Guayana Francesa

Bandera de Guayana Francesa

Orientación

Identificación. Cristóbal Colón avistó la costa de Guayana en 1498 durante su tercer viaje al Nuevo Mundo. Los franceses colonizaron la tierra cien años después, llamándola Guayana, la forma francesa de una palabra indígena americana que significa "tierra de aguas".

Ubicación y Geografía. La Guayana Francesa se encuentra en la costa norte de Sudamérica. Se encuentra entre Surinam al oeste y Brasil al este y al sur. Cubre aproximadamente 34.750 millas cuadradas (90.000 kilómetros cuadrados), aproximadamente del mismo tamaño que Indiana. La proximidad del ecuador (que se encuentra unos pocos grados al sur) contribuye al clima caliente y húmedo, que promedia 80 grados Fahrenheit (27 grados Celsius) todo el año.

Hay tres regiones principales: la llanura costera en el norte, una meseta montañosa en el centro, y las montañas Tumac-Humac en el sur. La mayor parte del interior (83 por ciento de él) es densa selva tropical. Hay más de veinte ríos que fluyen en el Océano Atlántico desde la Guayana Francesa. Los más importantes son el Oyapock, que forma la frontera sureste con Brasil, y el Maroni, que forma la frontera con Suriname.

Demografía. La población de 1998 en la Guayana Francesa fue de aproximadamente 167.982. Alrededor del 40 por ciento de la población vive en la capital de Cayena. Los africanos y los afro-europeos representan el 66 por ciento de la población total, mientras que los europeos representan otro 18 por ciento y los asiáticos orientales, chinos, amerindios y brasileños conforman el resto. En el interior escasamente poblado, las tribus Oyampi y Palik todavía siguen un estilo de vida precolombino tradicional. También hay algunas tribus descendientes de esclavos africanos que escaparon de las plantaciones para vivir un estilo de vida similar a su África central nativa. 

Afiliación lingüística. El idioma oficial es el francés. Todos los negocios y el diálogo más común se lleva a cabo utilizando el francés principal. Las tribus nativas en el interior, sin embargo, utilizan su propio idioma, y ​​las tribus africanas usan Taki-Taki, un inglés pidgin.

Simbolismo. La gran influencia de la cultura francesa es evidente en todo el país, y en la capital predominan muchas de las costumbres y actitudes de Francia.

Historia y relaciones étnicas

Emergencia de la Nación. Los indios Arawak son los primeros habitantes de la Guayana Francesa. Las siguientes grandes oleadas de personas fueron los caribes. Estos pueblos vinieron del Amazonas y viajaron a las Antillas (la mayoría de las islas de las Antillas). Los caribes desplazaron a muchos de los Arawak. Durante la era del descubrimiento y los viajes de Cristóbal Colón, los caribes seguían viajando por el Caribe.

Los franceses fueron los primeros europeos en establecerse en la Guayana Francesa. Llegaron a principios de 1600, cuando muchas de las potencias europeas colonizaban las Américas y buscaban la ciudad perdida de oro, El Dorado. Entre el clima y los ataques indios, el primer asentamiento fue un fracaso. En 1634 los franceses se instalaron nuevamente y esta vez no se fueron. Cayenne fue fundada como la capital algún tiempo después y se ha mantenido como la ciudad más grande del país.
Las plantaciones se establecieron en partes de la tierra, formando una base económica. Siguiendo una serie de fracasos agrícolas y culminando con la abolición de la esclavitud en 1848, la mayoría de las plantaciones cerradas. Uno de los asentamientos agrícolas ubicados en Kourou se convirtió en la infame colonia penal de la Isla del Diablo. Francia había enviado muchos presos políticos a la Guayana Francesa durante la Revolución Francesa; Ahora los más endurecidos y notorios criminales y disidentes también fueron enviados por el océano a la colonia penal. En casi cien años de operación, la Isla del Diablo recibió más de setenta mil prisioneros. Todos los campamentos fueron cerrados en 1945.

Veinte años después Kourou volvió a estar en el centro de atención de Francia y recibió a su gente. Esta vez, sin embargo, llegaron científicos, no prisioneros, para construir y operar el centro de lanzamiento de cohetes de la Agencia Espacial Europea.

