Guayana

Bandera de Guayana

Orientación

Identificación. Guyana es una palabra amerindia que significa "la tierra de muchas aguas". Los intentos de forjar una identidad común han fracasado y es más exacto hablar de culturas africanas, indias y amerindias guyanenses. Había pequeñas comunidades europeas, portuguesas "coloreadas" y chinas antes de la migración a gran escala a Canadá y Estados Unidos a finales de los años sesenta. La Guayana Británica fue referida como "la tierra de seis pueblos".

Ubicación y Geografía. Guyana se encuentra en el hombro nororiental de Sudamérica, limita al norte con el Océano Atlántico, al este con Suriname, al noroeste con Venezuela y al sur con Brasil. La ciudad capital es Georgetown. En un área de 212.000 kilómetros cuadrados (83.000 millas cuadradas), hay tres regiones: el estrecho cinturón costero de aluviones ricos; La arena densamente arbolada, arena montañosa y cinturón de arcilla; Y las praderas Rupununi entre las selvas tropicales y la frontera con Brasil. Más del 90 por ciento de la población vive en el cinturón costero, que está por debajo del nivel del mar. Los holandeses, usando esclavos africanos en el siglo XVIII, hicieron esta área habitable. Cada milla cuadrada de tierra cultivada tiene cuarenta y nueve kilómetros de canales de drenaje y zanjas y dieciséis millas de vías navegables de alto nivel.

Demografía. La población era de 758.619 habitantes en 1980. Había disminuido a 723.800 en 1991, y se calcula que 720.700 en 1996. En 1991, la población estaba constituida por 49 por ciento de indios; 35 por ciento de africanos; 7 por ciento de personas de raza mixta; Y 6.8 por ciento de amerindios. Los indios son de las religiones siguientes: Hindú, el 65 por ciento; Musulmán, 20 por ciento; Y cristianos, 15 por ciento. La inmensa migración ha llevado a la virtual desaparición de los chinos, los mixtos, los europeos y los portugueses. 

Afiliación lingüística. El idioma oficial es el inglés. Ninguna lengua africana sobrevivió a la esclavitud, ni tampoco las de los trabajadores contratados (indios, madrileños y chinos). Los guyaneses hablan dialectos criollos del inglés con diversas huellas lexicales étnicas. Sin embargo, todos los dialectos son mutuamente inteligibles.

Simbolismo. Hay pocos símbolos o metáforas nacionales. El héroe nacional, Cuffy, el líder de la rebelión del esclavo de Berbice en 1763, es sobre todo un héroe guyanés africano cuya estatua en Georgetown evoca la antipatía india. Los indios tienden a identificarse con una India de la imaginación y las religiones hindúes y musulmanas. Los africanos a menudo buscan un África imaginada. La visión utópica de Guyana-El Dorado-creada por Sir Walter Raleigh en la década de 1590, reivindica la imaginación de la mayoría de los guyaneses de hoy.

Historia y relaciones étnicas

Identidad nacional. Los gobernantes coloniales promovieron imágenes de la britanidad para inculcar lealtad al imperio, pero aunque varios grupos étnicos absorbieron aspectos de esa cultura, conservaron sus identidades. Los portugueses trataron de anglicizar selectivamente su cultura católica madrileña para subrayar su identidad europea. La mayoría de los africanos adaptó la cultura británica a un núcleo esencialmente africano. Los indios, que venían después de los africanos (entre 1838 y 1917), mantuvieron un sentido más fuerte de su identidad nacional. Este proceso de "creolización" afectó a todos los grupos pero no forjó una cultura nacional.

Relaciones étnicas. Después de adoptar expresiones culturales británicas, la clase media africana y mixta desaprobó la cultura de los indios "coolie atrasado". Los indios, impregnados de antiguas nociones de casta, trajeron ideales rígidos de color y rasgos físicos a su juicio de los pueblos africanos, aunque la mayoría de los inmigrantes indios eran oscuros. Los africanos y los indios construyeron así sus identidades. Un breve compromiso político a principios de los años cincuenta no podía moderar su incomprensión mutua. A principios de los años sesenta, ambos grupos discutieron violentamente el espacio que los británicos desocuparon; Esto ha dejado un legado de odio racial. Las relaciones étnicas desde la independencia en 1966 han sido socavadas por la noción de que la política consiste en la asignación de los despojos del poder a la sección étnica gobernante. Alternando las élites gobernantes africanas e indias critican públicamente el papel de la cultura y la etnicidad en la movilización política mientras la explotan.

