Guatemala

Bandera de Guatemala

Orientación

Identificación. El nombre de Guatemala, que significa "tierra de bosques", se derivó de uno de los dialectos mayas que hablaban los pueblos indígenas en la época de la conquista española en 1523. Hoy la utilizan los forasteros, así como la mayoría de los ciudadanos, aunque para Muchos de los propósitos de los descendientes de los habitantes originales todavía prefieren identificarse por los nombres de sus dialectos lingüísticos específicos, que reflejan divisiones políticas a partir del siglo XVI. Los términos peyorativos indio y natural han sido reemplazados en conversación cortés y publicación por Indígena . Las personas de raza y patrimonio mixto o no indígena pueden ser llamadas Ladino , un término que hoy indica la adhesión a los patrones de cultura occidentales, en oposición a los indígenas, y puede aplicarse a los indígenas aculturados, así como a otros. Un pequeño grupo de afroamericanos, conocidos como garífunas, vive en la costa atlántica, pero su cultura está más estrechamente relacionada con las de otras naciones caribeñas que con las propias culturas de Guatemala.

La cultura nacional también fue influenciada por la llegada de otros europeos, especialmente alemanes, en la segunda mitad del siglo XIX, así como por el movimiento más reciente de miles de guatemaltecos hacia y desde los Estados Unidos. Ha habido un aumento de la inmigración de China, Japón, Corea y Oriente Medio, aunque estos grupos, aunque son cada vez más visibles, no han contribuido a la cultura nacional, ni han adoptado muchos de ellos como propios.

En Centroamérica, los ciudadanos de cada país son conocidos afectuosamente por un apodo de que son orgullosos, pero que a veces se utiliza despectivamente por otros, al igual que el término "yanqui". El término "Chapín", cuyo origen es desconocido, denota a cualquier persona de Guatemala. Cuando viajan fuera de Guatemala, todos sus ciudadanos se definen como guatemaltecos y / o Chapines. Mientras que en el país, sin embargo, hay poco sentido que comparten una cultura común. La división más importante es entre ladinos e indios. Los garífunas son poco conocidos lejos de la costa atlántica y, como la mayoría de los indios, se identifican en términos de su propia lengua y cultura.

Ubicación y Geografía. Guatemala cubre un área de 108.889 kilómetros cuadrados y está limitada al oeste y al norte por México; Al este con Belice, el Mar Caribe, Honduras y El Salvador; Y al sur por el Océano Pacífico. Las tres regiones principales son las llanuras septentrionales del Petén y el litoral atlántico adyacente; Las tierras altas volcánicas de la Sierra Madre, que atraviesan el país de noroeste a sureste; Y las tierras bajas del Pacífico, una llanura costera que se extiende a lo largo de todo el límite meridional. El país tiene un total de 205 millas (330 kilómetros) de costa. Entre el río Motagua y la frontera hondureña en el sureste hay un pasillo seco y plano que recibe menos de cuarenta centímetros de lluvia por año. Aunque el país se encuentra dentro de los trópicos, su clima varía considerablemente, dependiendo de la altitud y los patrones de lluvia. Las tierras bajas del norte y la zona costera atlántica son muy cálidas y experimentan lluvia durante gran parte del año. Las tierras bajas del Pacífico son más secas, y porque están en o cerca del nivel del mar, permanecen calientes. Las tierras altas son templadas. El clima más frío allí (llamado localmente "invierno") ocurre durante la estación lluviosa de mayo o junio a noviembre, con temperaturas diarias que van de 50 a 60 grados Fahrenheit en las altitudes más altas, y de 60 a 70 grados en la ciudad de Guatemala, que es A una milla sobre el nivel del mar.

"Verano" denota el período entre febrero y mayo, cuando la temperatura durante el día en la ciudad de Guatemala alcanza a menudo en los años 80.

Los conquistadores españoles prefirieron las tierras altas, a pesar de un difícil viaje desde la costa atlántica, y ahí es donde colocaron sus asentamientos primarios. La capital actual, la ciudad de Guatemala, fue fundada en 1776 después de una inundación y un terremoto había destruido dos sitios anteriores. Aunque los mayas habían habitado antes las tierras bajas del Petén y el río Motagua, cuando llegaron los primeros españoles, vivían principalmente en las tierras bajas del Pacífico y en las tierras altas del oeste. Las tierras altas todavía están en gran parte pobladas por sus descendientes. El corredor oriental de Motagua fue poblado por españoles y todavía está habitado principalmente por ladinos. Grandes plantaciones de café, caña de azúcar, banano y cardamomo, cultivadas principalmente para exportación, cubren gran parte de las tierras bajas del Pacífico. Estos son propiedad de grandes propietarios, generalmente no residentes, y son trabajados por ladinos locales e indios que viajan a la costa desde los pueblos de las tierras altas para la cosecha.

Demografía. El censo de 1994 mostró un total de 9.462.000 personas, pero las estimaciones para 1999 llegaron a doce millones, con más del 50 por ciento viviendo en áreas urbanas. El período de cuarenta años de disturbios sociales, violencia y guerra civil (1956-1996) resultó en emigración masiva a México y Estados Unidos y se estima que resultó en un millón de muertos, desaparecidos y emigrados. Algunos de los desplazados han regresado de los campos de refugiados de las Naciones Unidas en México, al igual que muchos emigrantes indocumentados a Estados Unidos.

La determinación de la etnicidad para fines demográficos depende principalmente de la lengua, sin embargo, algunos académicos y funcionarios del gobierno utilizan otros criterios, como los patrones de vestir y el estilo de vida. Por lo tanto, las estimaciones del tamaño de la población india varían de 35 por ciento a más del 50 por ciento-la última cifra probablemente sea más confiable. Los números de los pueblos indígenas no-mayas como Garifuna y Xinca han estado disminuyendo. Esos dos grupos ahora probablemente son menos de cinco mil como muchos de sus jóvenes llegan a ser ladinizados o salen para mejores oportunidades en los Estados Unidos.

