Guam

Bandera de Guam

Orientación

Identificación. Guam es la isla más meridional de la cadena de las Islas Marianas. El pueblo Chamorro y su lengua son indígenas en todo el archipiélago.

Ubicación y Geografía. Guam, la isla más grande de Micronesia, está a mil quinientas millas al sureste de Tokio ya seis mil millas al oeste de San Francisco. Tiene una superficie de 212 millas cuadradas, (550 kilómetros cuadrados). Una alta meseta de piedra caliza forma las regiones del norte. La región sur es de origen volcánico, con un terreno montañoso de colinas de arcilla roja, cascadas, ríos y arroyos.

Demografía. Guam sufrió la despoblación radical a finales de 1600, cuando las guerras contra los españoles y las enfermedades introducidas por los colonos españoles resultaron en la muerte de casi el 95 por ciento de la población. Las estimaciones precoloniales de la población de las Islas Marianas oscilan entre cuarenta mil y cien mil. La población en 1990 fue de casi 150.000, un aumento de seis veces desde 1940, en gran parte como resultado de la inmigración después de 1965. En 1990, sólo el 43 por ciento de la población era De ascendencia Chamorro. La mayor población inmigrante es de Filipinas, seguida por personal militar estadounidense y otros inmigrantes asiáticos. 

Afiliación lingüística. El idioma Chamorro, que se habla en todas las Islas Marianas, es una lengua austronesiana.

Simbolismo. El símbolo más duradero es la piedra latte, una estructura megalítica utilizada para elevar las casas en el período precolonial. Construidas alrededor de la CE 800, las piedras latte son grandes bloques de coral compuestos de dos piezas: un pilar de piedra trapezoidal llamado haligi, y una caperuza hemisférica llamada tasa que descansa sobre el haligi. Debido a que la construcción de estas piedras era tiempo y mano de obra, su producción cesó después del inicio de las guerras contra los colonizadores españoles. La piedra latte se ha convertido en un símbolo de la fuerza Chamorro, el orgullo, la resistencia y la supervivencia.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. En 1521, Ferdinand Magellan aterrizó en Guam. En 1565, España reclamó las Islas Marianas, pero un asentamiento colonial no fue fundado hasta 1668. Después de cuatro años de conflicto, el líder de la misión jesuita fue asesinado por Chamorros, lo que llevó a treinta años de guerra. España mantuvo una presencia colonial hasta 1898, y la cultura Chamorro contemporánea evidencia mucha influencia hispana, particularmente la preeminencia de la Iglesia Católica Romana.

En 1898, el ejército de los Estados Unidos reemplazó al gobierno español como consecuencia de la guerra hispanoamericana. Durante los cincuenta años siguientes, la Marina de los Estados Unidos gobernó de manera no democrática y autoritaria. Toda la isla fue designada como base naval, y se esperaba que los aldeanos se conformaran a los estándares navales de higiene y decoro. No se concedieron derechos políticos o civiles al pueblo hasta después de la Segunda Guerra Mundial.
Fuerzas militares japonesas invadieron en 1944. Durante dos años y medio, los Chamorro se vieron obligados a proporcionar alimentos y mano de obra al ejército japonés.

La campaña militar de 1944 de los EE.UU. para reocupar Guam resultó en muchos encuentros ambivalentes. Los chamorros estaban exaltados al ver sus vidas restablecidas a la normalidad de la posguerra, pero muchos se sintieron decepcionados cuando sus tierras fueron capturadas por el ejército estadounidense. En 1948, el ejército estadounidense y otras agencias federales había tomado el 42 por ciento de la tierra, principalmente para las bases militares, pero también para las áreas recreativas restringidas. El ejército todavía controla más de un tercio de la tierra de Guam. En más de un siglo de gobierno de los Estados Unidos, los Chamorro nunca han tenido la oportunidad de decidir su estatus político. Guam sigue siendo una colonia de los Estados Unidos, oficialmente clasificada como un territorio no incorporado. Un movimiento de soberanía ha buscado la autodeterminación durante las últimas dos décadas.