Urbanismo, Arquitectura y Uso del Espacio

Los dos principales centros comerciales son Georgetown y New Amsterdam. La arquitectura colonial que se encuentra en algunas partes de Georgetown sigue siendo impresionantes edificios de madera con jalousies y techos altos para facilitar la ventilación, algunos con grandes galerías de madera. En las zonas rurales, hay muchos edificios de madera compuestos de muchos estilos eclécticos, pero todos están construidos sobre pilotes para protegerlos de las inundaciones. Los edificios de madera se están desvaneciendo en el pasado, sin embargo, como edificios de hormigón son cada vez más común.

Alimentación y Economía

Comida en la vida diaria. Los alimentos básicos reflejan las preferencias étnicas, pero ha habido una fertilización cruzada considerable. Los criollos creados por los africanos han sido adoptados por todos los demás grupos. Los platos elaborados a base de "provisiones de tierra" ahora constituyen un menú nacional: sopas de cangrejo o pescado con plátanos, eddoes, yuca, dasheen y leche de coco; "Arroz de cocinar" con guisantes de ojos negros, cola de cerdo, plátano verde y cassarep; Y los curries indios y roti.

Costumbres alimentarias en ocasiones ceremoniales. En los festivales africanos y en los ritos del ciclo de vida, se sirven comidas criollas. Los curries vegetarianos se proporcionan en bodas hindúes; El día después de una boda, carne curry se sirve.

Economía básica. La mayoría de los alimentos se producen localmente, incluyendo arroz, frutas y verduras, azúcar, aceites de cocina, pescados y mariscos, carne y ron. Los gustos coloniales sobreviven en forma de sardinas, carne en conserva y carne de cordero, chocolate y whisky. Las importaciones consisten principalmente en combustibles y lubricantes, automóviles, maquinaria agrícola, ropa y calzado, y bienes de consumo duraderos.

Actividades comerciales. En un país principalmente agrícola, las principales exportaciones son el azúcar y el ron. El arroz se cultiva principalmente en pequeñas granjas, y los cocos también son un cultivo importante. Los principales productos industriales son la bauxita, el oro y la madera. Se establece la pesca, al igual que la cría de ganado. El turismo, principalmente al interior salvaje, está en su infancia.

Industrias principales. La industria todavía está en su infancia en Guyana. La única excepción a esto son las empresas que procesan la bauxita y las instalaciones en las zonas rurales establecidas para dragar por oro.

Comercio. Guyana opera principalmente con la Unión Europea (principalmente el Reino Unido), Canadá, los Estados Unidos y la comunidad del Caribe. La mayor parte de la principal exportación del país, el azúcar, se vende a la Unión Europea. El grueso de la producción de arroz va al Caribe, y la bauxita se exporta a Canadá y los Estados Unidos.

División del Trabajo. El ochenta por ciento de los trabajadores de la industria azucarera y el 90 por ciento de los cultivadores de arroz son indios, al igual que muchos productores de frutas y hortalizas y trabajadores forestales y pesqueros. Los africanos tienden a dedicarse a las profesiones, a trabajar en el servicio público ya buscar empleo como trabajadores cualificados en los centros urbanos y en el interior.

Estratificación social

Clases y castas. Hay diferencias de clase dentro de cada grupo étnico. Se puede identificar una clase media india basada principalmente en el comercio y una clase media africana en las profesiones y los niveles superiores del servicio público. La conciencia de clase media a través de las líneas étnicas es débil, e incluye muy pocos amerindios. Entre 1988 y 1996, el producto interno bruto aumentó en un 40%, con un notable crecimiento en los sectores en los que los indios están representados desproporcionadamente. El sector público, donde los africanos dominan, no experimentó crecimiento en ese período.

Símbolos de la estratificación social. Los marcadores que localizan a la gente como clase media independientemente de su origen étnico incluyen el lugar de residencia, el empleo de los guardias de seguridad, el tipo de coche conducido, el tipo de inglés hablado, la frecuencia de los viajes al extranjero, dónde y qué beben los hombres, , Clubes y acceso a tutores privados para niños.

Vida política

Gobierno. Las elecciones generales de 1992 y 1997 fueron ganadas por el Partido Popular Progresista Popular (PPP). Las elecciones de 1968, 1973, 1980 y 1985, así como el referéndum de 1978, se consideraron ampliamente a favor del Congreso Nacional Popular (PNC) predominantemente africano, que gobernó de 1964 a 1992. El sistema electoral ha sido de carácter proporcional Representación desde 1964. Cincuenta y tres escaños en el Parlamento nacional se asignan proporcionalmente. Otro nivel de gobierno sirve a las diez regiones; El presidente, que es el líder del partido victorioso, encabeza el gobierno, pero no se sienta en el Parlamento.