Afiliación lingüística. El español es el idioma oficial, pero desde el fin de la guerra civil en diciembre de 1996, se han reconocido veintidós lenguas indígenas, en su mayoría dialectos de la familia lingüística maya. Los más hablados son Ki'che ', Kaqchikel, Kekchi, y Mam. Un programa bilingüe para estudiantes principiantes de primaria ha estado en el lugar desde finales de los años 80, y hay planes para hacerlo disponible en todas las comunidades indias. Se están considerando enmiendas constitucionales para reconocer algunas de esas lenguas con fines oficiales.

Muchos indios, especialmente las mujeres y los que viven en las zonas más remotas del altiplano occidental, no hablan español, pero muchas familias indias están abandonando su propio idioma para asegurarse de que sus hijos dominan el español, lo que se reconoce como una necesidad para vivir en el país. El mundo moderno, e incluso para viajar fuera de su pueblo. Dado que las diversas lenguas indígenas no son mutuamente inteligibles, el español es cada vez más importante como lengua franca . La Academia de las Lenguas Mayas, que cuenta con el personal de los estudiosos mayas, espera que su investigación promueva el regreso al Proto-Maya, el idioma del que descendieron todos los diversos dialectos, algo totalmente desconocido hoy en día. Los ladinos que crecen en un área india pueden aprender el idioma local, pero el bilingüismo entre ladinos es raro.

En las ciudades, especialmente en la capital, hay escuelas primarias y secundarias privadas donde se enseñan y usan lenguas extranjeras junto con el español, especialmente inglés, alemán y francés.

Simbolismo. Día de la Independencia (15 de septiembre) y 15 de agosto, día de la patrona nacional, María, son las fiestas nacionales más importantes y reflejan el origen europeo del Estado-nación, así como el himno nacional "Guatemala Felíz" "Feliz Guatemala"). Sin embargo, muchos de los motivos utilizados en la bandera (el pájaro quetzal y la ceiba); En monumentos públicos y otras obras de arte (la figura del héroe hindú Tecún Umán, las pirámides y estelas de la ciudad maya abandonada y arruinada de Tikal, los coloridos motivos de los textiles indígenas, escenas de los pueblos que rodean el lago Atitlán); En la literatura (las novelas del Premio Nobel Miguel Angel Asturias) y en la música (la marimba, el baile llamado hijo) se asocian con la cultura india, incluso cuando algunos de sus elementos se originaron en Europa o en el México precolonial. Miss Guatemala, casi siempre una Ladina, viste vestido indio en sus apariciones públicas. El frijol negro, el guacamole, las tortillas, el chile y los tamales, todos consumidos antes de la llegada de los españoles, forman parte de la cultura nacional y han llegado a simbolizarla tanto para residentes como para expatriados, sin distinción étnica o de clase.

Historia y relaciones étnicas

Surgimiento de la Nación. Guatemala, junto con otras colonias españolas centroamericanas, declaró su independencia el 15 de septiembre de 1821. Hasta 1839, perteneció primero a México y luego a una federación conocida como las Provincias Unidas de Centroamérica. No fue hasta 1945 que se adoptó una constitución que garantizaba los derechos civiles y políticos de todas las personas, incluidas las mujeres y los indios. Sin embargo, los indios siguieron siendo explotados y menospreciados hasta hace poco, cuando la opinión internacional obligó a las elites ladinas a modificar sus actitudes y comportamientos. Este cambio fue favorecido por la selección de Rigoberta Menchú, una joven maya, por el Premio Nobel de la Paz en 1992.

La severa represión y violencia a finales de los años setenta y ochenta fue seguida por un movimiento de revitalización maya que ha ganado fuerza desde la firma de los Acuerdos de Paz en 1996. Mientras que las lenguas mayas, el vestido y las prácticas religiosas han sido reintroducidas o fortalecidas, la aculturación nacional La cultura ha continuado. Hoy en día más indios se están formando en todos los niveles, incluyendo la formación universitaria de posgrado. Algunos se han convertido en profesionales en medicina, ingeniería, periodismo, derecho y trabajo social. La presión de la población ha obligado a muchos otros a abandonar la agricultura ya introducirse en las industrias campesinas, el trabajo en fábricas, la comercialización, la enseñanza, el trabajo de oficina y diversas posiciones de cuello blanco en las ciudades. Irónicamente, después del largo período de violencia y alistamiento forzado, muchos ahora se ofrecen como voluntarios para las fuerzas armadas.

Relaciones étnicas. Algunos Ladinos ven el movimiento de revitalización indio como una amenaza a su hegemonía y temen que eventualmente sufrirán violencia en las manos indias. Hay pocas pruebas concretas que respalden esos temores. Debido a que la cultura nacional está compuesta por una mezcla de rasgos europeos e indígenas y es ampliamente compartida por mayas, ladinos y muchos nuevos inmigrantes, es probable que el futuro traiga mayor consolidación y que la clase social, Determinar las interacciones sociales.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Los españoles impusieron un patrón de parrilla a las comunidades de todos los tamaños, que incluían una plaza central, generalmente con una fuente de agua pública conocida como "pila", alrededor de la cual se encontraban una iglesia católica, oficinas gubernamentales y hogares de personas de alto rango . Las casas coloniales incluían un patio central con sala de estar, comedor y dormitorios alineados en los pasillos circundantes. Un patio de servicio con una pila y una cocina con una chimenea abierta bajo una chimenea grande estaba situado detrás de la sala de estar en general. Las entradas estaban directamente fuera de la calle, y los jardines estaban limitados a los patios interiores.
Esos planes de la ciudad y de la casa persisten, excepto que las casas de la élite ahora tienden para ser colocadas en la periferia de la ciudad o de la ciudad y han modificado arreglos espaciales internos, incluyendo segundas historias. Un patio interno abierto todavía es popular, pero los jardines ahora rodean la casa, con el conjunto que es encerrado detrás de altas paredes. Las casas coloniales más antiguas y céntricas están ahora ocupadas por oficinas o se han convertido en casas de huéspedes o hoteles.

