y la participación electoral en las elecciones es más alta en promedio que en el Reino Unido en su conjunto. En la mayor parte del siglo XIX y principios del XX, el Partido Liberal dominó la política galesa con las regiones industriales que apoyaban a los socialistas. En 1925 el Partido Nacionalista Galés, conocido como Plaid Cymru, fue fundado con la intención de ganar la independencia para País de Gales como una región dentro de la Comunidad Económica Europea. Entre las guerras mundiales I y II la grave depresión económica causó que casi 430.000 galés emigraran y un nuevo activismo político nació con un énfasis en la reforma social y económica. Después de la Segunda Guerra Mundial, el Partido Laborista obtuvo la mayoría del apoyo. A finales de los años sesenta, Plaid Cymru y el Partido Conservador obtuvieron asientos en las elecciones parlamentarias, debilitando la tradición dominadora del Partido Laborista de la política galesa. En los años setenta y ochenta, los conservadores obtuvieron aún más control, tendencia que se revirtió en los años noventa con el retorno de la dominación del trabajo y el aumento del apoyo a Plaid Cymru y al nacionalismo gales. El movimiento nacionalista separatista galesa también incluye a grupos más extremistas que buscan la creación de una nación políticamente independiente sobre la base de diferencias culturales y lingüísticas. La Welsh Language Society es una de las más visibles de estos grupos y ha declarado su disposición a utilizar la desobediencia civil para promover sus objetivos.

Actividad Militar. Gales no tiene un ejército independiente y su defensa cae bajo la autoridad de los militares del Reino Unido en su conjunto. Hay, sin embargo, tres regimientos del ejército, los Guardias Galeses, el Regimiento Real de Gales, y el Royal Welch Fusiliers, que tienen asociaciones históricas con el país.

Programas de Bienestar Social y Cambio

La salud y los servicios sociales están bajo la administración y responsabilidad del secretario de Estado de Gales. La Oficina Galés, que trabaja con las autoridades del condado y del distrito, planea y ejecuta asuntos relacionados con la vivienda, la salud, la educación y el bienestar. Las terribles condiciones de trabajo y de vida en el siglo XIX trajeron cambios significativos y nuevas políticas de bienestar social que continuaron mejorando a lo largo del siglo XX. Las cuestiones relacionadas con la atención de la salud, la vivienda, la educación y las condiciones de trabajo, combinadas con un alto nivel de activismo político, han creado una conciencia y una demanda de programas de cambio social en Gales.

Roles y estados de género

El estatus relativo de mujeres y hombres. Históricamente, las mujeres tenían pocos derechos, aunque muchos trabajaban fuera del hogar, y se esperaba que desempeñaran el papel de esposa, madre y, en el caso de las mujeres solteras, cuidadoras de una familia extensa. En las zonas agrícolas, las mujeres trabajaban junto a los miembros masculinos de la familia. Cuando la economía galesa comenzó a industrializarse, muchas mujeres encontraron trabajo en fábricas que contrataban a una fuerza laboral exclusivamente femenina para trabajos que no requerían fuerza física. Mujeres y niños trabajaban en minas, poniéndose en jornadas de catorce horas en condiciones extremadamente duras. La legislación se aprobó a mediados del siglo XIX limitando las horas de trabajo para las mujeres y los niños, pero no fue sino hasta el comienzo del siglo XX que las mujeres galesas comenzaron a exigir más derechos civiles. El Instituto de la Mujer, que ahora tiene capítulos en todo el Reino Unido, se fundó en Gales, aunque todas sus actividades se llevan a cabo en inglés. En la década de 1960 se fundó otra organización, similar al Instituto de la Mujer, pero exclusivamente galesa en sus objetivos. Conocida como la Merced y Wawr, o Mujeres del Amanecer, se dedica a promover los derechos de las galesas, la lengua y la cultura galés, y la organización de proyectos caritativos.

Socialización

Crianza y Educación Infantil. Durante los siglos XVIII y XIX, los niños fueron explotados para trabajar, enviados a minas para trabajar en árboles demasiado pequeños para los adultos. Las tasas de mortalidad infantil y infantil fueron altas; casi la mitad de todos los niños no vivieron más de cinco años, y sólo la mitad de los que vivieron después de los diez años de edad podría esperar vivir hasta los veinte años. Los reformadores sociales y las organizaciones religiosas, en particular la Iglesia Metodista, abogaron por mejorar los estándares de educación pública a mediados del siglo XIX. Las condiciones comenzaron a mejorar gradualmente para los niños cuando las horas de trabajo eran restringidas y la educación obligatoria promulgada. La Ley de Educación de 1870 pasó a hacer cumplir los estándares básicos, pero también buscó expulsar completamente al galés del sistema educativo.

Hoy en día, las escuelas primarias y de párvulos en las zonas con una mayoría de habla galesa ofrecen instrucción completa en galés y las escuelas en las zonas donde el Inglés es la primera lengua ofrecen instrucción bilingüe. Mudiad Ysgolion Meithrin Cymraeg, fundada en 1971, ha tenido mucho éxito en la creación de una red de guarderías, o Ysgolion Meithrin, particularmente en regiones donde el inglés se usa con más frecuencia. Las escuelas de párvulos, primarias y secundarias están bajo la administración de la autoridad educativa de la Oficina de Gales. La educación pública de bajo costo y calidad está disponible en todo el País de Gales para estudiantes de todas las edades.