Liderazgo y Funcionarios Políticos. Las elecciones son una demostración de fuerza étnica más que un reflejo de la voluntad popular. Cheddi Jagan y LFS Burnham fueron los cofundadores del PPP, una coalición de los dos principales grupos étnicos. El primer gobierno del PPP, elegido en abril de 1953, fue expulsado por los británicos por temor al comunismo. Las rivalidades de partidos desde entonces han involucrado diferentes versiones del marxismo, y los diversos partidos no han logrado lidiar con el antagonismo racial.

Actividad Militar. Antes de la década de 1990, el ejército era crucial para la proyección del poder político y era una fuente de empleo para los jóvenes africanos. En 1992, la Fuerza de Defensa de Guyana era 97% africana y 3% amerindia, con indios representando menos del uno por ciento.

Roles y estados de género

División del Trabajo por Género. Las esferas económica y política están dominadas por hombres, pero unas pocas mujeres son altos funcionarios en el gobierno. Aunque ha habido una presidenta, hay escasez de mujeres en el gabinete, en la legislatura y en el liderazgo de los partidos políticos. Las mujeres desempeñan un papel importante como agricultoras, vendedores del mercado, maestros, enfermeras, funcionarios y empleados, así como haciendo tareas domésticas. En los últimos años las niñas han superado a los niños en los exámenes regionales, y más mujeres que hombres asisten a la universidad.

El estatus relativo de mujeres y hombres. El abandono de los hijos por parte de los padres y la cultura del consumo centrado en los varones suelen dejar a las mujeres bajo la única responsabilidad de sus hijos. En las zonas urbanas, donde la familia extensa es a menudo inexistente, muchas mujeres africanas son el sostén de la familia. El Estado no proporciona virtualmente asistencia social.

Matrimonio, familia y parentesco

Matrimonio. Entre los hindúes y los musulmanes, los matrimonios arreglados, comparativamente tempranos son comunes. Los indios de clase media tienen mayor libertad en la elección de un cónyuge, especialmente si la mujer es un profesional. El matrimonio generalmente ocurre más tarde, y la familia es más pequeña. Las familias indias son patriarcales y muchas veces funcionan como unidades económicas corporativas. El matrimonio formal es menos común entre la clase obrera africana, y las clases medias se casan más tarde.

Unidad interna. Hay una alta incidencia de hogares centrados en las mujeres de varias generaciones en las familias de la clase trabajadora. Los hombres más jóvenes pueden pertenecer y contribuir a la casa, y los hombres mayores pueden unirse más tarde. Los hombres generalmente se casan tarde y suelen participar en la monogamia serial antes de formar una relación estable.

Socialización

Cuidado infantil. Entre todos los grupos étnicos, la familia extendida juega un papel en la socialización de los niños. En una sociedad al aire libre, se permite a los niños vagar. En las comunidades rurales, la disciplina es una responsabilidad comunitaria. Los niños y los adultos más jóvenes se dirigen a ancianos no por sus nombres, sino como "tía" o "tío". Los niños suelen ser llevados por padres, hermanos y parientes.

Crianza y Educación Infantil. La enseñanza del comportamiento "correcto" de los niños es una prioridad. El castigo corporal es considerado indispensable, y la asistencia a la iglesia, el templo o la mezquita se utiliza para inculcar valores morales. Los ritos del ciclo de vida y los rituales son fundamentales para la formación de un niño.

Educación superior. Las personas mixtas y los africanos fueron pioneros en la educación. Hasta la década de 1930, los indios tendían a resistir la educación de las niñas, pero el ejemplo de otros grupos y la aparición de una clase media india han llevado a una actitud cambiante. Hasta la descolonización a finales de los años sesenta, las escuelas secundarias eran excelentes. La Universidad de Guyana, fundada en 1963, ha producido muchos eruditos y profesionales distinguidos, pero también ha sufrido el éxodo masivo de académicos guyaneses.

Religión

Creencias religiosas. Las culturas tradicionales africanas, amerindias e indias han sostenido prácticas populares que han penetrado el cristianismo, el hinduismo y el islam. Obeah tiene sus raíces en la religión popular africana, pero también influye en los indios, y la posesión del espíritu indio ha afectado a la sensibilidad religiosa rural africana.

Profesionales religiosos. Los ministros cristianos, los sacerdotes hindúes (Brahmanes) y los imanes musulmanes mantienen una deferencia considerable. Sin embargo, líderes religiosos populares como hombres y mujeres obeah, líderes carismáticos en sectas afro-cristianas y líderes similares en el hinduismo popular compiten con los líderes religiosos establecidos.