Las ciudades indias conservan estas características, pero muchas de las pequeñas aldeas exhiben poco patrón. Las casas -en su mayoría hechas de ladrillos secados al sol (adobe) y techadas con aluminio corrugado o baldosas cerámicas- pueden estirarse a lo largo de un sendero o situarse en pequeñas parcelas de tierra cultivable. Las casas más pobres suelen tener sólo una habitación grande que contiene un hogar; Quizás una cama, una mesa y sillas o taburetes; Una gran jarra de agua de cerámica y otros frascos de almacenamiento de cerámica; Un cofre de madera para ropa y objetos de valor; Ya veces un armario para platos y utensilios. Otros implementos pueden ser atados o encaramados sobre vigas abiertas en canastas. La pareja residente más vieja ocupa la cama, con niños y adultos más jóvenes durmiendo en esterillas de junco ( petates ) en el piso; Las esteras se enrollan cuando no se usan. El agua corriente en el hogar o el patio es un lujo que sólo algunos pueblos disfrutan. La electricidad está ampliamente disponible, excepto en las zonas más remotas. Su uso principal es para la luz, seguido por la refrigeración y la televisión.

Las plazas centrales de las ciudades y aldeas más pequeñas se utilizan para una variedad de propósitos. En los días de mercado, están llenos de vendedores y sus mercancías; En el calor del día la gente descansará en cualquier banco que se pueda proporcionar; En la primera hora de la tarde los jóvenes pueden congregarse y desfilar, buscando compañeros del sexo opuesto, coqueteando y generalmente pasando un buen rato. En la ciudad de Guatemala, la plaza central se ha convertido en el sitio preferido para las manifestaciones políticas.

El palacio nacional se enfrenta a esta plaza central; Aunque una vez fue una residencia para el presidente, hoy se utiliza sólo para recepciones oficiales y reuniones con dignatarios. Más que cualquier otro edificio, es un símbolo de autoridad y poder gubernamental. Las paredes de su entrada tienen murales que representan escenas que honran las herencias españolas y mayas. Otros edificios gubernamentales están esparcidos por la parte central de la ciudad de Guatemala; Algunos ocupan residencias anteriores, otros se encuentran en un nuevo complejo caracterizado por edificios modernos, masivos y de gran altura, de siete u ocho pisos. Algunas de estas estructuras se adornan en el exterior con los murals que representan símbolos maya y europeos.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. El maíz hecho en tortillas o tamales, frijoles negros, arroz y trigo en forma de pan o pasta son alimentos básicos consumidos por casi todos los guatemaltecos. Dependiendo de su grado de afluencia, la gente también consume pollo, carne de cerdo y carne, y los que viven cerca de cuerpos de agua también comen pescado y marisco. Con mejoras en la refrigeración y el transporte, los productos del mar son cada vez más populares en la ciudad de Guatemala. El país ha sido durante mucho tiempo conocido por las verduras y frutas, incluyendo aguacates, rábanos, patatas, batatas, calabaza, zanahorias, remolacha, cebolla y tomate. La lechuga, los guisantes de la nieve, las habas verdes, el bróculi, la coliflor, las alcachofas, y los nabos se cultivan para la exportación y están también disponibles en mercados locales; Son comidos más por ladinos que por indios. Las frutas incluyen piñas, papayas, mangos, una variedad de melones, cítricos, duraznos, peras, ciruelas, guayabas y muchos otros de origen nativo y extranjero. La fruta se come como postre, o como un refrigerio entre comidas.

Tres comidas por día son la regla general, con el más grande comido al mediodía. Hasta hace poco, la mayoría de las tiendas y negocios en las áreas urbanas cerraban de dos a tres horas para permitir a los empleados tiempo para comer en casa y descansar antes de volver al trabajo. Los problemas de transporte debido al aumento del tráfico, tanto en los autobuses como en los vehículos privados, están trayendo un cambio rápido a esta costumbre. En las zonas rurales las mujeres toman la comida del mediodía a los hombres en los campos, a menudo acompañados por sus hijos para que la familia pueda comer en grupo. Las tortillas son comidas por todos, pero son especialmente importantes para los indios, que pueden consumir hasta una docena a la vez, generalmente con chile, a veces con frijoles y / o guisos hechos con o con sabor a carne o camarones secos.

El desayuno para el bien hacer puede ser grande, incluyendo fruta, cereales, huevos, pan y café; Los pobres sólo pueden beber un atol , un grano fino hecho con cualquiera de varios espesantes: harina de avena, maicena, harina de maíz o incluso maíz fresco molido. Otros sólo pueden tener café con pan dulce. Todas las bebidas están fuertemente endulzadas con azúcar refinado o marrón. La comida de la noche es siempre más ligero que al mediodía.