Educación superior. La mayoría de las instituciones de educación superior reciben apoyo público, pero la admisión es competitiva. La tradición literaria galesa, una alta tasa de alfabetización y factores políticos y religiosos han contribuido a formar una cultura donde la educación superior es considerada importante. El instituto principal de enseñanza superior es la Universidad de Gales, una universidad pública financiada por el Consejo de Financiación de Universidades de Londres, con seis localidades en Gales: Aberystwyth, Bangor, Cardiff, Lampeter, Swansea y la Escuela Nacional de Medicina de Gales en Cardiff. La Oficina Galesa es responsable de las otras universidades y colegios, incluyendo el Polytechnic de Gales, cerca de Pontypridd, y el Colegio Universitario de Gales en Aberystwyth. La Oficina Galesa, que trabaja con las autoridades educativas locales y el Comité de Educación Conjunto de Gales, supervisa todos los aspectos de la educación pública. Los cursos de educación continua para adultos, particularmente los de lengua y cultura galesas, se promueven fuertemente a través de programas regionales.

Religión

Creencias religiosas. La religión ha desempeñado un papel significativo en la formación de la cultura galesa. El protestantismo, es decir, el anglicanismo, comenzó a reunir más apoyo después de que Enrique VIII rompió con la Iglesia Católica Romana. En la víspera de la guerra civil inglesa en 1642, el puritanismo, practicado por Oliver Cromwell y sus partidarios, era extenso en los condados de la frontera de País de Gales y en Pembrokeshire. Los realistas galeses, que apoyaban al rey y al anglicanismo, fueron despojados de sus bienes, incurriendo en mucho resentimiento entre los galés no puritanos. En 1650 se aprobó la Ley para la Propagación del Evangelio en Gales, que asumió la vida política y religiosa. Durante el período conocido como el Interregnum cuando Cromwell estaba en el poder, se formaron varias congregaciones no anglicanas o protestantes disidentes que iban a tener influencias significativas en la vida galesa moderna. Los más religiosos y socialmente radicales de éstos eran los cuáqueros, que tenían un fuerte seguimiento en Montgomeryshire y Merioneth, y eventualmente extendió su influencia a áreas incluyendo los condados fronterizos anglicanos y las áreas de habla galesa en el norte y oeste. Los cuáqueros, intensamente disgustados por ambas iglesias disidentes y la Iglesia Anglicana, fueron severamente reprimidos, con el resultado de que un gran número se vio obligado a emigrar a las colonias americanas. Otras iglesias, como la Bautista y la Congregacionalista, que eran calvinistas en teología, crecieron y encontraron muchos seguidores en comunidades rurales y pueblos pequeños. En la última parte del siglo XVIII muchos galeses se convirtieron al metodismo después de un movimiento de avivamiento en 1735. El metodismo fue apoyado dentro de la iglesia anglicana establecida y originalmente fue organizado a través de sociedades locales gobernadas por una asociación central. La influencia de las iglesias disidentes originales, combinada con el renacimiento espiritual del metodismo, llevó gradualmente a la sociedad galesa a alejarse del anglicanismo. Los conflictos en el liderazgo y la pobreza crónica hicieron difícil el crecimiento de la iglesia, pero la popularidad del metodismo finalmente ayudó a establecerla permanentemente como la denominación más extendida. Las iglesias metodistas y otras disidentes también fueron responsables de un aumento de la alfabetización a través de escuelas patrocinadas por la iglesia que promovieron la educación como una forma de difundir la doctrina religiosa.

Hoy en día, los seguidores del metodismo siguen constituyendo el mayor grupo religioso. La Iglesia Anglicana, o la Iglesia de Inglaterra, es la segunda secta más grande, seguida por la Iglesia Católica Romana. También hay un número mucho menor de judíos y musulmanes. Las sectas protestantes disidentes y la religión en general desempeñaron papeles muy importantes en la sociedad galesa moderna, pero el número de personas que participaban regularmente en actividades religiosas cayó significativamente después de la Segunda Guerra Mundial.

Rituales y lugares santos. La catedral de San David, en Pembrokeshire, es el lugar sagrado nacional más significativo. David, el santo patrón de Gales, era un cruzado religioso que llegó a Gales en el siglo VI para difundir el cristianismo y convertir a las tribus galés. Murió en 589 el 1 de marzo, ahora celebrado como Día de San David, una fiesta nacional. Sus restos están enterrados en la catedral.

Medicina y Salud

La asistencia sanitaria y la medicina están financiadas por el gobierno y apoyadas por el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido. Hay un estándar muy alto de la atención de la salud en Gales con aproximadamente seis médicos por cada diez mil personas. La Escuela Nacional de Medicina de Gales en Cardiff ofrece formación y educación médica de calidad.