La Muerte y el Más Allá. La muerte requiere la articulación pública de la pena; El "despertar" o la vigilia, facilita el apoyo comunitario para los desamparados, que retribuyen proporcionando un banquete para la comunidad. Los hindúes creen en la reencarnación, y los africanos creen que el espíritu de los muertos debe ser aplacado y asistido.

Celebraciones seculares

La mayoría de los festivales se basan en creencias cristianas, hindúes e islámicas, por lo que hay pocas fiestas o eventos verdaderamente seculares. Sin embargo, el "Mashramani" se celebra para marcar el día de la república del país el 23 de febrero, y el aniversario de la rebelión del esclavo de Berbice de 1763 también se observa.

Las Artes y Humanidades

Apoyo a las Artes. Es extremadamente difícil para los artistas sobrevivir ya que la financiación pública es muy limitada. Muchos artistas han emigrado.

Literatura. Los africanos celebran su historia de resistencia y logro a través de cuentos, proverbios, canciones e historias de Anancy. Esta tradición ha dado forma a la sensibilidad literaria guyanesa. El primer gran novelista guayanés fue Edgar Mittelholzer (1909-1965), que vivió y trabajó en Inglaterra la mayor parte de su vida. Su primera novela, Corentyne Thunder, fue publicada en 1941 y fue seguida por 22 novelas adicionales. Otro notable escritor guyanés, Wilson Harris (1923-), también hizo la mayor parte de sus escritos en Inglaterra. Sus obras fueron influenciadas grandemente por los mitos amerindios y la soledad que frecuentaba las selvas y sus majestuosos ríos. El poeta más conocido del país es Martin Carter (1927-1996), cuya obra estuvo influenciada por la agitación política de los años cuarenta y principios de los cincuenta.

Artes graficas. El pintor más consumado del país, Aubrey Williams, estaba impregnado de motivos amerindios e imágenes del interior. El trabajo del escultor Philip Moore es informado por formas y motivos artísticos de África Occidental. En la cerámica, el woodcraft, y la cestería, los Amerindians producen para los mercados domésticos y extranjeros. Hay una colección nacional de pinturas pero ninguna galería nacional.

Artes escénicas. Hay un rico patrimonio de la música folclórica, la danza y el drama en cada uno de los principales grupos étnicos, pero no hay forma de arte para proyectar una identidad nacional. El impacto de la Escuela Nacional de Danza ha sido limitado; La música y la danza siguen siendo esencialmente étnicas. El Gremio de Teatro en Georgetown ha sostenido una tradición dramática, al igual que la Compañía de Teatro profesional, pero el drama atrae principalmente a la élite.

Bibliografía

Adamson, Alan H. El azúcar sin esclavos: La economía política de la Guayana Británica, 1838-1904 , 1972.

Benjamin, Joel, Lakshmi Kallicharan, Ian McDonald y Lloyd Searwar, eds. Llegaron en barcos: una antología de la prosa y la poesía de Indo-Guyanese , 1998.

Brown, Stewart ed. El arte de Martin Carter , 2000.

Carter, Martin. Poemas seleccionados , 1997.

Jagan, Cheddi. Occidente en juicio: Mi lucha por la libertad de Guyana , 1966.

McGowan, Winston F., James G. Rose y David A. Granger, eds. Temas en la historia guyanesa africana , 1998.

Menezes, Mary Noel. El portugués de Guyana: un estudio en cultura y conflicto , 1994.

Moore, Brian. Poder Cultural, Resistencia y Pluralismo: Guyana Colonial, 1838-1900 , 1995.

Rodney, Walter. Una historia del pueblo trabajador de Guyana, 1881-1905 , 1981.

Seecharan, Clem. "El Tigre en las Estrellas": La Anatomía del Logro Indígena en la Guayana Británica, 1919-1929 , 1997.

-. "La Formación del Pueblo Indo-Caribeño: Guyana y Trinidad a los años 40". Journal of Caribbean Studies 14 (1-2): 61-92, 1999-2000.

Smith, Raymond T. La Familia Negra en la Guayana Británica: Estructura Familiar y Situación Social en las Aldeas , 1956.

-. Guayana Británica , 1962.

Spinner, Thomas J., Una historia política y social de Guyana, 1945-1983 , 1983.

St. Pierre, Maurice. Anatomía de la Resistencia: Anti-Colonialismo en Guyana, 1823-1966 , 1999.

Sue-a-Quan, Trev. Segadores de caña: inmigrantes chinos contratados en Guyana , 1999.