Aunque no hay tabúes de alimentos, muchas personas creen que los alimentos específicos se clasifican como "caliente" o "frío" por naturaleza, y puede haber prohibiciones temporales en comerlos, dependiendo de la edad, la condición de su cuerpo, la hora del día , U otros factores.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. El año ceremonial está determinado en gran medida por la Iglesia Católica Romana, incluso para aquellos que no profesan esa fe. Por lo tanto, el período de Navidad, incluyendo Adviento y el Día de los Reyes el 6 de enero, y Semana Santa son feriados importantes para todos. Los santos patronos de cada pueblo, ciudad o ciudad son honrados en sus respectivos días. La organización de la cofradía , impuesta por la Iglesia católica colonial española, es menos importante ahora, pero donde persiste, se preparan comidas especiales. Los tamales son la comida ceremonial más importante. Se comen en todas las ocasiones especiales, incluyendo fiestas privadas y celebraciones, y los fines de semana, que son especiales porque el domingo es reconocido como un día santo, así como unas vacaciones. Una ensalada especial de verduras y carnes llamada fiambre se come el 1 de noviembre, el Día de los Muertos, cuando las familias se congregan en los cementerios para honrar, aplacar y compartir comida con familiares difuntos. El bacalao cocido en varias formas se come en la Pascua, y la Navidad es otra vez el tiempo para tamales gourmet y ponche , una bebida a base de ron que contiene especias y frutas. Cerveza y ron, incluyendo una variedad bastante cruda conocida como aguardiente son las bebidas alcohólicas más populares, aunque las élites urbanas prefieren el whisky escocés.

Economía básica. El recurso más importante de Guatemala es su tierra fértil, aunque solo el 12 por ciento de la tierra total es cultivable. En 1990, el 52 por ciento de la fuerza de trabajo estaba dedicada a la agricultura, que aportaba el 24 por ciento del producto interno bruto. Aunque tanto los ladinos como los indios explotaban, el 68% de la mano de obra agrícola era india en 1989. Cuarenta y siete por ciento de los indios eran trabajadores autónomos como agricultores, artesanos o comerciantes; La renta media para este grupo era solamente cerca de un tercio de ésa para los hombres ladinos. La agricultura representa aproximadamente una cuarta parte del producto interno bruto.

El país ha producido tradicionalmente muchos productos agrícolas para la exportación, incluyendo el café, el azúcar, el cardamomo, los plátanos y el algodón. En los últimos años las flores y las verduras se han vuelto importantes. Sin embargo, Guatemala no es autosuficiente en granos básicos como el trigo, el arroz, e incluso el maíz, importados de los Estados Unidos. Muchos pequeños agricultores, tanto indios como ladinos, han sustituido a los cultivos tradicionales de subsistencia por los cultivados para la exportación. Aunque sus ingresos en efectivo pueden ser mejorados, se ven obligados a comprar más alimentos. Estos incluyen no sólo los alimentos básicos, sino también los alimentos locales "chatarra", tales como patatas fritas y cupcakes, así como condimentos como la mayonesa.

Los habitantes de las ciudades afluentes y los expatriados que regresan compran cada vez más frutas importadas, verduras y artículos especiales, tanto crudos como procesados. Esos artículos provienen de países vecinos como México y El Salvador, así como de Estados Unidos y Europa, especialmente España, Italia y Francia.

Tenencia de la tierra y propiedad. El concepto de propiedad privada en tierra, casas, herramientas y maquinaria está bien establecido, aunque la mayoría de las comunidades indígenas han sostenido durante mucho tiempo algunas tierras como propiedad comunal que se asigna según sea necesario. Desafortunadamente, mucha gente rural no ha registrado su propiedad, y muchas estafas ocurren, llevando a demandas largas y costosas. Mientras los propietarios ocupaban sus tierras y las pasaban a sus hijos u otros herederos, había pocos problemas, pero a medida que la población se ha vuelto más móvil, el número de disputas ha aumentado. Las disputas ocurren dentro de aldeas e incluso dentro de familias mientras que los individuos se mueven en las tierras abandonadas aparentemente mientras que los dueños están ausentes. A veces el mismo pedazo de tierra se vende dos o más veces a diferentes personas externas, a menudo especuladores de áreas urbanas que descubren el fraude sólo cuando encuentran otra persona ocupando la tierra. Algunas disputas de la tierra han ocurrido cuando los agentes del gobierno han confiscado ilegal la característica que pertenece a las comunidades indias. En otros casos, los campesinos sin hogar se han apoderado de tierras no utilizadas en grandes plantaciones privadas y reservas gubernamentales.

Actividades comerciales. Los productos agrícolas son las mercancías más comúnmente producidas para la venta dentro del país y para la exportación. Las artesanías han sido producidas y comercializadas ampliamente desde tiempos precoloniales y son muy demandadas por turistas, museos y coleccionistas, y son cada vez más exportadas a través de intermediarios. Los artículos más buscados incluyen tejidos tejidos a mano y tejidos de lana y prendas de vestir hechas de ellos; Cestas cerámica; Muebles de madera tallada, contenedores, utensilios y artículos decorativos; Cuentas y joyería de plata; Y los cristales hechos a mano. Estos artículos son hechos en áreas urbanas y rurales por ladinos e indios en pequeños talleres y por individuos en sus propios hogares.

Las plantas de montaje conocidas como maquilas producen ropa y otros artículos para la exportación, utilizando materiales importados y mano de obra semicalificada. A pesar de las críticas a este tipo de empresas en los Estados Unidos, muchos guatemaltecos consideran que es una fuente de empleo con salarios relativamente altos.

Industrias principales. Guatemala tiene muchas industrias ligeras, la mayoría de las cuales involucran el procesamiento de productos locales como pollo, carne de res, cerdo, café, trigo, maíz, azúcar, algodón, cacao, verduras y frutas y especias como canela y cardamomo. La cerveza y el ron son industrias importantes, al igual que la producción de productos de papel. Una gran industria de plásticos produce una amplia variedad de productos para uso doméstico e industrial. Varias fábricas producen tela de algodón nacional e importado. Algunos de estos productos son importantes sustitutos de importación, y otros son exportados a otros países centroamericanos y los Estados Unidos.