Celebraciones seculares

Durante el siglo XIX, los intelectuales galeses comenzaron a promover la cultura y las tradiciones nacionales, iniciando un resurgimiento de la cultura popular galés. Durante el siglo pasado estas celebraciones se han convertido en grandes eventos y Gales ahora tiene varios festivales internacionales de música y literatura. El Hay Festival de la Literatura, del 24 de mayo al 4 de junio, en la ciudad de Hay-on-Wye, atrae anualmente a miles, al igual que el Festival de Jazz de Brecon del 11 al 13 de agosto. Sin embargo, la celebración secular galesa más importante es la reunión cultural de Eisteddfod que celebra la música, la poesía y la narración de cuentos.

El Eisteddfod tiene sus orígenes en el siglo XII cuando fue esencialmente una reunión celebrada por los bardos galeses para el intercambio de información. El Eisteddfod, que tuvo lugar de forma irregular y en diferentes lugares, contó con la participación de poetas, músicos y trovadores, todos ellos con un papel importante en la cultura galesa medieval. En el siglo XVIII la tradición se había vuelto menos cultural y social, a menudo degenerando en reuniones de tabernas borrachas, pero en 1789 la Sociedad Gwyneddigion revivió el Eisteddfod como un festival competitivo. Fue Edward Williams, también conocido como Iolo Morgannwg, sin embargo, que volvió a despertar el interés de Gales en el Eisteddfod en el siglo XIX. Williams promovió activamente el Eisteddfod entre la comunidad galesa que vivía en Londres, a menudo dando discursos dramáticos sobre el significado de la cultura galesa y la importancia de continuar tradiciones celtas antiguas. El renacimiento del siglo XIX del Eisteddfod y el surgimiento del nacionalismo galés, combinados con una imagen romántica de la antigua historia galesa, condujeron a la creación de ceremonias galesas y rituales que pueden no tener ninguna base histórica.

El Festival Musical Internacional de Llangollen, celebrado del 4 al 9 de julio, y el Royal National Eisteddfod de Llanelli, que cuenta con poesía y artes folclóricas galesas, del 5 al 12 de agosto, son las dos celebraciones seculares más importantes. Otros festivales más pequeños, populares y culturales se llevan a cabo durante todo el año.

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. La importancia tradicional de la música y la poesía ha fomentado una apreciación general y el apoyo a todas las artes. Hay un fuerte apoyo público en todo el País de Gales para las artes, que se consideran importantes para la cultura nacional. El apoyo financiero proviene tanto del sector privado como del público. El Welsh Arts Council proporciona ayuda gubernamental para literatura, arte, música y teatro. El consejo también organiza giras de grupos de rendimiento extranjeros en Gales y proporciona becas a escritores para publicaciones tanto en inglés como en galés.

Literatura. Literatura y poesía ocupan una posición importante en Gales por razones históricas y lingüísticas. La cultura galesa se basaba en una tradición oral de leyendas, mitos y relatos populares transmitidos de generación en generación. Los poetas bardos tempranos más famosos, Taliesin y Aneirin, escribieron poemas épicos sobre acontecimientos y leyendas Galés alrededor del siglo VII. El aumento de la alfabetización en el siglo XVIII y la preocupación de los intelectuales galeses por la preservación de la lengua y la cultura dieron origen a la moderna literatura escrita galesa. A medida que la industrialización y la anglicización comenzaron a amenazar la cultura tradicional galesa, se hicieron esfuerzos para promover el lenguaje, preservar la poesía galesa y alentar a los escritores galeses. Dylan Thomas, sin embargo, el poeta galés más conocido del siglo XX, escribió en inglés. Los festivales y las competiciones literarias ayudan a mantener esta tradición viva, al igual que la promoción continuada de Gales, la lengua céltica con el número más grande de altavoces hoy. Sin embargo, la influencia de otras culturas combinadas con la facilidad de comunicación a través de los medios de comunicación, tanto dentro del Reino Unido como de otras partes del mundo, socavan continuamente los esfuerzos para preservar una literatura puramente galés.

Artes escénicas. El canto es el más importante de las artes del espectáculo en Gales y tiene sus raíces en tradiciones antiguas. La música era entretenimiento y un medio para contar historias. La Ópera Nacional de Gales, con el apoyo del Consejo de Artes de Gales, es una de las principales compañías de ópera en Gran Bretaña. Gales es famoso por sus coros de todo el hombre, que han evolucionado de la tradición coral religiosa. Los instrumentos tradicionales, tales como el arpa, todavía se juegan extensamente y desde 1906 la sociedad de la canción popular de Gales ha preservado, recogido, y publicado canciones tradicionales. The Welsh Theatre Company es aclamada por la crítica y Gales ha producido muchos actores de fama internacional.

El estado de las ciencias físicas y sociales

Hasta la última parte del siglo XX, las limitadas oportunidades profesionales y económicas causaron que muchos científicos, eruditos e investigadores galeses abandonaran Gales. Una economía cambiante y la inversión de multinacionales especializadas en alta tecnología están animando a más personas a permanecer en Gales y encontrar trabajo en el sector privado. La investigación en las ciencias sociales y físicas también es apoyada por universidades y colegios galés.

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