Identidad nacional. Los chamorros tienen una doble identidad como pueblo indígena de las Islas Marianas y parte de los Estados Unidos. El valor de inafa'maolek , literalmente se traduce como "hacer bien" y connota un espíritu de interdependencia y cooperación. Este concepto vincula a la gente a la idea de que los residentes pueden vivir pacíficamente y productivamente cuando actúan en interés del grupo en lugar del individuo.

Relaciones étnicas. Después de los años 70, la tensión étnica entre Chamorros y Filipinos se hizo pronunciada. Hoy en día, hay tensión entre una creciente población de isleños de los Estados Federados de Micronesia y varios grupos indígenas. Estas tensiones se exhiben más en forma de chistes raciales que en actos violentos.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

La casa de piedra latte es la forma más conocida de la arquitectura tradicional. Se utilizan de ocho a doce piedras para cada casa, alineadas en filas paralelas de cuatro a seis. Las piedras varían de cuatro a dieciséis pies de alto y pesan cuarenta mil a sesenta mil libras. Las casas construidas en la parte superior de los megalitos eran típicamente largas y estrechas.

Las casas modernas son típicamente estructuras de hormigón capaces de resistir los tifones. Muchas familias viven en complejos de clanes rurales donde muchos miembros de la familia extendida viven cerca. La población inmigrante domina las zonas urbanas, viviendo en complejos de apartamentos y condominios.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. La comida es una parte significativa de la economía cultural, reflejando una afinidad con la tierra. Compartir alimentos es parte de un sistema de reciprocidad basado en un sentido de obligación interpersonal perpetua. Los alimentos diarios incluyen alimentos básicos tradicionales tales como arroz, pescado, fruta del pan y taro, además de cantidades crecientes de alimentos importados tales como productos enlatados y carnes y verduras frescas y congeladas, fácilmente disponibles para la compra en los supermercados locales.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. Cada pueblo celebra la fiesta de su santo patrón. Estas fiestas atraen grandes multitudes, con cantidades prolíficas de comida preparada para intercambios recíprocos entre miembros del clan y amigos. Matar un cerdo o vaca y preparar platos de verduras y mariscos son aspectos típicos de una fiesta.

Economía básica. Al circular los alimentos y otros bienes materiales, y prestar apoyo cuando se necesita mano de obra, los Chamorros mantienen y fortalecen los vínculos de parentesco y amistad. Durante los funerales, familiares y amigos dan comida, servicio y dinero durante nueve días después de la muerte. La familia del fallecido reconoce este apoyo intercambiando dinero, bienes o servicios cuando esas familias están en necesidad.

La economía moderna de Guam gira en torno a un creciente sector de caja y empleo asalariado, particularmente en las industrias gubernamentales y turísticas. La moneda nacional de Guam es el dólar estadounidense, y el gasto del gobierno federal de los Estados Unidos y los gastos del gobierno local alimentan el gasto interno de Guam.

Tenencia de la tierra y propiedad. La tierra era tradicionalmente poseída por el clan como grupo corporativo. Durante la reocupación por el ejército estadounidense, casi la mitad de la isla fue tomada por el gobierno estadounidense. Estos actos despojaron a muchos chamorros, que tenían pocos bienes distintos de la tierra. Más tarde, el Congreso de los Estados Unidos estableció la propiedad privada de la tierra.

Actividades comerciales. La mayoría de los residentes trabajan por salarios y hay agricultura de subsistencia de plátanos, papaya, guayaba, mango, fruta del pan y taro. El gobierno financiado por los impuestos locales y las transferencias de impuestos federales de EE.UU. emplea la mayor proporción de la población adulta, mientras que los hoteles, la industria de servicios y los militares también emplean un gran número.

Industrias principales. La industria turística es la mayor fuente de ingresos del sector privado. Hoteles, restaurantes y entretenimiento proporcionan a millones de turistas, principalmente de Japón.

Comercio. Las importaciones superan las exportaciones en valor de 17 a 1, ya que casi todos los productos manufacturados de la isla se importan de los Estados Unidos y Japón.