División del Trabajo. En el sector ladino, los hombres y mujeres de clase alta trabajan en los negocios, el mundo académico y las principales profesiones. Los adolescentes ladinos y indios mayores de ambos sexos son los principales trabajadores de las maquilas , una forma de empleo que cada vez más se prefiere al trabajo doméstico. Los niños de cuatro a cinco años de edad trabajan en tareas domésticas y en los campos de las familias campesinas. En las ciudades, pueden vender dulces u otros productos pequeños en las calles o "ver" autos estacionados. Aunque por ley todos los niños deben asistir a la escuela entre las edades de siete y trece años, muchos no, a veces porque no hay escuela cerca, porque los servicios del niño son necesarios en casa, o porque la familia es demasiado pobre para proporcionar transporte, ropa y suministros . La situación está mejorando; En 1996, 88 por ciento de todos los niños en edad primaria estaban matriculados en la escuela, aunque sólo el 26 por ciento de los que estaban en edad escolar estaban matriculados.

Estratificación social

Clases y castas. La clase social basada en la riqueza, la educación y el prestigio familiar funciona como un mecanismo de clasificación entre indios y ladinos. La raza también es claramente un componente, pero puede ser menos importante que la cultura y el estilo de vida, excepto en el caso de los garífunas negros, que son rechazados por todos los demás grupos. Personas individuales de origen indio pueden ser aceptadas en la sociedad ladina si están bien educadas y tienen los recursos para vivir en un estilo occidental. Sin embargo, los indios como grupo son más pobres y menos educados que los no indios. En la década de 1980, el analfabetismo entre los indios fue del 79 por ciento, en comparación con el 40 por ciento entre los ladinos. En 1989, el 60 por ciento de los indios no tenía educación formal, comparado con el 26 por ciento de ladinos. Los indios con trece o más años de educación ganaban cerca de un tercio menos que los ladinos con un nivel de educación comparable.

Símbolos de la estratificación social. Vestido varía significativamente por clase y casta. Profesionales y trabajadores de cuello blanco en las ciudades por lo general usan trajes, camisas de vestir, y corbatas, y las mujeres en las actividades comparables vestido de moda, incluyendo medias y zapatos de tacón alto. Las mujeres no empleadas de clase alta se visten más casualmente, a menudo con pantalones de mezclilla y camisetas o blusas. Frecuentan los salones de belleza desde la apariencia personal se considera un indicador importante de la clase.

Los pobres ladinos, ya sean urbanos o rurales, compran ropa de segunda mano de los Estados Unidos que se vende a precios bajos en las calles y los mercados. Las camisetas y las sudaderas con lemas ingleses son omnipresentes.

Muchas mujeres mayas, sin importar riqueza, educación o residencia, continúan usando su ropa distintiva: una falda envuelta o recolectada, casi de tobillo, tejida con hilos teñidos que producen diseños interesantes, cubiertos con una blusa de algodón o rayón bordada con Motivos florales sobre el cuello, o un huipil más tradicional. El huipil es tejido a mano en un telar de la correa y consiste en dos paneles cosidos juntos en los lados, dejando aberturas para los brazos y la cabeza. Por lo general se borda con diseños tradicionales. Zapatos o sandalias son casi universales, especialmente en las ciudades y pueblos. Pendientes, collares y anillos son sus únicas joyas.

Los indios son más propensos a vestirse en un estilo occidental. Las modas de hoy dictan sombreros, botas y camisas "de vaquero" para ellos y para los ladinos rurales de clase baja. En las áreas más remotas de la sierra, muchos hombres continúan usando la ropa de sus antepasados. El movimiento de revitalización ha reforzado el uso de la indumentaria tradicional como un medio de afirmar su identidad.

Vida política

Gobierno. A partir de 1993, el presidente y el vicepresidente y dieciséis miembros del congreso de ochenta miembros son elegidos por la nación en conjunto por los términos no renovables de cuatro años, mientras que los otros sesenta y cuatro miembros de la legislatura unicameral son elegidos popular Por los constituyentes de sus locales. A pesar del sufragio universal, sólo un pequeño porcentaje de ciudadanos votan.

Hay veintidós departamentos bajo gobernadores nombrados por el presidente. Los municipios son autónomos, con funcionarios localmente elegidos, y son financiados por el presupuesto del gobierno central. En áreas con una gran población maya, ha habido dos grupos de líderes del gobierno local, uno ladino y uno maya, con los primeros tomando prioridad. En 1996, sin embargo, muchas oficinas oficiales o "Ladino" fueron ganadas por Maya.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. Los partidos políticos van desde la extrema derecha a la izquierda y representan diferentes intereses. Así, su número, tamaño y éxito electoral cambian con el tiempo. Generalmente se cree que la mayoría de los funcionarios electos usan sus cortos períodos en el cargo para engrandecer su prestigio y alinear sus bolsillos. La mayoría toman el cargo en medio de los aplausos y los elogios, pero dejan bajo una nube, y muchos se ven obligados a abandonar el país o elegir hacerlo. Mientras están en el cargo, son capaces de doblar la ley y hacer favores para sus constituyentes o para los extranjeros que desean invertir o hacer negocios en el país. Algunos negocios nacionales se logra, pero sólo después de largos retrasos, el debate y la dilación.