En 1946 la Guayana Francesa dejó de ser una colonia y se convirtió en un departamento oficial de ultramar de Francia. La década de 1980 vio el surgimiento de un partido independentista, pero en última instancia, el grupo perdió el poder porque la mayoría de los franceses apoyan el apoyo de Francia como parte de Francia.

Identidad nacional. En el sentido político y cultural no hay identidad nacional. La nación para el francés de Guayanes es Francia. La diversidad de los grupos étnicos y la falta de historia común contribuyen al problema de la identidad nacional interna. Los amerindios que viven en la parte central del país parecen identificarse menos con el modo de vida francés y europeo.

Relaciones étnicas. Un complejo tejido de etnicidad y cultura forma la población de la Guayana Francesa. La población criolla, en sí misma una gran mezcla de etnicidad y cultura, comprende el grupo étnico más grande y ha tenido la mayor influencia en la cultura del país. Menos de un centenar de los colonos nativos, los Arawaks, actualmente viven en la parte central del país. Los caribes tienen unas pocas comunidades pequeñas a lo largo de la costa y se han mezclado con los criollos. También hay un asentamiento notable de los vietnamitas que vinieron en las primeras y medias partes del siglo XX. Las culturas interactúan bastante bien e inherentemente adoptan y se adaptan a sabores locales. Considerando la pequeña población, la cultura más grande se ve obligada a reconocer a todos sus pueblos.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Con la excepción de las tribus amerindias en el interior, la mayoría de la gente vive en una de las ciudades. Cayenne, por sí sola, tiene el 40 por ciento de la población. Las casas varían mucho en tamaño y singularidad, pero la relativa prosperidad que resulta de vivir bajo la bandera francesa permite que las casas se construyan con calidad decente, y casi todos tienen agua corriente y electricidad. Por lo general, se pintan colores claros como el azul y el amarillo de acuerdo con el estilo criollo caribeño. A menudo se anexan pequeños jardines a las casas. Las residencias amerindias en el interior son por lo general cabañas de techo de paja simple, siguiendo la tradición.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. La diversidad de culturas ha dado a los alimentos locales su sabor. Alimentos de estilo caribeño y criollo son comunes junto con los alimentos occidentales y tales cocinas asiáticas como vietnamita y china. Los mariscos, especialmente camarones, se comen con bastante frecuencia. El arroz acompaña la mayoría de los platos.

Economía básica. La economía está estrechamente ligada a Francia. La producción de camarones y otros productos principal activo económico. La agencia espacial se ha convertido en el segundo activo más importante, con predicciones para un crecimiento aún mayor. La silvicultura del interior sin explotar tiene potencial económico. El sector agrícola produce el cultivo de caña de azúcar y otros cultivos comerciales.

Actividades comerciales. Los miembros de la familia todavía comprenden la mano de obra agrícola. Las verduras cultivadas localmente y las frutas se venden en los mercados junto con el pescado y las carnes. La demanda de ganado es pesada y también puede ser rentable para los vendedores. El pequeño trabajo de la artesanía se vende a los turistas ya los locals. También se venden los materiales de construcción de estas artesanías y proyectos de carpintería. Entre los principales compradores de estos materiales están las muchas pequeñas empresas de construcción. El sector de servicios también es importante a nivel local.

Industrias principales. Las principales industrias son el procesamiento de camarón y pescado y el sector aeroespacial. La madera y la construcción son industrias secundarias. Los productos agrícolas son el azúcar, el arroz, la mandioca, el cacao, las verduras y los plátanos. El ganado, los cerdos y las aves de corral son los principales animales de ganado.

Comercio. Las principales exportaciones son camarón, madera, oro, arroz, ron, esencia de palo de rosa y ropa. En 1997, las exportaciones ascendieron a 148 millones de dólares (EE.UU.). Francia compró la mayor parte de los productos, más del 60 por ciento, con Estados Unidos, la Unión Europea y Japón comprando el resto. La Guayana Francesa siempre ha comprado mucho más de lo que vendió, resultando en un alto déficit comercial desde su creación. En 1997, el país importó US $ 600 millones de bienes, como carnes procesadas, granos, maquinaria, combustibles y productos químicos. El mayor socio importador es por supuesto Francia, con Alemania, Bélgica y Estados Unidos componiendo el resto. Una gran deuda nacional se ha acumulado debido al constante déficit comercial.