División del Trabajo. Tanto hombres como mujeres trabajan en la economía salarial. En el sector de los no salubres, los hombres y las mujeres comparten las responsabilidades agrícolas, mientras que los hombres también se dedican a la pesca y la caza. Tradicionalmente, las mujeres han gestionado los recursos familiares, incluyendo la tierra y los alimentos.

Estratificación social

Clases y castas. La sociedad Chamorro hace hincapié en el respeto a los ancianos. La práctica de manngingi ("oler") implica olfatear la mano derecha de una persona anciana para expresar su profunda estima. Antes del dominio colonial, Chamorros reconoció el poder y la autoridad de los ancianos del clan. Se otorgaron posiciones informales de autoridad a los ancianos que comandaban el respeto de sus miembros del clan. Los ancianos podrían juntar los recursos laborales y materiales de sus clanes en tiempos de necesidad.

El sistema de clases tiene dos categorías: el manakhilo ("gente alta") y manakpapa ' ("pueblo bajo"). El manakhilo incluye a familias adineradas de la capital de Hag'tñta que han ocupado posiciones de poder desde la época colonial.

Símbolos de la estratificación social. Las líneas de clase no son estrictas porque la mayoría de los clanes tienen miembros en ambas clases sociales, y los ricos y los pobres tienden a vivir lado a lado dentro de los compuestos familiares en las aldeas rurales. Aquellos fuera del complejo del clan pueden vivir en subdivisiones de viviendas modernas que congregan a la gente a lo largo de líneas económicas.

Vida política

Gobierno. En 1950, se concedieron derechos civiles y políticos al pueblo Chamorro mediante la aprobación de una Ley Orgánica para Guam por el Congreso de los Estados Unidos, que también otorgó la ciudadanía estadounidense al Chamorro. Guam es un territorio no incorporado de los Estados Unidos. La vida política gira en torno a la articulación, explicación y definición de la ambigua relación de Guam con los Estados Unidos. La Ley Orgánica estableció una legislatura unicameral, un tribunal superior y un gobernador.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. Los líderes son elegidos y son predominantemente de etnia Chamorro. Estos funcionarios políticos provienen de los partidos demócrata y republicano de Guam. Estos partidos surgieron en la década de 1970 a lo largo de líneas culturales más que ideológicas. La política del partido expresa más las rivalidades históricas de los clanes que las diferencias en la ideología política.

Problemas Sociales y Control. El aumento descontrolado de la población ha contribuido a un menor nivel de bienestar social en la última década. Las escuelas superpobladas, los hospitales, las áreas de vivienda y las prisiones reflejan los problemas sociales de la superpoblación. Problemas de tierra no resueltos, inmigración sin restricciones y temas de derechos indígenas, junto con abuso de sustancias y violencia doméstica, son fuentes importantes de tensión.

Actividad Militar. La Marina y la Fuerza Aérea de Estados Unidos ocupan un tercio de la tierra y representan aproximadamente el 20 por ciento de la población. Una base aérea, una base naval y un centro naval de comunicaciones constituyen la mayor concentración de recursos militares en la isla.

Programas de Bienestar Social y Cambio

Guam recibe asistencia de bienestar del gobierno de los Estados Unidos. Además, el gobierno local, la iglesia católica romana y organizaciones privadas patrocinan programas para ayudar a las víctimas de la violencia doméstica, la falta de vivienda y la enfermedad terminal.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

La Cruz Roja Americana y la Sociedad Americana del Cáncer tienen oficinas en Guam, y las organizaciones de financiación privada abordan problemas sociales y de salud. Los grupos de derechos indígenas han ganado estatus internacional a través de las Naciones Unidas, incluyendo grupos como Chamoru Nation y la Organización de Pueblos por los Derechos Indígenas.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. La cultura chamorro tenía un equilibrio en los roles de género. El poder dentro del clan pertenecía tanto al hijo mayor como a la hija mayor. Las mujeres tradicionalmente tenían poder sobre la casa, mientras que los hombres llevaban a cabo asuntos en la esfera pública, incluyendo la caza y la pesca. La hija mayor cuidaba a sus padres en sus años más antiguos. Tres siglos de colonialismo han creado mucho cambio, particularmente en la esfera pública. Los hombres dominan los cargos políticos, y las mujeres son líderes en muchas organizaciones sociales, religiosas y culturales.