Problemas Sociales y Control. Desde la firma de los Acuerdos de Paz en diciembre de 1996, se ha producido un continuo malestar social y una ruptura general del sistema de justicia. La pobreza, la presión de la tierra, el desempleo y un clima penetrante de enemistad hacia todos los "otros" han dejado incluso a las comunidades rurales en un estado de desorganización. En muchas comunidades mayas, su organización social tradicional ha sido interrumpida o destruida por los años de violencia, la gente ahora toma la ley en sus propias manos. Cansados ​​de delitos menores, secuestros, violaciones y asesinatos, y sin un alivio gubernamental adecuado, frecuentemente linchan sospechosos criminales. En las ciudades, los criminales acusados ​​suelen ser puestos en libertad por falta de pruebas, ya que la policía y los jueces están mal capacitados, mal pagados ya menudo corruptos. Se cree que muchos delitos han sido cometidos por el ejército o por grupos de vigilantes subyacentes infelices con los Acuerdos de Paz y los esfuerzos por poner fin a la impunidad concedida a quienes cometieron atrocidades contra los disidentes.

Actividad Militar. En 1997, el ejército contó con 38.500. Además, hay una fuerza policial nacional paramilitar de 9.800, una milicia territorial de unos 300.000, y una pequeña fuerza naval y aérea.

Programas de Bienestar Social y Cambio

Guatemala cuenta con organismos gubernamentales y no gubernamentales que promueven el cambio en la agricultura, los impuestos, la banca, la fabricación, la protección del medio ambiente, la salud, la educación y los derechos humanos y civiles.

Desde 1945 el gobierno ha proporcionado planes de seguridad social para los trabajadores, pero sólo un pequeño porcentaje de la población ha recibido estos beneficios de salud y jubilación. Hay hospitales y clínicas gratuitas en todo el país, aunque muchos tienen equipo, medicamentos y personal inadecuados. Servicios de salud gratuitos o baratos se ofrecen como caridades a través de varias iglesias y por particulares.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Entre los mayas y los ladinos, las mujeres están asociadas principalmente con el mundo doméstico y los hombres trabajan en la agricultura, las empresas y la manufactura. Sin embargo, las mujeres profesionales bien educadas son aceptadas ya menudo muy respetadas; Muchos son dueños y gerentes de negocios. Más de estas mujeres son Ladinas que Mayas. Estadísticamente, las mujeres son menos educadas y pagan menos que sus homólogos masculinos. Su número supera a los de los hombres en trabajos de enfermería, secretariado y de oficina. La fuerza docente en todos los niveles ha atraído tanto a las mujeres como a los hombres, pero predominan los hombres.

En las zonas rurales, las mujeres y los hombres mayas pueden dedicarse a la agricultura, pero los cultivos que cultivan son diferentes. Los hombres tienden a crecer granos básicos como el maíz y los frijoles, así como los cultivos de exportación como las judías verdes y los guisantes de nieve. Las mujeres cultivan verduras y frutas para el consumo local y la venta, así como hierbas y especias.
Las artesanías también tienden a ser asignadas de acuerdo al género. La cerámica es hecha a menudo por las mujeres indias y los hombres ladinos. Del mismo modo, las mujeres indias son las únicas que tejen en telares de backstrap o palo, mientras tanto los hombres indios y ladinos tejen a pie telares. Los hombres indios tejen bolsos de hombro de lana para su propio uso y para la venta. Hombres de ambas etnias hacen carpintería y carpintería, albañilería y tapizado. Los indios tallan imágenes de santos, máscaras, hondas y artículos decorativos para su propio uso o para la venta. Los hombres y los niños pescan, mientras que las mujeres y las niñas, así como los niños pequeños, recogen alimentos silvestres y leña. Las mujeres y los niños también cuidan ovejas y cabras.

Los ladinos rurales no suelen dedicarse a la agricultura. Se concentran en el trabajo doméstico y las industrias artesanales, especialmente las que implican costura, cocción y procesamiento de alimentos como queso, panes y dulces para la venta a lo largo de las carreteras o en los mercados.

El estatus relativo de hombres y mujeres. Las indias y las pobres mujeres ladinas (así como los niños) son a menudo intimidadas y maltratadas físicamente por los hombres. Su único recurso es regresar a casa de sus padres, pero con frecuencia son rechazados por los padres por diversas razones. Una mujer de una familia de estatus superior es menos propensa a sufrir de esta manera, especialmente si su matrimonio ha sido arreglado por sus padres. Mientras camina, una mujer maya tradicionalmente sigue a su marido; Si se emborracha por el camino, ella obedientemente espera cuidarlo hasta que se despierte.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. Los matrimonios a veces se organizan en comunidades mayas, aunque la mayoría de las parejas se eligen entre sí ya menudo huyen. La afiliación a clubes privados y la asistencia a escuelas privadas brinda un medio para que los jóvenes de clase media y de clase alta conozcan a sus futuros compañeros. Los padres pueden desaprobar una selección, pero sus hijos son capaces de persuadirlos. Los matrimonios se celebran en una ceremonia civil que puede ser seguida por un rito religioso. La monogamia es la regla, aunque muchos hombres tienen una amante así como una esposa. Entre las clases más pobres, mayas y ladinos, los sindicatos son libres y los lazos son frágiles; Muchos niños no saben, ni son reconocidos por sus padres. Los divorcios formales son más comunes de lo que mucha gente cree, a pesar de la desaprobación de la Iglesia Católica. Hasta hace poco, una mujer divorciada no tenía derecho a conservar el apellido de su marido; Pero puede demandar una parte de su propiedad para mantenerse a sí misma ya sus hijos menores.

Unidad interna. La familia nuclear es la unidad doméstica preferida y más común. Entre los ladinos y los mayas, una pareja joven puede vivir al principio en el hogar de los padres del hombre, o si es inconveniente o superpoblado, con los padres de la mujer. Ladinos ricos a menudo proporcionan casas elaboradas cerca de sus propias casas como regalos de boda para sus hijos e hijas.