División del Trabajo. La fuerza de trabajo total en 1997 fue de 58.800. El grueso de la fuerza de trabajo (60 por ciento) cayó dentro del servicio, gobierno, y sectores del comercio. La industria representó el 21 por ciento y la agricultura el 18 por ciento. El desempleo representaba casi una cuarta parte de la población activa total y afectaba sobre todo a los trabajadores más jóvenes.
Los sectores pesquero y forestal dependen de mano de obra local, muchas veces no calificada. El centro espacial de Kourou emplea a algunas de las personas más educadas del mundo. Además de los científicos, el centro espacial emplea a numerosos trabajadores menos calificados para pavimentar carreteras, construir edificios, transportar bienes y desempeñar funciones de servicio que van desde la producción de alimentos hasta la gestión de hoteles.

Estratificación social

Clases y castas. La fuerte subvención del gobierno francés ha dado como resultado un ingreso mucho más disponible que si el país tuviera que depender solo de sus propios productos. Esto ayudó a crear el más alto nivel de vida en América del Sur. Las partes rurales del país ven menos de la prosperidad relativa.

Símbolos de la estratificación social. Los indicadores comunes de la riqueza en el mundo occidental también son relevantes en la Guayana Francesa. Estos incluyen ropa de moda francesa, casas más grandes y educación.

Vida política

Gobierno. La Guayana Francesa forma parte de la República Francesa y, por tanto, está sujeta a la misma normativa y jerarquía política que Francia. Hay un consejo general que maneja los asuntos locales y la relación con la república. Se compone de dieciséis funcionarios electos de cada cantón. Eligen a un presidente del departamento.

Los consejeros regionales son elegidos por representación proporcional de los partidos políticos. Este consejo implica muchas de las mismas tareas que el consejo general, pero se centra más en las cuestiones económicas a largo plazo. Un prefecto, nombrado desde París, técnicamente tiene el mayor poder en el departamento, pero suele estar relegado a tareas militares y de seguridad, ya que los funcionarios locales tienen más voz en el funcionamiento del país. Dos diputados y un senador son enviados de la Guayana Francesa a París para servir en el parlamento nacional. La rama judicial es la misma que Francia continental con el tribunal local más alto basado en la isla caribeña de Martinica.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. Gaston Monnerville es el líder que ha ejercido la mayor influencia en la Guayana Francesa como un departamento de ultramar. Él era el diputado elegido en los años 1932-1946 - el último año de su servicio que era el año que departmentalization fue decretado. Otra importante figura política de la época fue el alcalde de Cayena, Constant Chlore. Fue el fundador del único partido comunista en la Guayana Francesa y se convirtió en parte integral de los pactos sindicales. Desde entonces Guyana Francesa ha tenido un elenco rotatorio de políticos locales a favor y en contra del dominio francés. A partir de 2001, el prefecto elegido localmente fue Dominique Vian.

Problemas Sociales y Control. La Guayana Francesa no ha tenido grandes abusos de derechos humanos en los últimos tiempos.

Actividad Militar. La defensa de las fronteras es una responsabilidad de Francia. Este ejército incluye las Fuerzas Francesas y la Gendarmería. La disponibilidad de hombres aptos para el servicio fue de treinta mil en 1999.

Programas de Bienestar Social y Cambio

Los funcionarios locales están a cargo de la planificación social.

Organizaciones no gubernamentales y otras asociaciones

Las agencias europeas, los sindicatos y otras asociaciones con Francia son frecuentes en la Guayana Francesa.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Las mujeres son generalmente responsables de atender a los niños y otras tareas domésticas. Los hombres están a cargo de proporcionar apoyo financiero. Esto es especialmente cierto en las zonas rurales, aunque existe cierta variación entre los diferentes grupos étnicos.