El estatus relativo de mujeres y hombres. Después de más de tres siglos de dominio colonial y el predominio de la iglesia católica en Guam, el estatus relativo de hombres y mujeres ha cambiado en favor de un estatus más alto para los papeles de los hombres. Bajo el dominio español y americano, los hombres fueron seleccionados sobre mujeres para ocupar cargos públicos, ya sea en el gobierno, en los negocios o en la iglesia. El poder de las mujeres en el hogar se ha mantenido en gran parte a través de su control sobre los recursos familiares, incluyendo los cheques de pago de los maridos y los niños y los recursos laborales de todos los miembros de la familia. En el último medio siglo, las mujeres han encontrado con éxito la aceptación como funcionarios electos y líderes de numerosas organizaciones gubernamentales y cívicas, aunque los hombres todavía superan en gran medida a las mujeres en posiciones de liderazgo político.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. La familia del novio patrocina el matrimonio, proporcionando a la novia con su vestido de novia y otros artículos de valor. Además, lanzan una fiesta para demostrar su capacidad para proveer para su nueva hija. Tradicionalmente, al casarse, se esperaba que la mujer se trasladara a la tierra del clan de su esposo, aunque hoy en día esta práctica a menudo se pierde en favor de cualquier vivienda disponible.

Unidad interna. La familia extensa o clan, es el núcleo de la sociedad. La unidad doméstica puede incluir abuelos, padres, hijos, nietos, primos y otros parientes. La práctica del poksai, una forma de adopción, es común. En este sistema, las mujeres sin hijos pueden criar una sobrina o un sobrino y los abuelos pueden ejercer el control parental sobre un nieto.

Herencia. Los hijos e hijas heredan generalmente la tierra y otras posesiones materiales igualmente de ambos padres, con protecciones extendidas al niño más joven ya cualquier niño no casado.

Grupos de parejas. El grupo de parentesco más cercano consiste en primos primero y segundo de las líneas de la madre y del padre y puede incluir los padrinos y sus hijos. El sistema de nombres de clanes permite a Chamorros navegar las relaciones a pesar de la abundancia de apellidos duplicados. Los nombres de los clanes reflejan el parentesco a lo largo de los linajes masculinos y femeninos de manera que los apellidos no lo hacen. Las personas con apellidos diferentes pueden compartir un nombre de clan común, revelando una relación a lo largo del linaje. Generalmente, las personas priorizan la línea de clanes de la madre.

Socialización

Cuidado infantil. Mientras que los padres biológicos y los abuelos son los proveedores tradicionales de cuidado infantil, la familia extensa ofrece una red de asistencia. La gente muestra gran afecto a los niños, con frecuencia olor y pellizcar, apretar y morder a los bebés. Los chamorros creen que los sentimientos de matgodai tienen efectos espiritualmente tan poderosos que, al no demostrar afecto, pueden hacer que un bebé se ponga mal o cause enfermedad.

Crianza y Educación Infantil. Casi todos los eventos importantes en la vida de un joven giran alrededor de las celebraciones en los círculos del clan. Los niños son socializados desde el nacimiento para mostrar respeto a sus familiares. Mientras que la familia extendida proporciona una red de asistencia para la crianza de los hijos, algunos padres que trabajan colocan a sus hijos en guardería o preescolar. Hay educación obligatoria desde los cinco hasta los dieciséis años.

Educación superior. La Universidad de Guam es la única institución acreditada de cuatro años de enseñanza superior en el Pacífico occidental. La mayoría de sus estudiantes son egresados ​​de las escuelas secundarias de Guam.

Etiqueta

El respeto por los ancianos y las figuras de autoridad es un valor cultural fundamental. Los chamorros demuestran respeto inclinándose y olfateando la mano derecha de una persona mayor.