Herencia. La herencia depende de un testimonio escrito o verbal testificado del fallecido, y como muchas personas mueren sin indicar sus preferencias, las disputas familiares después de la muerte son muy comunes entre los mayas y los ladinos. Las tierras, las casas y las pertenencias personales pueden ser heredadas por cualquiera de los dos sexos, y las reclamaciones pueden ser impugnadas en los tribunales y en las disputas intrafamiliares.

Socialización

Cuidado infantil. Los hijos de los ladinos de clase media y alta son atendidos por madres, abuelas y mujeres jóvenes, a menudo de las zonas rurales, contratadas como niñeras. Tienden a ser complacidos por sus cuidadores. Pueden ser amamantados durante unos meses, pero luego se les da botellas, que pueden seguir usando hasta cuatro o cinco años. Para evitar que los niños lloren o quejen a sus padres, las niñeras rápidamente les dan lo que quieran.

Las mujeres mayas en las zonas rurales dependen de sus hijos mayores para ayudar a cuidar a los más jóvenes. Los bebés son amamantados por más tiempo, pero rara vez después de los dos años de edad. Están siempre cerca de sus madres durante este período, duermen junto a ellos y llevan chales en sus espaldas donde quiera que vayan. Se cuidan con frecuencia en la demanda dondequiera que sea la madre. A las niñas de cinco o seis años se les puede ver cargando bebés pequeños de la misma manera para ayudar, pero rara vez están fuera de la vista de la madre. Esta práctica puede considerarse como educación para el niño, así como para cuidar al niño. Los niños indígenas son socializados para participar en todas las actividades de la familia tan pronto como sean físicamente y mentalmente capaces.

Crianza y Educación Infantil. No se espera que los niños ladinos de clase media y alta, especialmente en áreas urbanas, hagan ningún trabajo hasta que sean adolescentes o más allá. Pueden asistir a un preescolar privado, a veces tan temprano como dieciocho meses, pero la educación formal comienza a la edad de siete años. La educación superior es respetada como un medio para elevarse social y económicamente. Los niños son educados al nivel más alto del cual son capaces, dependiendo de las finanzas de la familia.

Educación superior. La universidad nacional, San Carlos, hasta hace poco tenía enseñanza gratuita, y sigue siendo la menos costosa. Como resultado, está sobrepoblada, pero los graduados de muchos estudiantes que de otro modo no sería capaz de alcanzar una educación. Hay otras seis universidades privadas, varias con sucursales en ciudades secundarias. Ellos otorgan títulos de grado y avanzado en las artes, humanidades y ciencias, así como medicina, odontología, farmacia, derecho, ingeniería y arquitectura. El trabajo de postgrado es a menudo seguido en el extranjero por los estudiantes mejores y más ricos, especialmente en los Estados Unidos, España, México y algunos otros países latinoamericanos.

Etiqueta

La etiqueta varía considerablemente según la etnia. En el pasado, se esperaba que los indios difirieran a los ladinos, y en general les mostraron respeto y sumisión en todo momento. A su vez, fueron tratados por ladinos como niños o como personas de poco valor. Algunos de esos modos de comportamiento se trasladaron a su propia sociedad, especialmente dentro de la organización de la cofradía , donde la grosería deliberada es considerada apropiada por parte de los oficiales de más alto rango. Hoy en día hay una actitud más igualitaria en ambos lados, y en algunos casos los mayas más jóvenes pueden mostrar abiertamente el desprecio hacia los no indígenas. Los niños mayas saludan a los adultos inclinando la cabeza ya veces doblando las manos delante de ellos, como en la oración. Los adultos saludan a los demás adultos verbalmente, preguntándole sobre su salud y la de su familia. No son físicamente demostrativos.

Entre las mujeres urbanas ladinas, los saludos y las despedidas exigen apretones de manos, palmadas de brazos o hombros, abrazos e incluso besos en las mejillas, casi desde el primer conocimiento. Los hombres abrazan y las mejillas besan a las amigas de la familia, y abrazan pero no se besan. A los niños se les enseña a besar a todos los parientes adultos y conocidos cercanos de sus padres, hola y adiós.

En las ciudades más pequeñas y hasta hace poco en las ciudades, si el contacto visual se hace con extraños en la calle, un "buen día" verbal o "buena tarde" es habitual.

Religión

Creencias religiosas. El catolicismo romano, introducido por los españoles y modificado por las interpretaciones mayas y el sincretismo, fue casi universal en Guatemala hasta principios del siglo XX, cuando el protestantismo comenzó a avanzar significativamente entre ladinos y mayas. Hoy se ha estimado que tal vez el 40 por ciento o más se adhieran a una iglesia o secta protestante que va desde iglesias establecidas con miembros internacionales hasta pequeños grupos locales que celebran su propio conjunto de creencias bajo el liderazgo de pastores laicos.

Muchos mayas combinan la membresía en una comunidad cristiana con un conjunto continuo de creencias y prácticas heredadas de sus antiguos antepasados. Los rituales todavía se pueden realizar para asegurar el éxito agrícola, el parto fácil, la recuperación de la enfermedad, y la protección de los elementos (incluyendo eclipses) y para honrar y recordar a los muertos. Los garífunas todavía practican una forma afrocaribeña de culto a los antepasados ​​que ayuda a unir familias quebradas por la migración, matrimonios plurales y un ambiente social hostil a las personas de su raza y cultura.
Muchos de los indígenas creen en los espíritus de la naturaleza, especialmente en cuevas, montañas y masas de agua específicas, y sus líderes religiosos realizan regularmente ceremonias relacionadas con estos sitios. La Iglesia Católica ha sido generalmente más indulgente al permitir o ignorar las lealtades duales que los protestantes, que tienden a insistir en la estricta adhesión a la doctrina y el abandono de todas las creencias y prácticas "no cristianas", incluido el catolicismo.