El estatus relativo de mujeres y hombres. Los negocios y la política están gobernados por el sistema francés. No hay discriminación sistemática contra las mujeres, pero las mujeres tienden a no estar en el escalón superior de ninguno de los dos campos.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. La mayoría de las ceremonias de matrimonio tienen lugar dentro de la iglesia, como es costumbre en la mayor parte de América del Sur.

Unidad interna. Las familias han seguido una tendencia occidental de hacerse más pequeña. La tasa promedio de natalidad es de 3.31 hijos por mujer. Independientemente del tamaño, las familias mantienen su cercanía a través de actividades y religión.

Grupos de parejas. Al igual que con las familias, los miembros de grupos de parentesco más grandes tienden a estar cerca y vivir muy cerca uno del otro.

Socialización

Crianza y Educación Infantil. La escolaridad es obligatoria hasta los dieciséis años. Las escuelas primarias existen en todo el país, mientras que las escuelas secundarias se encuentran principalmente en Cayenne y grandes ciudades. El sistema educativo es el mismo que en Francia y ha contribuido a la tasa de alfabetización de más del 80 por ciento.

Educación superior. Los estudiantes de nivel profesional y universitario obtienen su educación en el extranjero, generalmente en Francia. Debido al estatus de los estudiantes de la Comunidad Europea, se les conceden los mismos privilegios que los estudiantes europeos.

Etiqueta

Los valores franceses permean la Guayana Francesa. Vestido es de estilo occidental en el sentido de que los colores claros y mangas cortas se usan en climas cálidos. La gente es conocida generalmente para su amistad, aunque los pueblos indígenas en el interior consideran a muy pocos extranjeros y por lo tanto pueden parecer ser cautelosos al principio.

Religión

Creencias religiosas. La gran mayoría de los guyaneses franceses son católicos. Hay muchas otras religiones practicadas por los grupos minoritarios. Éstas incluyen las religiones chamanísticas indígenas amerindias, el budismo, el hinduismo, el islam y las religiones de base africana.

La Muerte y el Más Allá. Los rituales católicos son seguidos, incluyendo un ciclo de oraciones sobre la muerte y un funeral en el cual los amigos y la familia se reúnen.

Medicina y Salud

Todos los asuntos médicos son manejados por el Departamento de Salud del Estado. Este departamento trabaja con organizaciones como el Instituto Pasteur para erradicar enfermedades. Las vacunas son gratuitas y obligatorias para la tuberculosis, la difteria, la poliomielitis, la fiebre amarilla y el sarampión, las paperas y la rubéola. Hay una alta incidencia de malaria (casi seis mil casos en 1995), dengue y diversas enfermedades de transmisión sexual. Un número de casos de SIDA han terminado en la muerte, representando aproximadamente el 10 por ciento de todas las muertes de adultos.

Hay siete médicos por cada diez mil personas, pero estos médicos sólo están disponibles en las zonas urbanas. La esperanza de vida promedio es de 76,4 años.

Celebraciones seculares

Todos los principales feriados franceses se celebran, incluyendo Día de la Bastilla, Día del Trabajo, y las fiestas católicas.

Las Artes y Humanidades

Artes escénicas. Los diversos grupos étnicos valoran la danza y la música. Las zonas urbanas escuchan música moderna; Las tribus de origen africano producen ritmos impulsados ​​por el tambor; Y los amerindios se centran más en los instrumentos de viento como las flautas.

El estado de las ciencias físicas y sociales

La Guayana Francesa tiene tal vez más diversidad que cualquier otro país en el mundo en este sentido. La población interior ha aprendido poco o nada de las ciencias, mientras que en la costa la Agencia Espacial Europea lidera una de las operaciones más sofisticadas del mundo. El futuro parece tener más de esta gran división.

Bibliografía

Burton, Richard y Fred Reno, ed. Francés y antillano: Martinica, Guadalupe y Guayana Francesa Hoy, 1995.

Gall, Tim, ed. Worldmark Encyclopedia of Cultures and Daily Life, 1998.

Rajewski, Brian, ed. Países del mundo, 1998.