Religión

Creencias religiosas. Chamorros cree que sus antepasados ​​han vivido en las Islas Marianas desde los albores del tiempo. En esta visión del mundo, las Islas Marianas se encuentran en el centro del universo y toda la vida humana comenzó en Guam. Aunque casi todos los residentes son bautizados en la fe católica romana o pertenecen a otra denominación cristiana, las creencias animistas persisten, incluyendo el respeto a los espíritus ancestrales, o taotaomo'na, que se cree que ocupan ciertos árboles y otras áreas en los bosques. Se espera que las personas que ingresen a la selva pidan permiso a la taotaomo'na y se queden calladas y respetuosas. Aquellos que ofenden la taotaomo'na pueden recibir moretones o sufrir de dolencias inexplicables.

Profesionales religiosos. En los días precoloniales, las personas referidas como makahna mediaron entre los mundos espiritual y físico. Mientras que los misioneros católicos españoles abolieron estas prácticas, muchos persisten. Visto principalmente como curanderos herbolarios, suruhanu y suruhana también funcionan como sanadores de aquellos con una variedad de enfermedades.

Rituales y lugares santos. Las zonas de selva y los sitios en los que se encuentran las piedras de latte se consideran sagrados. En los años precoloniales las personas enterraron a los miembros de la familia bajo las piedras latte y por lo tanto se supone que los espíritus ancestrales residen allí. El comportamiento ritual en presencia de piedras de latte o en áreas de la selva incluye mantener el silencio y decoro y mostrando respeto por el medio ambiente.

La Muerte y el Más Allá. Muchos chamorros siguen observando antiguas creencias animistas. La aceptación de la taotaomo'na "pueblo de antes" revela una creencia duradera en la existencia de espíritus de personas más allá de su vida física. Muchas familias cuentan historias sobre las visitas de un pariente fallecido cuya presencia se ha dado a conocer a través de olor, tacto o apariencia. Cada año en el Día de Todos los Almas, Chamorros recuerda a sus antepasados ​​con la celebración de servicios conmemorativos especiales y la decoración de sus tumbas con flores, velas, fotografías y otros recuerdos.

Medicina y Salud

Desde la Segunda Guerra Mundial, los médicos y las enfermeras formados y autorizados por los Estados Unidos han sido los profesionales de la salud más frecuentes. Los especialistas en salud de Chamorro continúan practicando el cuidado de la salud, usando una variedad de medicinas herbales caseras y técnicas de masaje.

Celebraciones seculares

El colonialismo americano introdujo celebraciones seculares como el Día de los Veteranos y el Día de Martin Luther King, Jr.. El día de la liberación más celebrado es el Día de la Liberación, que se conmemora cada año el 21 de julio para observar el regreso de Guam por parte de los militares de EE.UU. en 1944. Un desfile con flotadores y bandas de marcha se lleva a cabo para honrar a veteranos militares y Chamorros que vivieron años de guerra terror.

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. El Consejo Guam de las Artes y las Humanidades, financiado por el gobierno de Guam, y el Consejo de Humanidades de Guam, financiado por el gobierno de EE.UU., patrocinan una variedad de actividades culturales. Las emisoras de radio y televisión públicas fomentan las artes. Las galerías de arte públicas y privadas incluyen el Centro Isla de las Artes de la Universidad de Guam y la Galería Puntan Dos Amantes.

Literatura. Como cultura arraigada en las tradiciones orales, Guam tiene poca literatura escrita. Algunas novelas de Chamorro han sido publicadas. Una revista literaria publicada por la facultad de literatura de la universidad motiva a los poetas y otros escritores creativos.

Artes graficas. Existe una creciente comunidad de artistas locales, particularmente en los campos de la pintura y la talla de madera. Varias tiendas de arte de propiedad local, como la Galería de Arte de Guam y la tienda de Mangilao de Jill Benavente, cuentan con una amplia variedad de piezas de arte de producción local.

Artes escénicas. El Teatro de Bellas Artes de la Universidad de Guam, el Centro de Desempeño de Southern High School y el Teatro Tiyan son lugares populares para obras de teatro y actuaciones musicales localmente escritas y producidas.

El estado de las ciencias físicas y sociales

El apoyo a las ciencias físicas y sociales se realiza principalmente a través de la Universidad de Guam anual de la Conferencia de las Artes y las Ciencias, la Feria de Ciencias de la Escuela Secundaria anual, y la Universidad-patrocinado revista Micronesica, que publica la investigación científica.

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