Medicina y Salud

Aunque en la capital hay una excelente atención médica moderna para quienes pueden pagarla e incluso para los indigentes, millones de personas en las zonas rurales carecen de atención sanitaria y educación sanitaria adecuadas. La formación médica en la Universidad de San Carlos incluye un puesto de trabajo para los estudiantes avanzados en las zonas rurales, ya menudo estos son los únicos personal médico bien entrenado de guardia en las clínicas de salud a nivel de aldea.

Los menos instruidos tienen una variedad de explicaciones y curas populares para enfermedades y enfermedades mentales, incluyendo remedios herbales, ajustes dietéticos, fórmulas mágicas y oraciones a santos cristianos, dioses locales y familiares fallecidos.

La mayoría de los nacimientos en la ciudad se producen en los hospitales, pero algunos son atendidos en el hogar por parteras, como es más habitual en las zonas rurales. Estos practicantes aprenden sus habilidades de otras parteras ya través de cursos administrados por el gobierno.

Para muchos problemas menores, los farmacéuticos locales pueden diagnosticar, prescribir y administrar remedios, incluyendo antibióticos.

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. El Ministerio de Cultura proporciona apoyo moral y económico a las artes, pero la mayoría de los artistas son autosuficientes. Las artes y la artesanía son importantes para todos los sectores de la población; Los artistas son respetados y frecuentados, especialmente en las ciudades donde hay numerosas galerías de arte. Incluso algunas de las ciudades más pequeñas, como Tecpán, Comalapa y Santiago de Atitlán, ofrecen pinturas de artistas locales para la venta a visitantes extranjeros y guatemaltecos. Hay docenas, tal vez cientos, de pintores "primitivos" indígenas, algunos de los cuales son conocidos internacionalmente. Sus productos forman una parte importante de los productos ofrecidos a los turistas y coleccionistas locales. Los pintores no indígenas se exhiben principalmente en la ciudad capital; Estos incluyen muchos artistas extranjeros así como guatemaltecos.

Artes graficas. Los textiles, especialmente los tejidos por las mujeres en el telar de la correa autóctona, son de tan buena calidad que han sido objeto de estudio académico. El Museo Ixchel de Textiles de la India, ubicado en la ciudad de Guatemala.

La Universidad de Marroquín, archiva, preserva, estudia y exhibe textiles de todas partes del país.
La cerámica se extiende de utilitarista a mercancías rituales ya menudo se asocia a las comunidades específicas, tales como Chinautla y Rabinal, donde ha sido un arte local por siglos. Hay varios museos, tanto gubernamentales como privados, donde se exhiben las más exquisitas piezas antiguas y modernas.

Artes escénicas. La música ha sido importante en Guatemala desde la época colonial, cuando la Iglesia Católica la usó para enseñar la doctrina cristiana. Tanto la doctrina como los estilos musicales fueron adoptados pronto. La obra de Maya que compuso música clásica de estilo europeo en los siglos XVI y XVII ha sido revivida y es interpretada por varios grupos locales de actuación, algunos con réplicas de instrumentos antiguos. Guillermo Orbaugh, un guatemalteco de ascendencia suiza, es conocido internacionalmente por las actuaciones de música de guitarra clásica y popular. La música garífuna, especialmente la de origen caribeño, es popular tanto en Guatemala como en los Estados Unidos, que tiene una gran población garifuna expatriada. Otra música popular se deriva de México, Argentina, y especialmente de los Estados Unidos. La marimba es el instrumento preferido, tanto en la ciudad como en el campo.

Hay una sinfonía nacional así como un ballet, un coro nacional, y una compañía de la ópera, que realizan en el teatro nacional, una estructura imponente grande construida en el sitio de un fuerte antiguo cerca del centro de ciudad.

El teatro está menos desarrollado, aunque varios grupos semiprofesionales y aficionados privados realizan en español e inglés. La ciudad de Antigua Guatemala es un importante centro para las artes, junto con las ciudades de Guatemala y Quetzaltenango.

El estado de las ciencias físicas y sociales

Aunque el país cuenta con seis universidades, ninguna es realmente amplia. Todas las ciencias se enseñan en uno u otro de estos, y algunas investigaciones son hechas por profesores y estudiantes avanzados, especialmente en campos que sirven a la salud y los intereses agrícolas, como la biología, la botánica y la agronomía. Varias agencias gubernamentales también realizan investigaciones en estos campos. Sin embargo, la mayoría de los que realizan estudios avanzados tienen títulos superiores de universidades extranjeras. Las escuelas profesionales como la odontología, nutrición y medicina se mantienen al tanto de los desarrollos modernos en sus campos, y ofrecen cursos cortos continuos a sus graduados.

La antropología y la arqueología son consideradas muy importantes para la comprensión y preservación del patrimonio cultural nacional, y se realiza un buen trabajo de investigación en estos campos, tanto por parte de los académicos nacionales como visitantes. Una de las universidades cuenta con un instituto de lingüística donde se realiza investigación sobre lenguas indígenas. La ciencia política, la sociología y las relaciones internacionales se enseñan en otra más, y recientemente se ha inaugurado en un tercio de las universidades un programa de maestría en desarrollo, dependiendo de todas las ciencias sociales. La mayor parte de la financiación disponible para esta investigación proviene de Europa y Estados Unidos, aunque algunas industrias locales proporcionan pequeñas subvenciones para ayudar a proyectos específicos.

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